Перейти к содержимому

Телесериал.com

Невозможное возвращение. Фанфик от Gala

фанфики gala
Последние сообщения

  • Авторизуйтесь для ответа в теме
Сообщений в теме: 228
#51
gala
gala
  • Постоянный участник
  • PipPipPipPip
  • Группа: Участники
  • Регистрация: 11 Сен 2004, 07:54
  • Сообщений: 3100
  • Пол:
Кэтрин - Это очень даже еще не конец.

51.
- А, черт!
Гора отбросило от монитора, а два новых послушника еле успели отскочить назад, когда мощный заряд как бы стек с экрана и брызнул на них.
Сидя на полу, Гор повертел головой, проверяя, все ли в порядке.
- Как вы? – спросил он своих помощников.
- Нормально, - ответил один из них. Второй молча кивнул головой.
В зале неслышно появился Узнавший Суть Вещей. Гор, не вставая, мрачно взглянул на него и остался сидеть, опустив голову. Всем было понятно, что опять ничего не получилось. И чем дальше, тем сложнее становится ситуация. Наконец, Гор поднялся.
- Вот что, старик, - решительно произнес он. – Есть только один выход.
Тот вопросительно посмотрел на него.
- Нужна помощь Зачарованных.
Лицо старика осталось бесстрастным.
- Заклинание такой силы, какая нужна, чтобы восстановить защитное поле, могут составить только они. В конце концов, если будет совсем плохо, нам поможет Сила Трех.
Узнавший Суть Вещей пристально посмотрел в глаза Гору.
- Не думай, старик, что я соскучился и мне нужна Пейдж, - раздраженно произнес Гор. – Я вполне осознаю, что сейчас не время для любовных свиданий. Перемести меня к Холливелам, я объясню им, в чем дело. Они смогут помочь.
Старик продолжал молча смотреть на него. Гор нахмурил брови и не отвел глаза.
- Хватит играть в гляделки, - сказал он, наконец. – У нас не так много времени.
- Ты прав, - медленно произнес Узнавший Суть Вещей. – У нас его совсем мало.
Гор насторожился.
- Что-нибудь случилось?
Старик помолчал. Затем, печально вздохнув, он сказал:
- У сил Тьмы появился новый предводитель. Он решил захватить монастырь.
- Захватить монастырь?! – Гор вытаращил глаза. – Зачем?
- Им нужна неприступная магическая крепость на земле, в этом мире. Отсюда они начнут наступление на человеческие души.
- Им мало места в Преисподней? – криво усмехнулся Гор.
Узнавший Суть Вещей опять вздохнул.
- Захватив монастырь, они уничтожат все, что хранит старая магия. Книга Посвящения исчезла. Значит, не будет новых Посвященных. Старая магия умрет, если Силы Тьмы захватят монастырь. Человек останется беззащитным перед демонической властью. Мир станет другим.
Гор скрестил руки на груди и сжал губы. «Так вот, что задумано, - подумал он. – С точки зрения Темных Сил, отличная стратегия. Уничтожить старую магию - значит, уничтожить союзника Сил Света. И, насколько я понимаю, и тем и другим будет достаточно установившего равновесия. Если подумать, старая магия с ее приверженностью к самосовершенствованию и самопознанию человека вряд ли нравится Светлым Силам. Они предпочитают сами решать судьбу человека. Но ведь и усиление Темных Сил им не нужно». Гор заходил по залу.
- Как можно защитить монастырь? – повернулся он к старику.
- Мы делаем все, что в наших силах. Старые воины обучают новых. Мы пробуем собрать Посвященных и их учеников. Но на них уже началась охота. Темные Силы понимают, что уничтожить Посвященных – значит, убить основу старой магии.
- Черт! – Гор стукнул кулаком по ладони. – Где может быть Книга Посвящения?
Он опять заходил по залу. Старик печально смотрел на его метания. Наконец, он вздохнул и тихо произнес:
- Возможно, ты прав. Нужно обратиться за помощью к Зачарованным. Хотя…
- Что – «хотя»? – остановил свое хождение Гор.
- Старейшины не вмешиваются в борьбу старой магии и Темных Сил. Захотят ли Зачарованные вызвать их недовольство?
Гор мрачно улыбнулся.
- Им не привыкать. Тем более, что Старейшин вряд ли обрадует укрепление на земле Сил Тьмы.
- Ну что ж…- старик помолчал. - Жди меня здесь.
С этими словами Узнавший Суть Вещей исчез.
********************************************************************************

Сирин брызнул водой в лицо Дэлле. Та застонала и чуть приоткрыла глаза.
- Какого черта…- еле выговорила она. Ей казалось, что дикая головная боль разрывала голову на части.
- Дэлла, дорогая, ты видела Зачарованных? – допытывался Сирин.
- Уйди, - сквозь зубы прошипела демоница. – Дай мне отдохнуть….Сейчас я ничего не скажу, как ты не понимаешь!
Демон поджал губы. Да, похоже, больше он пока ничего от нее не добьется. Но, во всяком случае, о Зачарованных он услышал. Сирин задумался. «А что, если книга у ведьм? – подумал он. – Оно, конечно, мало вероятно, потому, что у них есть Книга Таинств. Зачем им Книга Посвящения? Да и старую магию там, - он невольно посмотрел вверх, - особо не жалуют. Хотя…Чем черт не шутит? Не буду гадать. Сначала выполню грязное поручение, - усмехнулся демон, - потом возьмусь за Зачарованных».
- Хорошо, дорогая, - смиренно произнес он, стоя на коленях над Дэллой. – Отдыхай. У меня как раз небольшое дельце. Новый Хозяин поручил разобраться с Посвященными. А потом я загляну к тебе. Надеюсь, к этому времени, ты уже придешь в себя.
Чмокнув прекрасную, но бледную демоницу в щеку, он отправился к профессору Миранде Голд, адрес которой лежал у него в кармане. Длительно перемещаться, как демоны высшего уровня, он не мог, но мог возникнуть и исчезнуть, как колдун. Своим даром он сегодня еще не пользовался, приберегая его для выполнения задания.
Остановившись у дома, в котором жила профессор Голд, Сирин заметил, как из подъезда вышла группа молодых людей из четырех человек, и, переговариваясь, пошла к стоянке автомашин. «Так, - заметил демон, - это, скорее всего, ученики. Посвященные тоже не дураки. Похоже, они догадались, что на них началась охота. Надо будет предупредить Люциуса. За догадливость тоже награждают, - самодовольно подумал он».
Дождавшись, когда в окнах квартиры Миранды Голд погас свет, Сирин мгновенно исчез.

**********************************************************************************
Пейдж уверенно готовила зелье. Фиби даже залюбовалась тем, как без взвешивания, на глазок, но точно, та опускала травы, бросала порошок, капала какие-то составы и перемешивала пахучее варево.
- А ты – молодец! – похвалила она сестру, когда та поставив котелок с зельем на окно, присела у стола. – У тебя здорово получается!
- Не хвали, а то зазнаюсь, - рассмеялась Пейдж. – И, по-моему, ты бездельничаешь, - заметила она, увидев, что перед Фиби лежит пустой листок бумаги.
- Ничего подобного. Я просто думаю.
- Тогда думай быстрее. Через два часа, когда остынет зелье, мы можем идти к Миранде Голд.
- И что мы будем делать дальше? – поинтересовалась Фиби.
- Дождемся Сирина, уничтожим его и пойдем домой, - пожав плечами, почти весело сказала Пейдж.
- Как у тебя все просто получается, - усмехнулась Фиби. – И ты думаешь…..
Шум голосов прервал ее. Среди знакомых интонаций Лео и Пайпер, она с удивлением услышала..
- Гор! – Пейдж кинулась к лестнице, ведущий наверх. Но с чердака уже спускались все трое.
- Пейдж! - Гор, перепрыгивая черед две ступеньки, ринулся вниз и, схватив Пейдж в объятия, закружил по комнате.
Лео и Пайпер озабочено наблюдали за ними. Фиби, вбежавшая в комнату, с улыбкой смотрела на Пейдж и Гора. Но, когда она взглянула на хмурые лица Лео и Пайпер, улыбка ее исчезла. Она вопросительно посмотрела на сестру и зятя. Те молчали.
Наконец, Гор и Пейдж угомонились, и обнявшись, сели в гостиной на диван. Пайпер и Фиби уселись на креслах. Лео примостился на подлокотнике кресла Пайпер.
- Где ты пропадал? – спросила Фиби.
Гор, не отрывая глаз от Пейдж, сказал:
- В монастыре. Я уже сказал Лео и Пайпер, что нужна ваша помощь.
- Какая помощь? И как ты оказался в монастыре?
- Из-за собственной неловкости.
- Как это? – Фиби уставилась на Гора.
- Мы задели поверхность энергетического поля.
- И?…
- Началась утечка энергии.
Фиби с уважением посмотрела на демона.
- А ты можешь это исправить?
- Думал, что могу. Но…Долго объяснять. Нужна ваша помощь.
Пейдж чмокнула Гора в щеку.
- Любая! Мы сделаем все, что надо!
- Умница моя! – демон прижал ее к себе и крепко поцеловал.
Лео переглянулся с Пайпер. Он был все так же хмур, а после слов Пейдж лицо его потемнело.
- Гор еще не сказал самого главного, - медленно начал Хранитель.
Фиби подняла брови и открыла рот, но заверещал ее телефон. По тому, как она радостно сказала: «Привет, милый!» все поняли, что звонил Коул. Она выслушала то, что он ей сказал, и ответила:
- Хорошо. Только, пожалуйста, не задерживайся. Гор вернулся. Тут у нас серьезные проблемы.
- Гор?! Слава богу! Он в порядке? – помедлив, осторожно спросил Коул.
- В полном, - улыбнулась Фиби, взглянув на целующихся Гора и Пейдж.
- Я приеду сразу же, как только решим все вопросы с арендой.
- Хорошо, милый. Приезжай скорее. Я люблю тебя.
- Я тоже тебя люблю, малышка.
Увидев вопросительные взгляды собравшихся, Фиби пояснила:
- Квартирная хозяйка Коула хочет решить вопрос с арендой. Он приедет, как только закончит дела.
Положив телефон, она вздохнула и повернулась к Гору:
- Так чего ты нам еще не сказал? Гор! Гор!
Фиби пришлось дважды окликнуть демона, увлеченно целующего Пейдж.
- А? – повернулся он к ней.
- Ты не объяснил, что еще случилось. Самое главное, – с укоризненной улыбкой произнесла Пайпер. – Почему нужна наша помощь и срочно.
- Да. – Гор перестал смотреть на Пейдж. – Темные Силы решили захватить монастырь.
- Что?! – почти одновременно воскликнули Фиби и Пейдж.
В комнате воцарилось молчание. Все пытались осмыслить сказанное Гором. Что это будет означать, он рассказал пока только Лео и Пайпер. Коротко повторив свой рассказ для двух других сестер, он задумался. Здесь, среди Зачарованных, все выглядело несколько иначе, чем там, в монастыре. Рядом с молодыми послушниками, неслышно появляющимся Узнавшим Суть Вещей, рядом с невидимо и неслышно существующей в монастыре сложной жизнью, скрытой от глаз непосвященных, все казалось намного серьезнее и опаснее, чем здесь, в уютном особняке Холливелов, рядом с красивыми и любящими сестрами. И в глубине души Гор ощущал, что та, монастырская жизнь, в которой он чувствовал все нарастающее напряжение и свою необходимость, больше нравилась ему. Хотя он понимал, что внешне тихая и спокойная, жизнь старого особняка и его обитателей скрывает насыщенную тревогами и борьбой судьбу Зачарованных. Он посмотрел на сестер и их Хранителя и повторил:
- Книга Посвящения пропала. Значит, не будет новых Посвященных. И если битва продлится достаточно долго, силы старой магии быстро иссякнут.
- Книга Посвящения? –переглянулись сестры.
- Да. А вы что-нибудь знаете о ней? – с надеждой посмотрел на них Гор.
- Как тебе сказать…
Теперь настала очередь Зачарованных рассказать демону все, что случилось, когда они узнали о Книге Посвящения. И о том, как она, в конце концов, слилась с Книгой Таинств, оставив мимолетом Фиби и Пайпер новую силу. Гор слушал с изумленным видом. Ничего себе! Пока все сбились с ног, разыскивая Книгу Посвящения, она спокойно пролежала в каком-то старом особняке! «Впрочем, - подумал он, - возможно, это и была самая надежная защита. Пока Книгой не пользовались, она была в недосягаемости».
- Но как теперь вытащить одну Книгу из другой?
Фиби с Пайпер опять переглянулись и почти одновременно пожали плечами.
- Понятия не имею, - с сожалением произнесла старшая Холливел.
- И что теперь делать? – Фиби с надеждой посмотрела на Гора. – Может быть, Книга Таинств сама нам поможет? Пошли на чердак!
Но Пейдж, спустившая ноги с дивана, где она полулежала, прижимаясь к Гору, возразила:
- Сначала невинная. Вы забыли о Миранде Голд? Монастырь подождет пору часов и Книга – тоже. А вот демон ждать не будет.
- Какой демон? – нахмурился Гор.
- Некто Сирин, - пояснила Пейдж, поднимаясь с дивана и направляясь в кухню. – Мы приготовили зелье.
- Понятно. Охота на Посвященных….- пробормотал Гор.
- Да. Троих они уже убили. И Миранда Голд – следующая.
- Я думаю, нам надо разделиться, - вмешался Лео. – Вы вдвоем, - кивнул он Пайпер и Фиби, - отправляйтесь к Миранде. – А мы, - обратился он к Гору и Пейдж, - попробуем найти нужное заклинание в Книге Таинств. У нас не так много времени. Возможно, и Книга Посвящения как-нибудь проявит себя.












 

#52
gala
gala
  • Постоянный участник
  • PipPipPipPip
  • Группа: Участники
  • Регистрация: 11 Сен 2004, 07:54
  • Сообщений: 3100
  • Пол:
52.

Дэлла постепенно приходила в себя. Боль нехотя покидала голову, цепляясь за каждый нерв тупыми крючьями. Демоница огляделась вокруг. Сирина не было. Наконец-то! Дэлла поднялась с пола, на котором оставил ее демон.
Обычно, после того, как проходило действие туманного зелья, она почти не помнила, что видела, что говорила. И сейчас, когда сквозь тупую слабеющую боль, Дэлла пробовала вспомнить, она не ощущала ничего. Кроме одного – Зачарованные! Помня, что Сирин просил ее узнать, где Книга Посвящения, она могла теперь сказать точно: Книга как-то связана с ведьмами. Либо они спрятали Книгу Посвящения так, что ни один демон не смог ее почувствовать, либо как-то иначе, но только через них ведет дорога к награде, к славе, и, - как знать! - может быть и к коленопреклоненному Гору. О! Она знает, что попросит в награду за Книгу! Сила любви! Притягивающая, ослепляющая, удерживающая! Пусть это будет демоническая любовь, но навеки! И Гор никогда не уйдет от нее, никогда не посмотрит на другую женщину, даже самую прекраснейшую на земле или под землей! Так и будет!
«Осталось - всего ничего, - усмехнувшись, остановила свои мечты Дэлла. - Добраться до Зачарованных, забрать у них Книгу Посвящения и благополучно доставить ее Люциусу».
Она потерла виски. Проклятье! Головная боль не оставит ее еще сутки. А ей, как никогда, нужна ясность мышления, безупречно выверенная тактика. Ничего, время у нее еще есть. Если Сирин исчез, не дождавшись, что она скажет, значит, он отправился не за Книгой.
«Мне надо только немного отдохнуть, - решила Дэлла. – Через несколько часов боль утихнет. Я сумею собраться с силами. В любом случае я смогу опередить Сирина. Зачарованные – моя добыча! Надо будет посмотреть, как защитить себя, - сонно думала она, укладываясь на свое ложе. – Но сначала я должна хоть немного поспать…Совсем немного…»

******************************************************************
Пайпер и Фиби решили, что Лео должен переместить их в квартиру Миранды Голд.
- Ну и как мы будем следить за демоном? – шепотом обратилась к сестре Фиби, когда Лео растаял в светящемся облачке.
Пайпер ухмыльнулась:
- Я уже думала над этим. Смотри!
Она провела рукой впереди себя. И как будто убрала все стены. Межкомнатные перегородки стали прозрачными, мебель, стоявшая в комнатах, была видна, как в игрушечном домике Барби.
Фиби ахнула:
- Твой новый дар! Здорово!
- Смотри! – приглушенным голосом воскликнула Пайпер, заметив мелькнувшую в большой комнате тень.
Яркое сияние, озарившее полутемную комнату, когда они переместились, не разбудило женщину, сладко спавшую в спальне. Но ночная тишина прошуршала чьими-то шагами.
- Пайпер! – громким шепотом скомандовала Фиби, как только в зеркале отразилась тень невысокой фигуры.
Один взмах руки – и замороженный демон, поднявший руку с кинжалом, застыл на месте. Брошенный флакончик с зельем попал точно в середину тела Сирина. Негромкий хлопок – и фигура демона рассыпалась на сотни огненных искр! Кинжал, выпавший из его руки, сверкнул на лету.
Громкий крик разорвал сонную тишину дома. Вскочившая на постели женщина, схватившись за сердце, закричала, что было силы. Фиби, не мешкая, схватила сестру за руку и помчалась к выходу.
Пулей вылетев на крыльцо, сестры кинулись прочь от дома. Пробежав квартал, они услышали завывание полицейских серен. Ведьмы нырнули в густой кустарник, росший вдоль дороги. Прижавшись друг к другу, они увидели как мимо них к дому Миранды Голд промчались две патрульные машины.
- Лео! – громким шепотом произнесла Пайпер. – Лео!
Яркий свет искрящегося облачка у соседнего дерева привлек их внимание. Сестры бросились к Лео.
- Скорей! – крикнула Пайпер.
Растерянный Лео обняв сестер, растаял вместе с ними. И никто из них не заметил, что с противоположной стороны дороги за ними внимательно наблюдает стоящая у дерева невысокая женщина средних лет.
*****************************************************

Коулу не пришлось долго ждать. Как только он нажал кнопку звонка, дверь дома открылась. Было такое впечатление, что его хозяйка следила из окна за приездом своего квартиранта. Дайана улыбалась.
- Добрый вечер, - приветливо сказала она. – Проходите. Я Вас ждала.
Они прошли в гостиную. Коул сев в кресло, внимательно посмотрел на миссис Дрейк. Ему показалось, что Дайана не такая, как всегда. Она была спокойной, но иногда какая-то затаенная мысль мелькала у нее в глазах, заставляя еле заметно хмуриться. Иногда же краешки губ поднимала мгновенно промелькнувшая улыбка.
- Чаю? Кофе? – предложила миссис Дрейк.
- Спасибо. Пожалуй, чаю я выпью.
Принеся сервированный для чая поднос, Дайана налила чай и Коулу и себе. Некоторое время царило молчание. Они сосредоточенно размешивали ложечками чай. Дайана с удовольствием пила ароматную жидкость: от волнения у нее пересохло горло. Время от времени она взглядывала на Коула, рассматривая его. «Он изменился, - думала она. – Глаза? Улыбка? Нет, что-то неопределенное. Стал старше?» Дайана вздохнула. Как бы не изменился мистер Такер, ее чувство к нему не менялось.
- Коннэл, - начала, наконец, Дайана разговор, - прежде, чем принимать какое-то решение, я хотела бы выяснить, что Вы намерены делать с квартирой.
Коул улыбнулся. Он поставил пустую чашку и выпрямился в кресле.
- Похоже, Вам сделали более выгодное предложение?
Миссис Дрейк смутилась.
- Вы не так меня поняли… - пробормотала она. - Меня вполне устраивают Ваши условия. Но…
- Я помню, Дайана. Через месяц срок аренды заканчивается. Надеюсь, месяц на размышление Вы мне дадите, - шутливо попросил он.
- О! Коннэл! Я не стала бы говорить об этом. Но…Я подумала, что Вы захотите переехать к …- она запнулась, - к…мисс Холливел. А к нам приехала родственница, которая хотела бы найти себе жилье. Вот я и подумала, что, если Вы откажитесь продлить договор, миссис Рединг…
Дайана развела руками и замолчала.
- Я понимаю Вас. Если время не терпит, я, думаю, Ваша родственница может быть спокойна. Через месяц она спокойно въедет в квартиру.
Миссис Дрейк прикусила губу.
- Значит, Вы все же переезжаете….- чуть слышно произнесла она.
- Мы еще окончательно не решили, где будем жить.
Дайана на минуту представила, что было бы, если бы мисс Холливел и Коннэл решили бы жить здесь. Она бы видела, как они встречаются, как он провожает ее, как целует. «Нет! – сразу решила миссис Дрейк, - этого я бы не вынесла. Пусть лучше уезжает».
Коул с удивлением видел, как потемнело лицо миссис Дрейк. «Что с ней происходит?» – с любопытством подумал он. – Домашние проблемы?»
- Как поживает малышка Фиби? - спросил он. – Я давно ее не видел.
- Она пока у мамы. – Дайана несколько вызывающе улыбнулась. – Знаете, они с миссис Рединг – большие друзья. Джина в некотором смысле напоминает Вас. Она тоже увлечена природой, разными явлениями и все такое… Она много путешествовала и столько повидала!
Коул поднял брови.
- Вот как?
- Да. Мы часто гуляес с ней и много беседуем об очень необычных и интересных вещах. Она…
Звонок в дверь прервал миссис Дрейк.
- Это, наверное, Джина. Простите, я оставлю Вас на минутку.
Заслышав женские голоса, Коул поднялся с кресла. Рядом с Дайаной шла красивая еще женщина лет сорока-сорока пяти. Большие черные глаза внимательно смотрели на мистера Такера.
- Миссис Джина Рединг – мистер Коннэл Такер, - представила их Дайана.
- Очень приятно, - вежливо сказал Коул.
- Рада с Вами познакомиться, - так же вежливо ответила миссис Рединг.
Усадив гостью, Дайана налила ей чаю. Но Джина не стала пить. Она просто держала чашку в руке, время от времени подносила ее ко рту и слегка касалась губами. Коул смотрел на нее с любопытством, но старался не разглядывать бесцеремонно, а только время от времени взглядывал на ее лицо. Ему показалось, что глаза миссис Рединг напоминают ему кого-то. И этот пристальный взгляд? Но сколько Коул не напрягал память, вспомнить он не мог.
- Джина, - наконец, нарушила молчание миссис Дрейк. - Мы с мистером Такером говорили о квартире и обо всем договорились. Через месяц он может освободить ее.
- Что ж, Вы очень любезны, мистер Такер, - спокойно произнесла миссис Рединг. - Признаюсь, мне хотелось бы поселиться здесь. Тут очень красиво и покойно.
- Да. Это – тихое место, - рассеянно проговорил Коул.
У него опять мелькнула мысль, что он где-то видел свою собеседницу. Но сосредоточиться на этой мысли ему помешал звонок мобильного телефона.
- Простите, - пробормотал он, поднимаясь и отходя в сторону.
- Коул! – услышал он взволнованный голос Фиби. – Немедленно приезжай! Бросай все деловые разговоры и приезжай!
- Что-то случилось? – встревожился он.
- Да. Много всего. Приедешь – расскажу.
- Но вы - целы?
- С нами все в порядке. То есть, не все…Ну, приезжай скорее, все узнаешь.
Положив мобильный в карман, Коул повернулся к женщинам.
- Мне было приятно с Вами поговорить, но, к сожалению….Мне пора.
Миссис Рединг поднялась с дивана и подала Коулу руку.
- Жаль, что мы не поговорили с Вами. Дайана много рассказывала о Вас и говорила, что Вы – интересный собеседник.
Миссис Дрейк закусила губу и опустила глаза. А Коул, заглянув в глаза Джины Рединг, невольно поцеловал протянутую ее царственным жестом руку. Что-то в этой женщине было такое, что заставило его сделать это.

***************************************************************

Переместившись с сестрами на чердак старого особняка Холливелов, Лео сразу спросил:
- Что там стряслось? Демон ускользнул?
- Нет. С демоном все в порядке. То есть, не в порядке, а….Короче, его мы уничтожили. И это было совсем не трудно, - ответила Пайпер.
- А что произошло? – Пейдж, с недоумением уставилась на сестер.
- Миранда Голд… - медленно произнесла Пайпер.
- Что с ней? – допытывалась Пейдж. – Вы опоздали? Он ее…?
- Она заорала, как резанная, - выпалила Фиби. - Вот что случилось! Она нас видела!
- О, нет!
- И она вызвала полицию, - добавила Фиби. – Если она скажет, что на нее покушались две ненормальные ведьмы…
- Да…- хмуро протянул Лео.
- Не пойму, чего вы все так испугались, - вмешался в разговор Гор. – Если она – Посвященная, а это, скорее всего, так и есть, - она догадается, что вы – не грабители и не убийцы..
- Ну, да, - возразила Пайпер. – Догадается! Это в том случае, если она знает, что на нее мог напасть демон. Представляешь, что будет, если она скажет полицейским, что на нее покушались две женщины и даст наше описание?
- Пайпер, - снисходительно произнес Гор, - я думаю, Посвященные уже предупреждены. Если об охоте на них мне сказал Узнавший Суть Вещей, то им-то сказали раньше, чем мне. И ваша Миранда Голд или как ее там, знает, что за ней охотятся.
- Возможно, Гор прав, - задумчиво сказал Лео. – Будем надеяться на это.
Все стоял молча. А дальше все произошло так быстро, что, когда это кончилось, никто не мог сказать, кто первым увидел женскую фигуру, возникшую у пюпитра с Книгой Таинств. Женщина, набросив на Книгу какую-то сетчатую ткань, протянула к ней руки. Пайпер, взмахнув рукой, попыталась заморозить незнакомку, но это получилось буквально на какую-то секунду. Фиби с воплем ринулась на женщину, сбив ее с ног. Но незваная гостья, отброшенная к стене, тут же поднялась и вытянула вперед руки, на ладонях которых зазмеились языки пламени. Ее остановил громовой мужской голос:
- Дэлла?!
Женщина отшатнулась, резко повернулась к Гору и застыла от изумления.
- Гор?!
Пайпер подняла руки, чтобы взорвать демоницу, но Гор, оттолкнул ее.
- Нет!
Демоница, не спуская с Гора расширенных от изумления глаз, прижала руки к сердцу и исчезла. Остолбеневшая Пейдж, раскрыв рот, уставилась на демона.
- Это – что? – произнесла она, наконец. – Это – кто?
- Ты что - знаешь, кто это? – осторожно спросил Лео.
Гор, стоявший с опущенной головой, посмотрел на Хранителя и кивнул.
- Это – Дэлла. Демоница высшего уровня, - нехотя сказал он. – Я знал ее…раньше. Давно.
- А это – что? – Фиби осторожно подошла к Книге Таинств и попробовала снять с нее сетчатую ткань. Но как только она протянула к ней руки, ее отбросило в сторону.
- Ничего себе! – воскликнула Фиби, поднимаясь. – Книга не подпускает меня к себе?!


































 

#53
gala
gala
  • Постоянный участник
  • PipPipPipPip
  • Группа: Участники
  • Регистрация: 11 Сен 2004, 07:54
  • Сообщений: 3100
  • Пол:
53.
Коул уже направился к двери, когда услышал, что миссис Рединг окликает его. Оглянувшись, он увидел, что она направилась к нему.
- Мистер Такер, если позволите…Я хотела бы посмотреть Вашу квартиру.
Он пожал плечами.
- Вообще-то я тороплюсь. У миссис Дрейк есть ключ. Я не буду возражать, если Вы посмотрите квартиру в мое отсутствие.
Дайана, подошедшая к ним, с удивлением смотрела на миссис Рединг.
- Но Джина…- растерянно проговорила она.
- Ничего, дорогая, - повернулась к ней родственница. – Ты устала и можешь отдохнуть. Мистер Такер покажет мне квартиру сам. Это займет буквально пару минут, - продолжила она, обратившись к Коулу.
Тот внимательно посмотрел на нее и опять пожал плечами.
- Но я…- начала, было, миссис Дрейк.
- Ты устала, Дайана, - пристально глядя в глаза миссис Дрейк, размеренным тоном повторила миссис Рединг. – И ты хочешь отдохнуть.
Дайана застыла на месте и покорно повторила за Джиной:
- Да. Я хочу отдохнуть.
- Мы - ненадолго, - участливо произнесла миссис Рединг. – Я сейчас вернусь. А ты пока приляг, хорошо?
Миссис Дрейк механически кивнула, повернулась и пошла к дивану. Коул насторожился. В этой внезапной покорности Дайаны было что-то необычное. «Впрочем, - подумал он, - кто знает, какие отношения у родственников? В жизни всякое бывает».
Открыв дверь, он вежливо пропустил миссис Рединг вперед. Она с любопытством огляделась вокруг.
- Здесь три комнаты: гостиная, столовая и спальня. Ванная, кухня – правда, небольшая. Да, впрочем, я ей почти не пользуюсь, - показывал он, проходя вместе с миссис Рединг по квартире.
Увидев в спальне фотографию Коула и Фиби, Джина обратилась к своему невольному гиду:
- Это Ваша жена?
- Да. Это – моя жена.
- Красивая девушка.
- Очень , - коротко ответил он, не расположенный к беседе на эту тему с незнакомым человеком.
- А что это за картина? – повернулась миссис Рединг к пейзажу, заключенному в красивую багетную раму.
- Честно говоря, не знаю, - улыбнулся Коул. – Это картина миссис Дрейк. Вам лучше узнать у нее.
- Да, нет. Пожалуй, я знаю, что это такое, - Джина подошла к картине и поправила, как показалось Коулу, раму.
В это мгновение все поплыло у него перед глазами. Он невольно зажмурился. А когда открыл их, то остолбенел : они с миссис Рединг были не в его спальне. Они стояли в центре небольшого полутемного зала, освещенного неясным светом, идущим неизвестно откуда.
- Что это? – невольно воскликнул Коул, обращаясь к Джине. Женщина повернулась, и ему на минуту показалось, что он видит темные миндалевидные глаза и алые губы …. Верховной Жрицы Демчок! Он попятился.
- Не может быть…- прошептал Коул.
Миссис Рединг улыбнулась.
- Чего не может быть? – спросила она.
- Вы…Ты…- Коул никак не мог выговорить. Наконец, он справился с собой. – Верховная…
- Тсс! – миссис Рединг приложила палец к губам. – Совсем не обязательно вслух произносить то, о чем ты подумал.
- Так это – ты?! А эта картина….
- Портал между твоим миром и миром старой магии.
Коул никак не мог придти в себя.
- Ты нашла меня! Зачем? Разве не ты сама отпустила меня, сказав, что я свободен?
- А разве я нарушила свое слово? Разве ты не свободен? – Верховная Жрица насмешливо посмотрела на Коула.
- Но зачем ты здесь? Ты пришла за мной? Разве я не рассчитался с миром магии? – повторил Коул всматриваясь в лицо женщины.
- Не бойся! Ты никому ничего не должен. Но я не могу упустить шанс. Слишком долго мы искали такого, как ты. А теперь у нас нет больше времени на поиски. - Она помолчала, пристально вглядываясь в него. - В тебе есть сочетание тех качеств, сил и возможностей, которые приведут тебя на вершину магического мира.
Коул сжал зубы.
- Я уже слышал подобные речи, - помедлив, произнес он. – Меня не прельщает замена демонического трона на магический. Мне вообще не нужны никакие вершины.
- Кто говорит о троне, глупый демон! Его нет в мире старой магии. Я говорю о вершине мастерства. Я предлагаю тебе стать Мастером!
Коул слушал ее вполуха. Он все еще не мог придти в себя. Мир магии, с которым он не без облегчения, но, честно говоря, все же с некоторым сожалением, расстался, вновь настиг его.
- Что касается трона,, - продолжала миссис Рединг, - даже у меня, Верховной Жрицы, нет силы, которая могла бы заставить кого-нибудь из младших жриц или даже дайкини, выполнить мою волю. Я могу только убеждать и просить. И если бы я отдала приказание, противоречащие сущности старой магии, никто не выполнил бы его. Верховную Жрицу выбирают раз в триста лет за ум, терпение и доброту. Ее отличают по знаниям магической сущности, за умение учиться и учить. И подчиняются, потому что верят в ее правоту и опыт. Как видишь, это совсем не похоже на борьбу за титул Хозяина подземного мира.
- Но почему ты в таком виде? – удивленно спросил Коул. – Почему ты представилась родственницей миссис Дрейк?
- Потому что я, действительно, ее родственница. И не только ее, - она многозначительно посмотрела на Коула. - Но я не могу жить в вашем мире в своем настоящем обличии. Моей старой телесной оболочки давно нет. Она рассыпалась в прах много веков тому назад. Но я умею создавать видимость. – Она усмехнулась. – Надо признать, люди тоже умеют это делать. Они тоже умеют создавать видимость. Тогда вместе любви, дружбы, даже ненависти и зависти появляется их видимость. – Миссис Рединг вздохнула. – Люди мельчают. Мелкие страстишки, мелкие пакости, ничтожная страсть и видимость больших дел.
- - Только в монастыре, - продолжала она, - я возвращаю себе привычный облик. Вот почему я говорила, что тебя тоже нет для внешнего мира.
- Но ведь я – есть? – усмехнулся Коул.
Миссис Рединг снисходительно улыбнулась.
- Для старой магии ты еще слишком молод. Так что благодари ее за свое возвращение в этой телесной оболочке.
Коул склонил голову в почтительном поклоне.
- Я благодарю ее лучшую представительницу.
Верховная Жрица печально улыбнулась.
- Я уже говорила тебе, что нас остается все меньше. И дело не в том, что люди забыли нас. Мы будем жить до тех пор, пока будет жив хоть один человек. Даже невидимые для него, мы умеем помогать. Человек еще плохо знает свои способности. Они – безграничны. Старая магия помогает раскрыть их, учит использовать во благо других людей.
Она пристально посмотрела на Коула.
- Разве ты не хочешь быть среди тех, кто помогает людям?
- Старая магия всегда была близка человеку, - продолжала Верховная Жрица. - Она рождалась из его единства с природой. Мир человека и мир других живых существ был единым. В некоторых людях это единство доходило до совершенства. Тогда появлялись эмпаты и врачеватели, как телесных недугов, так и душевных. В лесах человека сопровождали друиды, в реках и морях – прекрасные нимфы. Они давали ему возможность понимать язык животных и птиц, радоваться свежести раннего утра и теплу солнечного луча. Подземный мир и мир небесный были понятны человеку, потому, что вместе они укрепляли в нем человеческую сущность. Даже сейчас, когда человек в разладе с самим собой, стоит ему побыть наедине с природой, он обретает душевный покой и гармонию. Древняя магия помогала человеку ощутить истинность любви и верность дружбы. – Она замолчала и стала расхаживать по пещере. Остановившись перед Коулом, миссис Рединг с горечью продолжала. - Но потом пришли другие боги. Они завладели силами подземного огня и небесных стихий, овладели разрушающей энергией искусственного мира. Там, где царила гармония и понимание, началась борьба за овладение этими силами. Эта борьба приняла чудовищные формы, потому что в ней выживал сильнейший. Мир магии научился убивать. Чтобы победить, надо было уметь не останавливаться ни перед чем. И подземный мир получил могучих, но коварных и злых властителей. Впрочем, - усмехнулась она, - кому я это рассказываю!
Коул слушал Верховную Жрицу, скрестив руки на груди. Жрица, казалось, чувствовала, что он колеблется.
- Ты нужен нам, а мы нужны тебе. Ты не сможешь долго жить простым человеком. Это – не твоя судьба. Подумай! Ты научишься проникать в суть вещей и обретешь возможность управлять скрытыми от простых смертных силами природы. Тебе откроется тайный смысл священных книг….
Коул усмехнулся.
- Ты опять предлагаешь мне что-то грандиозное. Но смогу ли я удержаться от использования этих сил во зло?
Теперь настала очередь Верховной Жрицы усмехнуться.
- Это тебе еще тоже предстоит узнать. В учении старой магии важен не результат, а процесс. Ты не заметишь, как, узнавая все больше и больше, становясь все могущественнее, ты изменишься сам. В древней книге написано:
Цель каждого – в его судьбе,
Борись мечом или идеей.
Но нету жребия трудней,
Как подчинить себя себе.
- Подчинить себя себе, – продолжила Жрица, - вот в чем смысл постепенных изменений, которые происходят с человеком в процессе обучения старой магии. И на этом пути никто не поможет ему, кроме него самого.
Коул молчал. Ему вдруг представилось, сколько добра он сможет сделать, скольким людям помочь! Сердце его наполнилось надеждой, силой и мужеством. Он выпрямился во весь рост, расправил широкие плечи. Вновь обрести силу, но теперь уже силу добра!
Помолчав, он спросил:
- И как ты все это представляешь себе? Как я буду учиться?
Взгляд Верховной Жрицы оживился надеждой. Казалось, она помолодела.
- Это несложно, - быстро произнесла она. - Раз в неделю ты будешь приходить сюда. Достаточно одной ночи, чтобы ты получил знаний столько, сколько обычный человек получает за год. Здесь тебя будут ждать разные учителя. Каждый из них передаст тебе свои знания. Но, конечно, все это должно храниться в тайне. Темные Силы сделают все, чтобы убить тебя, если узнают о твоей подготовке. Ты должен быть предельно осторожен. – Верховная Жрица помолчала. - За короткий срок ты освоишь все, что может дать старая магия. Потом тебе придется практиковаться.
- Как, где?
Она вздохнула.
- Давай решим сначала первую часть задачи. Ты согласен?
Коул заходил по пещере кругами. Все было так неожиданно, так странно, что он не знал, на что решиться. Верховная Жрица следила за его кружением. Лицо ее было задумчиво и печально.
Коул сел на выступ, напоминавший кресло, прислонился к стене и закрыл глаза. Хорошую задачку задала ему Верховная Жрица! С одной стороны, то, о чем она говорила, было сродни тому, о чем он сам иногда думал. В своей работе ему постоянно приходилось сталкиваться с несправедливостью, духовной жесткостью, эмоциональной пустотой человека. Не говоря уже просто о криминальных делах человеческого племени. Иногда не только знаниями законов и бюрократического юридического крючкотворства, но и интуитивно ему удавалось найти совершенно необычный выход для отчаявшегося найти справедливость человека. Насколько проще это будет делать, если он обретет магические знания. А помощь близким! Как часто мы не понимаем именно тех, с кем связаны ежеминутно, ежечасно! И сколько раздора и бед приносит невозможность ощутить чувства другого! Как мешает нам душевная глухота и отсутствие взаимопонимания!
Коул вздохнул. Но если согласиться, не получится ли, что он опять будет втянут в столкновения между миром магии и демоническими силами? И кто даст гарантию, что какой-нибудь супер-могущественный демон сумеет опять вселить в него что-нибудь опасное, соблазнив возможностью быстро разобраться с обидчиками слабых? «Да и вообще, - думал Коул, - выдержу ли я те нагрузки, которые обещает мне Верховная Жрица? Может быть, она ошибается, и я – не самый достойный для роли Мастера магии?»
С другой стороны, в его жизни появится новый смысл, понятный ему, понятный Фиби. Фиби! Он оборвал бег своей возбужденной фантазии. А вдруг, эта странная учеба, которую он должен хранить в тайне, встанет между ним и любимой? Ведь ему как-то надо будет объяснять свои еженедельные отлучки. И что может подумать Фиби? Теперь, когда он, наконец, обрел счастье взаимной любви, понимания… Разрушить все это представлялось ему преступлением.
Он поднялся, подошел к Верховной Жрице и молча смотрел на нее некоторое время. Она тоже молча пристально вглядывалась в его глаза, как будто видела в них и его ожидания, и его сомнения.
- Дай мне время подумать, - сказал он, наконец.
Миссис Рединг опустила глаза. Лицо ее стало бесстрастным. Она долго не отвечала. Потом подняла на Коула взгляд и спокойно сказала:
- Хорошо. Но времени слишком мало. Завтра ты должен дать мне ответ.
Коул молча кивнул.
- Помни, - продолжала Верховная Жрица, - впереди – смертельная битва.
Она немного помолчала, а затем медленно произнесла:
- И вряд ли Зачарованные останутся от нее в стороне.
Она сказала это таким тоном, что Коул бросил на нее быстрый взгляд.
- Они знают?
Миссис Рединг утвердительно кивнула.
- Думаю, они не только знают, но и уже вмешались в эту борьбу.
Коул поднял брови.
- Ты что-то знаешь?
- Я видела, - просто ответила Верховная Жрица.
Бывший демон сжал зубы и желваки заиграли на его скулах. Он ничего не сказал и опустил глаза. Значит, судьба!
- Они понимают, во что вмешиваются?
- Не уверена, - помедлив, ответила Жрица.
Он помолчал, потом тряхнул головой.
- Завтра я дам тебе знать о своем решении..

 

#54
gala
gala
  • Постоянный участник
  • PipPipPipPip
  • Группа: Участники
  • Регистрация: 11 Сен 2004, 07:54
  • Сообщений: 3100
  • Пол:
54.
- И что мы теперь будем делать? – Фиби обвела глазами присутствующих.
Лео стоял, нахмурившись и время от времени бросал вопросительные взгляды на Гора. Тот задумавшись, глядел себе под ноги и ни на кого не обращал внимания. Пейдж попеременно переводила удивленный взгляд то на него, то на Лео. А Пайпер осторожно подошла к Книге Таинств, но не делала попыток прикоснуться к ней. Наконец, она сказала:
- Ладно. Стоять здесь нет смысла. Если Книга не подпускает Фиби, значит, не подпустит никого из нас. Давайте пока спустимся в гостиную и там подумаем, что делать дальше.
- А вдруг опять появится эта…ну, как ее, - Дэлла? И похитит Книгу? Может, эта сетка, - Фиби осторожно повела пальцем в сторону пюпитра, - специально для того, чтобы демоны могли прикоснуться к Книге?
- Именно так, - медленно произнес очнувшийся от своих мыслей Гор. – Это – защитная паутина. Она блокирует возможность Книги защищаться от демонов. Если бы мы не помешали, Книгу в этой паутине мог бы взять любой демон.
- «Мы помешали»! – Пайпер укоризненно покачала головой. – Если кто и помешал, так это ты. Почему ты не дал мне уничтожить эту демоницу?
Пейдж внимательно посмотрела на своего возлюбленного.
- И давно ты с ней знаком? – добавила она свой вопрос к вопросу сестры.
Гор молчал. Потом, глубоко вздохнув, он поднял глаза на Пейдж.
- Мы были знакомы с детства. Но потом у каждого была своя дорога. Я стал изгнанником, а она пошла служить Хозяину.
- И?
- Хозяин приказал вернуть меня. Но я не хотел возвращаться. Тогда он послал за мной охотников.
Гор помолчал и неохотно добавил:
- И Дэллу.
- Понятно, - пробормотала Фиби.
- Ты спас ее, потому, что она была твоей любовницей? – Пейдж задрала подбородок и буравила демона взглядом.
Гор нахмурился и отвел взгляд.
- Была. И она не один раз спасала меня от охотников Хозяина.
Он сказал это твердо и, подняв голову, посмотрел на Пейдж даже с некоторым вызовом.
- Возможно, ты поторопилась в своей…, - он запнулся, не желая произносить слово «любви», - в своем отношении ко мне, Пейдж. В моем прошлом было много всякого. И не все тебе может понравиться.
Пейдж прикусила губу и ничего не ответила.
- Подумай, - с горькой усмешкой сказал Гор. – Стоит ли тебе, Зачарованной, связываться с тем, кто даже в демоническом обществе был изгнанником. Это тоже – мое прошлое.
Пейдж продолжала молчать, опустив глаза.
- Как ни банально это звучит, от прошлого никуда не денешься. Это я знаю по себе, - произнес стоявший у входа Коул. Он находился на чердаке уже минут пять и слышал о чем здесь говорилось. Но, ни сестры, ни Гор, ни Лео, озабоченные происшедшим, не заметили, как он вошел. Коул смотрел то на Гора, то на Пейдж. Он вспомнил, как трудно ему было рассказывать Фиби о своем прошлом даже тогда, когда она уже знала, что он демон.
Тем более, до него еще тогда доходили слухи о том, кого направил Хозяин на поиски Гора, и что было между Дэллой и Гором, когда она нашла его.
Пейдж резко повернулась и пошла к выходу. Взявшись за ручку двери, она повернулась, и все увидели в ее глазах растерянность и боль. Гор дернулся, было, за ней, но остановился. Он стиснул зубы и сжал кулаки.
Коул подошел к нему и положил руку на плечо.
- Она поймет, Гор. Дай ей время.
Фиби вздохнула. Опять демонический мир мешает их личной жизни!
******************************************************************************
Домашний совет Зачарованных и их близких был в сборе. Гор остался на чердаке. Он сказал, что сумеет отбить атаку демонов.
- Не спрашивайте, как, - угрюмо проговорил он, увидев, что Фиби и Пайпер переглянулись.
Все сидели за большим столом в гостиной. Коул, нахмурившись, сидел рядом с Фиби. Он оперся локтями о стол, сцепил руки, положил на них подбородок и сидел так, почти не вмешиваясь в разговор. Фиби время от времени удивленно поглядывала на него, но ничего не говорила.
Коул почти не слушал, о чем шла речь. Встреча с Верховной Жрицей, все, что произошло в доме миссис Дрейк, как бы остановило более-менее спокойное в последнее время течение его жизни. В глубине души Коул знал, что тихое размеренное бытие скоро наскучит ему. Это только для миссис Дрейк он по-прежнему оставался мистером Коннэлом Такером. Но он опять стал Коулом Тернером, чья деятельная натура не могла замкнуться в рамках обыденной человеческой жизни. Слишком бурным было его прошлое, чтобы он мог хотеть покоя и безмятежности. Коул усмехнулся, вспоминая тихие вечера с миссис Дрейк и малышкой Фиби. Да! Это было приятно и хорошо. На какое-то время. Но теперь, когда он опять обрел себя, Коул понимал, что покой и безмятежность – не его судьба. Не то, чтобы у него чесались кулаки или он жаждал каких-то сражений. Просто, зная, как много в мире зла, он не хотел оставаться в стороне от борьбы с ним. Правда, у него для этого не было ни сил, ни возможностей. А теперь предложение Верховной Жрицы, в общем-то, совпало с его мыслями о том, как и куда идти дальше.
-Коул! Коул! – Фиби дернула его за рукав пиджака. – Ау! Ты где?
Он взял ее руку и поцеловал в ладошку.
- Я здесь. Прости, дорогая, я просто задумался.
- О чем?
- Как всегда – о нас с тобой, - улыбнулся Коул.
- По-моему, мы все слегка расслабились, - укоризненно посмотрела на бывшего зятя Пайпер. – Я пошла готовить зелье. А ты, - обратилась она к сестре, - займись заклинанием. Прежде всего, мы должны освободить Книгу.
Лео все с тем же озабоченным видом отправился вместе с Пайпер на кухню.
- Для вдохновения, - пояснила та.
Фиби внимательно посмотрела на Коула. Его шутливый ответ нисколько не успокоил ее. Больше всего на свете она боялась каких-либо изменений, могущих опять привести его к силам Зла.
- Что-то произошло? И ты не хочешь, чтобы я это знала? – догадалась она, заглядывая ему в глаза.
Коул взял ее руки в свои ладони и посмотрел на нее с такой любовью, что она прикусила губу от счастья.
- Фиби, запомни: я никогда больше не сделаю ничего такого, что помешало бы нашей любви. Все хорошо, дорогая, все хорошо.
Он привлек ее к себе и поцеловал. Фиби счастливо вздохнула.
- Ты тоже сиди здесь, пока я буду писать заклинание. Для вдохновения. Хорошо?
- Ладно. Поработаю Музой.
Фиби хихикнула и взяла ручку.

*********************************************************************
Дэлла кругами ходила по пещере. Гор! Даже в страшном сне не могла она предположить, что он будет у Зачарованных! И судя по всему, в дружеских отношениях с ними. Гор, которого она столько искала, унижалась перед этим мерзавцем, Сирином, был вместе с ведьмами! Дэлла сейчас даже не думала о том, зачем она искала Зачарованных. Все перекрыл шквал воспоминаний о любви и горечи, ненависти и радости, об отчаянии и надежде. Она металась по своему убежищу и никак не могла успокоиться. Она нашла его! И что теперь делать? Как увидеть его, как поговорить? Он должен понять, что она любит так, как не умеет любить ни одна смертная женщина, что предана ему до безумия, до самозабвения, до самопожертвования!
Внезапно она поникла. Разве он поверит ей? Ведь она предала его с самого начала, с момента, когда согласилась выполнить поручение Хозяина. Дэлла без сил опустилась на скамью. Гору ведь не объяснишь, что она поняла, как любит его, только когда должна была доложить охотникам, где находится демон-изгнанник. Притворившись равнодушной стервой, она сумела увести охотников в другом направлении, дав возможность Гору скрыться. А он так и не понял, как она рисковала.
Сирин! Именно этот слизняк нашептал Гору о поручении Хозяина – соблазнить демона- ослушника. Дэлла сжала кулаки так, что ногти впились в ладони, и зажмурилась он ненависти. Когда после этого она встретилась с любимым, он даже не захотел ее слушать. Она закрыла лицо руками и опять увидела презрительную улыбку, искривившую красивые губы демона-изгнанника. «Шлюха! – бросил он ей в лицо на ее попытку сказать о своей любви. Рыдание вырвалось у Дэллы сквозь стиснутые зубы. Гор! Как это несправедливо!
Демоница опять заметалась по пещере. Нет! Чтобы там ни было, она должна с ним поговорить! Пусть потом он убьет ее, пусть развеет в пространстве. Она даже не будет защищаться.
Сосредоточившись, Дэлла «размылась», перемещаясь на чердак дома Холливелов.
******************************************************************
Фиби и Коул сидели в гостиной. Она писала и зачеркивала строчки на листке бумаги, поднимала глаза к потолку, что-то вдохновенно шептала, а он с улыбкой смотрел на ее муки творчества. Наконец, попыхтев еще минут десять, Фиби удовлетворенно улыбнулась.
- Получилось!
В это же время в гостиную вошел Лео.
- У Пайпер все готово. Можно попытаться освободить Книгу.
- Пейдж позовем? – вопросительно посмотрела на зятя Фиби.
- Чтобы прочитать заклинание, Сила Трех не нужна. Стоит ли тревожить ее?
- Думаю, вы не правы, - вмешался Коул. – Если она будет делать то, что всегда делала, как Зачарованная, ей будет легче. В конце концов, как-то выходить из создавшегося положения все равно придется. А так будет проще и ей и Гору.
Вместе с подошедшей Пайпер они поднялись на второй этаж и пошли к лестнице на чердак. Но навстречу им спускался Гор. Он был мрачен и задумчив. Увидев их, он остановился. Сестры с мужьями замерли на нижних ступеньках лестницы.
- А Книга? –прервала, наконец, всеобщее молчание Пайпер.
- Книга свободна, - медленно произнес Гор.
- Как это? – вытаращила глаза Фиби.
Коул пристально глядел на демона.
- Дэлла приходила еще раз? – тихо спросил он.
Гор кивнул и направился мимо всех к комнате Пейдж. Он тихонько постучался, подождал немного и вошел.
Остальные отправились наверх. Войдя на чердак, Фиби сразу подошла к Книге Таинств. Она осторожно протянула руки над книгой. Ничего не почувствовав, механически пролистала толстые страницы. Потом закрыла Книгу, облокотилась на нее и сжав губы посмотрела на вошедших.
- Вот так! И что теперь будет?
********************************************************

Когда на следующее утро Фиби, потягиваясь, вошла в ванную комнату, Коул, одетый только в джинсы, брился у зеркала. Остановившись у двери, она с удовольствием наблюдала, как на его могучем торсе двигались мышцы. Фиби подошла сзади и прижалась к нему. Спина его была еще прохладной от холодного душа, который Коул принимал каждое утро. Он с улыбкой наблюдал за ней в зеркало.
- Что? – тихонько спросил он, прерывая свое занятие.
- Я люблю тебя, - пробормотала Фиби, целуя его в спину.
- Тогда подожди, пока я закончу, и я докажу тебе то же самое.
Она шутливо хлопнула его по спине и прошла к ванне. Открыв кран, она капнула в ванну пахнущую свежестью жидкость и стояла, наблюдая, как поднимается душистая пена. Сбросив халатик, Фиби опять потянулась, покрутила головой, разминая шею, и с наслаждением опустилась в ванну. Только когда ее хрупкая изящная фигурка скрылась в пене, Коул, не спускавший с нее глаз, заметил, что проводит лезвием бритвы по одному и тому же месту. Он засмеялся.
- Над чем смеемся? – улыбаясь, поинтересовалась Фиби.
- Над собой! Только над собой, - продолжая смеяться, Коул, вытер лицо и подошел к ванне.
Фиби смотрела на него снизу вверх широко раскрытыми глазами. В них было столько любви и нежности, что Коул опустился на колени перед ванной и страстным поцелуем прильнул к полураскрытым губам любимой.
- Коул…- прошептала Фиби, проводя мокрой от пены рукой по его лицу.
- Я вот думаю, не принять ли мне тоже ванну? – пробормотал он, целуя ее в глаза, в лоб, в шею.
Фиби шутливо оттолкнула его.
- Твои клиенты разбегутся, если ты будешь опаздывать каждый день, - смеясь, сказала она. – А я получу очередной нагоняй от Элизы.
Коул, улыбаясь, опустил руки в воду, но Фиби, уворачиваясь от них, брызнула в него душистой водой. Он невольно отшатнулся.
- Фиби! – с притворным возмущением воскликнул Коул.- Ты меня всего забрызгала!
- Ты же все равно хотел принять ванну! – хихикнула она.
- Ах, так! – он начал снимать джинсы. – Ну, тогда – берегись!
- Коул! Что ты делаешь! – со смехом закричала Фиби.
Хохот Коула и шум воды, выплескивающийся из ванны, заглушил ее голос.
Пайпер, проходившая мимо большой ванной комнаты, с улыбкой слышала визг Фиби и баритон Коула. Но, проходя мимо комнаты Пейдж, она перестала улыбаться. Там было тихо. Пайпер вздохнула. Как теперь будут обстоять дела у Гора и Пейдж, трудно сказать. Конечно, эта…, как ее, Дэлла, была в прошлой жизни демона, но сумеет ли Пейдж это понять? Для нее все было так неожиданно.








 

#55
gala
gala
  • Постоянный участник
  • PipPipPipPip
  • Группа: Участники
  • Регистрация: 11 Сен 2004, 07:54
  • Сообщений: 3100
  • Пол:
55.

Спустившись вниз, Пайпер с изумлением увидела Пейдж на кухне.
- Пейдж?! Ты здесь?! А я думала…- Пайпер хмыкнула. Ты давно встала?
Младшая ведьмочка поставила на стол кружку с кофе, с хрустом потянулась, а потом медленно произнесла:
- А я и не ложилась.
Присмотревшись, Пайпер заметила, что глаза у Пейдж покраснели, и выглядела она бледной и утомленной. Старшая Холливел помолчала, а потом осторожно спросила:
- А Гор?
- Гора здесь нет.
Пайпер подняла брови и уставилась на Пейдж.
- Он уже в монастыре, - пояснила та.
Брови Пайпер поднялись еще выше.
- И…?
- Полночи мы проговорили, а полночи – готовили заклинание.
- Вы вдвоем написали заклинание?
- Даже два – на всякий случай.
Пейдж еще раз потянулась.
- Знаешь, Пайпер, чем мне нравится Гор? Он не ходит вокруг да около, не деликатничает, не жалеет, а говорит все, как есть. – Она засмеялась. – Это Коул постарался бы скрыть от Фиби что-нибудь неприятное, чтобы не причинить ей боли. Или Лео. Он пожалел бы тебя. А Гор режет по живому. И так – лучше. По крайней мере, для меня.
- И что же он для тебя «нарезал»? – несколько иронично спросила Пайпер. Но Пейдж, уловив даже эту мизерную дозу иронии, нахмурилась.
- Прости, дорогая, - примирительно обняла ее старшая сестра. – Я не имею права на такой тон.
Пейдж поджала губы. Но через минуту она вздохнула и слегка улыбнулась, вспомнив, как они с Гором пикировались, когда сочиняли заклинание для монастыря.
- Он тебе рассказал…?
- Да. Он рассказал мне, что еще детьми они с Роем играли вместе с…. Дэллой, - пересилив себя, Пейдж назвала демоницу по имени, - устраивали разные проделки. Но когда погибла его мачеха, а потом и отец, они с Роем стали отверженными в демоническом сообществе. И Дэлла тоже отвернулась от них. А позже, когда они были уже взрослыми, она по приказу Хозяина нашла его и притворилась, что любит. Он поверил ей, потому что был страшно одинок. Гор сказал, что иногда она и в самом деле помогала ему. Но потом он узнал, что она просто выполняла задание Хозяина. Она должна была соблазнить его, сделать вид, что любит, чтобы войти в доверие и узнать, где он скрывается. Гору рассказал об этом демон Сирин - тот самый, которого вы с Фиби уничтожили.
Пейдж улыбнулась еще шире.
- Но, знаешь, Пайпер, как он начал разговор?
Старшая сестра вопросительно посмотрела на нее. Пейдж ухмыльнулась.
- Когда Гор постучал в мою комнату, я не ответила. Тогда он вошел и сразу сказал: «Можешь потом разрезать меня на кусочки или бросить бешеным псам, но сначала – напиши заклинание. В монастыре его ждут, и времени у нас мало». Когда он это сказал, с меня как-то сразу все сошло. Ведь он был прав. Сначала – дело Зачарованных, а уж потом….- Пейдж хихикнула. – Когда мы начали придумывать заклинание, у нас никак не получалось. Что бы я ни говорила, оказалось, уже придумали какие-то послушники из монастыря. Я просто уже не знала, что делать. А он …, он начал орать на меня. Он кричал, что самый глупый послушник умнее Зачарованной ведьмы, - она прыснула от смеха.
- А потом? – с удивленной улыбкой спросила Пайпер.
- А потом….- Пейдж мечтательно подняла глаза к потолку, - в самый разгар ругани мы начали целоваться.
Она замолчала, улыбаясь воспоминаниям.
- И на это ушло полночи? – не выдержав, съехидничала Пайпер.
- Ну…Я же не смотрела на часы, - надув губы, пожала плечами Пейдж.
- Хорошо, - вздохнула с облегчением Пайпер. – Я рада, что все так получилось. Он, наверное, действительно, необыкновенный демон, но…
- Он теперь не демон, Пайпер. Но он – Посвященный. Один из адептов старой магии.
- Как это? – уставилась старшая Холливел на сестру.
- Его отец, Гарольд, провел над ним обряд Посвящения у подземного озера. Только Гор не придал этому значения. Он был слишком мал тогда.
- А как же он узнал? – удивилась Пайпер.
- Ему сказали об этом в монастыре. Поэтому-то они его и позвали. Ну, то есть, не позвали, а…Ну, ты понимаешь! И он смог что-то там наладить. Не хватало только закрепляющего заклинания. И мы его написали! Представляешь! Я смогла написать совершенно новое заклинание – закрепляющее энергетическое поле! – Пейдж гордо задрала нос.
Пайпер невольно улыбнулась.
- Ты, конечно, молодец, дорогая.
Она помолчала.
- Ну, а как же Книга Посвящения? Ее вы не смогли…ну…извлечь из Книги Таинств?
Пейдж покачала головой.
- Гор сказал, что нам это не под силу. Поэтому-то монастырю и нужно было заклинание. Если бы у них была Книга Посвящения, все было бы намного проще. Такие заклинания там есть.
- А как он переместился в монастырь?
Пейдж пожала плечами.
- Даже не знаю. Под утро мы поднялись на чердак. Он встал в центре, закрыл глаза, вздохнул и…исчез. Вот и все.

*************************************************
Дэлла сидела в своем жилище, опустив голову. Она вспоминала.
«Переместившись к Зачарованным, она сразу увидела Гора. Он сидел в старом кресле и внимательно смотрел на нее. Она молчала, не зная, как начать разговор.
- Привет! – наконец, произнес Гор.
- Привет! – тихо откликнулась Дэлла.
- Ты пришла за Книгой?
Демоница опустила глаза вниз и неопределенно повела плечом. Они опять замолчали.
- Ты теперь помогаешь Зачарованным? – она подняла голову и посмотрела на Гора.
- Помогаю, - лаконично ответил он.
- Почему?
- Потому что я так решил, - сухо сказал Гор. – Ты хочешь доложить своему Хозяину, что демон-изгнанник встал на сторону Сил Света?
- Я никому ничего не собираюсь докладывать, - так же сухо произнесла демоница.
- В таком случае, почему ты оказалась у Зачарованных?
- Потому что я так решила, - усмехнувшись, ответила Дэлла. Она уже немного пришла в себя. Демоница с горечью смотрела на Гора и понимала, что он видит в ней только врага, доносчицу, но не любящую женщину. Что ж! Врага, так врага! Дэлла подняла голову вверх.
- Каждый из нас сам выбирает, с кем ему быть, правда?
- Насколько я понимаю, ты уже выбрала.
- «Насколько я понимаю!» - передразнила его Дэлла. – А ты уверен, что понимаешь?
- Ну, если учесть прошлые обстоятельства, - спокойно произнес Гор, - то понимаю.
- А что ты знаешь о прошлых обстоятельствах? – вспыхнула демоница. – Только то, что нашептал тебе Сирин!
- А было что-то другое? – Гор иронично поднял одну бровь.
Дэлла молча смотрела на него горящими глазами. И в ее взгляде он вдруг увидел то, что так хотел видеть когда-то: безумную любовь! Он невольно опустил глаза и сжал губы. Неужели Сирин обманул его и Дэлла в самом деле любила его? Он поднял полову и посмотрел на прекрасное лицо демоницы. Что-то дрогнуло в его сердце. Гор опять опустил глаза. Нет! Даже если и так, - слишком поздно!
Дэлла поняла, что Гор прочитал в ее глазах то, что она не могла сказать словами. Но он отвел взгляд, и это сказало ей: ничего не будет. Она опоздала со своим признанием. Гор не захотел его принять.
Дэлла закрыла лицо руками и замерла. Но когда она опустила руки, в глазах ее не было слез.
- Ты охраняешь здесь Книгу Таинств? – спокойно спросила она.
Гор покачал головой.
- Ты ведь ищешь не ее.
- Я ищу Книгу Посвящения.
Демон усмехнулся.
- Так много желающих ее почитать?
- Еще бы! Она нужна новому Хозяину. – Дэлла внимательно посмотрела на Гора, чтобы понять, как он воспримет известие о появлении нового Хозяина. Но он только кивнул головой. Похоже, Гор уже знал.
- Она у Зачарованных? – осторожно спросила она, помолчав.
Гор встал с кресла и прошелся по чердаку.
- Дэлла, у тебя так много женских качеств! Ты красива, умна, сообразительна и ловка. И ты прекрасно понимаешь, что я не сказал бы тебе этого, даже если бы знал. Зачем ты спрашиваешь? – Он остановился и пристально посмотрел на нее.
- Ну…Ты же сказал, что я должна доложить Хозяину…- она пожала плечами. – Вот я и смогу доложить, что здесь ее нет.
Дэлла выразительно посмотрела в глаза Гору. «Больше я не предам тебя» - говорил этот взгляд. Бывший демон хмыкнул и покачал головой.
- Ты готова мне помогать? А как же Хозяин?
- Гор! – Дэлла шагнула вперед. – Давай не будем притворяться! Ты знаешь, что я люблю тебя! Я полюбила именно тогда, когда должна была…
- Предать? – сухо произнес Гор, не глядя на нее.
- Пусть так! Должна была… предать. Но я не смогла! И ты это знаешь. Я направила охотников к бурым скалам только после того, как ты ушел оттуда …
Гор поднял руку:
- Остановись, Дэлла! Не надо ворошить прошлое. Что было – ушло.
- У меня – не ушло! - пылко продолжала демоница. – Сейчас я люблю тебя еще больше. Позволь мне доказать это! Поверь, я ничего не хочу взамен. Только перестань считать меня предательницей! - Она смотрела на него с мольбой
Гор глядел на Дэллу, и постепенно взгляд его смягчался. Он долго молчал. А потом подошел к ней и протянул руку.
- Забудем прошлое, Дэлла. Я верю, что ты не хотела предавать. А за помощь – спасибо!
Демоница порывисто схватила руку Гора и сжала ее с мужской силой.
- Что я могу сделать для тебя? – воскликнула она.
Гор, все еще держа ее руку, медленно произнес:
- Освободи Книгу Таинств.
Она невольно посмотрела на руку и Гор, усмехнувшись, отпустил ее. Дэлла подошла к Книге, протянула руки и развела их в стороны. Светящаяся сетчатая ткань медленно сползла с Книги Таинств и исчезла.
- Я буду помогать тебе, Гор. Когда позовешь, - тихо произнесла демоница».
Дэлла порывисто встала и заходила по залу. Кажется, она зашла слишком далеко! Если только Сирин проговорится Хозяину, что Книга Посвящения может быть у Зачарованных, да еще расскажет, откуда он узнал это! Демоница поежилась. Что такое гнев Люциуса, она знала, и ей не хотелось бы обратить его против себя.
Гулкие шаги прервали ее мысли. Хозяин! Дэлла заметалась по залу. Но потом она замерла на месте и осталась стоять, склонив голову перед мощной силой Хозяина Зла.
-Дэлла, красавица моя! – голос, звучавший негромко, но зловеще, заставил ее согнуться еще ниже. – Где твой преданный поклонник? Где Сирин?
- О, Повелитель, - не поднимая головы, ответила Дэлла. – Он отправился на охоту за Посвященными.
Люциус с высоты своего роста пристально глянул на склоненную голову демоницы и провел над ней рукой.
- Что, ж, ты, действительно, не знаешь, где этот мерзавец. Дай мне знать, когда он появится.
Когда Дэлла осмелилась поднять голову, в зале никого не было. Демоница перевела дух. Пока обошлось! Она присела на скамью и задумалась. Значит, Сирин пропал? Хорошо бы навсегда! И потому, что это была бы не только расплата за все, что он ей причинил, но и спасение от возможного доноса.

******************************************************************
Фиби и Коул сидели в гостиной. Он вернулся рано, а Фиби удалось удрать от Элизы с клятвенным обещанием к утру сдать колонку. Они были одни. Пайпер ушла гулять с Уайетом, а Пейдж ни Фиби, ни Коул так и не видели.
Они так и не поговорили утром. И теперь Фиби рассказывала Коулу все, что произошло в этот суматошный день – и о своем видении, о демоне Сирине, о спасении Миранды Голд, и о том, как и почему появился Гор. Коул сидел на диване рядом с ней, заложив руки за голову, и внимательно слушал. Когда Фиби сказала о намерении Темных Сил захватить монастырь, он повернулся к ней и переспросил:
- Захватить монастырь?
- Да. Гор сказал, что они хотят создать неприступную крепость на земле.
Коул задумался. Вот почему Верховная Жрица сказала, что времени нет. Она знала! Что ж! «Я ведь, в принципе, все уже решил для себя, - подумал он. – Но как быть с Фиби? Сумеет ли она понять, что я не скрываю от нее ничего плохого? Я не смогу обманывать ее, но и сказать ничего не могу». Он посмотрел на нее. Она сидела, примостившись у него под боком, и глядела на него так, будто ожидала от него решения всех проблем сразу. Коул обнял ее и прижал к себе. Фиби провела пальцем по его щеке.
- А ты мне ничего не расскажешь? – поинтересовалась она.
Коул вздохнул. Он знал, что если ничего не расскажет Фиби, и между ними останется какая-то недосказанность, то их отношения будут постепенно разрушаться недоверием. А если он будет тайно от нее уходить к учителям старой магии, как он объяснит ей свое отсутствие? Кто знает, что взбредет в голову Фиби - с учетом его прошлых перерождений. Значит – надо ей сказать. С другой стороны, он помнил предупреждение Верховной Жрицы о возможности охоты на него, в случае, если хоть кому-либо будет известно, что он готовится стать Мастером старой магии. И не только на него, но и на тех, кто его окружает. Подвергать такой опасности Фиби он не мог. Так что получается – лучше бы ничего не говорить. Коул опять вздохнул.
- И что означают эти вздохи? – пытливо спросила Фиби.
Коул провел рукой по ее шелковистым волосам и поцеловал их. Фиби внимательно посмотрела ему в глаза.
- Ответ принимается, - с чуть заметной улыбкой произнесла она. – Но не совсем. Ты что-то хочешь скрыть от меня, да?
И Коул решился. Конечно, общая гостиная – не самое подходящее место для таких разговоров. Но, возможно, больше у него не будет времени для объяснений.
- Фиби, - не глядя на нее, начал он. – Я хочу попросить тебя не спрашивать меня ни о чем. Я просто не могу, не имею права рассказать тебе о том, что будет происходить. Если можешь, просто прими все как есть.
- Но Коул…- Фиби подняла голову, с тревогой посмотрев на него. –Ты опять что-то затеваешь?
- Нет-нет, успокойся, - он крепче прижал ее к себе. – Ничего опасного не будет. Просто я,…возможно, сменю профессию.
Фиби вытаращила глаза и вывернулась из-под его руки.
- Ты сменишь профессию?! И почему так таинственно? Тебе надоело быть юристом?
Коул тихонько засмеялся и опять притянул ее к своей груди.
- Наверное, надоело.
Фиби, прижавшись к нему, затихла. Но потом решительно освободилась от его объятий и села прямо.
- Коул! Скажи мне серьезно: нет ли каких-то сил, каких-то…- она не нашла подходящего слова и тряхнула головой. – Словом, не повторится ли опять…
- Нет, - твердо ответил Коул и тоже выпрямился. – Никогда не повторится. Если бы я хоть на секунду усомнился в этом, я бы убил себя.
Фиби пристально посмотрела ему в глаза. Коул ответил ей прямым и решительным взглядом. Помедлив немного, она опять прильнула к нему и замерла.
- Все будет хорошо, дорогая, - ласково произнес Коул, обняв ее. – Все будет хорошо. Просто у меня есть определенные обязательства, которые я должен выполнить.
.- Какие-то дурацкие обязательства, которые не дают человеку возможность быть полностью счастливым, - пробурчала Фиби.
- Да…Но иногда именно они помогают нам идти дальше и удерживает на краю пропасти, в которую так легко упасть и почти невозможно подняться. Лежать разбитым на дне и чувствовать, как уходит жизнь… Жизнь, которая не прожита так, как хотелось бы – в счастье и радости, в любви и понимании.
- Наверное, ты прав. Но это – горькая правота.
- Будем считать, что это горькое лекарство, которое нам поможет выздороветь от лихорадки.
Она подняла голову:
- Это ты о нашей любви?
- Нет. Это я о своих метаниях, - засмеялся Коул, крепче прижимая ее к себе.
- А если я не хочу выздоравливать? Если наша мечущаяся лихорадка мне нравится?
Коул повернул к ней голову и теперь уже грустно улыбнулся:
- Лихорадка рано или поздно проходит. Человеку нужна ровная, нормальная температура, которая дает ему возможность жить полной жизнью, не боясь осложнений.
Фиби положила голову ему на грудь и замолчала.
- Наверное, ты прав, - опять повторила она через некоторое время. – Но я не жалею о том, что перенесла лихорадку. В этом бреду было столько…столько такого… - она не смогла найти слова, передающие ее ощущения. Вместо этого она поцеловала его легким поцелуем, едва касаясь губ.
Фиби сделала это так, что у Коула защемило сердце. Господи! Он ощущал такую невыразимую нежность к ней, к той, которая ему дороже всех магических сил Вселенной!



 

#56
gala
gala
  • Постоянный участник
  • PipPipPipPip
  • Группа: Участники
  • Регистрация: 11 Сен 2004, 07:54
  • Сообщений: 3100
  • Пол:
56.
Дайана, выслушав миссис Рединг, сидела на диване, застыв от изумления. То, о чем говорила ей Джина, было немыслимым! Невероятным! Просто фантастическим! Она замерла от волнующего предчувствия: вот она – новая жизнь, новое предназначение! Неужели она, Дайана Дрейк, может вот так круто изменить свою жизнь, свою судьбу? А малышка Фиби? Боже мой, ее дочь - Будущая Верховная Жрица! Все это пока никак не укладывалось в голове миссис Дрейк. А сама Джина? По тому, о чем и как рассказывала миссис Рединг, Дайана догадывалась: в этой новой для нее жизни, Джина наверняка занимала не последнее место в иерархии Жриц старой магии.
- Я не буду тебя торопить. Подумай, дитя мое! – говорила миссис Рединг. - Каждый из нас должен выполнить свое предназначение. Твой путь был предрешен задолго до того, как ты появилась на свет.
Сможешь ли ты теперь принять свою новую судьбу?
- Все это так неожиданно…- растерянно произнесла миссис Дрейк.
- Разве мы не говорили с тобой об этом каждый вечер? – мягко улыбнулась Джина.
- Да…Но…Одно дело, когда это были разговоры вообще. И совсем другое, если я…Если мне…
- Я не тороплю тебя, дитя мое, - повторила миссис Рединг. - Хотя, должна признаться, времени у меня мало.
- Но я…
Внезапно миссис Дрейк увидела, что Джина замерла на месте.
- Подожди, Дайана, - подняла она руку вверх, закрыв глаза, и как будто прислушиваясь к чему-то внутри себя.
Та с удивлением увидела, как лицо миссис Рединг вдруг изменилось. Оно как будто потемнело и стало напряженным. Так продолжалось минут десять. Наконец, она перевела дыхание и открыла глаза. Взгляд ее был странно отрешенным. Как будто, она была где-то далеко и еще не совсем вернулась оттуда. Джина медленно обвела взглядом гостиную миссис Дрейк, осознавая, где находится. Потом тряхнула головой, как бы отбрасывая ненужные мысли, и глубоко вздохнула.
- Похоже, времени у нас нет совсем, - медленно проговорила она и задумалась.
- Дайана, - сказала она, наконец, - мне надо срочно позвонить.
- Вот! – та показал ей на телефонную трубку, лежащую на журнальном столике.
- Как звонить мистеру Такеру?
- Мистеру Такеру? – изумилась миссис Дрейк. Она пожала плечами. – Но он сейчас, скорее всего…у мисс Холливел, - тихо произнесла она, опустив глаза.
Джина пристально взглянула на нее и чуть заметно улыбнулась.
Набрав номер, миссис Рединг терпеливо ждала.
- Будьте так любезны, позовите мистера Такера. Скажите, что его спрашивает миссис Рединг, миссис Джина Рединг. – Подождав минуту, Джина обратилась к своему телефонному собеседнику. - Мистер Такер? Обстоятельства изменились, и у меня нет больше времени. Мы должны решить вопрос о..., - она помедлила, - об аренде сегодня. Я жду Вас у миссис Дрейк.
Дайана слушала и ничего не понимала. О какой аренде может идти речь после того, что говорила миссис Рединг? И почему надо вот так срочно вызывать мистера Такера? Она с удивлением наблюдала, как Джина, прижав сложенные руки к губам, расхаживает по комнате взад-вперед, явно волнуясь. Наконец, миссис Рединг перестала вышагивать по гостиной и посмотрела на часы.
- Через полчаса, самое позднее – через час, он будет здесь. Да! – тряхнула она головой. – Похоже, время пришло.
Она подошла к дивану, на котором, широко раскрыв глаза от изумления, сидела миссис Дрейк, и села рядом с ней. Джина взяла руки Дайаны в свои, и та удивилась, какие они были горячие и сильные. Казалось, от них в нее вливается какая-то мощная сила, заставлявшая распрямится, поднять голову и пристально всматриваться во все вокруг.
- Дайана, - обратилась к ней миссис Рединг. – Новости, которые мне сообщили, заставляют меня торопиться. Я должна буду еще многое рассказать тебе сегодня. Но я боюсь, что ты не выдержишь всего. Постарайся настроиться на перемены, на неведомое тебе бытие. Похоже, я зря не поторопилась, - пробормотала она, по-прежнему сжимая руки Дайаны.
Джина внимательно посмотрела ей в глаза. Она как будто завораживала Дайану своим взглядом, притягивала ее к себе и одновременно успокаивала, вливая в нее свою силу.
Звонок в дверь прервал это странное упражнение. Джина сама открыла дверь, остановив поднявшуюся, было, миссис Дрейк.
- Извините, что поторопила Вас, мистер Такер, - сразу начала миссис Рединг, не дав Коулу даже поздороваться. – Слишком серьезные известия я получила.
Коул вопросительно посмотрел на нее, потом пожал плечами, и прошел в гостиную вместе с ней. Увидев миссис Дрейк, он удивленно-вежливо поздоровался с ней и перевел взгляд на Джину. Та слегка улыбнулась.
Дайана, так и стоявшая у дивана, молча показала ему на кресло и села сама. Миссис Рединг села в другое кресло.
- Мы с Дайаной много говорили сегодня о судьбе, о карме, о предназначении. Она будет готовиться к Посвящению, - без предисловий начала Джина.
Коул поднял брови и с изумлением уставился на миссис Дрейк. Та невольно улыбнулась. Ну, конечно! Какая-то там квартирная хозяйка сопричастна к высокой магии! То ли дело мисс Холливел, вздохнула Дайана.
- Теперь мне нужен Ваш ответ, мистер..Такер, - продолжала Джина.
Тот пристально посмотрел на нее и кивнул головой.
- Я согласен, - просто сказал он.
Джина с облегчением вздохнула.
- Я продлил договор еще на полгода, если Вы не возражаете, - обратился он к миссис Дрейк. – Чек уже выписан. Завтра мой поверенный передаст его Вам.
Дайана пожала плечами. После всего, что она здесь узнала, разговор об аренде, о чеках, казался ей бессмысленной забавой.
Миссис Рединг сидела напротив них и смотрела, не отрываясь. Она сплетала пальцы, сжимала руки, словом, волновалась несказанно. Потом вдруг, успокоившись, села прямо и вздохнула.
- Что ж, если все решено, можно ставить точки над «i», - сказала она, наконец. – Не удивляйтесь, если я начну издалека. С тех времен, которые принято называть историческими. Хотя, постараюсь быть краткой из-за отсутствия времени.
Никогда больше Дайане, да, пожалуй, и Коулу, не приходить слышать такую необычную историю.
- Это было в те времена, которые теперь принято называть Конкистой, вторжением, завоеванием. Испанские воины разграбили и уничтожили тогда огромную империю инков. Разрушались дворцы, дороги, целые города. Полыхали костры, на которых сжигались кипу, священные сосуды жрецов, да и сами жрецы заодно. Женщины отдавались на поругание, а мужчины уничтожались безжалостно. Но не все испанцы были так жестоки. Были среди них и те, кто восхищался знаниями инков, их ирригационными сооружениями, изучал их обычаи, опыт целителей. Вместе с авантюристами Писарро шли исследователи, записавашие для потомков историю империи инков.
- Так случилось, что один из испанцев, помощник Хуана де Бетансоса, увидел девочку лет десяти, с ужасом смотрящую на огромный костер, на котором с воплем корчились люди. Среди них была ее мать. Гордую красавицу-индианку, жену одного из жрецов, бросили в костер потому, что она убила солдата, пытавшегося изнасиловать ее.
Девочка так напомнила испанцу его дочь, умершую от чумы десять лет назад, что он решил спасти несчастного ребенка. Схватив девочку, дон Диего де ла Вера – а так звали этого немолодого уже ученого-ботаника – потихоньку отошел с ней от пылавшего костра с уже задохнувшимися жертвами. Девчушка была так напугана, что, не сопротивляясь, шла за своим спасителем. С этого дня они не расставались. Девочка стала его переводчицей, проводником, писарем, собирателем гербария. Она рассказывала ему об обычаях и сказаниях инков, пересказывала те обряды, при которых присутствовала в качестве дочери жреца. Надо сказать, что тех, кого готовили к жречеству, учили всему и основательно. Девочка многое знала еще и потому, что ее готовили в «невесты солнца». В свою очередь, дон Диего учил ее латыни, испанскому, французскому и английскому языкам, которые знал в совершенстве. Он учил ее правильно называть растения, а она показывала ему, как инки собирают и сохраняют травы, необходимые для лечения, для вызова видений, для укрепления здоровья. Все это она знала от матери. Тогда же девочка начала писать Книгу, в которой сохраняла все, имевшее отношение к целительству, ведовству, словом, к магии.
Коул внимательно посмотрел на миссис Рединг. Она усмехнулась, но продолжала свой рассказ, не останавливаясь.
- Чтобы избавить ее, да и себя заодно, от ненужных расспросов, он крестил девочку, став ее крестным отцом. Изабелла де ла Вера – так стали называть дочь жреца инков. Когда Изабелла выросла, он выдал ее замуж за сына своего друга. Тот только что потерял отца, канувшего в морскую пучину вместе с кораблем, направлявшемся в Испанию с очередным грузом награбленных сокровищ. Молодые люди были давно знакомы и любили друг друга. В большой семье своей приемной дочери и умер дон Диего, благополучно доживший почти до ста лет. В то время это было почти чудом. Но ведь не зря помнила Изабелла тайны жрецов инков. Все способы, которыми она продлевала жизнь своего крестного отца, Изабелла тоже записывала в Книгу.
- Два сына и три дочери Изабеллы со временем выросли, завели свои семьи, - продолжала свой рассказ миссис Рединг. - Но все время, пока они жили с матерью, они изучали то, что получили в наследство, помимо щедрого приданого - знания о природе, целебных травах, необычных явлениях. И все это они записывали в Книгу. Когда Изабелла умерла, Книга перешла к ее старшей дочери – искусной врачевательнице.
- Время шло. Дети и внуки Изабеллы жили тихо и мирно, помогая окружающим своими знаниями, опытом, душевным участием. Но когда в Северной Америке появились первые европейские переселенцы, некоторые из потомков конкистадоров вспомнили про свои авантюрные корни, и отправились в северное полушарие. Решил перебраться в Северную Америку и дон Алварес де ла Вера, правнук Изабеллы. Его семья, в которой кроме его и жены было две дочери, отправилась совсем налегке, думая, что еще сумеет накопить достаточно средств. Единственным их сокровищем была Книга. Дон Алварес и его дочери были отличными врачевателями, фармацевтами, акушерами. Так что их услугами пользовались все, кого они встречали на своем долгом пути. И они не голодали. Но тогда, совсем некстати, началась война колонистов с английским королем. И история дочери жреца инков повторилась. Попав, как в жернова, между двумя враждующими сторонами, семья дона Алвареса погибла. В живых осталась только его младшая дочь. Когда она выросла, приемный отец, спасший девочку в этой безумной схватке, выдал ее замуж за близкого ему человека, друга семьи. Дочь, которая родилась от этого брака, назвали Джиной.
И Коул, и миссис Дрейк при этих словах уставились на миссис Рединг. Дайана открыла рот от изумления.
- Вы…Вы…—не могла выговорить она.
- Да, Дайана, это была я, - спокойно кивнула головой Джина.
- Но.. как.. столько лет….Как это…
- Я же говорила, Дайана, что ты узнаешь сегодня много необычного. Вспомни, о чем мы говорили до прихода мистера…Такера.
- Но это…- Дайана не могла придти в себя. Она закрыла глаза и потрясла головой. – Боже мой!
Коул с интересом смотрел на миссис Рединг. Он знал, что Верховная Жрица живет не один век, поэтому его не удивило повествование Джины. Но он понимал, что сказано еще не все. Коул ждал продолжения.
- Но ведь это не все, что Вы хотели рассказать? – вопросительно посмотрел он на Джину.
Та усмехнулась.
- Да. Это еще не все. – Она помолчала и продолжила. – Я не сказала вам имя и фамилию отца Джины. Его звали Коул Джонатан Тернер.
- Что?! – Коул вскочил с кресла.
- Не перебивай меня, - властным тоном приказала миссис Рединг. – Садись и слушай дальше.
Коул сел, не спуская с нее глаз. Дайана теперь уставилась на него. Коул Тернер! Внезапно она вспомнила! Съюзен Текрнер! Книга Посвящения! Она ахнула и прикрыла рот рукой.
- Ну вот, - удовлетворенно произнесла миссис Рединг, - Ты, кажется, уже догадалась, дитя мое.
- О чем догадалась? – нахмурился Коул.
- Тебя зовут так, как звали твоего прадеда, Коул Тернер. А твоя тетка, Съюзен – прабабка Дайаны. И все мы, – Джина обвела рукой своих собеседников и себя, - потомки жреца инков.
Миссис Дрейк уставилась на Коула. Казалось, больше ее глаза уже не могли расшириться, так раскрыты они были. Она с изумлением переводила взгляд с миссис Рединг на Коула и обратно.
- Так Вы…так Вам…. Вы – тоже…- бормотала она.
- Невероятно, - пробормотал Коул. – Мы – родственники?
- Да, - кивнула Джина Рединг. Ее озабоченный взгляд остановился на Дайане. – Но, пожалуй, сегодня для тебя было слишком много необычных новостей, дитя мое. Тебе надо отдохнуть. Ты же хочешь спать.
- Но я…Нет, я еще не хочу…
- Ты ХОЧЕШЬ спать, - выделяя каждый слог, повторила миссис Рединг.
- Да, - покорно повторила через минуту миссис Дрейк. – Я очень хочу спать. Извините.
Она поднялась с дивана и направилась в свою комнату.
- Интересно. У тебя это хорошо получается, - заметил Коул. – Впечатляет.
Он замолчал и надолго задумался. Потом кивнул головой, как бы отвечая своим мыслям.
- Что ж, - сказал Коул, с интересом подняв глаза на миссис Рединг, - это кое-что объясняет. Правда, не все.
- А что бы еще ты хотел узнать?
- Ну, например, как Книга с рецептами знахарских снадобий стала Книгой Посвящения, а представительница древнейшей империи Южной Америки стала Верховной Жрицей старой магии.
Джина усмехнулась.
- Хорошие вопросы. Когда-нибудь, если нам удастся выкрутиться из весьма непростой ситуации, ты все узнаешь. Это слишком долго объяснять. А времени у нас нет. Теперь, когда все интересное закончилось, нам надо поговорить о наших делах.
- В таком случае, продолжим, - откинулся он на спинку кресла.
- Нет. Нам надо перейти в твою квартиру, - многозначительно напомнила Джина. – Я слишком устала носить чужое обличье. И там – надежнее.

 

#57
gala
gala
  • Постоянный участник
  • PipPipPipPip
  • Группа: Участники
  • Регистрация: 11 Сен 2004, 07:54
  • Сообщений: 3100
  • Пол:
Люди! Всем большое спасибо за отзывы. Ей-богу, они нужны. Для творческого вдохновения.

Asmodeus - Я - не против. Только позже нахожу столько ошибок и шероховатостей, что лучше бы потом, когда я "почищу" текст. Но я , в любом случае, не возражаю.



57.
- Что ж, друзья мои! Мы неплохо поработали. Часть Посвященных уничтожена, часть напугана и прекратила работу. Можно сказать, что половину дела мы сделали. Пора приниматься за другую.
Люциус оглядел собравшихся. Здесь, в зале, в котором когда-то проходила коронация Хозяина, давно никого не было. А теперь он – новый Хозяин – собрал демонов высшего уровня. Их было мало. Слишком мало, чтобы начать штурм монастыря Демчок. Но Люциус знал, что защитников монастыря тоже не слишком много. И ждать подкрепления им неоткуда. Книга Посвящения так и не найдена. Это плохо для Сил Тьмы, потому что она может найтись в самое неподходящее время. Но это плохо и для Узнавших Суть Вещей, потому что она может не найтись вовсе. Значит, в случае каких-либо осложнений защитники монастыря останутся без магической поддержки и смогут рассчитывать только на свои силы.
- Можно начинать подготовку к штурму монастыря, - жестко произнес новый Хозяин и рубанул рукой воздух. – Готовьтесь! Берите всех - учеников, людей, прошедших превращение в демонов. Они пойдут в первой волне. Серпиус, - обратился он к одному из пяти доверенных демонов, - готовы ли твои зеленокровные воины?
- Да, мой повелитель, - склонил голову тот.
- Твои лазутчики на месте, Гилас?
- Да, Хозяин. Только…
- Что – «только»? - сдвинул брови Люциус.
- Мои лазутчики перекрыли все дороги к монастырю. Мы сможем уловить перемещения физических тел и проследить их путь до Лхасы. Но мы не можем проследить мысленные контакты, к которым прибегают жрицы. Они передают мысли на расстоянии, мой Повелитель.
- Да, - задумчиво произнес Люциус. – Утечка информации нам ни к чему.
Он замолчал и начал теребить бородку.
- Хорошо! Мы что-нибудь придумаем.
Он повернулся к ожидавшим его демонам.
- Все свободны. Через три дня каждый должен доложить мне, в каком состоянии его отряд.
Демоны один за другим исчезали, освобождая зал.
- Остановись, Дэлла! – внезапно поднял руку Люциус. – И ты, Гиада, тоже.
Две демоницы из трех, присутствовавших на этом сборище, замерцавшие, было, опять появились во плоти.
- Скажи мне, Гиада, - почти ласково произнес Хозяин. – Сколько смертных ты смогла привлечь на помощь Силам Тьмы?
Белокурая красотка с пышными формами слегка улыбнулась.
- Их уже десять, мой повелитель.
- «Уже» десять? Ты не умеешь считать, детка, - зловеще проговорил Люциус, внезапно схватив ее за горло. - Не «уже» десять, а «только еще» десять!
Гиада, захрипев под железной рукой, вытаращила глаза от удушья. Но Хозяин отпустил ее так же внезапно, как и схватил.
- Ступай! – Он указал ей рукой на выход из зала. – Посоветуйся с Гемелом. И через неделю рядом с тобой должны стоять два, нет, три десятка пускающих слюни поклонников, готовых за твои прелести расплатиться своими душами. Ими мы будем устилать дорогу к монастырю.
Перепуганная Гиада, дуржась рукой за горло, быстрым шагом направилась в сторону, указанную Хозяином. Она не стала даже перемещаться, чтобы показать, как послушно идет туда, куда ей указали. Дэлла стояла, замерев на месте. Она терялась в догадках о планах Хозяина относительно себя.
- Дэлла, прелесть моя, - положив ей руку на плечо, опять ласковым голосом заговорил Люциус. – У меня для тебя неприятное известие, красавица.
Она стояла перед Хозяином, опустив глаза и склонив покорно голову.
- От тебя, мой Повелитель, я приму любое известие.
- Этот бездельник Сирин….
- Да, мой Повелитель.
- Кажется, этот глупец позволил уничтожить себя. Правда, - задумчиво произнес он, - я пока не знаю, кто это сделал. Но узнаю непременно.
О! Дэлла готова была расцеловать Люциуса в его бородку. Сирина нет! Стараясь не выдать своей радости, она еще ниже склонила голову. Но Хозяин уловил ее вздох. К счастью для Дэллы, он объяснил его себе иначе.
- Да, дорогая, он был твоим самым преданным поклонником. И моим очень интересным собеседником, - добавил он себе под нос, опуская руку с плеча демоницы. – Мне будет его не хватать.
- Но, повелитель, у него же остались клоны. Они смогут развлекать тебя, не хуже живого Сирина.
Дэлла затаила дыхание. Она специально упомянула о клонах, чтобы понять, знает ли о них Хозяин.
Люциус хмыкнул.
- Узнаю проказника Сирина. Наверное, он наплел тебе кучу небылиц о том, как будут ублажать тебя его копии, если у него иссякнут силы. К сожалению, демонические клоны исчезают вместе со своим хозяином.
Дэлла стиснула зубы. Проклятый слизняк! Даже в этом он обманул ее. Она не убила его только потому, что поверила в бессмертие его копий! Демоница чуть было не застонала от ненависти.
- Ну, Дэлла! Не стоит так переживать, - почти дружески произнес Хозяин, уловив ее учащенное дыхание. – Любой из моих демонов готов утешить такую красавицу, как ты. Правда, все они сейчас очень заняты. И чтобы ты не скучала одна, я придумал тебе интересное задание.
- Я слушаю, мой повелитель, - насторожилась демоница, по-прежнему не поднимая глаз на Люциуса.
Тот заложил руки за спину и начал расхаживать по залу, слегка напоминая университетского профессора, беседующего с послушной студенткой.
- Я помню, одно время ты была дружна с хорошими ребятами.
- Назови мне их повелитель и скажу об их судьбе, - покорно произнесла Дэлла, внутренне холодея. Она догадалась, о ком пойдет речь.
- Их было шесть или восемь, не помню точно. Даже не все имена запомнил. Сама понимаешь, молодость, проказы, увлечения и все такое. Столько приятелей, что не запомнишь каждого.
Он перестал вышагивать по залу и пристально посмотрел на склоненную перед ним демоницу.
- Но кое-кого я вспомнил. Тем более, что иногда ими интересовался и прежний Хозяин. А ты не помнишь, например, Навха? Или Геммелиуса? Или, может быть, высокомерного Гора? Помнится, Хозяин отправил их в изгнание за строптивый нрав.
Вот оно! Дэлла замерла.
- Наш проказник Сирин рассказывал мне, что ты даже пробовала соблазнить этого гордеца, Гора, чтобы привести его к Хозяину на веревочке.
Напряжение Дэллы было так велико, что Хозяин не мог не заметить его. Он довольно улыбнулся и опять начал вышагивать по залу.
- Понимаю, детка. Уязвленное самолюбие, то да се… У тебя не получилось.Ничего страшного - попробуем еще раз.
Хозяин разом оборвал ласковое журчание своего голоса.
- Найди мне Гора, Дэлла. И его брата – тоже. На всякий случай. Для сговорчивости. – Он сказал это таким тоном, что у демоницы мурашки побежали по спине.
- О мой повелитель, - чуть слышно проговорила она, - зачем тебе этот пустоголовый гордец?
Люциус резко повернулся к Дэлле.
- Дэлла! – с притворно-ласковым изумлением произнес он. – Девочка моя, ты задаешь вопросы? Мне?
Он шагнул к ней и резко поднял ее голову за подбородок. Дэлла замерла, закрыв глаза, и успев придать своему лицу выражение простодушной покорности.
- Это – роскошь, позволительная не каждому демону. Тем более – демонице, - жестко сказал Хозяин, как будто и не его голос минуту назад журчал нежным ручейком. – Твое дело – повиноваться и безоговорочно выполнять мои приказы. Ты это не забыла, моя красавица?
Он растянул губы в улыбке, которая не сулила демонице ничего хорошего. Но потом, отпустив ее голову, Люциус снисходительно пояснил:
- Мне нужен не столько сам Гор, сколько записи его отца. Неблагодарный Гарольд не оценил по достоинству милость нашего старого Хозяина. После гибели этого ученого строптивца мы узнали, что он помогал силам старой магии укреплять монастырь. И сделал это весьма искусно. Мы пока не сумели уничтожить энергетическое поле. Может, твой горделивый любовник поделится с нами папиными секретами? Как думаешь, Дэлла? Ты сумеешь найти эти записи в постели Гора или мне поручить это кому-нибудь другому?
Демоница опять опустившая голову, чуть слышно сказала:
- Я повинуюсь, мой повелитель.
- Ну вот и умница, - опять заурчал голос Люциуса. – Только постарайся сделать это побыстрее, девочка. Иначе мне придется тебя наказать, дорогая. А мне этого так не хочется!
Он помолчал, пристально глядя на склоненную перед ними Дэллу. Потом сухо сказал:
- Можешь идти.
И исчез. Дэлла с облегчением вздохнула. Ноги не держали ее, поэтому, как только демоница переместилась в свое жилище, она тут же опустилась на скамью и прислонилась к стене.

*********************************************************************

Когда миссис Рединг попросила Коула приехать, Фиби вышла вместе с ним в прихожую. Поцеловав возлюбленного, она посмотрела ему в лицо и почувствовала, как внезапно сжалось ее сердце. Увидев ее испуганные глаза, Коул тоже встревожился.
- Что с тобой? - спросил он, не выпуская Фиби из своих объятий. - Видение?
- Нет, - растерянно сказала она. - Просто вдруг стало как-то не по себе....
Фиби прижалась к его груди и тихонько произнесла:
- Я люблю тебя, и я не хочу, чтобы ты уходил.
- Фиби! - улыбнулся Коул. - Я скоро вернусь, и мы с тобой продолжим этот разговор в нашей комнате. Хорошо?
- Но я...
Страстный поцелуй не дал ей продолжить.
- Я скоро вернусь, - повторил он, держа ее лицо в своих ладонях.
Фиби закрыла глаза.
- Смотри, ты потеряла одну сережку, - коснулся ее уха Коул. – Осталась только одна и та…
Он показал ей сережку, лежащую на своей ладони. Фиби слабо улыбнулась и прильнула к его губам.
- О! Прощание Гектора с Андромахой, - услышали они хрипловатый от сна голос Пейдж, спускающейся со второго этажа.
- Кого-кого? — изумился Коул, не отпуская Фиби.
- Ну, может, их звали и не так, а как-то по-другому, точно не помню, - Пейдж, потягиваясь на ходу, спустилась в гостиную. - Я уже минут пять наблюдаю, как вы не можете расстаться.
Коул засмеялся и разомкнул объятия. Чмокнув Фиби в щеку, он помахал рукой Пейдж.
- Пока! Меня ждут.
- Пока! - грустно ответила Фиби, закрывая за ним дверь.
Пройдя в гостиную, она с чуть заметной улыбкой посмотрела на все еще зевающую Пейдж.
- Выспалась?
- Почти, - ответила та, протирая глаза.
- Пайпер рассказала нам, что вы с Гором всю ночь писали заклинание. Ну и вообще...
- Да. И он отправился в монастырь, а я - спать, - опять зевнула Пейдж. - А ты чего такая грустная? Что-то случилось?
- Нет, не случилось, - Фиби села рядом с сестрой на диван. - Просто.. .Понимаешь, когда Коул уходил, мне вдруг стало так тревожно. Как будто что-то должно измениться. И в плохую сторону, - упавшим голосом продолжила она.
- Брось, сестренка! - Пейдж обняла Фиби. - У вас с Коулом все плохое - позади.
Фиби вздохнула и ничего не сказала. Она решила не рассказывать пока сестрам о том, что Коул пытается изменить свою судьбу. Если он просил ее просто не удивляться каким-либо переменам в его профессиональной жизни, то и говорить пока не о чем.
Веселый детский голосок раздался в прихожей и тетушки пошли встречать племянника, вернувшегося с прогулки. Пайпер, уже уставшая отвечать на вопросы сына, с удовольствием вручила Уайета их заботам.












































 

#58
gala
gala
  • Постоянный участник
  • PipPipPipPip
  • Группа: Участники
  • Регистрация: 11 Сен 2004, 07:54
  • Сообщений: 3100
  • Пол:
Ой, прям как! Нас тут много таких. И мы стараемся.


58.
- Что ты знаешь о Люциусе, Серпиусе, Гемеле?
С этого вопроса начала миссис Рединг, как только они с Коулом перешли портал. Тот поднял брови и хмыкнул.
- Они еще живы? И не перегрызли друг другу горло? – он сунул руки в карманы брюк и заходил по пещере. – Серьезные ребята. Второй эшелон Триады, - пояснил он. – Кстати, если они где-то объявились, рядом должны быть еще двое. Тени Серпиуса и Гемела – Горос и Фел. Тоже не хилые ребятки. Причем, то, что думает Горос, попадает прямо в уши Серпиусу. А почему ты спросила о них?
- Люциус стал новым Хозяином. Остальные – его ближайшее окружение.
Коул присвистнул и остановился. Жрица вздохнула.
- Все изменилось, Коул. Я получила известие о том, что Силы Тьмы уже готовят штурм монастыря. У нас не будет времени на твою подготовку. За полмесяца - максимум месяц, который нам еще может подарить судьба, ты не сумеешь овладеть всем, что нужно для состояния Мастера.
- Вы знаете, когда готовится нападение?
- Если через неделю их отряды будут готовы, они не станут медлить.
Она помолчала и опять вздохнула.
- Я с удовольствием выслушала твое согласие, но…Если кто-нибудь из нас уцелеет после битвы, он найдет тебя. И ты продолжишь то, что не закончим мы.
Коул сложил руки на груди и, нахмурившись, слушал ее. Помолчав, он жестко спросил:
- Ты полагаешь, я буду сидеть и ждать, когда меня пригласят на урок?
Верховная Жрица внимательно посмотрела на него и ее губы тронула чуть заметная улыбка.
- Ты хочешь сказать, что не останешься в стороне от этой битвы?
- А ты ждала чего-то другого? - Ответив вопросом на вопрос, он пристально посмотрел на миссис Рединг.
Жрица снова вздохнула и печально посмотрела на него. И Коул понял ее.
- Ты напоминаешь мне, что теперь я беспомощен и слаб для битвы с демонами?
Миссис Рединг пожала плечами.
- Ты сказал это сам.
Он опять зашагал по пещере. Потом остановился перед Жрицей.
- Сколько нужно времени, чтобы пройти Посвящение?
Она ответила не сразу. Вглядываясь в его насупленное лицо, миссис Рединг, незаметно для самой себя, растянула губы в растроганной улыбке.
- Я знала, что мы не ошиблись в тебе, мой мальчик!
Коул досадливо махнул рукой.
- Хватит комплементов! По-моему, ты уже перекормила меня ими. Скажи лучше, сколько у меня времени?
- Думаю, десяти дней хватит, - деловито ответила Жрица. – Правда, если ты все выдержишь, - добавила она озабоченно.
- Выдержу, - уверенно ответил Коул. – В этом можешь не сомневаться. Кроме того, в любом случае, моя помощь пригодится в этом сражении. Я знаю тактику демонов, их уловки и хитрости.
Миссис Рединг помолчала, что-то прикидывая.
- Ты прав, - медленно произнесла она. - Ты сто раз прав! Надо торопиться в монастырь. Только там ты можешь пройти Посвящение.
- Когда мы должны отправиться?
- Сейчас.
Он недоуменно посмотрел на Жрицу.
- Чем раньше мы начнем, тем больше сил у тебя будет. Нельзя терять ни минуты. – Она протянула ему руку. - Держись за меня.
Коул не пошевелился.
- В чем дело? Почему ты медлишь? – недоуменно спросила Верховная Жрица.
Он не ответил и только тяжело вздохнул.
- Коул? – она с тревогой посмотрела на него. – Что-то не так?
- Нет, ничего, - он тряхнул головой и посмотрел на Жрицу с отчаянно-веселым видом. – Я готов!
- Любовь…- проговорила она тихо. – Я понимаю…Но у нас нет времени. Даже если бы у нас была Книга Посвящения, мы не смогли бы…
- Книга Посвящения! – воскликнул Коул. Он хлопнул себя по лбу. – Черт возьми! Мы говорим о Посвящении, а я не сказал тебе самого главного.
Он посмотрел на нее с загадочной улыбкой Санта Клауса, приготовившего ребенку любимую игрушку. Верховная Жрица замерла.
- Книга – у Зачарованных, - просто сказал Коул.
Минуту она молча смотрела на него. Потом глубоко вздохнула и закрыла глаза. Когда она открыла их, они сияли так, как будто в каждом из них зажглась маленькая звездочка.
- Мальчик мой, - прошептала Жрица, - лучшего известия ты не мог мне сообщить. Ты спасаешь всех нас!
Она выпрямилась и подняла голову вверх.
- Неужели?…- прошептала она.
- В этом нет моей заслуги, - усмехнулся Коул. – Это они – Зачарованные - сумели найти Книгу. Теперь мы с тобой можем вместе…
- Нет, - резко перебила она его. – Помни, о чем я говорила тебе! Если хоть один из лазутчиков Сил Тьмы увидит тебя вместе со мной, за тобой начнется охота. Нас не должны видеть вместе .Я могу встречаться с тобой только здесь, потому что здесь – безопасно. Я отправлюсь за Книгой, как обычный человек, а ты …. Тебя уже ждут в монастыре.
Коул поджал губы и вздохнул. Потом он пристально посмотрел на Верховную Жрицу.
- Почему ты говоришь, что меня ждут в монастыре? - подозрительно спросил он. - Откуда там могут знать, что я согласился?
Жрица торжествующе улыбнулась.
- Я знала, что так будет. Не забывай – мы из одного рода!

*********************************************************************
Этот вечер в доме Холливелов был очень странным. Пейдж рано легла спать, чтобы «добрать сна», как она выразилась. Лео, только что прибывший от очередного подопечного, сидел с отрешенным видом на диване, подремывая иногда от усталости. Пайпер, уложившая уже Уайета, возилась на кухне, готовя ужин. Фиби с пасмурным лицом сидела на диване, погруженная в какие-то свои мысли, и время от времени поглядывала на часы. Услышав звонок в дверь, она с облегчением воскликнула:
- Это он!
Улыбаясь, она распахнула дверь и улыбка ее погасла: на пороге стояла незнакомая женщина, лет сорока пяти.
- Простите, - вежливо обратилась она к Фиби, - могу я видеть Лео Уайета?
Фиби вытаращила глаза. Такого еще не было! Еще никто и никогда не спрашивал Лео Уайета в доме Холливелов.
- Да, - растерянно произнесла Фиби, - проходите.
Пропустив незнакомку в прихожую, Фиби крикнула:
- Лео, это к тебе!
- Ко мне? – Лео был изумлен не меньше Фиби. Подойдя к незнакомой женщине, он удивленно посмотрел на нее.
- Да. К Вам. – Женщина смотрела на него прямо и открыто. – Мы можем поговорить?
Лео и Фиби переглянулись. Фиби пожала плечами и ушла на кухню к Пайпер. Проведя свою гостью в гостиную и предложив ей сесть, Лео остался стоять, вопросительно глядя на женщину. Незнакомка тоже не стала садиться. Она молча протянула Лео листок бумаги.
- Прочтите, пожалуйста.
Все еще недоверчиво глядя на нее, Хранитель развернул листок.
«Лео! Я знаю, что моя рекомендация немногого стоит. Но прошу, поверь мне. Та, которая придет к вам за помощью, может освободить Книгу. Это – ее Книга. Ты понимаешь, о чем речь.
Мне приходится резко менять свою жизнь. То, о чем предупреждали Старейшины, начинается. Я ухожу туда, где буду нужен. Так надо.
Но главное в другом. Заклинаю тебя всем святым – не дай Зачарованным вступить в эту схватку! Я знаю, этого потребуют от тебя и Старейшины. Но я знаю и Зачарованных. Они не захотят оставаться в стороне. Ты должен остановить их любой ценой. Придумывай, что хочешь, ищи им неотложные дела, но не позволяй вмешиваться в это сражение.
Береги их, Лео! Прощай!
Коул».
Лео пристально взглянул на свою посетительницу. Она ответила ему строгим и не менее пристальным взглядом. Подумав, он жестом показал незнакомке на лестницу и начал подниматься по ней первым. Войдя на чердак, он так же молча, показал ей на Книгу Таинств.
Женщина глубоко вздохнула, подошла к Книге и протянула над ней руки. К удивлению Лео, Книга засветилась голубоватым светом. Незнакомка закрыла глаза и еле слышно стала произносить нараспев непонятные слова. Свечение Книги усилилось. Лучи света стали концентрироваться поверх листов Книги Таинств, и Лео с изумлением увидел, что эти лучи начинают приобретать форму такой же Книги! Женщина свела руки вместе, и Книга Таинств захлопнулась, а в руках незнакомки осталась другая Книга, только более темная и более древняя на вид.
Женщина с удовлетворенной улыбкой открыла глаза и посмотрела на Лео.
- Вот и все! - сказала она. – Спасибо тебе.
- Кто Вы? – все еще изумленно глядя на нее, спросил Лео.
- Мое имя тебе ничего не скажет. Но ты совсем недавно был у меня в гостях. Правда, - усмехнулась она, - без приглашения.
Лео на минуту задумался, а потом понимающе кивнул головой.
- Понятно. Что ж, - сказал он, тоже улыбнувшись. – За это ты, кажется, лишила меня возможности познакомиться с тобой там, где я был.
- Не думаю, что это доставило бы тебе большое удовольствие.
Хранитель посмотрел на листок бумаги у себя в руке и стал серьезным.
- Он решил уйти туда?
- Не совсем так. Он решил, что сможет помочь нам. И я знаю, как много он может сделать.
Лео покивал головой.
- Да. Тем более, если пройдет…- он кивнул на Книгу, которую держала женщина.
- Он пройдет, - спокойно ответила незнакомка.
Лео замолчал. Женщина тоже стояла молча.
- Когда это может начаться? – спросил он через некоторое время.
- Через неделю – десять дней. Точнее мы пока не знаем.
- Значит, он уже не вернется сегодня?
Жещина покачала головой.
- Скорее всего, он уже в монастыре.
Лео вздохнул.
- Да…А Фиби…
- У меня есть еще одно письмо, - протянула ему женщина листок бумаги. – Отдашь ей, когда я уйду.
Он кивнул:
- Хорошо. – Опустив голову, Лео тихо и медленно сказал: - Я понимаю, что вас ждет. И тоже хотел бы помочь. Но ты знаешь, что Старейшины…
Она не перебивала его, ожидая, как он закончит свою фразу. Но Лео не стал продолжать. Не мог же он, в самом деле, сказать, что Старейшины не будут вмешиваться в сражение демонов и магов и дадут им возможность перебить друг друга. Незнакомка вздохнула.
- Что ж, - задумчиво сказала она, - значит, мы остановим наступление Сил Тьмы ценой своей жизни. Пусть Старейшины хотя бы с толком распорядятся тем, что получат в результате этой битвы.
Лео не поднимал головы. Он сжал кулаки и промолчал. Как Хранитель, он не мог осуждать Старейшин за их разумную тактику. Но как человеку ему было больно и стыдно.
Женщина усмехнулась.
- Прощай, Хранитель. Оглядывайся иногда вокруг. Может быть, ты увидишь меня в другой телесной оболочке следующего перерождения.
Лео тяжело вздохнул. Он не смотрел на женщину, вернее, на Верховную Жрицу, как он уже мысленно назвал ее, думая, что она сейчас переместится вместе с Книгой Посвящения. И она поняла его мысли.
- Нет, - сказала она вслух. – Я уйду обычным путем. Кругом слишком много лазутчиков Тьмы.
- А Книга? Ее сразу заметят.
Жрица снисходительно посмотрела на него.
- Это – не проблема, - сказала она, усмехаясь.
Прижав Книгу к себе, она закрыла глаза. Лицо ее напряглось, покрылось испариной, и Лео с удивлением увидел, что Книга как бы растворяется в ней. Тяжело дыша и постояв с закрытыми глазами минут пять, Жрица открыла глаза.
- Вот и все, - с трудом произнесла она. – Книга надежно спрятана. Правда, жаль, ненадолго, - пробормотала она.
Вместе с Лео они медленно спускались по лестнице, когда увидели любопытные взгляды Пайпер и Фиби, стоящих в гостиной. Сестры вопросительно посмотрели на Лео, но он, хмурясь, отвел взгляд. Вместе со своей посетительницей он подошел к двери.
Пайпер машинально провела рукой вслед идущей к двери женщине. И…
- Боже мой! – Пайпер и Фиби замерли, не веря своим глазам. За внешним видом незнакомки не было ничего. В буквальном смысле. От ее головы, тела, ног остался только контур, внутри которого была…пустота.
Но ни Лео, ни странная гостья не обратили на сестер внимания. Она подняла голову и пристально смотрела на Хранителя, а он, взяв тонкую руку женщины, медленно поднес ее к губам.
- Прости, - тихо сказал он. И помолчав, добавил: – Я все же попробую..
- Нет, - перебила она его. И тихо добавила: - Я понимаю тебя. Прощай, Хранитель! Помни, о чем он просил тебя.
Даже не посмотрев на Зачарованных сестер, она закрыла за собой дверь.
- Лео…. - Пайпер, застывшая с поднятой рукой, изумленно смотрела на мужа. – Кто это? Она…она.. внутри…пустая!
Лео, даже не оглянувшись на жену, стоял, опустив голову и глубоко задумавшись.
- Господи! Что с тобой, Лео? – Фиби, подойдя к зятю, тронула его за руку. - Кто эта женщина, и зачем она приходила? Лео!
Очнувшись от своих мыслей, он посмотрел на сестер, и они увидели в его глазах глубокую печаль.
- Да что с тобой?! – Пайпер бросилась к Хранителю. – Объясни же, наконец, что происходит!
Лео тяжело вздохнул и обнял жену.
- Со мной все в порядке, дорогая, - тихо сказал он.
- Но ты скажешь нам, что за дама тебя посетила и по какому поводу? – пытливо спросила Фиби.
Лео смотрел теперь только на нее, и она видела в его глазах сожаление и участие. И это ей не понравилось.
- И почему, скажи на милость, ты так на меня смотришь? – подозрительно посмотрела она на зятя. - Что-то не так?
Хранитель молча протянул Фиби листок бумаги.
«Фиби, родная! Прости, что так получилось. Я не думал, что мне придется покинуть тебя так внезапно. Но, как оказалось, времени больше нет. Ты знаешь, что я всегда любил и люблю тебя. Помни об этом, что бы ни случилось. Коул.» - прочитала она.

Сообщение отредактировал gala: Четверг, 03 февраля 2005, 19:59:10

 

#59
gala
gala
  • Постоянный участник
  • PipPipPipPip
  • Группа: Участники
  • Регистрация: 11 Сен 2004, 07:54
  • Сообщений: 3100
  • Пол:
59.
Дэлла долго сидела на скамье. В голове у нее была каша. С одной стороны – ослушаться Люциуса, значит – подписать себе смертный приговор. С другой – она ни за что не предаст Гора еще раз. Это она решила сразу, как только услышала поручение Хозяина. «Что же делать? Что делать?» Демоница закрыла глаза и сидела, раскачиваясь из стороны в сторону.
Наконец, она встала и подошла к очагу, посмотрела на свой шкафчик. Может быть видение? А чем оно ей поможет? «Предположим, я увижу, где находится Гор. Вполне возможно, кстати, что он по-прежнему у Зачарованных. И что я ему скажу? Спасайся, тебя ищет Хозяин?» Она помотала головой. Глупо! Его искал старый Хозяин, теперь ищет новый – какая ему разница? Гор, с его бесшабашной смелостью, даже не обратит внимания на ее слова.
Внезапно Дэлла остановилась. Рой! Вот кто может ей помочь! Она с ним никогда не ссорилась, его не предавала. И вполне возможно, что Рой не откажется помочь ей уговорить брата отдать отцовские рукописи. В конце концов, монастырь Демчок, энергетическое поле – для Роя это пустой звук! Как, впрочем, и для Гора. Насколько помнила Дэлла, братья никогда не вмешивались в стычки между демонами и магами. И пусть Гор отдаст не сами рукописи, если он дорожит ими в память об отце! Можно просто сделать с них копии!
Демоница повеселела. Похоже, это выход! Теперь загвоздка только в том, как найти Роя. Где он может быть? Она снова присела на скамью и задумалась. В ее многогрешной жизни было много всяких ситуаций. Порой - щекотливых, порой – опасных. Но она всегда находила выход. И только там, где дело касалось Гора, она ничего не могла придумать. Может потому, что любовь перекрывала в ее сознании какие-то каналы, ведущие к хитростям и уловкам. А, может, просто потому, что с Гором нельзя было действовать так, как с другими демонами. В отличие от них, он был открытым и прямым, и легко определял ложь и притворство. «И ошибся только один раз, поверив мне, - подумала Дэлла. – И то – ненадолго».
Она прислонилась к стене и опять закрыла глаза. Гор! Горькое и одновременно сладкое чувство вонзалось в ее сердце, когда она повторяла его имя. Почему так нелепо все получается? Она красива, удачлива. Приложив минимум усилий, она стала приближенной Люциуса, под покровительством которого чувствовала себя в относительной безопасности. Она могла бы много достичь! Зачем же дана ей такая любовь – в наказание за отступничество от демонической сущности, или как надежду на спасение, отказ от служения Темным Силам? Дэлла тяжело вздохнула. А что, если, не лукавя, найти Гора и просто сказать ему все, как есть? Что Хозяин начинает наступление на крепость и требует, чтобы она ласками выманила у Гора рукописи отца об энергетическом поле монастыря. Почему бы вот так прямо и не сказать? А там пусть Гор сам решает, как ему поступить.
Дэлла открыла глаза и уставилась в пространство. Конечно, так можно сделать. Но, во-первых, никто не поручится, что Гор ей поверит. Он может просто холодно отвернуться от нее, как он это уже сделал однажды. Во-вторых, что она будет делать потом? Отправится в изгнание и будет вместе с десятком таких же отверженных скитаться между небом и землей, между подземным миром и небесами? А если Хозяин не погибнет в битве с магами – на что она тайно надеялась? Он ведь – не Гор. За такое предательство она не отделается презрением Хозяина. Все будет гораздо страшней. Для бессмертного существа участь быть развеянным во Вселенной была хуже смерти для человека.
Демоница поднялась и стала расхаживать по помещению. В глубине сознания она уже начинала понимать, что, скорее всего, выберет именно такой вариант. В конце концов, кто знает, что хуже: погибнуть от руки Хозяина или убить себя самой, предав Гора еще раз.
Дэлла остановилась, собираясь с силами. Искать Гора надо у Зачарованных. Если его там нет, надо попробовать договориться с ними. Она готова рассказать им все. Они должны ее понять. Ведь они не только ведьмы, но и женщины.
Демоница окинула взглядом свое жилище, как бы прощаясь со всем, чем жила до сих пор, и подошла к заветному шкафчику. Открыв его, она переставила два передних флакончика и, открыв маленькую дверцу, взяла то, что было спрятано в тайнике. Маленькая костяная фигурка, изображавшая хитро улыбавшегося странника с раскосыми глазами, лежала у нее на ладони. Дэлла вздохнула. Когда-то, в одно из первых свиданий, когда между ними еще не встало предательство, Гор подарил ей нэцке - символ вечного странствия и поиска. Теперь она готова начать это странствие.

***************************************************************************
Прочитав записку, Фиби застыла на месте, держа листок в руке. Потом она подняла непонимающий взгляд на Лео. Тот опустил глаза. Фиби перевела взгляд на сестру. Пайпер с тревогой глядя на нее, осторожно вытащила листок из ее руки и прочитала записку Коула. Закусив губу, она сочувственно посмотрела на Фиби, и вложила листок в ее ладонь.
Фиби уставилась на бумажку у себя в руке, как бы не понимая, откуда она взялась и что означает. Потом опять подняла глаза на Лео, печально смотревшего на нее.
- Это принесла она?
Тот кивнул головой с виноватым выражением. Фиби нахмурилась:
- Ну и что все это значит? Где он? И почему вот так…вдруг?
- Фиби, пойми, он сам так решил, это его выбор. Неужели он ничего не сказал тебе о том, что готовится…Ну, что он решил…
- Он сказал только, что, возможно, сменит профессию, и у него есть какие-то обязательства, - сухо сказала Фиби. – Но он не говорил, что должен будет куда-то срочно уехать.
Лео озабоченно хмыкнул. Уехать! Слава богу, Фиби пока не знает, куда именно «уехал» Коул!
- Понимаешь, Фиби….Как тебе сказать…- замялся Хранитель.
- Как есть, так и говори, - вмешалась Пайпер.
- Тогда, может быть, не будем обсуждать эту тему на пороге, а пройдем наверх?
Фиби с решительным видом первая пошла к лестнице. За ней, оглядываясь на мужа, пошла Пайпер. Лео, время от времени вздыхая, шел последним.
- Лео, ты знаешь, что задумал Коул, - начала Фиби, как только они вошли на чердак. – И не вздумай говорить, что это – не так. Скажи мне, что он решил и почему должен уехать так срочно.
- И, кстати, эта дама, которая пришла к тебе и принесла письмо – кто она? Почему именно ей Коул поручил передать записку? И почему внутри нее – пустота? Она что – не человек? – подозрительно посмотрела на мужа Пайпер.
Лео опустил глаза и молчал. Он соображал, что говорить. Коул задал ему задачку! Им надо сказать как-то так, чтобы не вызвать энтузиазм по поводу участия в сражении, но и не слишком напугать возможными последствиями. В том числе и для Коула. И он придумал.
- Понимаешь, Фиби, - обратился он к свояченице, - Коул… он... решил учиться магии. Старой магии. Той, которая существует в монастыре Демчок.
- Учиться старой магии?! Зачем? Ему что – надоело быть просто человеком и опять захотелось приключений? – Фиби не верила своим ушам. – Почему он не сказал мне об этом? Почему просил ни о чем не спрашивать? Зачем такая таинственность? Я даже решила сначала, что он опять…
Она замолчала. Лео пожал плечами.
- Может, он просто не хотел тебя волновать. Или решил, что ты будешь его отговаривать.
- Ладно! А тебе? – подозрительно спросила Фиби. – Тебе он сказал?
Хранитель опять пожал плечами и поднял глаза к потолку.
- Ну-у…Он мне не говорил….
- Тогда откуда ты это знаешь? – продолжала допрос Фиби. - Тебе сказала эта дама?
- Ну-у…Не совсем так…
- Лео, ты не умеешь врать, - усмехнулась Пайпер. – Лучше говори правду. Кто она, твоя гостья?
Хранитель вздохнул.
- Ну-у..- протянул было он опять.
- Пожалуйста, без «ну», - строго произнесла Фиби. – Говори, что знаешь.
Лео откашлялся.
- Понимаете… - опять начал он и замолчал.
- Мы как раз ничего не понимаем. Объясни, наконец, членораздельно, что происходит.
- Это была… м-м-м.., как бы….м-м…начальница того…м-м-м… заведения, где Коул будет учиться, - вывернулся, наконец, Лео и с облегчением перевел дух. Кажется, получилось вполне приемлемое объяснение. – Поэтому он и передал с ней эту за…- Лео запнулся на полуслове, - это известие, - во-время поправился он.
Воцарилось молчание.
- Понятно, - задумчиво произнесла Фиби, наконец. – Это была Вер…
- Тихо! – громко воскликнул Лео, перебивая ее. – Не стоит произносить вслух ее…имя.
Фиби озадаченно посмотрела на него.
- А почему она была такой… «пустой»? – Пайпер удивленно уставилась на мужа.
Лео в третий раз пожал плечами.
- Наверное, она не может появиться здесь в своем истинном обличии. Это просто телесная оболочка. – Он не спускал глаз с Фиби. Та стояла, уставившись в пол, и, нахмурившись, о чем-то думала. – Вот и все.
Фиби подняла на него глаза и пристально посмотрела.
- Нет, не все. Когда-то Коул сказал, что если я лгу, у меня видны зубы мудрости. Не знаю, есть ли они у тебя, но то, что ты сказал нам не всю правду, видно невооруженным взглядом.
- Но, Фиби, - возразил Лео, стараясь не смотреть ей в глаза, - я сказал то, что знаю.
Это было почти правдой. Не говорить же ей, что Коул ринулся в смертельную схватку!
Пайпер с интересом слушала обоих.
- О чем ты? – обратилась она к сестре.
- О том, что сказал нам Гор, - медленно произнесла Фиби. – О том, что Темные Силы готовятся к захвату монастыря. И, как я понимаю, Коул решил присоединиться к Гору?
Лео не ответил. Он опять опустил глаза и неопределенно повел плечом. Фиби прерывисто задышала.
- Ему не терпится голыми руками схватиться с демонами? –– Она кусала губы, чтобы не заплакать. - Он решил стать героем магической битвы? Посмертно?
Голос Фиби звенел от слез, готовых брызнуть из глаз. Она все-таки не справилась с собой, и, закрыв лицо руками, выскочила на лестницу.
- Лео, это правда? – ошеломленная Пайпер во все глаза смотрела на мужа. Тот развел руками.
- Так сказала….наша гостья. Пайпер, это его выбор. И если Коул так решил…
- Господи! – Пайпер вздохнула. – О чем он только думал? Вообще, мне непонятно, - пробормотала она. - Коул никогда не был безрассуден…
Лео сжал губы и начал расхаживать по чердаку. Пайпер внимательно следила за его хождением.
- Ты знаешь что-то еще, Лео?
Хранитель остановился и махнул рукой.
- Надо хоть немного успокоить Фиби!
- А чем ты можешь ей помочь?
- Понимаешь, Пайпер, ты права – Коул – не безрассуден. Он, похоже, все продумал. Он готовится пройти…- Лео одними губами выговорил : «по-свя-ще-ни-е».
- А почему так таинственно?
Хранитель посмотрел на нее, как на маленького ребенка и покачал головой.
- Потому, что идет подготовка. Ты не забыла про Миранду Голд? И других? – многозначительно произнес он.
- Ты хочешь сказать, что здесь могут быть….- Пайпер вопросительно посмотрела на мужа.
- Да, дорогая. Вполне могут.
Она опасливо огляделась вокруг.
- И к Уайету…?
- Не думаю, - покачал головой Лео. – У них –другая цель.
Они услышали быстрые шаги и с тревогой оглянулись. На чердак влетела Фиби и решительно направилась к Книге Таинств.
- Фиби, - шагнул к ней Хранитель.
- Я знаю, что мне надо сделать, - не слушая его, она протянула руки над Книгой. – Он не погибнет от рук демонов. Я убью его раньше!
- Фиби! – Пайпер укоризненно посмотрела на сестру. – Что ты собираешься делать?
- Я отправлюсь туда, найду его и прикончу! - кровожадно произнесла та.
- Фиби, остановись! – Лео кинулся к ней и попробовал отвести ее руки от Книги. Но Фиби с недоумением сама отвела руки и посмотрела на свои ладони.
- Что? – с тревогой спросила Пайпер. – Что ты так смотришь?
Фиби, не отвечая ей, снова растопырила кисти рук над Книгой и закрыла глаза. Через минуту она открыла их и опять уставилась на свои руки.
- Ничего не понимаю, - прошептала она. – Я не чувствую Книгу! Что случилось? – она подняла глаза на сестру и зятя. - У меня пропал мой дар?
- Пайпер, - повернулась она к сестре, - попробуй ты.
Пайпер, с недоверием смотревшая на нее, провела рукой перед разбитой швейной машинкой Гремс, как делала это в первый раз. Ничего! Машинка как была закрыта чехлом, так и осталась. Чехол никуда не исчез. Пайпер тоже с недоумением посмотрела на свои ладони.
- Но ведь…- она повернулась к Лео, потом посмотрела на Фиби, - я ведь только что…Вы же сами видели пустоту…
- Кажется, я знаю, в чем дело, - задумчиво произнес Лео. – Вы ведь получили этот дар от Книги…? Ну, от той, от другой…А теперь, поскольку ее больше нет, у вас пропал этот дар.
- Ее нет?! – сестры уставились на Хранителя, а потом на Книгу Таинств. – Как это – нет?
Лео вздохнул. Господи! Сколько же ему сегодня приходиться объяснять и оправдываться!
- Ее забрала…наша гостья. Это – ее Книга.
Пайпер вытаращила на него глаза:
- Ты разрешил ей …?! Ты позволил ей коснуться Книги Таинств? Как ты мог, Лео?
- Ну, скажем, Книги Таинств она не касалась, - возразил Хранитель.
- А вдруг это был бы какой-нибудь демон? Откуда ты знал, что это….ну.., та, о которой ты говоришь?
- Меня попросил об этом Коул. Она дала…то есть, показала мне записку от него.
Фиби пристально посмотрела на него.
- И где эта записка?
- Ну-у…я прочитал ее и вернул, - опустив глаза, сказал Лео.
- Как только ты начинаешь «нукать», я знаю, что ты что-то скрываешь.
- Фиби, - Лео приложил руку к сердцу. – Я говорю то, то, что….
- Что могу сказать, - тихонько подсказала Пайпер с ехидной ухмылкой.
Лео укоризненно посмотрел на жену.
- Пайпер!
Фиби опустила голову и закусила губу.
- Значит, теперь я не смогу переместиться туда, - тихо сказала она. И на Книгу Таинств капнула слеза, потом вторая.
Фиби вытерла их со страницы и со щек.
- Дорогая! Не все так плохо, как тебе кажется, - Лео взял ее за руку.
- О чем ты говоришь, Лео! – всхлипнула она. - У него же нет магических сил, и если там начнется серьезное сражение, что он будет делать?
- У него будут силы, Фиби.
Она посмотрела на Хранителя мокрыми от слез глазами.
- Какие силы? Ты же сам сказал – он будет только учиться магии!
- Не только учиться. Он готовится пройти…..- Лео так же, как перед этим Пайпер, произнес Фиби одними губами «по-свя-ще-ни-е». - Только у него слишком мало времени, чтобы достичь ступени Мастера. Но защитить себя он сумеет. Ты же знаешь Коула, Фиби. Он умеет рассчитать свои силы.
- Это правда? - Фиби с надеждой смотрела то на зятя, то на сестру.
- Вот тут я могу тебе честно сказать, - улыбнулся Лео, - это – чистая правда!





























 

#60
gala
gala
  • Постоянный участник
  • PipPipPipPip
  • Группа: Участники
  • Регистрация: 11 Сен 2004, 07:54
  • Сообщений: 3100
  • Пол:
60.
Открыв дверь, полусонная Дайана удивилась.
- Джина?
- Прости, что так поздно, дорогая, но мне срочно нужно поговорить с тобой.
- Хорошо, - подавив зевок, Дайана прошла вместе с миссис Рединг в гостиную. – Садитесь.
Джина не стала садиться. Вместо этого она встала перед креслом, в которое опустилась Дайана, и внимательно посмотрела на нее.
Миссис Дрейк все время зевала и совсем по-детски терла глаза. Она никак не могла проснуться. Джина усмехнулась. Убедившись, что Дайана, сидя в кресле, все еще дремлет, она поднесла руки к груди. Стиснув зубы и закрыв глаза, она вытягивающим жестом медленно протянула ладони вперед. Прямо из ее тела светящиеся струи сложились слоями, образовав Книгу. Держа ее в руках, миссис Рединг перевела дух, глубоко вздохнула и открыла глаза. Было видно, что ей плохо, и она с трудом стоит на ногах. Но садиться Джина не стала. Она подошла к Дайане и медленно произнесла:
- Посмотри на меня.
Та подняла заспанное лицо и уставилась на нее. Миссис Рединг долгим взглядом посмотрела ей прямо в глаза, и Дайана почувствовала, как сонная одурь проходит, сознание становится ясным и четким. Джина улыбнулась, увидев, что ее вновь обретенная родственница вполне проснулась и готова слушать.
- Дорогая, ты помнишь все, что произошло сегодня, - утверждающе произнесла она.
Дайана молча кивнула. Миссис Рединг вздохнула.
- У нас почти совсем не осталось времени на длительные и подробные объяснения. События разворачиваются слишком стремительно. Я должна вернуться в монастырь. Но, возможно, я не сумею этого сделать. – Она нахмурилась. - Похоже, меня заметили. Я не могу рисковать. Поэтому оставляю Книгу у тебя. Ты догадываешься, что это за Книга?
Дайана, сосредоточенно слушавшая Верховную Жрицу, кивнула.
- Я научу тебя, как спрятать Книгу. Если через полгода ты не получишь вестей от меня, ты продолжишь мой путь. Сначала ты сама пройдешь обучение и примешь Посвящение. А потом будешь готовить свою дочь.
- Как все это будет происходить? Эта…ну… моя учеба? – несколько растерянно спросила миссис Дрейк.
- Раз в неделю к тебе будут приходить учителя. Не удивляйся, - чуть заметно улыбнулась Джина, - если это будет во сне. Даже простые смертные уже научились пользоваться этим методом. Только для тебя все это будет быстрее и в большем объеме. Через полгода ты будешь готова к Посвящению. И помни – если я не дам о себе знать, тебе придется отправиться к Горе Меру самой. Никого ни о чем не спрашивай. Просто жди. Тебя найдут.
- А…мистер Такер? Ну…Коул Тернер? – смутившись, все же спросила Дайана.
- Он уже далеко, - пристально глядя на нее, медленно произнесла Верховная Жрица. - И он – в безопасности.
Миссис Дрейк понимающе кивнула головой.
- А Вы, Джина? - осторожно спросила она - Вы думаете, что Вас могут…
Она запнулась.
- Не переживай, дитя мое, - печально улыбнулась Верховная Жрица. – Я выполнила свое предназначение, и это - самое главное. А все остальное…В древней книге сказано: «Думающий, что он может быть убитым, и думающий, что он может убить, оба одинаково заблуждаются. Человек не может ни убить, ни быть убитым. Раз получив бытие, он не перестает существовать. Вечный и меняющийся, он не убит, когда тело его убивают». А это – усмехнувшись, показала она на себя, - даже не мое настоящее тело.
Жрица ласково посмотрела на насупившуюся Дайану и взяла ее за руку.
- Идем, дорогая. Нам надо торопиться.

***********************************************************************************
Звонок в дверь заставил Зачарованных переглянуться.
- Кто бы это? – пробормотала Пайпер и направилась к двери чердака.
- Я с тобой, - повернулась за ней Фиби. У нее мелькнула надежда, что это все-таки может быть Коул.
- Лео, побудь здесь. Мало ли что…- многозначительно произнесла Пайпер, показав глазами на Книгу Таинств.
И она была права. Как только сестры спустились с чердака, размытый контур женского тела обозначился в центре помещения. Лео положил руку на Книгу, и, увидев, что незваный посетитель - демоница Дэлла, напрягся.
- Не бойся, Хранитель, - спокойно произнесла она. – Я не причиню тебе вреда. Я только хочу узнать, здесь ли еще Гор.
Лео не успел ответить. Дверь на чердак распахнулась и выспавшаяся Пейдж весело спросила:
- Кому это понадобился Гор? И вообще – что тут за суета?
Увидев демоницу, она остолбенела.
- Ты?!
Пейдж перевела изумленный взгляд на Лео.
- Что она тут делает?
- Ей нужен Гор, - пояснил Лео.
- Ха! Всего лишь! И ты так спокойно это говоришь! «Ей нужен Гор!» - передразнила она зятя. - У нас что здесь – гостиница, где заезжие путники спрашивают о знакомых постояльцах?
- Ты напрасно так кипятишься, - примирительно сказала демоница. – Я ищу его не для того, чтобы посплетничать о ведьмах. И я пришла с миром.
- Можешь так же с миром уйти. Мы не будем проливать слезы по поводу твоего ухода, - язвительно ответила Пейдж.
Дэлла, нахмурившись, посмотрела на нее.
- Ты испытываешь мое терпение, ведьма.
- И ты мое - тоже! - непримиримо выпалила Пейдж.
- Подожди, Пейдж, давай все же выслушаем ее, - остановил свояченицу Лео.
- Зачем тебе Гор? – обратился он к Дэлле.
- Я…хотела …мне нужно узнать, …где можно найти Роя, - нашлась демоница.
Пейдж и Лео переглянулись. Пейдж сразу утратила свой боевой пыл. Она закусила губу и опустила глаза. Лео отвернулся и печально вздохнул. Дэлла недоуменно переводила взгляд с одного на другого.
- В чем дело? С ним что-то случилось?
- Его нет, - не поднимая глаз, ответил Лео.
- Да, его нет, - опять обрела воинственность Пейдж. - Но вам он не достался! Он – там! – она торжествующе подняла руку вверх.
Дэлла сжала губы и тоже опустила голову.
- Вот как! – проговорила она чуть слышно. – Значит, Гор остался совсем один…
- Гор – не один! У него есть друзья, которые никогда его не предадут!
Пейдж, уперев руки в бедра, с вызовом посмотрела на соперницу.
Демоница пристально взглянула на Пейдж.
- Да, я вижу, - медленно произнесла она. – И, похоже, у него есть не только друзья.
- Да, не только! - все так же с вызовом ответила Пейдж.
Дэлла долго стояла молча. Потом тряхнула головой.
- Что ж! Мне жаль, что Рой погиб. Тогда мне придется рассказать все Гору.
- Ты напрасно тратишь время. Гора здесь нет, - вмешался в разговор соперниц Лео.
- А где же он?
Лео молча покачал головой.
- Ну, что ж, - неприятно улыбнулась Дэлла. – Я ведь здесь уже давно. Кажется, вы вели разговор о некоем Коуле, готовящемся стать Мастером. Думаю, Хозяину будет интересно проследить за ним. Ваш будущий Мастер не доживет до конца своего пути. И кто знает, как скоро закончится его жизнь.
- Что она несет? – изумленная Пейдж повернулась к Хранителю. – Причем тут Коул? И что это за Мастер?
- Коул хочет пройти Посвящение в маги, стать Мастером - пояснил Лео.
- И что это значит? – вытаращила на него глаза Пейдж.
- Это означает, что он будет очень опасным противником для Сил Тьмы, - с ироничной улыбкой объяснила ей Дэлла. – И наш новый Хозяин сделает все, чтобы он не попал к Узнавшим Суть Вещей.
- Кажется, я что-то проспала, - пробормотала Пейдж.
- Что ж! – почти весело предложила Дэлла.- Давайте меняться: я забуду, что слышала о новом Мастере, а вы вспомните, где находится Гор.
- Ах ты! - Пейдж сделала шаг к демонице. Лео схватил ее за руку.
- Это был бы неравноценный обмен, - спокойно ответил он Дэлле. – Коул недосягаем для твоего Хозяина. Он – в монастыре.
- Да! И Гора ты не достанешь, предательница, потому что он – тоже в монастыре! – выкрикнув это, Пейдж на секунду запнулась, и быстро закрыла себе рот ладонью. Но было поздно.
Дэлла торжествующе усмехнулась.
- Что ж, ведьма, спасибо за информацию! Больше мне ничего не надо. - С этими словами она исчезла.
Пейдж так и осталась стоять, зажимая себе рот. А Лео, укоризненно глядя на нее, покачал головой.
- Пейдж, что это с тобой? – спросила Пайпер, входя на чердак. Фиби с бледным и озабоченным лицом шла следом за ней.
- Лео, что тут опять происходит? – с недоумением повернулась Пайпер к мужу.
- Эмоции возобладали над разумом, вот что здесь происходит .- Хранитель многозначительно посмотрел на Пейдж. Та опустила, наконец, руки и растерянно смотрела на сестер.
- Как у меня это выскочило….
- Да что выскочило? Что, черт побери, здесь происходит? – взорвалась Пайпер.
- Спокойно, дорогая, - взял ее за руку Лео, - у тебя, по-моему, тоже эмоциональный всплеск.
- Тогда объясни причину этого всплеска у Пейдж.
Лео вздохнул.
- Здесь опять появилась Дэлла…
- Что?! – Пайпер уставилась на мужа. – Демоница?
- Да. Но она прибыла с..так сказать..с добрыми намерениями.
- Добрыми! – фыркнула Пейдж. – Ей, видите ли, нужен был Гор...
- И что?
- А то! Она проговорилась, что Гор находится в монастыре, - с досадой произнес Лео, кивнув на свояченицу.
- Как у тебя все просто! - язвительно покачала головой Пейдж. – Я проговорилась! А почему ты не говоришь, что она грозилась рассказать Хозяину о Посвящении Коула?
- Что?! – Фиби, и так бледная, побледнела еще больше и схватилась за сердце.
- Фиби, - Хранитель бросил укоризненный взгляд на Пейдж, - не волнуйся! Хозяин ничего не сможет сделать Коулу, пока тот в монастыре. Там он в полной безопасности.
Лео внимательно оглядел Пайпер и Фиби и нахмурился.
- А что это вы такие? Что-то случилось?
Пайпер вздохнула.
- Приходил Дэррил, - мрачно сказала она. – Неподалеку от дома Коула найдено тело женщины лет сорока пяти. У нее нет никаких документов, но в кармане листок бумаги с нашим адресом. Он показал нам снимок с места происшествия.

Сообщение отредактировал gala: Суббота, 05 февраля 2005, 16:23:38

 



Темы с аналогичным тегами фанфики gala

2 посетителя читают эту тему: 0 участников и 2 гостя