Перейти к содержимому

Телесериал.com

Охота на полуангела

Новая история о Зачарованных и Крисе.
Последние сообщения
Новые темы

  • Авторизуйтесь для ответа в теме
Сообщений в теме: 56
#21
Lenna12
Lenna12
  • Автор темы
  • Активный участник
  • PipPipPipPip
  • Группа: Участники
  • Регистрация: 2 Апр 2006, 05:40
  • Сообщений: 930
  • Пол:
-- Лео! - вскрикнула Фиби.. - Ты с ума сошел! Лео! Не трогай его!
Крис попытался встать.. Оперся на кресло, прислонился к стене... Лицо его было белым и застывшим, на нем жили только глаза - в них застыли шок и недоверие. Словно мир разлетелся на куски.
-- Это уже слишком. - проговорил он как-то бесцветно. Когда отбрасывал волосы с лица, его рука чуть дрогнула, и он поспешно стиснул пальцы в кулак.. Молодая ведьма в шоке посмотрела на зятя. Что творится?
-- Лео, ты понимаешь, что делаешь? Он же..
-- Фиби, не смей. - очень тихо сказал Крис. Тихо, но так, что молодая женщина замолчала на полуслове. - Не говори.
-- Но..
-- Что говорить?! Что за тайны у вас? Что ты опять вытворяешь, мальчишка?! - может, Лео и был зол, но почему-то при виде лица юноши ему стало не по себе. Словно он сломал что-то.. что не восстановишь. - Объясни.
-- Не стоит. - Крис не сводил с Лео глаз. - Не стоит.
-- Крис.. - попробовала вмешаться Фиби. Ох, раньше надо было сказать! Раньше. Пайпер-Пайпер. - Он имеет право знать.
-- Нет у него никаких прав!
-- Он просто не понял, послушай..
Крис качнул головой.
-- Он никогда не понимал.. не поймет. Ладно, мне нужно к м... к Пайпер.
-- Стой!
Фиби пропустила, что там они дальше наговорили друг другу, она бросилась к лестнице, звать Пайпер, но обернулась на грохот. Опоздала! Сцепившись, отец и сын повалились на пол.
-- Лео! - завопила Фиби. -- Лео, прекрати! Лео!
Но ее не слышали. И не слушали. Крис, лежа на полу, пытался перехватить руки Лео, а тот шипел что-то вроде "Руки прочь от моей жены, мерррзавец!" и старался попасть по лицу.. Они зацепили стол и оттуда с грохотом повалилась ваза. На Лео плеснула вода, но это его не остановило. Он вырвал перехваченную Крисом руку и занес кулак..
-- Крис, осторожно! - Фиби в ужасе зажала рот рукой..
И тут все застыло..
Падающее кресло, которое зацепило плечо Криса, замерло, не долетев до дерущихся, в воздухе повисли капли воды..
Фиби подняла голову - на лестнице стояла Пайпер.
-- Господи, что тут творится?! Крис..
Юноша осторожно отвел от своего лица руку Лео, и, пошатнувшись встал.. По его виску тянулась ссадина. Губы тоже пострадали - в уголке рта стремительно наливался синяк с капелькой крови в середине..
-- Крис, милый, что случилось? - Пайпер торопливо спускалась по ступеням.
Парень посмотрел на нее, шевельнул губами.. но промолчал. Закусил губу, чуть поморщился.. А взгляд был такой, что Фиби немедленно вмешалась:
-- Это Лео на него набросился.
-- Что? - Пайпер изумленно глянула на застывшего мужа. - За что? Он что, с ума сошел?
-- Он.. не понимаю, почему он это сде.. О-о...- до Фиби дошло.. - Бо-о-оже..
-- Фиби!
-- Он.. решил, что Крис - отец ребенка. - обалдело проговорила Фиби..
-- Что?! - голоса матери и сына слились в один, и все ошеломленно запереглядывались. -- Как это?
-- Он рехнулся? - Крис дико покосился на отца.-- Совсем?
-- Нет, просто..
-- Откуда он вообще узнал о беременности? Откуда?! Фиби! - тон сестры не обещал ничего хорошего, и средняя сестра торопливо открестилась:
-- Это не я, это..
-- Кто?
Фиби кивнула на аквариум...
На минуту ей показалось, что вода в стеклянном домике сейчас закипит.. Потом Пайпер все-таки отложила разборки с забившимися в угол рыбками на потом и занялась сыном. Младшим.
-- Крис, ты в порядке? Боже.. Покажи лицо..
Но Крис поспешно отступил, пряча ссадину за волной волос.
-- Все в норме. Я.. лучше пойду. Пока.. в общем, мне нужно побыть одному. Ладно?
Пайпер всмотрелась в его глаза - усталые, какие-то словно погасшие, и покачала головой:
-- Нет. Останься дома, ладно? Пожалуйста.. Прошу, с Вайетом некому посидеть. - пустила она в ход козырную карту.. Нельзя его отпускать из дома. В таком состоянии нельзя. Ну, Лео, подожди.. И Пайпер очень ласково попросила -- Пожалуйста, посиди с братиком..
Подействовало.
Юноша встряхнулся:
-- А где малыш?
-- В детской.
-- Вы что, оставили его одного? - негодующе охнул Крис и испарился.
Пайпер медленно обернулась к Лео.


-- Он еще в заморозке, - недоверчиво проговорила Фиби. Она потрогала замершего зятя и подняла бровки - Разве ты можешь замораживать Старейшину?
-- Не знаю. - Пайпер явно не волновали ее внезапно усилившиеся способности. - И мне все равно.
Руками она тряхнула просто с яростью.
Миг - и картинка ожила.
Кулак Лео врезался в пол, сверху на него рухнуло наконец кресло, а потом зависшие капли наконец добрались до места назначения, и на лицо Лео обрушился холодный душ. Очень хорошо! А главное полезно..
Он встряхнулся, машинально потер ссадину на костяшках пальцев.. недоуменно оглянулся.. И увидел Пайпер.
Пять секунд супруги молча смотрели друг на друга. Внезапно Лео отвел глаза и оглянулся..
-- А где.. - он запнулся, но все ж договорил. -- Где Крис?
-- Ты что-то забыл ему сказать? - прозвучал по-нехорошему ласковый голос Пайпер.
Интонация была такая, что Фиби невольно прикинула, как в случае чего спасать зятя.. Позвать Старейшину, попросить ее собрать коллегу? Если будет из чего его собирать. И не стоит ли ей покинуть поле боя? Рисковать жизнью, защищая Лео после его фокусов не слишком хотелось.. Когда сосредоточенность Криса на миг ослабла в момент переноса, от него полыхнуло такой болью, что Фиби невольно задумалась.. Что произошло с этими двумя в будущем, почему за гневом Криса столько усталой обреченности? Впрочем, чувства Старейшины тоже образцом спокойствия не назовешь..
-- Э-э.. -- начала она, но и Пайпер, и ее бывший муж не обратили на нее ни малейшего внимания. Зеленоватые глаза Лео приковались к выступающему животу старшей Зачарованной.. Та, проследив взгляд, с вызовом вскинула голову, выпрямила спину, и живот обрисовался яснее.
-- Так что, Лео?
Старейшина раскрыл рот.. и сжал губы. Легкая краска бросилась ему в лицо.
-- Я хочу извиниться за.. за это. - чуть сдавленно сказал он. - Я не должен был..
-- Не должен. Но сделал. Дальше что?
Фиби пересмотрела мнение "не спасать Лео". Такой сдавленно-холодный, просто-таки ледяной голос, у старшей сестры был только в дни похорон Прю. Пайпер была в ярости..
-- Прости. Не знаю, что на меня нашло. - негромко проговорил кающийся ангел. - Ты имеешь право любить кого хочешь.. И он.. Неудивительно, если он полюбил тебя. Только... Мы же не знаем про него ни..
-- Он твой сын, Лео. - оборвала его Пайпер.
Старейшина замер, словно на него снова подействовала заморозка..
-- Что?
-- Крис - наш сын. Младший сын. Второй ребенок. Зачатый шесть месяцев назад в Долине Духов. Ты избил собственного сына! Как тебе это?!
Лео побелел.
-- Нет..
Да.
С пугающей очевидностью выстроились воедино те мелкие детали, странности, несоответствия, что заставляли его постоянно присматриваться-приглядываться к новому ангелу. Знание дома.. знакомство Криса с Книгой Таинств.. странная нежность, с которой рука юноши ложилась на кожаный потертый переплет.. точно он касается чего-то знакомого и любимого, но утраченного.
Забота Криса о своих подопечных - выходящая за любые разумные рамки.. До нарушения Правил. До.. Вспомнить только историю с демоном фантазий. Самостоятельно варить зелье и в одиночку мчаться в демонский мир! Необычное, абсолютно недопустимое для Хранителя послушание - Хранители не должны слушаться своих подопечных.. Странная подсознательная уверенность в том, что его простят, что бы он не вытворил.. Паника, ужас и какой-то отчаянный, гневный вопрос "Как ты можешь?!" в глазах, когда он, Лео, объявил, что ходатайствует о возвращении Криса в будущее, так как ему "здесь не место". Не место.. И то, как юноша порой смотрел на него - словно ждал помощи.. одобрения.. отцовского. А порой взрывался, как подросток.. Но ни разу не ударил в ответ. Хотя мог, мог! И на Вальхалле, и здесь..
Крис - его сын.. Младший сын.. У меня будет второй ребенок? Малыш с зелеными глазами..
Я..
"Лео умеет следить за детьми"- всплыл в памяти язвительный голос младшего Хранителя. - "Особенно за своим собственным"..
Господи боже..
Что я натворил?!
Пайпер молча смотрела, как в лице ее бывшего мужа постепенно проявляется осознание происшедшего. Как в шоке расширяются его глаза. Она бы даже пожалела его, наверно, если бы не видела Криса пару минут назад.. Его взгляд, полный.. господи, она даже чувств таких назвать не может!
Лео потерянно оглянулся:
-- А где он? Где Крис? Я .. - он наткнулся на пристальный взгляд жены и попросил, - Пожалуйста, он мне нужен!
-- Зачем?
-- Я хочу вылечить.. По-моему, я мог что-то повредить, слишком вышел из себя. - покраснел Лео. - И поговорить.
-- Нет.
-- Пайпер...
-- Нет! Я не знаю, чем ты его достал, но он не хотел тебя звать даже лечить сломанную руку. Я несколько раз уговаривала его, что ты должен быть в курсе о том, что станешь отцом. Вот, сегодня уговорила.
Пайпер кивнула на упавшее кресло, разбитую вазу и залитый ковер.
-- И что теперь?!
-- Но я же не знал!
-- Ты мог знать! Если бы хотел, если бы по-настоящему хотел! Но ты не являлся домой столько времени! Больше трех месяцев, Лео, ты оставил нас, бросил! Это был твой выбор! Чего ты теперь хочешь?
-- Ты имеешь право на упреки..
-- Я имею право на все! - в запальчивости Пайпер почти кричала. -- И сейчас пришел, чтобы избить нашего сына?!
-- Я не хотел!
-- А он не хочет тебя видеть! Лео.. Лучше тебе сейчас уйти.
Cтарейшина остро взглянул на нее.. но промолчал.. Видимо, тоже понимал, что сейчас не время выяснять отношения. Слишком свежи раны.
-- Хорошо. Я уйду. Но сначала..
-- Эй, вы где застряли? - свесилась через перила золотая головка Пейдж. -- Гости нервничают! Боже, Криса только за смертью посылать!
Она окинула взглядом мини-погром в гостиной, и ее бровки взлетели домиком:
-- Что случилось? Демоны?
-- Нет. Ангелы. -- проговорила мрачновато Пайпер. -- Потом, Пейдж.
-- Ладно. - пожала та плечиками. -- Криса не видели? Он корешки должен был принести..
Лео опустил глаза на полураздавленные корешки.. А ведь если бы у Криса не были заняты руки, вряд ли бы удалось его так легко ударить. Он быстрый мальчик, его сын.. И Лео парадоксальным образом почувствовал нечто похожее на гордость..
-- Я принесу. - коротко сказал он. Если так получилось, то он пока хоть поможет..
Фиби в полном молчании помогла собрать рассыпанные ингредиенты зелья, то и дело натыкаясь на розы, тоже оказавшиеся на полу..
Лео собирал все подряд - чувствовалось, что он основательно выбит из колеи.. Ну, неудивительно.
-- Ну вы скоро?! Майкл долго этих жаб не удержит! - Пейдж оглянулась на чердак - Сейчас!
-- Идите, - кивнула Пайпер. -- Там нужна сила Трех.
-- А ты?
-- Я сейчас.



-- Так я не поняла.. Это что, его малек? -- послышался за ее спиной голосок. Наглые декоративные карасики опять взялись за обсуждение хозяев.
-- Выходит, его.Так чего ж они подрались-то?
-- Понятное дело, Светлейший ошибся! Ишь, плавники распустил! Так его!
-- Не может Лео ошибаться! Эт не его икринки совсем!
-- А вот и его! Умолкни, пока хвост не прищемила! Слыхала, что его пара сказала? Его малек!
-- Темные вы! - авторитетно заявила особо вредная рыбка. - Не его это. Врет она.. ой!
Пайпер выждала, пока Лео и средняя сестричка поднялись по лестнице, к нетерпеливо притопывающей Пейдж, и медленно повернулась к аквариуму.
Пучеглазые сплетницы невольно затихли, нервно перебирая плавниками.
-- Вы ничего не хотите мне сказать?
Но рыбки почему-то потеряли охоту к общению.. Только таращились.
Наконец одна осмелела:
-- А нечего было мужу голову морочить! Вот и вышло..
-- Порядочные девушки не мечут икру где попало. - вступила вторая..
-- И нечего так смотреть. - пискнула третья. -- Мы тут не при чем!
Пайпер ласково-ласково улыбнулась. Так улыбнулась, что опытная Фиби на их месте немедленно придумала бы себе неотложное дело и смылась.
-- Вот что. - сказала ведьма почти спокойно. -- Я два дня терпела ваше хамство! Ваше неуемное желание совать нос не в свое дело..Но сейчас вы перешли все границы. Из-за вас пострадал мой сын. Прямо сейчас меня одолевают три желания: отправить вас в какую-нибудь лабораторию на исследования..
-- Нет! Ты сошла с ума! Мы..
-- Молчи, дуреха! - оборвала коллегу более умная сплетница.
-- Спустить в унитаз.. -- продолжила ведьма все так же невозмутимо..
Она сделала паузу, но рыбки молчали, как.. рыбы.
-- Или выпустить на свободу. Там вам никто не даст корма и плавает масса рыб покрупнее и позубастее.
Пайпер холодно посмотрела на осознавших серьезность ее угрозы скандалисток и добавила.
-- И Лео вас защищать не будет. Потому что теперь он знает - из-за вас он избил своего сына. Вам лучше перестать изводить моих сестер. И если вы хоть слово скажете моему сыну..
-- Нет-нет! -- торопливо вставила самая крупная сплетница. -- Ни звука!
-- Будем молчать как рыбы! - подхалимски вильнула хвостом вторая. Третья преданно таращилась на хозяйку, всеми силами изображая безграничное уважение к грозной хозяйке.
Пайпер поджала губы и заторопилась на чердак.
Там и в самом деле нужна была сила Трех. Пейдж до сих пор не была уверена, кто из жабоверблюдов Ричард - демоны всеми силами подстраивались под его поведение, и поэтому рыжая троица вела себя как мастера синхронного плавания..
И если Майкл первым расколдует демона, то от этого подземного жителя надо сразу избавиться..
-- А ну, плыви сюда..- послышался за ее спиной угрожающий голосок..
-- А я чего? Она первая сказала!
-- Я? Ах ты кошкина закуска, я тебе сейчас плавники намну!
Пайпер усмехнулась и продолжила подъем, а в аквариуме стоял плеск, шум и ругань - рыбки устроили разборки, ища самую виноватую..


Не удержавшись, по дороге она заглянула в детскую..
Услышала из коридора воркование малыша.. Чем это он там занят? О-о..
Представившаяся картина лично ее умилила, а вот кого-нибудь другого навела б на мысль провериться у психиатра. Конечно, Вайет захотел поиграть.. Конечно, Крис и не подумал прилечь.. Конечно.. Следовало ожидать. Чувство долга у младшего сына зашкаливало все мыслимые пределы..
Но ожидать такого?
Игрушки Вайета веселым хороводом скакали по детской. То и дело Вайет указывал на какую-то из них ручкой, Крис хлопал в ладони.. - и шустрая игрушка выпрыгивала из общего танца, кувыркалась и что-нибудь пела. Или говорила. Или крякала..
Малыш смеялся...
Мда.. Скучно с моими детками мне не будет никогда!

-- Наконец-то! -- встретил ее на чердаке голос Пейдж. -- Мы уже собирались тебя искать..
Вероник кивнула, Лео виновато опустил глаза.. Майкл бодро вскочил с дивана. Фиби увлеченно хлопнула в ладошки:
-- Пора наконец разобраться с верблюдами!

Сообщение отредактировал Lenna12: Воскресенье, 17 декабря 2006, 19:22:35

 

#22
Lenna12
Lenna12
  • Автор темы
  • Активный участник
  • PipPipPipPip
  • Группа: Участники
  • Регистрация: 2 Апр 2006, 05:40
  • Сообщений: 930
  • Пол:
Народ, для вас!

Но сразу не получилось.
Верблюды поняли, что с ними собираются "разобраться", и им это явно не понравилось - взревев дурными голосами, они метнулись за диван, отталкивая друг друга, и скоро над спинкой дивана торчали три рыжих хвоста и... прилегающие к хвостам территории.
Вдобавок, по дороге эти жертвы экспериментальных зелий снесли столик с рядом флакончиков, заработав от хозяйки дома очччень мрачный взгляд.
-- Пейдж, уйми своих подопечных, Фиби, попытайся узнать, что они думают, и вычисли наконец Ричарда! Лео.. ты собираешься помогать?
-- Подержать верблюдов?
-- Хотя бы.
Следующие несколько минут на чердаке кипела бурная деятельность: упирающихся верблюдов вытащили из их убежища, Фиби нерешительно показала на одного из них - самого лохматого.
-- Вроде этот..
Вероник помогла придержать нервный объект эксперимента, Пайпер заморозила остальных копытных гостей, Лео на всякий случай держал наготове Книгу Таинств.. Майкл очертил круг и с помощью сестры впихнул туда брыкающееся животное. Оно возмущенно затопало копытами и преданно-жалобно воззрилось на Пейдж: "Ну за что со мной так?"
-- Похоже, это Ричард? -- нерешительно предположила Пейдж.
-- Ты уверена?
-- Нет.
-- Тогда не мешай.
Майкл собрался..
Встряхнул плечами, мягко сложил-разнял ладони.. И положил их на голову верблюда.
Сначала ничего не происходило.. целую секунду ничего..
Потом медленно-медленно на пол осыпался клок рыжей шерсти.. дернулся и растворился в воздухе хвост... стремительно менялись очертания тела, и вот..
-- Ричард! - завопила Пейдж, повисая у него на шее..
Любимый охотно прижался к рыженькой ведьме, частично из горячей любви, частично чтоб прикрыться - его одежду можно было описать как костюм Адама - кроме пары клочков прилипшей рыжей шерсти на маге не было ничего. Вероник густо покраснела, Фиби и Пайпер тактично отвернулись, не выпуская из вида замерших в заморозке демоноверблюдов.
-- Ричард.. - нежно проговорила девушка. -- Привет, милый..
И парочка снова поцеловалась, забыв об окружающих.
-- Кхм. -- кашлянула Фиби, и воссоединившиеся влюбленные, расцепившись, с некоторой неловкостью оглянулись... Ойкнули - Пейдж из чистого сочувствия - и заозирались в поисках какой-нибудь одежки..
Лео молча протянул расколдованному магу халат, в который тот поспешно закутался.
-- Майкл! -- ахнула Пайпер..
Все повернули головы.. Горе-маг тем временем, чуть покачавшись, как раз решил, в какую сторону удобнее падать... И занялся этим не откладывая - его тело рухнуло на пол рядом с диваном...
-- Лео! - дружно возопили сразу четыре голоса, но Старейшина уже был рядом. Преодолев желание отвесить героическому юнцу затрещину, Лео коснулся ладонями его груди и головы.. Секунда.. вторая... Пепельные губы Майкла порозовели. Он открыл глаза..
-- Извините. Я пока не могу расколдовать остальных..
"Неудивительно, что в будущем они с Крисом такие друзья, - невольно подумала средняя Зачарованная. -- У обоих сдвиг по фазе на тему "Я должен" и "извините-что-не-смог-удержать-мир-на-своих-плечах". Кажется, Пайпер тоже пришло в голову что-то похожее.. Во всяком случае, перед ответом старшая сестра покосилась на дверь.
-- Майкл, их не надо расколдовывать! -- растолковала она расстроенному чародею. -- Это же демоны, мы их сейчас уничтожим!
-- Не надо! -- вдруг вырвалось у Ричарда. - Они ведь сейчас не демоны...
Молчание.
-- А ты действительно мой жених? - полушутя поинтересовалась Пейдж. Под направленными на него взглядами Ричард слегка покраснел и попытался объяснить:
-- Они... ну мы за эти дни смогли договориться... Они.. э..
-- Ричард!
-- Они.. в общем, они не хотят возвращаться к хозяину. И их вполне устраивает нынешняя жизнь.
Зачарованные недоверчиво уставились на отмерших демоноверблюдов.. Те, словно понимая, о чем речь, уставились на них огромными печальными глазами..
-- Я не собираюсь до конца своих дней содержать и откармливать пару верблюдов! - совершенно неадекватно среагировала Пайпер. - Ой...
-- Вообще-то.. -- сама не веря, что говорит такое, вздохнула Фиби. -- Они вполне прилично себя вели..
-- Огнем не плевались - поддержала счастливая влюбленная.
-- Давай тогда ...
-- Что - оставим их верблюдами? Вы с ума сошли! Они не согласятся!
Но верблюды махали хвостами, строили умильные рожи и выражали полную готовность к верблюжьему облику на вечные времена!
-- С ума сойти...
Зачарованные беспомощно переглянулись. Убить демона - дело привычное, и в обычное время они бы не задумались, но конкретно эти демоны им ничего плохого не сделали, и вообще-то девушки их кормили... привыкли как-то к ним.. и верблюдики правда вполне прилично себя вели. Убирать за ними, по крайней мере, не пришлось...
-- Но мы не можем держать их здесь! - почти сдалась Пайпер...-- И в зоопарк нельзя.
-- Только представьте, что с ними сделают ученые, если увидят..-- вставила Пейдж.
Сестры посмотрели на предполагаемый подарок для зоопарка. Да-а...
Невысокий рост, редковатая шерсть, из под которой проглядывает зеленая (!) кожа.. И способность дышать огнем, если злятся (кстати, пара вопросов к Ричарду по поводу его загадочного зелья у Пейдж определенно назрела!)... Да ученый мир на уши встанет! И бедные демоны (уже бедные? Пейдж, думай, что говоришь! То есть думаешь) сто раз пожалеют, что их не прикончили.
Повисшее молчание прервала Фиби..
-- Как насчет частного зоопарка? - она отвела чуть смущенный взгляд и пояснила - Я могла бы подарить их Джейсону.
"На прощание" -- могла бы она прибавить. Но не стала. -- К моему подарку он будет относиться.. ну.. бережно.
Все воззрились на Фиби. А что... Влюбленный магнат возьмет от своей любимой звезды любой подарок, даже билет на нудистский пляж...
-- Отличная идея! - хором отозвались счастливая Пейдж и слегка сомневающаяся Пайпер.
И замолкли, потому что верблюд поменьше вскинул переднюю ногу и прижал к морде, неловко пытаясь изобразить воздушный поцелуй...
Фиби попыталась представить, что бы по этому поводу сказал бы знакомый-психоаналитик....
Выписал бы направление к коллеге-психиатру, точно!


Кое-как хлопоты с верблюдами улеглись... Виноватый Лео предложил телепортировать "подарочки" прямо к Джейсону, но Фиби предпочла нанять фургон. Без помощи Пейдж было не обойтись - нельзя же тащить подарочек без предупреждения, поэтому в фургон вместо средней сестры села младшая.. А Фиби помчалась в дом - предупреждать, так сказать... Пейдж прихватила и Ричарда, "для безопасности". Чью, интересно, безопасность, она имела в виду?
... Яркие машины совершенно очаровали Джесси, и ребенка с огромным трудом уговорили посидеть дома, а не увязываться за тетей Пейдж и ее временным зоопарком. Вняв настоятельным просьбам, их маленький гость-гостья обвел всех жалобными глазами и, всей спиной выражая протест, утопал к компьютеру...
Фиби схватилась за телефон, договорилась о встрече с Джейсоном, пообещав ему немаленький сюрприз..
Пайпер представила радость Джейсона при виде свалившегося ему на голову сюрприза в виде экзотических животных и подавила улыбку, в которой таилась некоторое злорадство. Почему-то жених Фиби не вызывал у нее теплых чувств... И дело вовсе не в сестринской ревности...
Джейсон был неплохим человеком, довольно добрым, вполне симпатичным, он явно любил ее сестру, но... Что "но", Пайпер и сама не могла понять. Но было у нее смутное чувство, что эта любовь ненадолго... Слишком далеки их миры..
-- Пайпер, ты меня слышишь? - нарушил ее мысли голос бывшего мужа..
-- Ты что-то сказал?
-- Ты считаешь, что Крис сейчас не захочет со мной разговаривать? - повторил Лео свой вопрос.
Пайпер посмотрела на бывшего мужа... Много чего можно ему сказать, особенно если вспомнить, с каким трудом она уговорила Криса согласиться на информирование Лео о втором ребенке.. и какие глаза были у юноши, когда отец его ударил... Конечно, он не захочет разговаривать!
Но вид у Лео был такой виноватый и несчастный (даже семейное сходство проглянуло, надо же! У Криса точно такая же манера упираться глазами в пол, когда его что-то смущает. Раньше не замечала..), что Пайпер только вздохнула:
-- Рано. Дай ему остыть, Лео. Вряд ли вы сейчас сможете о чем-то поговорить..
Время лечит..
Что между ними произошло в будущем?
Что?

Постепенно в доме Холливелов стало тихо..
Ушел в спальню Майкл - отсыпаться после подвигов на почве колдовства. Ушла приглядеть за неразумным братцем Вероник, по дороге мягко выговаривая за колдовство выше возможностей: "Ты же еще не поправился, мог же подождать пару дней!"... Их младший братишка сдавал экзамен в колледже и отсутствовал с самого утра.. Кто же все-таки покушался на мальчика? Странно все это.
Умчалась осчастливливать любимого Фиби, надев самое милое платьице с весьма провокационным декольте. Не иначе, для успешности переговоров.
На чердаке не топали верблюды...
В ванной не плескалась Пейдж - после передачи рыжих подарков младшая сестричка собиралась перенестись к Ричарду. Джесси засел за комп, Лео после робкой попытки все-таки убедить бывшую жену в неотложности разговора с неожиданным сыном, испарился на Небеса, пообещав скоро вернуться...
Было тихо...
Только жизнерадостно чирикали крохотные птички, перепархивая из комнаты в комнату и ...
-- Да я тебе всю чешую выщиплю!
-- Кишка тонка! Убери плавники, убери сейчас же!
-- Вот тебе, воттебевоттебевот!!!!!
... Рыбки продолжали выяснять отношения.


-- Гугудро хрым мумудробых!!! - прогремел голос из бассейна. -- Токас, ты ****!!!! Порождение ** и ***! Сын плешивого червяка и уксусной плесени! Закуска для оборотня!!!! Самого тупого и ленивого оборотня, потому что тебя отловит даже полумертвый оборотень-черепаха с тяжелой формой кретинизма!!!
Тощий демон покорно внимал.. А что еще оставалось? Шеф бушевал.
Токасу попало за все сразу: за упущенный заказ, за пропавших демонов, за упущенного мага Стивенсона, которого лично шеф вместо заказанного убийства превратил в демона и заставил служить себе полгода назад, за ссору со сварливой госпожой Бригиллой. За... словом, перечень грехов нерадивого подчиненного затянулся надолго...
Курица злорадно посматривала на растерянного Токаса, то и дело раскапывая лапами сор на полу клетки. Словно когти точила... Чудддовище! Токас с трудом оторвал взгляд от возможного конца своей невеселой жизни и попробовал вставить словечко в яростные вопли шефа... Безнадежно! Шефа несло...
Токасу пришлось выслушать в интерепретации разъяренного шефа всю свою родословную: от амебы (?) и тупоноса (?!) до загадочного снусмумрика - это еще кто, пламя преисподней?! Половины слов он просто не понимал (и судя по всему, знать их и не стоило...)
-- Когда ангел будет тут?!!!!
-- Но шеф.. Бригилла же собиралась отказаться...
-- ***!!! - загремел шеф. И голос его снизился до зловеще-ласкового шепота -- Если ты не доставишь сюда заказ... и если не разберешься с этим сбежавшим мерзавцем, я тебя... Курицу видишь?
Токас видел... Птица тоже уставилась на него тигрино-желтым взглядом...
-- Так вот - провалишь и это поручение, и она тебя попробует, понял? Сроку тебе неделя!!!


Спустя три дня.


Пейдж переместилась домой в отличном расположении духа!
С Ричардом все в порядке, демоны не досаждают, Пайпер удалось удержать дома и не дать помчаться ни в клуб, ни в подземный мир взорвать кое-кого... Тетю Джесси засекли на побережье, не сегодня-завтра полиция отыщет ее приют. На Майкла тоже никто не покушался пока.. А все остальное наладится. А главное, вечером у них с Ричардом свидание.. И если она наденет то черное платье.. то ее любимому не устоять!
-- Привет, я дома! - крикнула она, но ответа не было, и тут же ее глаза наткнулись на прикнопленную к дверце холодильника записку:
" Я с детьми на прогулке. Вернусь - убью слишком заботливых сестричек
"Беспомощная жертва"
Пейдж, не удержавшись, хихикнула. Беспомощная, как же. Старейшины от нее прячутся.. Пожалуй, они с Крисом и в самом деле слегка переборщили с этой заботой. Налагать на клуб заклинание не стоило. И на автомобиль.. Крис, правда, тут не при чем, про автомобиль Фиби придумала.. То-то ее тоже дома нет.. Интересно, где она, ведь Джейсон до сих пор приходит в себя от ее подарочка... Но Пайпер есть Пайпер, и когда она сердится, то лучше найти какое-то важное дело и заняться им.. подальше от дома.
Ну ладно, всегда можно извиниться, а?
И тут ее внимание привлек грохот.. и треск. Это.. на втором этаже!
Девушка прихватив зелье, метнулась наверх. Что там такое?!
Она прислушалась, оказавшись на втором этаже. Тишина..
И снова грохот - падающей мебели... И доносился он из ее комнаты!
-- Эй! - крикнула она, когда грохот разрыва энергошара едва не вышиб дверь. -- Кто там?!
-- Пейдж? - это был голос Криса. Криса? Какого чер..
-- Что происходит?
-- Не входи! Я сейчас немного занят..
Грохот и звон бьющегося стекла! Вскрик боли - и нервы Пейдж не выдержали!
-- Я иду! - крикнула она и переместилась.
О-ой.. Это было единственное слово, которое она смогла выдавить...
Крис привалился к стене, небрежно засунув руки в карманы.Но девушка смотрела не на него.
Разгром -- это слово точнее всего описывает то, что творилось в ее комнате. Перевернутое кресло, прожженная дыра в спинке дивана, вдребезги разбитая статуэтка.. Пятна сажи на стенах.. Кошмар..
-- Что ты вытворяешь? -- слабым голосом проговорила хозяйка комнаты..
-- А ты не видишь? - встретилось с ней глазами зеленоокое наказание, ниспосланное злой судьбой в племянники. Раскаяния в нем не ощущалось, это точно.
-- Ты спятил?! -- взбеленилась Пейдж. -- Что ты делаешь в моей комнате?! О боже, мое платье!
-- Ты б лучше спросила, что тут делал демон, - юноша кивнул на пол рядом с креслом.
-- Демон? -- девушка всмотрелась в пятно на любимом коврике. Пепел. Демонский пепел...
Она посмотрела на Криса. Тот выжидающе смотрел на нее.
-- Что надо демону в моей комнате?
Юноша кивнул:
-- Вот и я об этом. Между прочим, их было два...
Пейдж нервно оглянулась, словно выискивая спрятавшихся демонов.
-- Не понимаю.. Опять охотники? Не давали о себе знать целую неделю и вот.. Подожди-ка.. - и она снова посмотрела на племянничка с подозрением. -- А ты тут что делаешь?
Крис выразительно пожал плечами. И опустил глаза..
-- Я.. Ну..
-- Опять от Лео прячешься?
По неловкому движению плеч Пейдж поняла, что угадала. Ну, удивляться тут нечему. За прошедшие три дня жизнь отца и сына больше всего напоминала детскую игру "Догонялочки". Лео, все мечтающий загладить свое поведение, гонялся за Крисом, появляясь в самых неожиданных местах и в самое неподходящее время - например, в кухне, когда Пайпер доставала печенье из духовки.. (печенье оказалось на полу, а Лео пришлось спасаться бегством от рассерженной супруги.) В процессе поисков он рассмешил Вайета, который решил, что папочка играет в прятки, довел до трехминутного онемения рыбок(достижение!), спугнул целующуюся парочку - Вероник привела в дом своего кавалера...-- и в заключение едва не лишил ноутбука Фиби - бедная ведьмочка чуть не уронила свое орудие труда при неожиданном появлении Старейшины на чердаке. Про случай в ванной Пейдж и Лео вообще договорились никому не рассказывать. Только Крис каким-то образом ускользал от папы - изящный и неуловимый, как солнечный луч.
Пару раз он прятался на Небесах, один раз спустился в подземный мир - вернулся в таком потрепанном виде, что Пайпер чуть не открыла охоту на демонов, посмевших обидеть ее ребенка. Еле-еле юноша убедил маму, что этих демонов уже нет в живых..
Теперь черед дошел до ее комнаты. Тоже мне укрытие нашел!
-- Крис, ну это уже смешно.. Почему тебе просто не поговорить с ним? Он же твой отец!
-- Он бы еще об этом помнил! - сверкнул глазами племянник и снова испарился неизвестно куда.
Да что с ним такое?


 

#23
Lenna12
Lenna12
  • Автор темы
  • Активный участник
  • PipPipPipPip
  • Группа: Участники
  • Регистрация: 2 Апр 2006, 05:40
  • Сообщений: 930
  • Пол:
-- Э-эй, где все? - послышался голос на первом этаже. Фиби вернулась домой. Как раз кстати!
Пейдж еще раз окинула взглядом свою разгромленную комнату и сбежала по лестнице, рассказать сестричке новости и показать записку Пайпер - ну надо же показать Фиби, что их ждет! Конечно, больше в шутку, но вообще-то в этом доме никогда не знаешь, чего ожидать. Например, агенты-распорядители брачных церемоний, явившись к мисс Холливел обсудить детали ее бракосочетания вряд ли планировали провести остаток вечера в виде свинок...
-- Ах, дорогая, сногсшибательный вид! - пропел голосок из аквариума...
-- Фиби восхитительна...Восхитительна...
-- Какой стиль, какой наряд! Я теряю чешую от восторга!!!
-- Помолчите, а? - попросил объект рыбьего восхищения, вешая сумочку. Вид у нее был и впрямь яркий: алая кофточка с разрезом на плече и золотистыми плетеными шнурками. Но почему-то не очень веселый.
-- Фиби, что-то случилось?
-- Привет, Пейдж!
-- Пе-е-е-е-ейдж! - пропели рыбки, мигом переключаясь на новый объект. -- Какие глаза, какая чешуя, дорогая!
-- И какой добрый характер! - едва не захлебнулась от подхалимажа третья, самая мелкая. - Никогда не забывает нас покормить...
Сестры переглянулись и чуть поморщились: после драки Лео и Криса рыбки по непонятной причине стали приторно вежливыми и забрасывали всех подряд льстивыми комплиментами с утра до вечера. Они хвалили все подряд: прически, наряды, хозяйственность Пайпер, ум и карьерные успехи Фиби, красоту всех троих сестер, их детей, их гостей, их мебель и даже пауки дома Холливел вызывали их восхищение..
И пока дело не дошло до прославления бюстов (было, было!), сестры эвакуировались на кухню, предварительно насыпав в стеклянный домик побольше корма - может, подхалимки передерутся и замолкнут? Но те, даже поедая корм, преданно таращились на хозяек, виляя хвостиками (как по секрету объяснила одна бывших нахалок, недавно по телевизору рыбки высмотрели, что это знак преданности и любви. Речь в передаче шла о собаках, но перевоспитавшихся сплетниц это не смутило - они просто-таки горели желанием проявить свое новоявленное, но беспредельное уважение к хозяевам дома)
-- А где Стивенсоны?
-- Майкла и Вероник утащил Дэррил - рыться в картотеке преступников, опознавать нападавших.
-- Вряд ли у них в полицейской картотеке найдутся демоны.
-- С этим покушением вообще много неясностей.. - вздохнула Пейдж. - Во-первых, кто знал, что Майкл нашелся и возвращается домой, во-вторых, что за демон маленького роста?
-- И кому вообще понадобилось убивать Майкла? Зачем? Может, Дэррил хоть что-нибудь выяснит...
-- Причем убивать не первый раз, - напомнила Пейдж. -- Нашему другу Дэррилу очень не нравится история с той автокатастрофой, где погибли их родители, а Майкл получил кому и место в больнице для тихих психов.
-- О, это он сам тебе сказал? Интересно, а идей насчет причины у него нет?
-- Нет пока. Сегодня после допросов и всякого такого... Фиби, кстати насчет допросов. Мы с Пайпер уже раза три спрашивали, как принял твой подарок Джейсон? А ты всякий раз заговариваешь о чем-то другом...
Счастливая дарительница вдруг всецело сосредоточилась на кофеварке.
-- Давно мы вместе кофе не пили, правда?
-- Фиби!
-- Ну если бы ты и Ричард не уединились в фургоне, когда выгрузили подарок, вы могли бы и сами посмотреть! Я же не спрашиваю, почему ты отключила мобильный телефон!
-- Фиби!
Алая краска пробежала по щекам ведущего корреспондента "Дейли Миррор". Она с крайним вниманием изучала ароматный порошок, словно там по меньшей мере мог затаиться демон...
-- Фиби... - настаивала Пейдж.
Вздохнув, девушка стала засыпать кофе..
-- Как думаешь, Пайпер не подсыпала в кофе чего-нибудь такого? Слабительного или яду? Судя по записке, она очень сердита...
-- Еще нет, но это мысль! - послышался с порога голос старшей Холливел. Сестры подпрыгнули, застигнутые с поличным, но Пайпер всего лишь усадила малыша в манеж и оставила доедать чипсы.. Кажется, ее плохое настроение улетучилось на прогулке, потому что молодая женщина, подмигнув сестрам, присела за стол и потребовала приготовить чашечку и для нее. -- В следующий раз обязательно подмешаю что-нибудь! Попробуйте только еще раз наложить заклятие, не предупредив меня!
-- Пайпер...
-- Все, ничего не хочу слышать. Мое мнение вы знаете. - весьма решительно высказалась молодая мама. -- Фиби, так что там насчет Джейсона?
Любимая женщина медиа-магната метнула на нее взгляд "И ты, Брут!", но, натолкнувшись на любопытно-решительное выражение "Ну?!", все-таки заговорила:
-- Джейсон... он.. Помните, я как-то говорила, что многих мужчин притягивают странности?
Любопытные слушательницы дружно кивнули..
-- Ну так вот, странностей у нас хватало и Джейсона они всегда интриговали.. Например, та история с блондинками...
-- Фиби!
Насильственно возвращенная в русло рассказа о верблюдоподарке, молодая журналистка пожала плечами.
В пересказе история выглядела примерно так: молодого магната звонок Фиби застал на борту самолета. Джейсон возвращался из Японии и, узнав про ожидающий его подарок от любимой, был вне себя от радости, даже когда (особенно когда!) девушка предупредила его, что подарок большой.. и живой. Слово "живой" обрадовало влюбленного чрезвычайно - понятно, как он его истолковал... Вдобавок Фиби, собираясь на переговоры, надела очень сооблазнительные "аргументы"- особенно в области декольте... Первым делом после поцелуя Джейсон тут же дополнил ее наряд. Привезенный им подарок - изысканное ожерелье - изумительно смотрелся в вырезе блузки, а к нему еще прилагались браслет и серьги...
Затем, естественно, он пожелал увидеть свой подарок, и слегка удивился, когда Фиби повела его за собой. Удивление нарастало, когда они миновали спальню, гостиную и другие подходящие места, а уж когда они дошли до конюшни (Джейсон сам велел дворецкому выполнить указания гостьи, так что верблюды уже хрустели свежей морковкой в пустующих стойлах) достигло предела.
- Фиби, ты всегда так оригинальна... - пробормотал он слегка недоуменно..
Но когда Фиби, чуть смущаясь, указала на двух лохматых животных и объяснила, что вот это - ее подарок, мнение Джейсона об оригинальности любимой осталось незаконченным. Надолго. Он попросту потерял дар речи, немо разглядывая двух жующих рыжих верблюдов.
Пауза.. Верблюды перестали жевать. Один приветственно помахал ушами, второй смущенно втянул голову в плечи, но хозяин этого не заметил...
-- Фиби, это какой-то намек?
Слегка виноватая любимая горячо начала убеждать дорогого Джейсона, что это редчайший вид, очень необычный, что она хотела его порадовать... "Да?"- сквозило в полном сомнений взгляде любимого, ну, хотелось удивить его оригинальным подарком...
-- Это у тебя получилось.. - как-то заторможенно кивнул магнат, снова обращая взгляд на свое приобретение...
-- Ну, в конце концов, тебе всегда дарят все одинаковое, я хотела что-то необыкновенное...
-- Необыкновенное, - шевельнул губами Джейсон. -- Ага...
-- Тебе не нравится? -- пошла ва-банк Фиби, беззастенчиво подпустив в голос интонацию "Милый-как-ты-можешь-я-же-так-старалась-тебя-порадовать!"
"Милый" отмер и принялся весьма страстно убеждать надувшую губки любимую в своей полной радости по поводу преподнесения такого редкого по оригинальности подарка.
-- Ты правда рад? - решила закрепить достигнутый успех молодая женщина.
-- Безгранично! - пылко заверил Джейсон, обнимая ее.- Фиби, ты такая..
Он нежно взял ее за плечи и стал говорить... ну что там говорят обычно? Вот-вот, то самое!
Фиби слушала с удовольствием, хотя и без того головокружения, которое было когда-то.. Краем глаза она заметила, как оба ее подарка переглянулись и состроили такие гримасы, словно их вот-вот стошнит.. Один даже плюнул, и молодая женщина спешно развернула любимого спиной к стойлу...
Украдкой она продемонстрировала вредному экспонату кулачок, так что тот вытянулся стрункой и вцепился в новую морковку..
-- Вот так... -- вздохнула девушка, закончив рассказ. - Теперь Джейсон к ним даже привязался, дал клички, кормит сам, и его агенты уже перевернули пол-Азии, пытаясь отыскать им самку того же вида..
От хохота девушек даже проснулась дремавшая в манежике черепашка...

-- Крис где? - отсмеявшись, Пайпер тут же вспомнила про младшего сына...-- Лео его сегодня не нашел?
-- Не нашел, - подмигнула Пейдж.
-- Нашел, - хихикнула Фиби.
И девушки переглянулись:
-- Ты о чем?
Фиби тряхнула сережками и поделилась подсмотренной сценкой..
Сегодня утром, пока Пайпер трудилась на кухне, Лео наконец удалось зажать вечно ускользающего сына в угол... Дело было в гостиной, бросить малыша Вайетта молодой Хранитель не мог, а кроме него и убегающей на работу Фиби в комнате были только причитающие "Ах, какой милый малек!" говорящие рыбки. А няньки из них известно какие! Заговорят до полусмерти...
-- Крис, надо поговорить.
Зеленые глаза окинули взглядом комнату, но путей отхода, похоже, не обнаружили... И стали отчужденно-холодными.
-- Лео, разве тебе не надо на Небеса? Старейшина имеет право на вмешательство в дела земного мира лишь опосредованно - статья 2, пункт 4.
Старейшина оторопел.
-- Откуда ты знаешь?...
-- Что? Кодекс Старейшин? А ты догадайся! - парировал сын. -- Слышал.. иногда. Старейшина, кстати, имеет право являться на Землю по своему усмотрению на те события, кои считает важными. Статья 3, пункт первый...
Фиби стало интересно, и она слегка притормозила со сборами... Так Крис знает кодекс Старейшин?
Семейный разговор тем временем набирал обороты.
-- Крис, ты можешь хоть ненадолго забыть про обиды? Нам нужно обсудить важный вопрос...
-- Кодекс Хранителей, правило 1, подпункт 5, отвлечение Хранителя во время миссии допустимо только вследствие важных причин, коими семейные отношения не являются! - отрезал Хранитель холодновато.
-- Перестань цитировать кодекс! - не выдержал Лео.
-- Только тебе можно?
-- Крис, послушай... - Лео, очевидно, взял себя в руки и попытался направить разговор в русло извинений, которые планировал, но тут Крис поднял голову и как-то горьковато усмехнувшись, развел руками:
-- Прости, меня зовут подопечные. Новые подопечные, спасибо, Лео.
-- Крис..
-- Мне пора. Надеюсь, за собственным сыном.. - еле уловимая пауза и дрогнувший голос - ты присмотришь?
И он исчез под недовольный вскрик малыша...

-- Подожди-подожди... какие это подопечные его звали? -- подняла брови Пайпер.
-- Да Дэвид, брат Майкла. Ему нужно было проект защищать, а он какую-то важную часть дома оставил... Неважно. Лучше скажи, что нам делать с Лео и Крисом? Долго это продолжаться не может.
-- Их надо как-то помирить! - вступила Пейдж, вспомнив платье и еще кое-что. Прятаться в ее комнате! Ну и ну...
-- Пока мы все не угодили в психушку! - закончила свою мысль средняя сестра, отважно отпивая обжигающий кофе... Похоже, Фиби тоже было что вспомнить.
-- Было бы легче, если бы мы знали, какая кошка пробежала между ними в будущем! - вздохнула Пайпер. -- Но Крис молчит.
-- Хранители имеют право не раскрывать подопечным подробности своей прошлой жизни за исключением чрезвычайных обстоятельств, статья двенадцатая, пункт 1 кодекса Хранителей.. - как-то задумчиво-официально пробормотала Фиби и осеклась под недоуменными взглядами сестер - Что? Крис сам сказал!
- Нет, дальше так и в самом деле продолжаться не может. Что нам с ним делать?
-- И с Вероник, -- мурлыкнула Пейдж как бы между прочим...
-- А что с Вероник? Что-то не так с ее парнем?
-- Парень - это так, для отвода глаз! - подмигнула рыжекудрая ведьмочка. -- Что-то мне кажется, что наша гостья положила глаз на Криса...
-- Что?!
-- Ну, сколько раз на дню она интересуется, где это опять наш молодой Хранитель?
-- О! - оживилась Фиби. -- А вчера они с Джесси поцапались из-за того, кто отнесет ему ужин..
-- И сегодня утром он интересовался, зачем я положила на его постель подушечку, украшенную сердечками.. - припомнила Пайпер. -- Розовыми...Этого только не хватало!



Крис тем временем меньше всего думал о подушечках и сердечках... В Подземном мире не стоит думать о посторонних вещах, а смотреть вокруг, иначе о проблемах с отцом и влюбленной девчонкой будешь додумывать в лучшем случае в клетке.. А в худшем о них вообще думать не придется.
Нет, он думал, но его мысли вряд ли бы ее порадовали. Вероник в роли подружки - от этого крыша свободно съехать может.. И отправиться в дальнее путешествие. Тетя Вероник, командир летучей группы "Ночные ведьмы", браслеты которой были черны от насечек, отмечавших уничтоженных ею демонов... Прозвище "Ронни-с-косой" обыгрывало и ее прическу, и любимый инструмент некой фигуры в белом.. И эта Ронни - пока еще беззаботная девочка - строит ему глазки. С ума сойти!
Стоп.
Крис весь подобрался, выбросив из головы все мысли о Ронни и даже об отце...
Вот она!
Та самая реклама, что на медальоне, который любящие тети содрали с Майкла.. Голова с двумя лицами, обещающая "разрешить все проблемы заказчика за умеренную плату". Ниже шел перечень рекомендаций, которым фирма уже помогла с решением проблем.. А это список магических существ, которые фирма может доставить в течение часа... То есть они сейчас в ее распоряжении? Ну-ка...
" Джинн, возраст 4 тысячи лет, цена сходная". Все ясно, характерец у товара наверняка злобный, так что цену завышать не будут.
" Лепрекон предлагает один день службы"
"Нимфа, годная для украшения сада и парка. Сдается напрокат. Цена определяется временем и размером владений". Ага. А также тем, насколько красотуля уже достала своих временных хозяев.
" Девочка рода Феникс".. Глухо стукнуло сердце... Нет, это не может быть Бьянка, но все равно.. Крис невольно подался вперед, и тут же строка полыхнула огнем, оставив выгоревшую полоску в светящемся камне.. Все ясно, за малышкой явились сородичи. Хорошо бы они спалили заодно и шефа. Просто на такое везение рассчитывать не стоит..
Стоп! А вот это что?
" В связи с отменой заказа по сниженной цене продается арео - человек, меняющий пол. Только сегодня с бесплатным приложением - своей человеческой семьей! Спешите!"
Неужели он нашел родителей Джесси? Крис лихорадочно просчитывал свои возможности... Нет. Не выйдет. Платить нечем, а устраивать кавардак сейчас не в его силах...
Проклятие... Ему нельзя тревожить Зачарованных. Ну хорошо, Лео! Если ты хотел помочь, то вот случай.
И ангел поспешно отошел в сторону, ища местечко для незаметного переноса.
И не видел, как из-за щита выскользнула и, всплеснув руками, метнулась к пустому каменному бассейну тощая фигура.
-- Шеф! - в голосе худого демона слышались панические интонации. -- Он только что был здесь!!!

Белый свет.
Нежное сияние рассеянных облаков...
Крис не любил Небес, и обращаться к Лео за помощью было не проще, чем отобрать у Вайетова дракона чешуйку для зелья исцеления, но Джесси... ребенку нужны родители! И если есть возможность, то к демонам гордость - лишь бы помочь. Не первый раз...
"Лео!" - хотел позвать он.. но промолчал, потому что Лео был не один... он разговаривал с двумя другими Старейшинами, и речь шла...
-- Да, Лео, вопрос о его возвращении в будущее будет рассмотрен на заседании совета в конце недели.
Что?!
Старейшины говорили негромко.. Они всегда говорили негромко, даже в будущем, даже когда мир летел в Преисподнюю...И сейчас до Криса долетали только обрывки фраз..
"Неуравновешенный...", Лео, слишком опасная концентрация сил... Он еще и сын Старейшины.. не слишком ли?"
Нечеловеческим усилием воли юноша сумел сдержаться... сумел... Небеса - не то место, где можно устраивать мордобой, Крис...
Кровь стучала в ушах так сильно, что половина сказанного до него просто не доходила. Но и того, что он услышал, хватило, чтобы швырнуть его сердце в кипяток..
-- Разумеется, мы готовы пойти тебе навстречу, Лео. Эту проблему необходимо решить в кратчайшие сроки...
-- Я согласен..- звучит чуть виноватый голос отца.
-- .. необходимость...
-- Нет, вам лучше не приходить, я сам...
-- Сначала нужно доставить его на Небеса.
-- .. с этим сложности...
-- Лео, а ты уверен, что он действительно твой сын?
Голоса Белых Владык тонут в шуме зарождающейся грозы, и Крис отступает, понимая, что больше ничего не услышит...
Он задыхался, лицо горело.. Значит, Старейшины все-таки решили избавиться от чересчур самостоятельного и несговорчивого ангела... Как ни старался он решать проблемы сам, не напоминая о себе лишний раз, они все-таки решили его вернуть. Домой.
И Лео его не защитил.. А чего ты ждал, Крис, какого демона, что в этом нового?! Лео есть Лео. Вон, сам доставить вызвался..
Вспышка неангельского гнева заставила его отчаянно ударить кулаком в железо. Железо? Откуда?
Юноша оглянулся: Золотые ворота. Перенесся на автомате! Надо убираться отсюда, это место отца. То есть Лео... Убираться с моста, из дома, из семьи. Из этого времени.. А малыш?! А мама... Все, Крис. Хватит себя жалеть. С Белым Советом тебе не справиться, а подставлять семью - это не обсуждается...
Надо разобраться с делами, пока у него еще есть время. Пока не разобрались с ним самим. Нужно рассказать про родителей Джесси. Нужно предупредить родных.. Нужно..
Постепенно гасла боль в зеленых глазах, заменяясь сосредоточенным выражением. Он шагнул вперед, посмотрел на переливающийся огнями город и исчез...


.. и появился дома...
Первое, что бросилось ему в глаза - расплывающееся пятно ненавистного алого цвета.. у плеча лежащей на полу Пейдж...
Нет!
-- Крис, осторожно! - долетел голос справа... и обернувшись, он столкнулся с весьма знакомым взглядом сероватых глаз с щелками зрачков. ...
-- Она не хотела тебя звать, - с усмешкой объяснил старый знакомый.. Вампир Лайонел, один из помощников Вайета...Он держал руку на плече Фиби, как бы невначай - когти черным ассиметричным ожерельем легли на ее шею... Неподалеку на диване застыла Пайпер, прижимая к себе Вайета.
-- Он нас чем-то... - начала Фиби, но коготь чуть вжался ей в горло, и ведьмочка замолчала..
-- Спокойно-спокойно... - мурлыкнул вампир, глядя на сразу напрягшиеся руки юноши... -- Я только послание передать. Догадываешься, от кого? Да, Холливел. Повелитель желает тебя видеть.
И он поднял руку..
Пайпер с замиранием сердца увидела, как юношу шатнуло... Чей бы ни был тот браслет, что светился чуть выше локтя незваного гостя, ее сыну он был слишком хорошо знаком...
-- Я не ловлюсь второй раз на одну удочку, - хрипловато проговорил юноша. Он замер, застыл, словно в растерянности, только на виске быстро-быстро билась тоненькая жилка... -- Пошел вон.
"Крис, ты что?... Не зли его!..." - испугалась Зачарованная... но заметила, как глаза Хранителя чуть прищурились, а ладони как бы случайно легли на прорези карманов... Но когтистая лапа на ее шее чуть дрогнула, на миг поднялась, словно вампир собрался броситься на Криса... и замерла.
-- Я тоже не попадаюсь дважды на одну приманку, - процедил Лайонел, с волчьей ухмылкой и чуть потрогал узкий шрам, тянувшийся под челюстью...
"Сорвалось!" Крис сжал кулаки.
-- Я с тобой не пойду! А причинить вред Зачарованным ты не посмеешь Вайет тебя тогда святой водой зальет. По капле...
-- Я не должен тебя забирать. - возразил незваный гость, перестав прятать злость за снисходительной усмешкой. - Мое послание короткое: ты должен вернуться до исхода недели, иначе...-- снятый браслет скрипнул, хрупнул.. и вдруг лопнул, сминаясь в обманчиво-тонких пальцах.. -- А чтоб ты думал быстрее, милорд велел передать, что некую бутылку куда проще разбить, чем все время охранять... Сказал, ты поймешь.
-- Я понял, - кивает Крис, метнув взгляд на Пейдж. Пятно растет.. Где же ты, Лео?!
Рано или поздно Вайет должен был придумать такое.. И.. боги, что мне теперь делать?! Это слишком..
В лицо пахнуло ветром, отбрасывая волосы с глаз - синь портала закручивается магической воронкой, готовясь забрать незваного гостя. Тот медлит и вдруг в воздухе перед юношей зависает мутноватый серый шар, размером чуть побольше яблока.
-- Это чтоб у тебя были заняты руки и не пришло в голову сбить настройку портала, -- заявляет вампир. -- Бери его. Бери, Крис, в этом времени ангелов еще.. короче, подлечишься! Бери... Бери, а то у меня их еще три... И многозначительный взгляд на Пайпер..
-- Крис, о чем он? - вздрагивает молодая женщина. -- Крис!
Юноша бросил на мать какой-то беспомощный взгляд.. Пайпер и Вайет. А Фиби стоит рядом с Лайонелом, беспомощная, как любой человек под вампирьими чарами... И пока она рядом, Пайпер не посмеет ничего взорвать.. Да и Вайет не послал бы вампира, не защитив его от Зачарованных..
Финиш.
-- Вайет, закрой глазки, - попросил юноша ласково. И взял шар в ладони..
В следующую секунду он медленно опустился на колени, зажмурился, выгнулся.. и рухнул на деревянный пол, не в силах удержаться на ногах...


Слепящая боль выгибает тело дугой... Ничего... Ничего.. бывает хуже... Всего лишь "тройка", спасибо, Лайонел, неожиданная мягкость.. "Колючку", как назывался этот вид шокеров, можно было зарядить до десяти баллов. А тут всего три..
Сквозь туман он еще видел, как наклонившись, вампир прижимает пальцы неподвижной Пейдж к кристаллу...
-- Я неплохо заработаю на автографах Зачарованных, - улыбается незваный гость, шагнув назад, и исчезает в портале..
Полыхнув на прощанье синью, истаял магический переход..
Все.
Фиби, сбросив чары, удивленно тряхнула головой. Пайпер, не выпуская малыша, метнулась к сестре и сыну... Вайетт удивленно хныкнул, но он был невредим, невредим и не напуган...
И можно, наконец выпустить из рук гадкую штуковину и швырнуть ее в стену.. Хорошо, что колючки легко уничтожить... Она тает синим дымом, даже пятна не остается...Только в ушах звенит и звенит...
-- Лео! Лео-о!
Все как-то плывет, но появившегося Старейшину Крис видит... и даже отталкивает его руки...
-- Пейдж! Сначала Пейдж...
-- Я в порядке, Крис.. -- рыжая ведьмочка, уже излеченная, тревожно смотрит ему в лицо..-- Покажи руки.
-- Господи, Лео, где тебя раньше носило?! - злится эмпатка Фиби..
-- Я вас не слышал..
-- Он был занят.. - сквозь зубы отвечает Крис. Старые обиды и новая боль жгут невыносимо. - Слишком занят..
-- Чем это?
-- Скажи им, Лео. Скажи. - и горечь прорывается почти криком -- Отправить неуравновешенного Хранителя обратно, да? Вы, Старейшины, с демоном думаете одинаково!
И еще не исцеленная, слабая совсем рука бьет Лео в грудь..









 

#24
Lenna12
Lenna12
  • Автор темы
  • Активный участник
  • PipPipPipPip
  • Группа: Участники
  • Регистрация: 2 Апр 2006, 05:40
  • Сообщений: 930
  • Пол:
-- Как ты можешь? Как ты можешь, Лео, это ведь твоя семья! - новый удар, и взгляд, полный гнева и боли...- Вы уже подобрали нового хранителя для Благословенного Магией? Потому что тебя все равно не будет рядом, никогда! Лучше б ты совсем ушел, совсем, так только хуже! Приходишь и вмешиваешься, ничего не понимая! А потом снова исчезаешь, как только начинаешь привыкать и надеяться..
И снова удар - слабый, но яростный... И снова, снова!
-- Хоть раз бы помог, хоть один раз!
Ошеломленный этой вспышкой Старейшина перехватил его запястья, а Крис, как-то невероятно выгнувшись, яростно попытался сбросить его руки. Это не сразу получилось, хватка Лео была крепкой, несмотря на растерянность...
-- Отпусти меня!
-- Крис! Ох... - потерявший всякое самообладание юноша пнул коленом в навалившееся на него тело, и вырвался. Почти вырвался... Резко извернувшись, Крис каким-то неуловимым для глаза движением сбил отца с ног, прижал к полу и вдавил в горло свой локоть. Зеленые глаза горели каким-то диким, никогда раньше не виденным огнем... Он занес руку... И замер, остановившись, не коснувшись больше...Пошатнулся...
-- Крис, нет! - вскрикнула Пайпер, придержав внезапно обмякшего сына за плечи. - Что с тобой? Тише, тише...
Зачарованные ожили..
-- Обратно? Куда обратно? - непонимающе переспросила Пейдж, быстро становясь между Лео и средней сестрой... Глаза Фиби нехорошо горели, и она потихоньку нашаривала за спиной что-то тяжелое..Заразилась чьим-то гневом... Ясно чьим. - Что творится?
-- Кажется, я знаю. - тяжело опустившись на колени, Пайпер ласково положила голову сына к себе на колени и повернулась к Лео. - Не хочешь объяснить, что происходит?
-- Я не понимаю.. -- Лео схватился за горло, на миг умолк... и тряхнул головой. -- Не понимаю, о чем это он...
-- Ты уверен? - тон Пайпер не предвещал ничего хорошего. Пейдж аккуратно придержала Фиби под локоток, сестра закусила губу и злое пламя в ее темных глазах угасло..
-- Пайпер, я клянусь!..
-- Лечи сначала, потом поговорим!

Золотое сияние окутывает обожженые ладони, льется ласковым теплом... льется и льется, растворяя боль, возвращая гибкость и силу в израненные пальцы..
Крис лежал, закрыв глаза и не двигаясь, и непонятно было, в сознании он или нет..
-- Крис, - окликнула его Пайпер, и тут же пожалела... Может быть, лучше ему поспать?... Но не на полу же..
-- Что? - отозвался юноша не открывая глаз. Гневная вспышка угасла, и в голосе его звучала только безмерная усталость...
-- Крис, расскажешь, что случилось?
-- Лео спроси.
-- Я не понимаю! - Лео не выпускал его рук, и его интонация вполне убедительно передавала смятение и непонимание... Но Пайпер они не убедили. Гневный взгляд, и застывшая над Крисом супружеская пара (Пайпер держала его голову, Лео -ладони) так и прикипела взглядами друг к другу..
-- Лео, рассказывай.
-- Что?!
-- Насчет отправки "обратно"! - эмпатией Пейдж не наделена, но со слухом у нее все было в порядке! И она не даст Лео отвертеться от ответа..
-- Куда обратно? - ахнула Фиби. - В будущее?
-- Лео!
Под натиском весьма рассерженных подопечных Старейшина несколько смутился...
-- Мы обсуждали этот вопрос, но я не говорил..
-- Что? - возопили три голоса.
-- Лео, вы серьезно? - не поверила свои ушам старшая ведьма...
-- С ума сойти! Лео, вы рехнулись? - ошеломленная Пейдж слов не выбирала.
-- Сссстарейшины! - прошипела Фиби непривычно зло.
По губам Криса даже скользнуло что-то похожее на улыбку.. Конечно, он не стал бы жаловаться на Совет Старейшин маме и тетям, это даже смешно как-то, да и не под силу им противостоять решению Белых Владык, но сам факт того, что его защищают, вызывал какую-то радость.. Немножко детскую.. Будет о чем вспомнить в будущем.
-- Лео, ты осознаешь последствия? - начала Пайпер, но ее прервали... по лестнице простучали быстрые каблучки, и на чердак ворвалась Вероник. Юная ведьма вся кипела. Голубые глаза метали молнии, перемазанные травами руки сжимались в кулаки..
-- Как вам не стыдно! - завопила юная ведьма, так что Крис поспешно раскрыл глаза и даже приподнялся на локте, в полном шоке уставившись на новую защитницу..
-- Ронни..
-- Как вам не стыдно!.. Вы не можете так поступить! - не снижала голоса ведьмочка, наступая на онемевшего Лео...и неясно было, имеет она в виду лично бышего ангела или весь Совет Старейшин в целом... - Крис изо всех сил старается, а вы.. а вы... Вы не отец! - заорала девочка, и стало ясно, что в виду имелся все-таки Лео... - Вы кукушка! Пингвин! Страус!!!
-- Ронни! - несколько потрясенные потоком птичьих сравнений, Фиби все-таки вмешалась ( все-таки эмпатия иногда чертовски неудобный дар - вот сейчас, например, когда Ронни так транслирует злость, что руки чешутся приложить зятя по голове чем-нибудь потяжелее...), чтобы немного успокоить разбушевавшуюся гостью..
-- Что Ронни? Вы что, вы не поможете ему, да? Вы их послушаетесь? Вы... - всхлипнув, девочка-подросток топнула ногой и умчалась.
Зачарованные растерянно переглянулись .. и дружно уставились на потерявшего дар речи Криса...Тот на них не смотрел, опущенный взгляд изучал рассыпанный на полу пучок травы, словно Крис пытался идентифицировать каждую былинку.
Заалевшие щеки парня придавали ему совершенно очаровательный вид... Он даже от проблемы с папой временно отвлекся. И отлично.
-- Крис?
-- Я тут не при чем, честно!
-- Да? - Пейдж всем своим видом олицетворяла недоверие, а Фиби лукавый скептицизм, и Крис смутился еще больше:
-- Тетя Фиби...
-- Не знаю, не знаю..
-- Девочки, мы отвлеклись, - голос Пайпер вернул всех к проблеме по имени Лео...
-- Крис, можешь встать? - вопрос не праздный.. Исцеление - дело хорошее, только если в организме есть хоть какие-то силы. А если объект исцеления вымотан до предела, то раны затянутся, и только..

Когда с помощью Лео ( очень неохотно принятой помощью) Криса переправили на диван, Зачарованные принялись за допрос. Вначале Крис под давлением матери сознался в такое недостойном занятии, как подслушивание, потом взгляды сестер обратились на Старейшину.
-- Лео?
-- Мы.. э.. Крис, ты уверен, что все правильно расслышал?
-- Что?
-- Лео, не увиливай. - средняя ведьмочка нахмурилась..
-- Я не.. Фиби, держи себя в руках! - кажется, со Старейшиной в таком тоне давно никто не говорил, и он слегка возмутился. -- Крис, послушай, мне жаль..
-- Мне тоже. - устало отозвался Крис.
-- Послушай, может скажешь, с чего такое отношение? Почему ты готов всегда верить самому плохому про меня...
Крис молчал. Он полулежал, откинув голову на спинку дивана, и зеленые глаза неотрывно смотрели на отца с каким-то непонятным выражением.
-- Крис, ответь! - настаивал Лео, и даже Зачарованные не вмешивались. Пейдж приоткрыла губы, но Пайпер поймала ее взгляд и еле заметно качнула головой. Нет. Он должны разобраться, ее мужчины. Настало время.
-- Тебе не кажется, что сейчас не твоя очередь спрашивать?
-- Нет, ответь! Я бы понял, если бы злился из-за того, что я.. прости, из-за той сцены в гостиной. Но ты и раньше не так ко мне относился, как только появился! Что я сделал такого, там, в будущем? Что?
Молчание.
-- Крис, что я сделал?
-- Ничего ты не сделал. - негромко проговорил юноша наконец. - Понимаешь, совсем ничего. Тебя никогда не было рядом. Со мной рядом... А когда появлялся..
С тобой нельзя было поговорить, попросить.. черт, Лео, я дважды просил твоей защиты! Два раза.. Для себя, потом для друзей.. А ты только отвечал: "Мальчики всегда дерутся, Фиби, они должны разобраться сами! " Знаешь, как легко Вайету было разобраться?... Черт, все, оставь меня в покое! - Крис передернул плечами и замолк.
-- Крис, послушай, это можно исправить.. - начала Фиби и осеклась. Как исправишь? Как? Все уже случилось.. Для этого парня все уже случилось...
-- Крис..
-- Подождите, - отрезал Лео. - Пойдем со мной.
Прежде чем кто-то из Зачарованных успел то-то сказать, он коснулся Криса, не успевшего отдернуть руки..
Оба растаяли.

 

#25
Lenna12
Lenna12
  • Автор темы
  • Активный участник
  • PipPipPipPip
  • Группа: Участники
  • Регистрация: 2 Апр 2006, 05:40
  • Сообщений: 930
  • Пол:
Белые туманные стены, пронизанные светом...
Белый пол гасит звук шагов..
Небеса.
И двенадцать Старейшин, окруживших небольшую площадку, двенадцать серьезных лиц и пронизывающих взглядов...
Это что, суд?
Это...
Нет...
И Крис отнимает свое запястье из руки отца (отца?) и отступает на шаг.
Это почти больно...
-- Вы не дадите мне даже попрощаться? Лео...
-- Крис, я понимаю, что сейчас ты мне не поверишь, поэтому привел тебя сюда.
-- К Старейшинам. - тихо продолжил Крис.
-- Я хочу сказать, что мы не собирались...
-- Крис Холливел, мы вызвали тебя для разговора. - голос словно ниоткуда.. Чьи губы шевельнулись? Он не успел заметить.. От полной сумятицы чувств даже дышать было как-то трудно...
-- Совет должен решить, что делать с тобой - оказать ли помощь или предоставить все естественному ходу вещей.
Лео ловит его взгляд...
"Ты же видишь? Никто не собирался возвращать тебя в будущее, Крис.. "
Это правда? Они говорили - вопрос о возвращении в будущее... Вопрос.. Это не обязательно значит - насильное возвращение! Ой, дураааак! Крис сдерживает нервный порыв сбежать... Спокойно! Этот вопрос все равно придется решать.. "Он велел сказать, что некую бутылку проще разбить, чем все время охранять"- всплыло в памяти... Пальцы вампира, сжимающие браслет Линка, и тихий звон лопнувшей бронзовой спирали.. Они увиделись так четко, что он едва не пропустил следующие слова Старейшины:
-- Мы, как заметил Лео, слишком долго откладывали решение этой проблемы... - добавил третий, кажется, его звали Брайен..
-- Но мы должны были восстановить то, что, что разрушено Титанами! - возмутился молодой Старейшина ( Фиби иногда в шутку сожалела, что так и не узнала, что у него под хламидой.) -- Мы были заняты!
-- Александр, - укорила светловолосая.
-- Простите, - Старейшина сел, слегка хмурясь.
-- К тому же с временными линиями опасно шутить и вмешиваться в ход вещей... - Лаура, изящная черноглазая Старейшина, осияла Криса странным взглядом..
-- Но сейчас проблема назрела. То, что Крис Холливел вмешался в прошлое, уже нарушение.
Крис промолчал.
-- Но то, что в наше время уже в третий раз являются посланцы из будущего, чтобы его вернуть, совершенно недопустимо.
-- Нам придется что-то предпринять, - вздыхает Лаура. И снова тот извиняющийся взгляд..
Черт, ну что они задумали?! Его отношение к Старейшинам было смешанным: от неприязни до восхищения... Крису все еще было плохо, и голова соображала, мягко говоря, не очень...и сейчас эти разговоры и намеки только добавляли нервного напряжения... Уже голова кружится под этими пристальными взглядами.. И почему вокруг зала мерцает призрачная жемчужно отсвечивающая дымка? Отграничивающее поле.. Теперь, даже если он захочет удрать, путь закрыт.
-- И мы надеемся на твое сотрудничество.
-- Что от меня нужно?
Затянутая белым туманом ниша... и темный, мягко отблескивающий камень в виде кресла...Странно выглядит на Небесах темное.. Словно..
Кис отпрянул от кресла, точно от ядовитой змеи.
-- Сканирование?! Нет! - сердце колотилось, как от укуса той самой змеи... - Нет.
-- Это стандартная процедура, для..
-- Нет.
-- Мы должны знать, с чем имеем дело, а показания могут быть пристрастны..
-- Нет.
-- Это для общего блага... - это Гидеон.
"Тяжелая артиллерия", по выражению тетушки Фиби...Только я вам не Лео!
-- Нет.
Старейшины замолчали... От наступившей тишины, от царящей вокруг белизны Крису было холодно.. Очень холодно. Но сдаваться он не собирается...Ни за что!
-- Крис...
-- Вы не имеете права меня сканировать! - юноша с трудом преодолевал панику. Нельзя срываться на крик, нельзя. -- Без моего согласия! По вашему кодексу.
Молчание.
-- Вообще-то.. - слышится мягкий голос Гидеона. - В исключительных случаях допускается сканирование по согласию ближайшего родственника... Лео?
Взгляды присутствующих сошлись на Лео...
Ловушка замкнулась.
И отсюда не сбежать.
-- Ты же понимаешь, что это необходимо, Лео.. - звучит спокойный, очень убедительный голос. Снова неизвестно чей...
-- Мы должны.
-- Ради общего блага...
Лео посмотрел на сына. Живое воплощение гнева, смешанного с отчаянием.. Потом - на лица под золотыми капюшонами... Принося клятву, Старейшина отрекается от личных симпатий. Клянется ставить общего благо превыше всего остального.. Но сейчас, когда Крис, не глядя на него, безнадежно опустил плечи, что-то сдвинулось в его душе..
-- Я не согласен, - услышал Лео собственный голос....
-- Что?! Лео! Нам необходимо знать!
-- Вы должны решать только одно - помогать нам или пропускать в наше время демонов из будущего. Выбор очевиден. Для этого необязательно лезть в его воспоминания, - он с трудом отводил взгляд от потрясенного выражения на лице Криса. Мальчик, я что, правда, никогда тебя не защищал? Никогда?
-- Что ж, - подытожил Зулу, кажется, не слишком недовольный таким поворотом. - В таком случае, примем решение...
Старейшины кивнули.
-- Крис Холливел, решением Совета ты остаешься в нашем времени, и получишь помощь, которую попросишь. Да будет так, - и чуть менее официально добавил - Лео, забирай мальчика отсюда. А то он сейчас свалится.
Одна из Старейшин улыбается, второй качает головой и чуть насмешливо вздергивает бровь. Кто-то хмурится... А Зулу добавляет негромко, так, что слышит только Лео:
-- Не забудь сделать с ним то, что планировалось...

Лео берет сына за руку ( не стоит ему сейчас перемещаться одному) берет - и Крис впервые за последние дни не отстраняется... и они исчезают с Небес...
-- Спасибо. - Крис смотрит на отца таким сияющим взглядом, что у Старейшины начинает чаще биться сердце.. А юноша еще и неловко улыбается...- Спасибо.. Папа..


Чтобы придти в себя, закаленному и хладнокровному Старейшине (коллеги, по крайней мере, думали о нем именно так), Лео понадобилось немного больше времени, чем минута... Слишком счастливым он себя чувствовал. Слишком долго старался он помириться с сыном, и слишком внезапно это получилось..
И сейчас отец и сын смущенно смотрели друг на друга, не зная, что сказать.
Так сложно подобрать нужные слова, когда человек весь переполнен радостью.. Мальчик мой, ты правда простил меня? И настоящего и будущего?(боги, неужели я-будущий такой идиот?)
-- Крис, я так рад...
-- Я так... - одновременно с ним проговорил сын и остановился. Улыбнулся... - Пап, спасибо! Это трудно передать, но.. но...
Лео ужасно хотелось его обнять, просто до чертиков (и плевать на запреты на употребление ругательных слов!), но он не решался...
Ситуацию разрядила обезьянка. Проказливая мартышка из мини-зоопарка обожала лакомства и постоянно обыскивала дом в надеждах на какой-нибудь вкусный кусочек.. Но после того, как Пейдж выудила ее из аквариума, Фиби из своей косметички, а Пайпер из холодильника, обезьянке и ее сестрам пришлось ограничиться чердаком... Хвостатые лакомки с надеждой приглядывались к каждому входящему: не несет ли он что-нибудь подходящее?
Убедившись, что Хранитель стоит тихо, вредное животное, похоже, решило проверить, не прячет ли он где-нибудь на себе бананы... Юноша охнул и отдернулся, но недостаточно проворно - и неутомимая искательница вкусностей исчезла под воротником его рубашки.
-- Эй! - юноша, и без того не слишком твердо стоявший на ногах ( сказывались шок и переутомление), схватился за горло, пошатнулся.. и рухнул. К счастью, на диван. Лео рванулся на помощь...
В результате Пейдж, которую принесло на чердак полуминутой позже, застала картину, на первый взгляд, совершенно жуткую: над распростертым на диване Крисом склонился Лео, и его руки сжимали горло сына...
-- А-а-а! - завопила отважная ведьма, инстинктивно взмахнув руками - Лео!!!!
Старейшину смело с Криса и впечатало в стенку.

На Небесах после ухода Лео и гостя из будущего тишина царила недолго. Зулу выждал минуту, вздохнул и спросил:
-- Рамон, что скажешь?
Все взгляды обратились на седовласого старейшину со смуглым лицом. Он устало потер виски..
-- Трудно его сканировать. Юноша весьма неплохо блокируется.
-- Но успехи есть?
-- Кое-что есть.. - вид у Старейшины был озадаченный. - Только странно все это... И если это правда, то.. то мне страшно...


Спустя три секунды на чердак влетело все Зачарованное семейство в полном составе, включая Фиби с Вайетом на руках и даже Ронни, почему-то с пылесосом наперевес.
-- Крис!.. Милый, все в порядке?
Этот невинный вопрос точно спустил какую-то пружину. На чердаке начался форменный кавардак - ливень вопросов! Все желали знать все, причем немедленно!
-- Рехнулся?!
-- Пейдж, за что?
-- Что происходит? Когда вы вернулись?
-- Орел! - вновь выдала птичье сравнение Вероник, сердито рассматривая Лео... -- Летучая... э..
Лео и правда тряхнул широкими рукавами мантии, напомнив некое млекопитающее...ночное.
-- Пейдж, как ты меня стукнула? Разве ты можешь Старейшину? - почему-то именно этот вопрос пришел Лео на язык в первую очередь..
-- Сама не знаю.. - Пейдж ошалело смотрела, как Крис на автомате хлопает себя по шее, точно что-то там потерял.- Крис, ты как?
-- Пейдж? Почему она тебя стукнула? Где вы пропадали? - Пайпер уже уперла руки в бедра - стартовая позиция для "немедленно-объясните-мне-все-иначе..."
Но тут Крис вскрикнул и дернулся, мгновенно оборвав все вопросы, кроме одного:
-- Что с тобой?!
Молодой Хранитель вздрогнул, выгнулся, судорожно вздохнул... и, запустив руку под рубашку, вытащил что-то маленькое, лохматое - возмущенно верещащее. Оказавшись на свету, мартышка притихла и всеми лапками вцепилась в палец Криса, а тот, неловко глядя на родных, слегка смущенно пояснил:
-- Извините.. Я боюсь щекотки...


Город горел.
Полыхали остатки знаменитого парка, громадным дымно-черным факелом исходили остатки нефтеперерабатывающего комбината... Башни Манхэттена одна за другой вскипали изнутри огнем, одевались пламенным дождем осколков, рушились, застилая землю серой пылью.. Статуи Свободы не видно, там все тонет в душном пепельном облаке - по ней, наверно, ударили сразу..
В дрожащем от жара воздухе мечутся размытые острокрылые тени...
Точно смятый чьей-то огромной рукой, натянулся, задрожал и вдруг лопнул мост...В залив посыпались обломки, сплющенные остатки автомобилей...и человеческие фигурки...
Панорама близится, точно тот, чьми глазами они видят сейчас, рванулся вперед.
Но тут все чернеет, поле зрения застилает черное, скользкое на вид крыло...изгибается длинная шея, и золотой глаз, перечеркнутый черной щелью зрачка, смотрит на него. А потом все застилает пламя....
-- Боги.. - шепчут побелевшие губы Лауры.
-- Это то, что удалось считать легче всего.. - Рамон открыл глаза. Панорама гибнущего города застыла. - Воспоминание, которое навещает нашего гостя из будущего достаточно часто.
-- Это Нью-Йорк? - молодой Александр комкал рукава мантии.
-- Да. И это, судя по воспоминанию, не ядерный взрыв...
-- Драконы...

-- Щекотки?!
Пейдж, покраснев, приоткрыла рот, собираясь извиниться...но тут Лео улыбнулся, вставая, Фиби хихикнула.. И спустя десяток секунд на чердаке хохотали все! Даже Ронни в обнимку со свои пылесосом..
Выплескивал нервное напряжение Лео, хохотала Фиби, едва не уронив уничтожающее зелье, смеялась Пайпер, вытирая выступавшие слезы.. В дверь робко просунулась голова Майкла, абсолютно непонимающими глазами оглядела всеобщее веселье и этак раздумчиво сотворила появившейся рукой колдовской жест - молодой ведьмак проверял, нет ли здесь какого-нибудь чужого волшебства...Колдовской жест, по чести сказать, здорово смахивал на процарапывание воздуха, и Пейдж повалилась на диван рядом с племянником, давясь от смеха...


Спустя некоторое время все успокоились ( с активной помощью Вайета, который попытался лизнуть мини - поросенка -- тот прокопал дырку в своей коробке и вырвался на свободу. Пайпер выхватила несчастное животное буквально из ротика ненаглядного сыночка и в утешение сунула ему любимую черепашку...), и более-менее пришли в себя. Правда, успокоившаяся Пейдж немедленно вернулась к привычному поведению, то есть к допросу... Но поскольку на этот раз интерес Пейдж поделился на двоих - рыжекудрую ведьмочку интересовали и Крис, и Лео - юноша был не против..
-- Сканировать?! Зачем? - сердилась Пайпер.
-- После полного сканирования человеку нужно восстанавливать силы почти неделю. Я слышала.. - задумчиво ерошит золотистые волосы младшая тетушка. - Крис, а ты как себя чувствуешь?
-- Я же говорил, папа не согласился , и они не стали...
-- Папа? - хором поинтересовались Зачарованные, переводя глаза с опустившего глаза племянника на непривычно расцветшего Лео.
-- Ура!
-- Крис, наконец-то!
-- Рассказывай, рассказывай!
Ронни только дернула плечиком, кажется, уже размышляя, как попросить прощения за кукушку...

-- Боги, какой страшный мир... - тихо звучит чей-то потрясенный голос.
В новом воспоминании были человеческие тела... Безжизненные глаза смотрят в небо, c которого так и не пришла помощь.. Детская рука еще сжимает куклу, на безмятежном личике которой кто-то зачем-то пририсовал клыки... Чьи-то руки касаются людей, ища живых. Но живых здесь нет, нет, нет... Что-то шевелится слева, там, где была игрушка, глаза улавливают движение, быстрый разворот..
Девочка, лет семи, с расплетенной косичкой - даже бант-застежка еще держится в волосах - пытается подняться... Ей бросаются на помощь, какой-то мужчина хочет взять ребенка на руки, но девочка уже открывает глаза. Расширенные, зеленовато светящиеся, с вертикальной щелкой зрачка. Вампир! Девочка смотрит вперед, бледный язычок касается губ, и улыбается... показав новенькие клыки. На миг, на полсекунды, взгляд девочки становится растерянным, человеческим, перепуганным - когда падает на куклу, но тут прорезаются когти... Когда она, смяв игрушку, бросается вперед, начинают шевелиться остальные... И тогда в расшитую ромашками маечку влетает короткий деревянный кол..
И бывший ребенок на мгновение становится огненным облаком, ярким и даже красивым..
И возносится к равнодушно молчащим Небесам...

Зачарованные с удовольствием выслушали историю о примирении отца и сына.
-- Вообще-то это дело стоило бы отметить!
-- Только не в гостиной! - тут же среагировала Фиби, - Там рыбки!
-- И не в баре.. - там Пайпер тут же отвлечется на работу! - улыбается Пейдж.
-- И во всяком случае, не на чердаке! -- старшая Холливел с улыбкой грозит сестрам пальчиком, но на самом деле ей давно не было так хорошо! Вся ее семья тут, и все хорошо между Лео и Крисом - вон как переглянулись сейчас! - Пошли на кухню.
Как хорошо, что у нее в холодильнике теперь всегда есть запас еды, на всю разросшуюся семью..
-- Крис, так ты уверен, что все в порядке? - как бы между прочим интересуется Фиби.
-- Конечно. А что?
-- Э-э...Ну, как бы сказать.. Я же чувствую, что... - бросила Фиби опасливый взгляд на Пейдж, кажется припомнив историю с фруктом, которым любящая сестричка когда-то заткнула ей рот.. - Словом, ты уверен, что тебя не сканировали? Что-то ты...
-- Уверен, это чувство ни с чем не спутаешь! А.. - Крис оперся на подлокотник, собираясь встать.. и только по глазам Лео понял, что сказал..
-- Ты проходил сканирование?! Крис...

-- И еще одно воспоминание... очень непростое и необычное... - седовласый Рамон переплетает пальцы... - Мне трудно.. об этом.
-- Что значит трудно? - подняла бровь свеловолосая женщина... -- Есть что-то похуже? Это сложно даже представить!
Старейшина-телепат переплетает-стискивает пальцы еще сильней.
-- Смотрите.
Золотой зал.. Он словно облит сиянием, светится звенящий пол, светится вделанный в чеканный потолок огромный многоцветный светильник, переливающийся всеми оттенками белого и желтого... Но несмотря на теплые тона, в зале не ощущается Света..
Может быть, из-за черноты...
Чернота облекала фигуры людей (нет, демонов!) темным шелком одежд, ощущалась тенями заклятий, плясала тьмой в глазах...
-- Что это? Не может быть?! - выдохнули губы Александра...
Небрежно покручивая в тонких пальцах светящийся браслет-амулет, с кресла слева поднимается человек... Идет, огибая стол.. И улыбается... Насмешливой недоброй улыбкой...даже, кажется, издевательской..
У него тонкое лицо и зеленые глаза .. лицо юноши, которого Старейшины только что отпустили... сына Лео. И черная одежда.
Сын Лео чуть наклоняет голову:
-- Привет.


 

#26
Lenna12
Lenna12
  • Автор темы
  • Активный участник
  • PipPipPipPip
  • Группа: Участники
  • Регистрация: 2 Апр 2006, 05:40
  • Сообщений: 930
  • Пол:
Для тех, кто ждал!

Картинка замирает... Старейшины молчат. Высказывать предположения без фактов никто не решался.
- Что это значит? - наконец решился спросить Зулу..
- Не может быть, этот юноша из будущего - Темный?
- Нет, не может быть, мы же проверяли.
- Может, был Темным?


- Мне пришлось... сканирование, я имею в виду... - Крис обеими ладонями охватил чашку кофе, словно греясь в ее тепле.
На столе стыл нетронутый пока ужин, Зачарованное семейство слушало молодого Хранителя...
- Вайет.. - Крис опустил глаза, внимательно рассматривая вьющийся на чашкой пар.. - Когда я.. в общем, мне пришлось вернуться. Сдаться.
- Крис..
- Он попробовал этот трюк с заложниками. Заложником.. Как сейчас. Действенный прием. Только его не освободили, когда я вышел, - голос Криса зазвучал непривычно глухо, - Вампиры хотели развлечься.. Передавали по кругу, как бутылку с кровью.. - пальцы, сжимающие чашку, побелели..
- Боже...
- Простите, - юноша виновато покосился на мать и вздохнул, - В общем, я оказался во Дворце. Сбежать удалось нескоро, а Уайетт позаботился, чтобы это было непросто.
- О чем ты?
- Что он сделал?
Наткнувшись на сочувственные взгляды, Крис торопливо качнул головой:
- Нет, это не то.. Недели две меня никто не трогал, а потом меня привели в Золотой Зал и познакомили с моим двойником. Трансформер... Мое лицо, мое имя и мои движения, которые он изучал две недели. Хорошо имитировал.. Я бы сам поверил, если б не знал.
- Во что поверил?
- Да что он только не делал! Принимал в подарок дракона, летал на нем.. веселился на балу.. смотрел на казни. Ничего такого, во что бы нельзя было поверить - не убивал же он, в конце концов! Так что да, поверили... А что такого? Парень повелся на подарки и положение при Дворе. Все понятно и просто! Еще хорошо, что у него хватило совести не сдать Ангелов..
Крис старался говорить спокойно, но под наружным спокойствием билась застарелая обида, неостывшая боль. Зачарованные снова переглянулись. Значит, друзья Криса поверили в его измену.. Фиби болезненно поморщилась - она прекрасно представляла, каково это.. Да и чувства племянника были очень яркими. Черт! Пейдж от души выкрутила ни в чем не повинный декоративный ремешок на джинсах... Теперь, по крайней мере, было понятно, почему вопрос доверия всегда был для молодого ангела немного.. болезненным.
- Поэтому тебе предложили сканирование? - Лео с трудом сдерживал эмоции. Прости, мальчик, я не знал, что мы бьем по больному. Настолько больному..
Крис устало качнул головой. Какое там предложили...
- Нет. Я его попросил. Сам.

- Коллеги, дело не в юноше, - Рамон убирает ладони с висков.
- Как не в юноше? Ты о чем? Если не Тьма, то..
- Вы не поняли? - Старейшина вздохнул. - Я не из-за него волнуюсь, если вы заметили, то мы видели тот мир его глазами.
- Что?
- Он же не мог видеть сам себя со стороны, так? Это какой-то двойник.. подделка.. может, иллюзия.. И я только на это надеюсь, - в его голосе столько тревоги, что черноглазая Лаура не выдерживает:
- Рамон, в чем дело?
- Вы не видите? Смотрите...
Картинка укрупняет одну из фигур - с довольной, какой-то мерзкой улыбкой на двойника юноши смотрит..
- Не может быть!
- Старейшина..в черном?!


- Да просто это был единственный выход, - пояснил юноша, пожав плечами, - Как иначе убедить? О.. - он вдруг обнаружил, что вместо кружки держит в руках пушистенького котеночка - тетушкиного любимца. Зачарованные как по команде посмотрели на манежик - но поздно. На колени Крису пролился голубой дождик. Вслед за котиком Вайет десантировался сам.. И заворковал что-то не хуже котеночка - так ласково, что Зачарованные разом заулыбались.. Крис странно посмотрел на маленького старшего братца, как-то нерешительно погладил золотистые завитушки..
- Малыш Вайет.. - проговорил он тихо, - Пришел меня.. мне помочь?
Тот замурлыкал что-то вроде "Клисхоросий", и юноша словно оттаял наконец от шока последних потрясений. Он подхватил малыша на руки и явно не задумываясь что творит, направил ладонь на стол и, отпихнув крышечку, из банки с апельсиновым десертом выпорхнул кусочек оранжевой массы, блеснул в свете ламп и завис над столом. Легкое движение пальцев - и шарик из джема дрогнул, вытянулся, у него появился хвостик...прорезались глазки.. и к личику восхищенного малыша поплыл.. лемурчик. Крохотный.. Зачарованные обалдели. Это возможно? Как это?.. И Крис еще говорил про комплекс неполноценности.. Да у них все такой комплекс прорежется, если племянничек не будет скрывать, сколько он умеет..
Вайет, в отличие от взрослых, проблемой комплекса неполноценности не страдал.
- Не, не, либку, либку! - вдруг завопил он, хлопая в ладошки, и лемурчик, преобразившись в рыбку, плавно вплыл в приоткрытый ротик.. Крис улыбнулся и потянул к себе творожок с шоколадом..
Вайет глазом не моргнув слопал лакомство и лукаво наклонил головку, видимо, в ожидании следующей порции.. Зачарованные очнулись только после третьего проглоченного "зверика".
- Эй! - опомнилась Пайпер. - А ужин? Аппетит испортит..
- Крис, это что такое? - ошалело проговорила рыжекудрая ведьмочка.. - Это когда это вы так..
Юноша стрельнул в нее чуточку озорным взглядом..
- Когда пытался накормить его шпинатом..
- Пфе! - скривилась Пейдж.
- Шпинат полезный! - запротестовала Пайпер на автомате. - Крис, а почему ты сказал "помочь"? Тебе плохо?
Рука юноши замерла на плечике братца, и он осторожно качнул ребенка, который занимался важным делом: цеплял на рубашку Криса того самого котеночка. Котик резво взлетел по рубашке и нырнул в карман куртки.. Вайет, ничуть не огорчившись, тут же попытался выманить пушистого друга и сосредоточенно стал запихивать в карман потихоньку утянутое со стола печеньице..
- Может, не сейчас? - Крис улыбнулся, но как-то невесело.. - Давайте правда отпразднуем сначала..
Ошибка. На такой тон Пайпер моментально сделала стойку. Да и тетки не страдали обострением легковерия...
- Кри-и-ис! - почти угрожающе прозвучало трио голосов.
- В чем дело?
- Сынок, что случилось?
Юноша вздохнул. Вид у него был виноватый..
- Вы же понимаете, что я должен вернуться?
- ЧТО????


В следующий миг на голову молодого хранителя обрушился шторм под названием "Зачарованные". Не зря ураганам дают женские имена. Ох не зря!
На голову притихшего Криса обрушился ливень взываний хоть к какому-нибудь благоразумию, упреков в самоубийственных наклонностях и угроз запереть его в клетку, пока не одумается.. Кис, уже высунувший остроухую головку из кармана хранителя, и похоже, решил, что в кожаном убежище безопасней - он неслышно мявкнул и зацарапался, ныряя обратно.
Больше всего Пайпер пугало то, что на этот раз Крис не возмущался и не пытался огрызнуться, а только молча слушал, машинально трогая котеночка.. Когда ливень иссяк, Крис только вздохнул:
- Вы же понимаете..
- Я не понимаю! - заново возмутилась Пейдж, словно обретая второе дыхание, - Самоубий...
- Пейдж, не начинай. Второй раз я этого слушать не буду! Я должен.
- Крис, ты сам-то понимаешь, что это безнадежно? - Фиби смотрела на него темными глазами пристально и строго, - Сам же говорил, что не будешь ловиться на эту удочку второй раз. Твой друг скорей всего, уже..
- Я понимаю.. - в зеленых глазах Криса была тоска. Он приложился щекой к золотистым кудряшкам братика и вздохнул, - Но я должен, ясно?
- Сынок, это неразумно, - Лео прервал на полуслове вопрос Пейдж о местонахождении кристаллов (весьма прозрачный намек).
- Я знаю, ясно?! Прости, - Крис закрыл глаза. Совсем не так хотел он провести последний вечер со своей семьей.. Он хотел бы, пробуя мамины лакомства, перешучиваться с Пейдж и Фиби, встречать мамин понимающий взгляд.. показать малышу очередной телекинетический фокус.. Хотел бы рассказать им несколько секретов - тех событий, которые угрожали им в том будущем.. Крис даже подарки начал продумывать.. прощальные. Только он думал, что у него еще есть время. Наивный..
Вайет всегда добивается своего. Рано или поздно.. Крис зажмурился на миг и почти гневно тряхнул головой, отгоняя воспоминания. Колкий холод на шее и запястьях, насмешливая улыбка Повелителя Миров, свое лицо на экране и собственная бессильная ярость.. Потом недоверчивые лица и почти виноватые взгляды друзей: "Крис, ты же понимаешь. Ты бы поверил?" Потом, во время сканирования он чуть концы не отдал, отлеживаться пришлось полторы недели, и времени на мысли и воспоминания было предостаточно. И на планы.. Тогда тоже было плохо, но он же не сдался! И сейчас не собирается!
У него есть еще несколько часов.. Потом.. В ушах снова прозвучало: "Милорд велел передать, что некую бутылку проще разбить.."
- Крис!
- Что?
- Ты не слушаешь?
- Слышу. Ты как раз дошла до предложения Лео засунуть меня в тюрьму на Небесах. Временно.
Пейдж озвучила это предложение шепотом, и вовсе не ожидала, что шустрый племянник его услышит. И смутилась.
- Крис, я..
- Не ты первая, - хмыкнул Крис, почему-то насмешливо. - Там, кстати, уже триста лет никто не сидел, и вообще слухи, что оттуда не удрать, здорово преувеличены!
- Уж не хочешь ли ты сказать, Крис Холливел, что уже и там успел побывать!
- Не хочу, - юноша чуть улыбнулся. Пейдж сощурилась, Лео насторожился, но продолжения не последовало..
- Cейчас не об этом речь! - Пайпер подошла к Крису и очень внимательно посмотрела в глаза. Очень. - Крис.. Ты не можешь нас бросить!
- Мам, я.. понимаешь, там, в бутылке.. у Вайета.. мой родственник. Человек, который заменил мне отца. Прости, пап.
"А еще он спас мне жизнь, и первым понял, что в отношениях между мной и Вайетом что-то не так, и давал приют в своем доме, и всегда находил время поговорить со мной и дать совет.. И прикрыл нас собой, когда не было никакой надежды. И уже два года в бутылке джинном, а теперь Вайет угрожает.."
- Крис, поговорим спокойно. Хорошо? - Лео знаком дал понять Зачарованным, что лучше подождать.. - Хорошо?
- Хорошо...


- Токас, ты!... - демон обреченно склонил голову, готовясь выслушать очередное мнение шефа о своих организаторских способностях (как у устрицы), своем проворстве и решимости (подобно презренной помеси улитки и ленивца - это еще кто?), и своей внешности (тут шеф бывал особенно изобретателен, и от сравнения с лысой мухой и белым сморщенным огурцом у демона просто руки опускались). Но на сей раз шефу, кажется, было не до того.
- Это точно был полуангел?
- Шеф, совершенно точно - он был тут!
- Как он узнал, как? - казалось, сам бассейн сейчас начнет плеваться кипятком.. - Токас!!!
- Шеф, это случайность, клянусь!
- Слушай, ты, опоздавший в очередь на раздачу мозгов! Случайность - то, что я взял тебя в помощники! То, что я до сих пор не скормил тебя твоей пернатой подружке - случайность! А этого кто-то навел! И кажется, я догадываюсь, кто..


- Я все это знаю, пап, понимаешь? Вай.. черт, милорд Повелитель не отпустит их. А если отпустит, то найдет в заложники кого-то еще. Но бросить не могу.
- А бросить нас - можешь?
- Мама..
- Крис, ты не можешь уйти. Не можешь и все!
- Останься, измени будущее.. и они никогда не попадут ни в клетки, ни в бутылки.. - напомнил Лео.
- Клис, а длакона подалишь? Или машинку? - Вайет льнул к большому братцу, ни в какую не соглашаясь вернуться к маме.
- Крис..
Юноша посмотрел на нее каким-то затравленным взглядом. Потом перевел взгляд на Вайета - такого маленького и доброго. Пока доброго... Малыш обнаружил, что котеночек уже удрал на пол, и переместился следом.. Крис непроизвольно потрогал процарапанный крохотными коготками карман и Лео поймал его взгляд.
- Спаси его - спасешь будущее.
- Хорошо.. хорошо, - в голосе Криса было почти отчаяние. - Хорошо. Я останусь..
"Господи, Коул.. прости.."

- Давайте все-таки выпьем! - предложила Фиби пытаясь сгладить тяжелое настроение.
- Фиби?! - по устремленными на нее шокированными взглядами четырех пар глаз ведьмочка пожала плечами - Что?
- Выпить.. - пробормотал Крис, глядя на тетку так, словно у нее как минимум три головы.
- Слушай, мистер "Я-пью-только-зелья", один раз можешь расслабиться, а?
- Так странно слышать это от тебя.. Никак привыкнуть не могу. Эй, это не новая попытка меня удержать? Я же сказал, что останусь.
Средняя Зачарованная подозрительно кротко опустила глаза, пряча слегка виноватую улыбку, а Пейдж понимающе кивнула: а что? Мысль неплохая.. Но после снотворного Крис слегка подозрительно относится к предлагаемым напиткам..
- Крис.. - начала Пайпер, и в этот момент зазвонил телефон. Поправка - два телефона. Пейдж захлопала по кармашкам, выискивая свой, Фиби схватилась за домашний..
- Да! - сказали они одновременно.
- Джейсон? - улыбнулась Пейдж.
- Дэррил? - вопросила Фиби.. Сестры изумленно глянули друг на друга, хором сказали "минутку" и поменялись телефонами.
- Да!
- Что?!
- Нашли тетю? - обрадовалась Пейдж, и удивленно покосилась на Криса, вдруг хлопнувшего себя по лбу. - И где..
Но ее голос был заглушен удивленным вскриком средней сестрички:
- Что с верблюдами? О нет.. Да, конечно.. Да, сейчас.
- Что с верблюдами?! - ахнули сестры.

История с верблюдами была вполне холливеловской. Джейсон весьма пылко изложил ее по телефону, а Фиби, слегка путаясь и поминутно ахая, пересказывала ее сестрам...
.. Джейсон навещал своих верблюдов несколько раз в день. И всякий раз приносил своим новым любимцам что-нибудь вкусное. Ученые по-прежнему не могли определить, к какому виду относятся редкостные корабли пустыни, что достались молодому миллионеру от его оригинальной возлюбленной. Но это только прибавляло подарку ценности в глазах Джейсона.. Редкость - это всегда редкость..
Вдобавок его горбатые любимцы были сообразительны, послушны и весьма привязчивы: при виде нового хозяина их рыжие хвостики совершенно по-собачьи начинали метаться в воздухе со скоростью и энтузиазмом электровеников. Особенно если руки хозяина были чем-нибудь заняты.. Сегодня он нес верблюдам целую корзину фруктов, так что радость рыжиков была весьма бурной. Развесив губы и уши, "подарочек" вовсю радовался жизни!
- Интересные вы ребята, - пробормотал Джейсон, глядя, как верблюды выхватывают из корзины фрукты и подбрасывают в воздух, прежде чем съесть.. Они с одинаковым воодушевлением истребляли бананы, морковку, зерно, траву и сухарики. От апельсинов тоже не отказывались. Конфеты, предложенные на пробу, и то им понравились..
- Интересно, а мясо вы тоже слопаете, если угостить?
Верблюды насторожили ушки.
"Словно поняли," - подумал Джейсон и даже глаза прикрыл, потому что на какой-то миг ему показалось, что его питомцы облизываются..
Кажется, он переработал..
Где-то тут был холодильник с лимонадом, пивом и минеральной водой. Похоже, ему срочно нужно охладиться. Кажется, в комнате у входа. У смотрителя..
Конюшни были довольно обширные, так что пока он вернулся, прошла не одна минута..
- Шеф велел с вами разобраться, я тут не при чем. - донесся до него незнакомый голос, и Джейсон инстинктивно пошел как можно тише.. Топот, вскрик, сердитое рычание.. Джейсон ускорил шаги.
Так.. Не понял! Верблюды забились в уголок, зло скаля зубы, а перед ними стоит тощий тип самого странного вида.. Серое одеяние (где-то на полпути между секонд-хэндом и помойкой) еще можно было счесть допустимым, но прическа, но зубы.. Что этот тип делает на территории его поместья?! В его руке что-то блеснуло, и..
- Эй, что вы делаете на моей конюшне?
Несколько вещей случилось почти одновременно: тип резко развернулся, вытянул руку в его сторону, и, кажется, собирался выстрелить, а один из верблюдов метко пнул его копытом в тощее окончание спины. Тип зло вскрикнул и проговорил несколько слов, судя по интонации ругательных, но слух магната уловил только одно знакомое и по контексту совершенно неуместное.. Ну при чем тут курица?!
- Уходите... я позвоню в полицию! - пригрозил Джейсон, досадуя, что самолично отпустил на обед обоих охранников и смотрителя..
Слово "полиция" странного гостя похоже, развеселило... Он странно хихикнул и швырнул в Джейсона огненный шар..
"Д-джордж Вашингтон! " - с этим высказыванием, заменявшим молодому миллионеру нецензурные выражения, мужчина отскочил назад и швырнул то, что подвернулось под руку - бутылку с минеральной водой. Бутылка столкнулась в воздухе с огненным шаром и шумно лопнула, обрызгав и огненного гостя, и солому... Тип, не смутившись, материализовал в руке новый пламенный шар.. Да что происходит?..
Верблюды взвыли, одновременно зло и сочувственно, и заколотили копытами в загородку. Дерево затрещало.. Тип вздрогнул и повернулся к ним, и, улучив момент, Джейсон метнулся за брикеты с соломой и сеном.. Сейчас-сейчас..
Солома впереди полыхнула, за спиной послышались шаги..
Но тут Джейсон наконец схватил то, что искал, грохнул в пол и рванул рукоятку.. Огнетушитель в его руках что-то прохрипел.. кашлянул.. и выстрелил!
- Человек.. - начал появившийся тип, и тут же в лицо ему ударила пенная струя. - Оуп.. Бульк.. У-у-у-у!!!!
Белая пена моментально преобразила незваного гостя в подобие милого снеговичка или бродячей манной каши.. "Каша" нелепо взмахнула пузырчатыми руками, но пламени больше не получилось.. Не получалось даже удрать - верблюды злорадно заржали, глядя, как пенистая фигура вертится на месте, пытаясь понять, где вход.. Джейсон дико глянул на свою ржущую собственность, уронил опустевший огнетушитель и потянулся к мобильнику.. Руки ощутимо подрагивали - мобильник шлепнулся в клочья пены и отказался вступать в контакт с окружающим миром.. Тем временем один из верблюдов выбрался из денника, подкрался к ругающейся куче пены и аккуратно нанес удар копытом. Куча рухнула. Верблюд довольно всхрапнул и с решительным видом встал над поверженным врагом. Усомнившись в своем психическом здоровье, Джейсон помчался за другим телефоном, а когда вернулся, от незваного гостя остались только клочья пены..


 

#27
Lenna12
Lenna12
  • Автор темы
  • Активный участник
  • PipPipPipPip
  • Группа: Участники
  • Регистрация: 2 Апр 2006, 05:40
  • Сообщений: 930
  • Пол:
Теперь Джейсон вежливо, но настойчиво требовал у любимой ответа сразу на несколько вопросов: что это был за тип, почему дорогая Фиби не предупредила его о том, что подарок могут отобрать и что ему ждать дальше, собственно говоря.
- Джейсон.. я понимаю, что ты волнуешься.. нет, не надо вызывать полицию.. нет, если хочешь, можно, только.. нет. Хорошо, я приеду. Сейчас.. - Крис сделал страшные глаза и отчаянно замотал головой, и Фиби поспешно поправилась, - Э-э.. вечером.. Или завтра утром.
Трубка взорвалась какими-то клекочущими звуками - то ли магнат выражал недовольство, то ли наоборот, просил любимую прибыть поскорей, но Фиби живенько свернула разговор пообещав Джейсону все объяснения попозже..
Наконец она с облегчением бухнула трубку на стол и обернулась к домашним:
- Крис, что такое? Почему я не должна ехать к Джейсону?
- Потому что нам надо подумать об одной проблеме, - пожал плечами юноша.
- Опять?!
- Крис, мы же не будем искать этих.. верблюдоубийц? Честное слово, нам своих забот хватает! - Пейдж тут же завладела телефоном и подозрительно ласково его поглаживала.
- Знаем мы твое дело на букву Р, - Пайпер улыбнулась, - Крис, может быть, это можно отложить? Тебе надо отдохнуть.
Сестры дружно закивали, хотя ими, надо сказать, двигала не только забота о здоровье племянника!
- Нельзя отдыхать! - взвился юноша, - Что вы?! Нам нужно в подземный мир!
Наступила звонкая тишина. Уайетт, который последние пять минут напевал на каком-то младенческом языке колыбельную своей подружке в панцире, замолк и с удивлением посмотрел на высокую фигуру своего младшего братика.
Зачарованные в три пары глаз смотрели на рехнувшегося племянничка. Крис неосознанно отодвинулся на своем сиденье - глаза мамы и тетушек живо напомнили тот несладкий миг, когда разозленная семья выставила его из дома - смотрели почти так же. То есть почти как гарпии..
Впрочем, не только они.
- Подземный мир? - голос Лео прозвучал так, словно его душили.
- Можно узнать, что мы там забыли? - наконец поинтересовалась Пейдж.
Крис перевел дыхание и подмигнул:
- Родителей Джесси.


- Кыц-кыц.. то есть это.. цып-цып-цып.. - Токас с убитым видом сидел у клетки и с горя пытался общаться с курицей.. Больше было не с кем. За эти несчастные недели охоты на проныру-полуангела фирма потеряла практически весь штат демонов, почти всех вампиров и наемного мага. Последние сотрудники, заслышав, что ожидается новая атака на зачарованных, уволились путем максимального удаления от неудачливой фирмы. То есть попросту смылись, оставив бедного управляющего расхлебывать заваренную шефом кашу.
Шеф.. Токас пугливо оглянулся на молчащий бассейн. Шеф молчал со вчерашнего дня, и слава преисподней за это. Вчерашний вечер выдался совершенно незабываемым - казалась, в бассейне кипит вулкан, клокочущий как пламя Бездны. Токас даже забыл отчищать пену, покрывающую его с ног до головы, и у него зверски разболелись глаза. В извергающиеся из бассейна угрозы он предпочитал не вслушиваться - хватило только упоминания о муравьях, которые должны покусать будущего червяка перед его скармливанием курице.. Сердце несчастного демона тут же рухнуло в пятки и, судя по ощущениям, попыталось куда-то уползти. Под конец разъяренный шеф пообещал заняться полуангелом сам, но, как только он явится с добычей, то лично займется уже Токасом, и мало тому не покажется... Кто бы сомневался!
Нрав у шефа крутой, и на стене у него в пещерке (Токас видел собственными глазами!) висели какие-то коричневые от старости коврики и на вопрос, что за украшения, начальник ядовито ответил:
- Это секретари, которые разочаровали моего отца..
Бррррррррр....
Тогда еще надо было понять, что от этой работы не будет ничего хорошего!
Токас бросил в клетку еще одного червяка - может, если курица слопает их побольше, ей не захочется еще одного?


- Я видел их в списке товаров! - горячо объяснял Крис, - Арео, человек, меняющий пол, вместе с семьей! Уверен, что это они!
- Наверно.. Учителя в Школе Магии говорили, что арео очень редкие. Может быть. Если так, то это чудесная новость! - Пейдж просияла.
- А где Джесси? - среагировала Пайпер.
- Ты хочешь ей сказать? - удивилась средняя сестричка.
- Нет-нет, рано пока!
- Джесси у Дэррила. Тот устраивает какой-то праздник. Я повесила на нее целую гроздь охраняющих амулетов. Пейдж притащила.
- А Майкл?
- Майкл у адвоката. Бумаги оформляет, - Ронни горела желанием помочь. - С ним и Дэвид, и до ночи мои братья не вернутся. Позвать?
- Нет, сами управимся.
- Так что, отправляемся? - глаза Фиби горели.
- В общем.. - Пайпер поборолась с собой и обнаружила, что эта идея ей, в общем, нравится. Она испытывала неукротимое желание немедленно осчастливить свою маленькую гостью возвращением отца и матери. - Нам никто не мешает!
- Мам, ну ты же не пойдешь? - в голосе Криса прозвучала нотка тревоги.
Это он зря. Пайпер немедленно объяснила дорогому сыну всю глубину его заблуждения. Досталось и Лео, который тоже попытался призвать супругу к благоразумию..
- .. самого посажу в вату! - окончила Пайпер победоносную речь, и вопрос о путешествии в подземелье был решен.
- Так мы идем, а? - нетерпеливо уточнила средняя Зачарованная.
- С чего бы такой энтузиазм, Фиби? Соскучилась по подземному миру?
Крис почему-то посмотрел в абсолютно пустой угол и быстро опустил глаза..

- Самое главное, понять, как Старейшина мог стать Темным? - Зулу обвел вниманием притихший Белый Совет.
- Этого не может быть.. Этого не может быть! - бормотал Юджин - предполагаемый кандидат в Темные, - Я не могу поверить... Это не я!
- Может быть, это тоже подделка?
- Остается надеяться только на это, - проговорила Лаура, - Ведь Юджин мог быть не один.
Она высказала мысль, которая светилась глубинным страхом в глазах каждого - все тревожно зашевелились.
- Кажется, нам все-таки придется попросить младшего Холливела о сканировании. Мы должны знать.

Зачарованное семейство еще немного поругалось, кто останется дома - все сваливали эту честь друг на друга, но прибытие нового лица заставило их быстренько свернуть споры.
- Привет, я вернулся! - возвестило новое лицо, - Можно лепешку? Тетя Пейдж, так мы идем в парк?
- Не сейчас, Джесси, - дипломатично ответила многострадальная няня, - У нас дела!
Пухлые губки малыша дрогнули, но спорить он не стал, а почти умоляюще посмотрел на Криса:
- А ты обещал сводить меня на озеро..
Юноша виновато посмотрел на разочарованного ребенка.
- Прости. Завтра мы пойдем, я обещаю!
- Мы пойдем, - утешила Пейдж. - Завтра. С дядей Ричардом и.. может, еще кое с кем.
Молодые женщины согласно переглянулись: правильно, давать надежду малышу пока рано..
- Честно?
- Обязательно! - и зачарованные живенько схватились за руки для переноса.
- Эй, постойте, а Вайет? - спохватился Крис.
- Проблема..
- Никаких проблем! - мило улыбнулась счастливая мама двух сыновей-магов, - Вайет, милый, поиграешь с папой, чтоб ему скучно не было?
- Дя! - Вайет явно оживился, и в маленьких ручках немедленно появились тигр, бегемотик и верблюд, которыми он, похоже, вознамерился развлечь папу..
- Эй, постойте! - забеспокоился Лео, вдруг сообразив, что бывшие подопечные собрались в подземный мир без него..
Но бессердечные Зачарованные уже испарились..


Бассейн все молчал, Токасу никто не мешал, и вскоре перекормленная курица осовело осела на пол - ее больше не держали ноги. Бассейн молчал..
Демон тоскливо смотрел на страшную птицу.. Хотя со вчерашнего он даже бояться перестал - постоянный страх сменился обреченностью. Вот вернется шеф, и..
Подумать страшно..
- А тебе бы только лопать! - укорил он воплощение своего невеселого будущего.
- Ко? - вопросила курица, кокетливо кося на него черным глазом.
- Ко! - передразнил расстроенный демон, - Клико!
- Ко-ко-ко... - оживилась пернатая собеседница.
Правда, что ли, напиться? Хуже все равно не будет! Где-то тут было угощение для клиентов...
Первый образец "угощения" Токасу впрок не пошел - захлебнувшись придушенным воплем, он заметался по пещере в поисках разбавителя этой жуткой мерзости. Не иначе, напиток из тролльих - вся немногочисленная шерсть на бедном демоне встопорщилась, лохмато закудрявилась и вроде как зазеленела..
Даже на лице... О-о.. Токас метнулся к зеркалу..
**** этого шефа, который не не удосужился нацепить на бочоночки этикетки! Рассмотрев слезящимися глазами изменения на своей физиономии, демон расстроился окончательно - некоторым такие брови и пятна идут, но уж точно не ему!
Для поднятия настроения и в качестве противоядия демон хлебнул демонского пивка, эликсир нимф и - эх, была-не была! - драгоценное эльфийское вино.. Шеф, конечно, разозлится, но.. подумаешь, шеф! Токас поднял руку и, призвав к порядку почему-то разъезжающиеся в разные стороны пальцы, показал в направлении входа многозначительный жест ( ну оччччень неуважительный)
- Че, сссмый сильный, да? - вызывающе глядя на воображаемого шефа, поинтересовался Токас, - Самый этот.. грузный? Не, грозный..
Курица как-то насмешливо заклохтала, cловно комментируя следующие высказывания, и демон посмотрел на нее мутными глазами.
- А.. а ты хто такая, э? Кто такая, чтоб меня учить?
Сейчас его будущий палач уже не казался ни мощным, ни страшным... В пьяную голову тощего демона даже закралась крамольная мысль, что птичке в принципе, нетрудно свернуть шею прямо сейчас.. А шефу сказать..
- А кто он такой, этот шеф?! Притащил этот комок перьев.. меня.. это.. пугать? Да я ее...
Токас смерил встревоженную птицу мрачным взглядом, собираясь высказаться еще поядовитее ( драконы бы подрали эту тролью пакость, в которой утонул весь словарный запас), но тут тревожно замигали огни у входа - кто-то заявился..


- Ты уверен, что это здесь? - негромко спросила Пайпер, - Темно совсем.
- Не похоже на успешную фирму..- пробормотала Пейдж, оглядываясь.
- Это здесь, - уверенно проговорил Крис, - Мам, может все-таки ты..
- И не мечтай, - непреклонно возразила Зачарованная мамочка, - Это та самая реклама? Фиби, ты чего хихикаешь?
- А? - очнулась средняя сестричка и как-то странно посмотрела на вход в пещеру..- Сейчас увидите...
- Фиби?!
Но эмпатка не обратила на удивление сестер ни малейшего внимания. Нежно обняв Криса за плечо, она громко прошептала прямо в ухо оторопевшему племяннику:
- Это так смешно! - и снова захихикала.
- Фиби! Ты хорошо себя чувствуешь? - встревожились сестры, пытаясь отклеить юношу от внезапно развеселившейся тетушки.. Сосредоточенно топоча на месте, Зачарованное семейство, кажется, пересекло какую-то невидимую границу.
Замигали огни..
Крис торопливо прижал к себе Фиби ( та примолкла и заметно встревожилась) и выхватил из кармана зелья.
- Похоже, нам пора? - Пейдж уже подбрасывала на ладонях собственные флаконы, - Фиби не в себе, драться мы не сможем..
Пайпер бросила взгляд на тревожно вспыхивающие огни. (Потом - на Фиби. С Фиби что-то не так! ) Потом - на Криса. Ее окатило запоздалым прозрением.. Сожалением, приправленным вспышкой страха.. Надо было взять Лео. Если пострадает ее сын (любой - и взрослый, и этот маленький еще ребенок,) она не переживет.. Они привыкли рисковать собой, но сейчас и правда - это недопустимо. Нужно поберечь Криса. И все же.. Последний раз! Ведь Джесси совсем еще малыш. Но решать в этот раз - не ей.
- Крис, давай все-таки попробуем вытащить их.. Все-таки родители.. А?
Юноша закусил губы..
- Идем!

Не пытаясь больше сохранять тишину, они вломились в пещеру... И замерли на пороге.
Нет, ТАКОГО они застать не ожидали!
Ну, то есть грозный враг, едва не убивший кое-кого из них, просто не имел права так выглядеть!
Тощий тип с ошалелыми очами, застрявший среди каких-то мини-бочонков, весь в какой-то взъерошенный, помятый и к тому же непривычного зеленоватого цвета, он живо напоминал перележавший в кладовой гриб с глазками. Только почему-то волосатый.. Гриб в мхе? Или во мху.. Выглядел он настолько негрозно, что Пейдж невольно опустила руки с зажатыми в них зельями..
- Это еще кто?
Кажется, они тоже не слишком напугали хозяина загадочной фирмы похитителей. Он как-то боком плюхнулся на один из бочонков и .. заулыбался.
- Привет, заказ..
Обалдев от столь оригинального приветствия, Зачарованные даже не нашли достойного ответа на подобное заявление. В полном онемении зачарованное семейство дружно воззрилось на обнаглевшего демона. Ничего себе!
- Надо ж, сам явился.. - продолжило охамевшее подобие гриба, глядя на Криса с нежностью толстушки, узревшей вожделенное пирожное любимого сорта, - Шеф будет в восторге..
Фиби почему-то довольно замурлыкала, но Пайпер было не до ее фокусов - она только взгляд бросила, чтоб убедиться, крепко ли Крис держит среднюю тетушку. Вполне. Можно начинать.
- Нам нужен арео.. - начала она и прервалась - грибообразный демон весело захихикал:
- Фирма "Янус", решим все ваши проблемы за умеренную плату, продажа и доставка товара в любую минуту.. - заученно отбарабанил он и снова расплылся в улыбке, - Два заказа, и оба тут, сами пришли.. Курочка. Лапочка! Червяк Токас тебе не достанется!!! Выпьешь со мной, птичка?
Выдав этот бред, демон нежно обнял клетку и вроде даже чмокнул прутики..
Зачарованные растерянно переглянулись. Даже если демон пьян, то в глазах обычно двоится, а у него, похоже, половинится.. Их вроде четверо, нет?
- Что за бред?
- Какая разница! - воскликнула Пейдж, швыряя в пьяного демона первую попавшуюся склянку.
- Подожди! - вскрикнул Крис, - Спросить!..
Но он зря беспокоился - разбитый флакон взметнулся алыми брызгами, фонтаном дымных струй.. но, когда опали хлопья светлого пара, стало видно, что зелье демона не уничтожило.. Только похоже, разозлило.. В мутноватых глазах зажегся нехороший огонек.
- Непослушный заказ, - сердито проговорил он..
И вдруг ловко метнул им под ноги свой флакон. Остановить его Пайпер не успела, он звонко хлопнул о камень, и вокруг Зачарованных быстро побежал алый огонечек, замыкая семью в багровое кольцо. Воздух дрогнул и словно загустел от алых пылинок, танцующих внутри круга... Ведьмы, не понимая, на всякий случай замерли на месте - кто знает, что это за штука? Крис вдруг стукнул себя по бедру и прошипел сквозь зубы нечто неразборчивое, но по интонации ругательное..
Что творится?
Пейдж тревожно вцепилась в свои склянки..
- Ловушка..
- Птички в клетке, - довольно улыбнулся зеленомохнатый демон...- Надо позвать.. - и осекся, замолк.
Зачарованные, не в силах пошевелиться, с удивлением увидели, как демон дикими глазами смотрит мимо них, куда-то в стену.. В абсолютно пустую стену..
И отступает, выставив перед собой руки..
- Нет.. Нет.. - кажется, он даже протрезвел с перепугу... - Не надо! Я не хочу!..
Голос его сорвался на хрип - что бы не напугало хозяина пещеры, оно на "не хочу" не реагировало - демон, спотыкаясь, пятился все дальше, напрочь забыв про пленников..
- Нет..
- Пустите! - вдруг дернулась в приступе паники Фиби, и это демона добило. С нечленораздельным воплем он споткнулся, едва не упал, и быстро наклонившись, схватив что-то с земли, исчез..

- Видеть мертвых - не к добру.. не к добру, - в панике бормотал Токас, обегая запасную пещеру в жаркой австралийской земле.. Он не слишком любил Австралию, но это было место, максимально удаленное от шефа и явившегося ему призрака. Дальше была бы только Антарктида, но там так холодно.. А Токаса и так била дрожь, едва он вспоминал этот пристальный взгляд голубых глаз и иронично-насмешливую улыбку.. - Не надо было пить! Я ведь не псих, нет? Не сошел с ума?
- Ко-ко.. - прокомментировал чуть ехидный голос..
Что?!
Не веря собственным глазам, Токас скосил глаза на собственные руки... и в следующий миг от его вопля с места сорвались все летучие мыши пещеры. Черным ураганом они пронеслись под потолком, и пропищав нечто возмущенно-неодобрительное, растаяли где-то в глубине..
Но Токас даже не обратил внимания на посыпавшийся от ударов крыльев мусор - застыв, он смотрел..
***! ***** в *** шефа и его***!
Жагрябруц!
В панике бросив пост, он не нашел ничего лучшего, как прихватить с собой курицу!

- Крис, ты что? Мы же должны были узнать, где родители Джесси?
- Это не я!
- А кто?
Но выяснению этого интересного вопроса опять помешала Фиби. Она вдруг обмякла в руках Криса, потрясла головой и открыла глаза.
- Привет.. А что случилось?
- Ты нам объясни, - Пайпер не скрывала облегчения - с сестрой, кажется, все в порядке.
- Не знаю.. - слегка растерянно пожала плечами эмпатка, - Сначала было смешно, потом тревожно, даже страшно.. Ощущение, как от дозы коньяка.
Пейдж припомнила пьяное бормотание демона.. Вывод напрашивался жутковатый - неужели Фиби способна улавливать не только эмоции, но и состояние других? Чужую боль - ясно, но чужое опьянение? Этого только не хватало! И сколько должен был выхлебать этот демон, чтобы пробить блок опытного эмпата?
- Так что случилось? Почему мы стоим? - вместе с нормальным состоянием к Фиби вернулось ее неукротимое и неиссякаемое любопытство.
- Хороший вопрос! - Крис уже достал из кармана какую-то блестящую штучку. Прежде чем Зачарованные успели это "что-то" рассмотреть, юноша быстро присел и повел рукой над алым кругом. Багровая полоса с шипением бледнела-таяла за его рукой.. Потом на побледневшую до еле различимого розового цвета границу круга легла кожаная куртка и Крис шагнул вперед, на импровизированный переход.
Ничего не случилось..
- Проходи, мама..

Все вопросы к племяннику решено было оставить на потом.
Фиби осталась рядом с Пайпер, пока шустрые полуангелы обшаривали пещеру в поисках живого товара. Наконец один из камней сдвинулся в сторону, открыв вход в другую пещеру.. Фиби приподнялась на цыпочки, всем сердцем желая увидеть.. ..
Да, они были там.

 

#28
Lenna12
Lenna12
  • Автор темы
  • Активный участник
  • PipPipPipPip
  • Группа: Участники
  • Регистрация: 2 Апр 2006, 05:40
  • Сообщений: 930
  • Пол:
Это были даже не клетки - комнаты-ящики, прозрачные, точно стеклянные, наглухо изолированные. Большинство пустые, лишь пять-шесть залиты желтым светом, и в них .. были человеческие фигуры..
- Осторожней! - машинально проговорила Пайпер, сама едва сдерживая порыв броситься вперед. Зачарованные двинулись к клеткам, но Крис каким-то образом оказался впереди, причем не применяя переноса. Вот же!
Худенькая зеленокожая фигурка съежилась на дне первой клетки, уткнув лицо в скрещенные руки... Она не подняла головы, когда мимо нее неслышной тенью скользнул Крис.
Вторая была занята весьма знакомой персоной - в клетке беззвучно храпел гном. Каким-то уголком сознания Пейдж порадовалась, что клетка изолирована - когда увидела, как от его храпа подрагивает его ведерко, пустое, впрочем. Золото, видно, отобрали. Уголки губ пленника даже во сне изогнулись в горькой обиде..
От третьей Крис почти шарахнулся: с прозрачного пола точно взлетело гибкое тело и бросилось на стену, целя в лицо. Анаконда! Хищно оскалившись, змея плюнула ( прозрачный материал клетки задымился), и всем телом врезалась в стену, в отчаянной попытке ее проломить. И бессильно упала на пол, оплетенная разрядами, обожженная.. Пейдж обнаружила, что сжимает в руке флакон с зельем, абсолютно не помня, как его достала.. Ничего себе! Я скоро их на шее носить буду. Или в карманах все время таскать, как.. А что это делает Крис?
Крис каким-то чудом устоял на месте... Он замер перед клеткой, глядя, как трехметровая смертоносная гадина превращается в десятилетнюю девочку, горько плачущую от мучительной боли и обиды..
- Крис, кто это? - послышался тихий голос. Пайпер прошла вперед, невзирая на усилия сестер.
Юноша покачал головой:
- Ребенок. Наверно, из змей-оборотней. Но я мало знаком с ними. Это просто ребенок..
"Ничего себе просто ребеночек!" - вертелось на языке у Пейдж (стена, между прочим, еще дымится!) Но она промолчала, потому что заметив их, бывшая змея широко раскрыла светлые глаза и попыталась встать.. Ее губы беззвучно шевельнулись, тонкие руки сложились в умоляющем жесте..
- Мы можем ее достать? - не выдержала Фиби. Эмпатка передернула плечами и сложила руки перед грудью, точно защищаясь...- Что? Больно же!
- Я достану, - отозвался тихо Крис, - Когда вы уйдете.
- Что?! - новость стукнула сестер по макушке, но негодный племянничек уже заторопился к следующей клетке. Там угрожающе сжимал кулаки высокий мужчина со всеми атрибутами чародея.. И скорей всего, не светлого.. Он-то как сюда угодил? У клиентов фирмы крайне разнообразные интересы..
- Крис!
- Минутку! - Крис на цыпочках пробирался мимо клетки, где раскинулась изящная фигурка в сооблазнительном наряде - небось та самая нимфа, от которой фирма так хотела избавиться. Не хватало еще попасться на глаза этой красотуле.
- Крис!
- Сейчас..
Впереди замаячила наконец клетка с двумя фигурами - неужели успели? Арео.. У малышки Джесси будут родители..
И тут в пещере что-то взвыло, точно обезумевшая баньши.. Желтый свет мигнул.. Крис в ужасе оглянулся - точно. Фиби с виноватым видом отдернула руки от клетки девочки-оборотня.
- Я не хотела!
Черт!
Поздно.. Тревога продолжала выть, словно оборотень на рок-концерте. Клетки стал заполнять какой-то желтый пар..
- Что это?!
- Ничего хорошего! - Фиби задыхаясь, схватила сестру за руку. - Пейдж, перенеси вон ту железку! Скорее! Надо разбить клетку!
- Надо отключить эту дрянь! - прокричала Пейдж, перекрывая взбесившееся подобие сирены...- Она же должна отключаться!
- Некогда..
- Они же умрут!
- Да скорей же!
Поздно! Девочка-змея схватилась за горло..В соседней клетке гном вскочил.. и снова осел на пол, сбив ведерко.. Яд? Снотворное? Крис вдруг переглянулся с Пейдж, и та на миг замерла, понимающе кивнула.. И вместо переноса "железки" схватила за руку Пайпер.
- Эй.. - успела вскрикнуть молодая ведьма... и растаяла вместе с Пейдж.
- Вы что?.. - голос Фиби оборвался - в прозрачную стенку врезалось что-то тяжелое, брызнули осколки, истаивая на лету, желтый пар лизнул лицо холодным дымом, прошелся по горлу крупной теркой. Ведьма закашлялась, на руки ей повалилось чье-то тело, и голос Криса заорал:
- Пейдж!!!
- Она же..- эмпатка снова осеклась. Младшая сестра вернулась. Схватила ту самую железку и помчалась к арео..
- Пейдж! Забери Фиби! И девочку! - Крис закрыл лицо рубашкой и метнулся к следующей клетке.
- Дудки! - отозвалась, кашляя, рыжая ведьмочка, - Без тебя не вернусь.. Пусть Пайпер нас вместе убивает..


Они метались между клеток, стараясь не дышать, уворачивались от осколков, выволакивали неподвижные тела.. То и дело полыхали голубые вспышки - оба ненормальных полуангела, наплевав на все меры предосторожности ( в том числе и на ошалело воющую сигнализацию), переносили "заказы" чертовой фирмы во вторую пещеру, где не было газа.. В какой-то момент Фиби обнаружила, что волочит на себе обмякшее тело того самого колдуна, причем светлого ли? Потом разберемся.. Пейдж тащила шерстистого обезьяноподобного непонятно-кого, мимолетно жалея, что чертов желтый пар не отбивает нюх..
Тела торопливо складывали у пустого каменного бассейна - вперемешку, не заботясь о соседстве. Бессознательные жертвы не подерутся и не сбегут.. Змея-оборотень лежала рядом с гномом, колдун с нимфой... Они еще дышали, пока, и самозваные спасатели падали с ног, пытаясь все успеть.. Пейдж, здорово похожая на рыжую баньши особой лохматости, внезапно возникла в желтом тумане, таща на руках ребенка, и заорала что-то неразборчивое..
- Что?! - Фиби придвинулась поближе. Чертова сирена!
- Все! Больше никого! Переносимся!
- А Крис?
- Там!
Крис появился внезапно, чуть не падая под тяжестью сразу двух человек - мужчины и женщины..- судя по всему, тех самых арео..
- Вы еще здесь?!
- Демонов нет!
- Они могут появиться в любой момент! Хватай Фиби и..
- Нет! - ахнула Фиби, но ее никто особо не спрашивал, пальцы стиснула сильная ладошка - по глазам ударило светом, а по ногам - деревянным полом чердака.. Сверху на нее обрушился неароматный ком серой шерсти - неугомонная младшая сестра свалила с плеч свою ношу и тряхнула головой:
- Зови Лео. Джесси пока не говори..Я назад.
- Пейдж, подожди!
Но вредный потомок ангела уже испарилась.. Фиби не успела рта закрыть, как на чердаке материализовался племянник, сгрузил на диван очередное тело..
- Зови Лео.
И снова исчез.
Появилась Пейдж:
- Ты еще здесь?

Фиби буквально скатилась по лестнице. Кричать "Лео-Лео" и привлечь внимание Джесси? Не годится, лучше так позвать..
Она чуть не споткнулась, услышав голоса. Точней, голоса-то были знакомые, а вот то, что они вытворяли.. Может, ей мерещится? Вот, замолкли..
Как бы ни торопилась молодая ведьма, на лестнице она невольно притормозила.. Было отчего.
Лео и Вайетт восседали на ковре среди игрушек. Кстати, вид у счастливого отца малолетнего мага был до невозможности "радостный" - особенно в этой рубашкой, изукрашенной, похоже, маркерами.. (Интересно, ряса куда делась?) Он даже не замечал, что шустрая обезьянка, одобрительно потрогав его волосы, взялась за художественную укладку. Замороченный Старейшина молча смотрел куда же, куда в полном восторге уставился его ребенок - на аквариум.
Что такое?
Вы слыхали, ка-а-ак поют дрозды? - задушевным тоном осведомилось трио рыбок на высокой ноте..
Фиби чуть не заткнула уши. Рыбки.. пели?!
- Да не те дрозды, не полевые.. - слаженно пропели чешуйчатые артистки, а одна, самая маленькая, вильнула плавниками и завела соло "А-а-а-аааа!"
Фиби решила, что с нее хватит.
- Лео.. - прошипела она, и примолкла, завидев Джесси. Черт, надо потише..
- А поют волшебники дрозды, а-а-ааа...
Певчие избранники России..
- Лео!
- А-а-а-а.. - продолжала выводить солистка..
Зачарованная снова открыла рот, закашлялась и.. рыбки вдруг завопили так, что Лео обернулся.
- Боже, Фиби, что случилось?
- А-а-а-а.. - продолжала надрываться младшая рыбка, при ошалелом молчании остальных. Кажется, появление средней хозяйки исполнило пламенную мечту Пейдж - лишило рыбок дара речи.. Какого?.. В смысле, почему на нее так смотрят?!
- Тетя Фиби... - зачарованно поднял голову Джесси, - Ой, какая вы..
- Лео, ты мне нужен! - на автомате проговорила средняя ведьмочка, начиная всерьез беспокоиться от "какая вы" и от того, как на нее таращатся рыбки - одинаково раскрыв рты и не издавая ни звука..
- Вижу.. - пробормотал Старейшина..


Оказавшись на чердаке, Старейшина сдавленно охнул..
- Кто это?
- Пленники, - послышался хриплый голос. Молодой Хранитель, стоявший на коленях у тела девчонки-змеи, прижался лбом к подлокотнику дивана, и зашелся в жутком приступе кашля. Лео перевел взгляд на него, побелел и рванулся вперед.
- Крис, что случилось? - чуть дрогнувшие ладони легли на шею Криса. Резко запавшие глаза, бледные до желтизны щеки, пепельно-серые губы.. И раздирающий кашель..
- Все.. хорошо..
- Кхе! - скептически высказалась Пейдж, распластавшись на кресле.. Выглядела она не лучше Криса, а на остальных вообще лучше не смотреть без успокоительного.. И что интересно, оба отпихивали от себя целительные руки, пытаясь втолковать Старейшине, что есть пациенты потяжелей.. Пока Лео быстро обследовал невольных гостей, Фиби виноватой скороговоркой выкладывала их приключения... Она тоже кашляла, но дара речи не утратила, в отличие от этих двоих, надышавшихся желтой пакостью по полной программе.
- Лео, ну что? Они жить будут? Лео!
- Это не просто сонный газ. Это... я не знаю, что это такое, - Старейшина все-таки добрался до слабо сопротивляющихся подопечных, и вскоре Пейдж и Крис смогли наконец вздохнуть.. - Вам, судя по рассказу досталось меньше, но вы еле дышали, а они живы и пока умирать не собираются. Правда, разбудить их я не..
- Не надо! - дружно обрели дар речи Крис, Пейдж и Фиби..
Кажется, они только сейчас осознали, что спасая всех подряд, притащили в Холливел-мэнор, мягко говоря, незнакомых существ. Какие мысли бродили в голове Хранителя, было ясно - безопасность братика и подопечных, а подопечные возопили при мысли о новой волне гостей - дом и так трещит по швам! В голове впечатлительной журналистки так и зависла картинка со змеевидной девочкой, которая, увлажняя кожу, сидит в ванне сутками,а Пейдж почему-то представила то мохнатое неизвестно что, влезающее в ее любимое платье..
- Нет!
Спасаясь от нашествия, сестры развили бурную деятельность. Пейдж немедленно, с места не сходя, позвонила Ричарду и обрадовала любимого вестью, что любит его, очень доверяет. В частности, готова доверить ему своих гостей. Пусть не переживает, они очень тихие! Пока, по крайней мере.. Пусть он за ними присмотрит, ладно? Игнорируя робкое "но", ведьма пламенно высказала любимому благодарность за его отзывчивость, и возражения оборвались не начавшись. Тем временем Лео, поддавшись уговорам Фиби, переправился в обитель семейства Монтана немедленно.
- Как только они поправятся, мы тут же заберем их обратно! - напутствовала его средняя ведьма и облегченно вздохнула, когда Старейшина вместе со спящими растаял в переносе.
- Заберем? - точеные бровки Пейдж скептически поднялись.
- Родителей Джесси - обязательно!
- А с остальными как?
- Пусть Ричард по своим книжкам посмотрит, кто они. Ну, мы ж не знаем, что делать с тем, зелененьким.
- Или со змейкой. Или с лохматеньким.. - поддержала сестричка, вспомнив "зелененького", точней, его немаленькие зубки, - С остальными понятней. Гнома - родным, нимфу..
- В лес! - поспешно вставил Крис.
Тетушки переглянулись и дружно уставились на заалевшего племянника.
- Крис?!

Пайпер выглянула из кухни. Снедавшее ее беспокойство (чуть в Лео тарелкой не запустила) схлынуло, когда на чердаке затопали.. Явились! И панических воплей "Лео-Лео" нет, значит, вся эта авантюра закончилась благополучно.. Пайпер очень хотелось пойти и посмотреть на этих арео, о которых столько разговоров, но лучше выждать. Слишком она сердита.. Так с ней обойтись! Лучше подождать, пока ослабеет неукротимое желание надрать кое-кому уши!
Пусто. Только Вайет с игрушками возится.. И Ронни присматривает за малышами. Малышом. Джесси тоже куда-то девался. Ну явитесь мне только, заботливые вы мои!
- И зачем это ей Лео понадобился? - вдруг донесся до уха ехидный голосок.
Пайпер вздрогнула. Кому это понадобился Лео?
- Да еще так срочно.. - пропел второй голосок.
А, ясно. Рыбки занялись любимым делом - сплетничали о хозяевах.
- А разоделась как, всю чешую накрасила.. - прошипела третья. - И зачем это ей хозяйкин самец?
- Зачем-зачем...непонятно, что ли зачем?
- Ни стыда ни совести! - подытожила самая крупная, - Прям сама, прям "Ты мне нужен", прям при детях. Тьфу!
- Ничего, хозяйка ей плавники намнет, - утешила первая, - Все-таки сестра, младшая.. слушаться должна.
Пайпер.. взъерошилась. Это они про что?!
Она уже шагнула к аквариуму, но, спасая рыбок, пропел звонок входной двери.
На пороге - Джейсон, с какой-то коробкой в руках.
- Привет..
- Привет, - нерешительно улыбнулся миллионер, - Фиби дома?

Голос Пайпер, призывающий Фиби, послышался в самый неудачный момент: сестры почти дожали Криса на предмет выяснения причин его антипатии к нимфам, и средняя тетушка с заметным сожалением оторвалась от интересной беседы. Крис, привалившись к стене, облегченно вздохнул.
- Пейдж, тебе не пора.. к Ричарду?
- В таком виде? Я не сошла с ума, - Пейдж фыркнула и тут же, озаренная внезапной мыслью, посмотрела на дверь, закрывшуюся за Фиби.
- А ведь ее Лео не подлечил..

- Фиби? Фиби, к тебе Джей.. - голос Пайпер оборвался, а глаза округлились.
- Привет! - отозвалась ее сестра, сбегая по ступенькам.
- Привет, - совершенно автоматически проговорил ее незадачливый возлюбленный, - Что случилось?!
А... а в чем дело-то? Опять такие удивленные взгляды.. Ведьмочка наконец догадалась посмотреть на свою одежду. Оййййй... Пятна желтые. Пятна коричневые. Пятна зеленые..
- Э.. это мы с Пейдж немножко повздорили..
- Что?! - в два голоса ахнули оба ее собеседника.
- А что? - удивилась звезда "Дейли Миррор".
- Оригинальная ты все-таки женщина.. - несколько нервно ответил Джейсон.
"Оригинальная женщина" лихорадочно подыскивала слова, чтоб сообщить любимому, что она в общем-то рада его видеть, только сейчас не совсем подходящее время.. но Джейсон решил эту проблему сам. Он попятился с крыльца.
- Вижу, что я слегка не вовремя...
- Нет, что ты! - отозвалась новообретенная светскость журналистки, и пока любимый отступал, прощально улыбаясь, догадалась спросить:
- А зачем ты приходил?
- А.. - Джейсон снова как-то потерянно осмотрел обожаемую женщину и протянул ей коробку.. - Это тебе подарок. Достойный твоей оригинальности..
- А что там?
Но Джейсон уже почти по-ангельски испарился, и фраза "Я тебе позвоню" донеслась откуда-то от дороги...
- Что это с ним? - удивилась молодая женщина.
Пайпер ожила. Молча поманила сестру к зеркалу...
- О-о-о!
Стон раненого тюленя вырвался у нее не случайно: отражение в зеркале предъявило ей не только пятнистую одежду, но и дико съехавшую набок прическу (словно динозавр лизнул) и корку чего-то темного на лбу. По виду - крови.. Это во что ж я вляпалась в этой пещере? И когда? Не заметила в суматохе..
Что ж про нее подумал Джейсон?! Что она Пейдж ранила, не иначе.. Если не прикончила..
- Вы чем занимались? - обрела дар речи старшая сестра. - Это что такое, а? А Крис?..
- Все нормально, - машинально ответила Фиби, в ужасе подмечая все новые детали кошмара : желтая кожа.. красные глаза.. О боже.. - Он отдыхает. На чердаке..
- А самец?
- Кто?!
- Э.. - Пайпер почему-то покраснела. - Где Лео?
Ответить средняя ведьмочка не успела - в дверь снова позвонили.
- Джейсон! - обрадовалась Фиби, быстро удаляясь к ванной. Только б отмыться, пока он не ушел!
Она даже не заметила, как в туманном зеркале рядом с ее фигурой мелькнул чей-то знакомый силуэт.. и тихий вздох тоже прошел мимо ее внимания..

Покачав головой, Пайпер открыла дверь.
Но это был не Джейсон..
На крыльце топтался незнакомый мужчина в крикливом супермодном наряде не по возрасту... В сорок с лишним лет такое надеть.. Он бы с таким животиком еще топ нацепил..
- Добрый день! - лучезарно улыбнулся незваный гость и жестом фокусника извлек и показал ей фоторграфию Криса.. - Мне нужен этот парень. Он тут живет?




 

#29
Lenna12
Lenna12
  • Автор темы
  • Активный участник
  • PipPipPipPip
  • Группа: Участники
  • Регистрация: 2 Апр 2006, 05:40
  • Сообщений: 930
  • Пол:
Ну, поскольку со зверем никто не помог, то какой получился..
Приятного чтения!
И если интересно, отзывайтесь, пожалуйста..


Пайпер продолжала любезно улыбаться, но внутри в ней ощетинился иголками даже не ежик - дикообраз! Опять за Крисом?! Какого.. Стоп, не стоит торопиться.. Это не полиция (судя по внешнему виду незваного гостя) и не демон (они редко ходят через дверь). Не стоит его замораживать.. Пока хотя бы.
- А в чем дело?
Незнакомец вновь осветил ее прямо-таки голливудской улыбочкой - казалось, зубов у него во рту не тридцать два, а по крайней мере, сорок..
- Можно его увидеть?
- Нет, пока вы не скажете, что за дело, - о голос Пайпер можно было разбить машину, настолько он был твердым. К ее сыну этот тип попадет только через труп! Скорей всего - его собственный. Пайпер снова одернула себя.. Спокойней..
- А могу я узнать, с кем разговариваю? - лучился улыбочкой незнакомец.. - Вы его домработница?
- Что?! - больше Пайпер ничего не сказала - у молодой женщины слов не было! Так ее еще не оскорбляли..
- Прошу прощения! Ошибся! Вы его квартирная хозяйка? - хитрые глазки оценивающе пробежались по фигуре ведьмы сверху донизу..- Жена? Э-э-э.. Сестра?
- Что вам нужно от Криса? - прошипела "домработница" и "квартирная хозяйка"..
- Он дома?
- Нет.
- Э-э-э.. не пригласите войти?
- Нет!
- Миссис.. э..
"Миссис" и не думала ему помогать, и ослепительная улыбка незнакомца поблекла.. Коробка, которую Фиби второпях сунула сестре, подозрительно зашуршала, и, бросив на нее нервный взгляд, тип полез в карман..
- Я из агентства. Будьте добры, передайте ему эту карточку. Если он хочет подумать о карьере модели, пусть позвонит по этому телефону..
- Модели?.. - ахнула старшая Зачарованная, но тип быстро, совсем как Джейсон, отступил, и, не оборачиваясь, рванул к дороге..
Модели.. О-о-о.. Мать будущей модели открыла рот, чтоб позвать Криса и всыпать сразу за все, но тут коробка дернулась, крышка подпрыгнула, из-под пластиковой решетчатой крышики полез длинный зеленый хвост.. Как показалось Пайпер - бесконечный. Хвост дернулся, коробка полетела на пол.. и вопль, который издала молодая ведьма, относился уже не к Крису:
- Фиби!!!!


- Ко-ко-ко...
- Тссс, дура! - Токас нервно оглянулся.. Он вернулся в пещеру буквально на десять минут.. Осторожность, - уговаривал он себя, - Предельная осторожность, и все будет в порядке.. Шеф не узнает..
Посидев в пещере пару часиков, демон сообразил, что удрал с рабочего места впопыхах, слишком торопливо, ничего толком не уяснив и (верх глупости!) ничего с собой не прихватив! Кроме курицы, конечно.. Бред какой-то..Ничего, от курицы он сейчас избавится (Ко-ко! - запротестовала та!) и заодно приберет кое-какое плохо лежащее имущество.. В конце концов, шеф кое-что задолжал ему за все это безобразие! Риск для жизни, объяснения со идиотами-клиентами - чего стоит только тот, пожелавший раздвоиться.. Или тот, что захотел купить спецуслугу - испепелиться в объятиях феникса, чтоб возродиться бессмертным. Рехнуться можно! Обозленные фениксы, у которых демоны "одолжили" девочку, чуть не испепелили и психованного клиента, и ретивых помощников, и самого Токаса.. Все нервы истрепал!
А курица? А вечные нагоняи и угрозы? Неееет, хозяин сполна задолжал Токасу, и уж он возьмет свое!
Он пометался в по разгромленной пещере - Зачарованные негодяйки не тронули имущество, но забрали все объекты! "Интересно, что они будут делать с лешим, которого Токас намеревался всучить одному болвану за йети? Неизвестно. Этот комок шерсти как-то ухитрился в считанные часы обрастить пещеру мхом и иссушить ценное растение, на которое демоны возлагали большие надежды.. Черт! А теперь он у ведьм.. Ну и.. Туда ему и дорога! Сочувствия от Токаса они точно не дождутся, пусть леший им теперь свои фокусы устраивает! Ну ничего, тут есть на чем руки погреть!
Так.. Артефакты.. Снадобья.. Драгоценности..
Курица топала за ним по пятам, квохтала и постоянно пыталась клюнуть! Видимо, проголодалась.. Нет уж, пусть шеф ее теперь кормит! Хватит! Но та не отставала, и в десятый раз споткнувшись о полоумную негодяйку, воображавшую, что он должен ее кормить до самой своей кончины, демон обозлился! Он чуть шею не сломал о бортик бассейна!
- Ну хватит! - прорычал он, и схватив свою бывшую погибель за перышки, решительно вознамерился придушить наглую птичку немедленно.
- Ко-ко, кло! - попыталась защищаться несчастная курица, и тут..
- Токас! - рявкнул бассейн!..
- Мама!..- ахнул демон, от ужаса забыв все остальные слова, в том числе и ругательные..
Несколько вещей случилось одновременно.. демон выпустил курицу, заоравшая птица кувыркнулась в бассейн, связь оборвалась моментально, обрезав голос шефа на полувизге-полурычании, в воздух влетел ворох перьев.... В пещере полыхнуло, свет мигнул, что-то невнятно прохрипела сирена..
Когда все стихло, Токас осторожно приоткрыл один глаз..
О-о.. Он так и знал.. Теперь он еще и бассейн связи разрушил! Дьявол забросил туда эту.. Пора срочно уносить ноги!
Что скажет шеф!!!
- Опять шеф! - возмутился чей-то голос.. - Тюфяк!
- Чего? - не понял незадачливый разрушитель шефского имущества.. На всякий случай он скосил раскрытый глаз на вход, но там было пусто. В смысле, никаких клиентов. А кто ж тогда?.. Неужели он правда потихоньку того? С ума сходит?
- Это я с тобой с ума сойду! - сварливо продолжил голос. - Долго еще будешь стоять столбом? Раньше не мог бросить?
Только теперь многострадальный демон приоткрыл второй глаз и сфокусированный взгляд нащупал прямо перед его лицом.. не может быть.. это колено?
- Э-э-э... - демон выплюнул изо рта перо и поднял взгляд повыше.. - Ух.. О-о-о... Вы.. э.. кто?
- Ко-ко! - заявила ему девица из бассейна. - Совсем, да? Не узнал? Я голос сорвала, кудахтая тебе о бассейне, балда!
"Боги.. " - подумал несчастный демон..
Это.. это же..
Стоявшая в полный рост крепенькая полногрудая девушка вызывающе уперла руки в бедра и вздернула островатый носик.. В темно-каштановых волосах еще торчали кое-где птичьи перья..
Курица!


- Пайпер, я же еще не смыла это.. - завернутая в полотенце Фиби притормозила, и, приоткрыв рот, недоверчиво уставилась на ползущую по ковру коробку.. - Ой, что там?
- Точнее, кто там? - съехидничала вредина Пейдж, разглядывая дергающийся зеленый хвост. Конечность неизвестной принадлежности энергично ерзала по полу, протестуя против заточения хозяина в коробку. Кроме хвоста, у коробки имелись еще и лапы.. Пока две, а там кто знает? Крис, прибывший с чердака вместе с Пейдж, старался быть тихим и незаметным, пока всевидящее око мамы не рассмотрело кое-чего лишнего в его внешности.. Пайпер, однако рассмотрела дырки в куртке и только-только открыла рот, как..
- Тетя Пейдж! - Джесси высунул из-за двери любопытную мордочку и просительно заулыбался, - Ты тут? Ну тут же, а? Пошли в парк, пожа.. а-а-а-а-а!!!!!!!!!!!!!
- Джесси, стой!
Но было поздно.
Заметив коробку с зелеными лапами, ребенок завопил, отскочил на полметра назад, свалил кресло и.. исчез.
На миг в гостиной воцарилась ошеломленная тишина.. Но только на миг! В следующую секунду гостиная превратилась в отделение службы 911, причем в момент острого кризиса - например, пожара в сумасшедшем доме. Ну, или наводнения.. Реплики хлынули градом!
- Что такое?
- Где Джесси?
- Почему в коробке крокодил?
- Крокодил?!
- Откуда вообще взялась эта коробка? Какого черта?!
- Фиби, твой Джейсон...
- Черт с ним, с Джейсоном, где Джесси?
- Форменное безобразие - высказались рыбки, с упоением вмешиваясь в неразбериху.
- Замолчите, уха в наборе!
- У-у-у!!!! - это Вайет..
- Найдите ребенка!
- С-с-с..
- .. и уймите рептилию!
- Это не крокодил!
- Спасибо за ценные сведения! Где ребенок?
- С-с-с..
- Достаньте меня-а-а..
Последняя реплика не сразу достигла ушей взбудораженных Зачарованных - слишком все суетились, отлавливая ребенка и несчастное земноводное, но уж когда дошло..
Зачарованные в полном составе задрали голову и онемело всмотрелись в растерянного Джесси, зависшего под потолком..
- Ты... ты..
- Ты как туда попал? - пропищал изумленный голосок - одна из рыбок таки отважилась раскрыть рот..
- Не знаю.. Снимите, а?
Джесси сняли, непонятного зверя, подарочек Джейсона, выцарапали из коробки и опознали как игуану, рыбок, без умолку, тараторящих о событиях в доме, заткнули.. Вайета успокоили и успокоились сами.. Кое-как. Джесси успокоился не сразу - озадаченный ребенок недоверчиво смотрел на нового зверика и для верности ткнул его пальцем..
- Это что? Вы опять кого-то заколдовали?
- Нет. Это.. э.. подарок.
- Чей подарок? - Крис сразу поладил с ящером и тот нежно терся шейкой о ладонь юноши... - Лео?
- Погоди-ка.. - Пайпер прищурилась и цепко присмотрелась к ненаглядному сыночку, - Крис, что ты думаешь о карьере модели?


- Э.. ты.. это.. - пятился растерянный демон от бывшей курицы, - Ты... чего?
- Червячка хочу.. - хищно улыбнулась новоявленная любительница беспозвоночных..
Токас вспотел. И быстро зашарил глазам по пещере - черт бы подрал этого шефа, что отключил перенос из пещеры.. Курица приближалась. Голодная, наверно.. Вон как глаза блестят..
- Может, я.. это.. сбегаю принесу? Я быстро!
Только бы вырваться! Но чокнутая птица заявила:
- Я тебя хочу!
- Нет! Я невкус.. - в отчаянии начал тощий демон, и тут по его темечку увесисто долбануло окончание фразы:
- .. в мужья.


- Да не хочу я в модели! - возмутился Крис.. - И не думал никогда!
- Этого только не хватало.. - Пейдж смотрела в потолок, прикидывая, во что выльется эта история с вербовкой Криса в "вешалки" подиума, и подавляя недостойное чувство зависти..
- Я ведь стараюсь лишний раз не светиться на улице! В дом и то не захожу! Переношусь все время..
- А заснят ты был именно у дома.. - Пайпер припомнила фото.. Хм. Странно.. Если не Крис отправил свое фото в это чертово модельное агентство, то кто? И.. что-то мелькнуло в мыслях, когда она встретилась с темными глазами Фиби.. Но тут снова зазвонил телефон!
- Да? - неприветливо буркнула в трубку младшая ведьма.. и расцвела. - Ричард! Милый, как ты?
- Да не фотографировался я!
- Фотографировался, - уточнила Фиби, - Я тебя фотографировала. Как и всех. На дне рожденья..
- Кто же отправил фотографию в агентство? И зачем?
- Не я! - торопливо открестилась Фиби, - Но вообще-то если честно, то понять их можно - красивый парень..
Ой! Фиби тут же пожалела, что полезла с утешениями: и сестра, и племянник посмотрели на нее одинаково сердито. Пейдж, которая, даже болтая по телефону, каким-то образом ухитрялась быть в курсе дела, возвела очи к небесам, решительно не одобряя выступления звезды "Дейли Миррор"..
- С индексом на спине я буду смотреться еще красивее! - огрызнулся расстроенный юноша. - Не нравится мне эта история!
- Да, милый! - нежно пропела рыженькая ведьма в телефонныю трубку, - Я знала, что могу на тебя положиться! Что? Одежду? Да, записываю.. Комплекты для мальчика и девочки? А какого мальчика? Мы вроде спасали только девочек? Блондинка? Не помню такой. Нет.. нет.. хорошо-хорошо, будет одежда..
- Надо было сказать, что тебя тут нет и не было! - вздохнула Пайпер..- Ладно, спасатели, шли бы вы спать, а?
- У меня свидание! - хором ответили младшие сестры.
Пайпер подняла бровь, испытывая большие сомнения по поводу свидания Фиби, но сказать ничего не успела: звонок у входной двери возвестил о приходе Стивенсонов. Майкл Дэвид были веселы, голодны и любопытны, так что сестрам было чем заняться.. Даже если забыть про Джесси, которого приходилось периодически изгонять к компьютеру (чтоб не испортить сюрприз).
Дэвид хвастался успешно сданной курсовой работой, Майкл излагал впечатления от визита в полицейский участок, где его в очередной раз допросили по поводу загадочных похитителей, Ронни застукала Джесси за подслушиванием и рассерженно пообещала отрастить любопытному мальчишке уши локаторного типа.. Джесси прямо на глазах превратилась в девочку и обиженно надула губки.. Фиби изобретала способы объяснить Джейсону, что она не маньяк-убийца с трупом сестры за плечами, а Пейдж каждые пять минут влетала в гостиную, интересуясь, идет ли ей данная блузка или платье..
От всего этого у Пайпер кругом шла голова, особенно когда ненаглядный старший сынок перенес в аквариум сразу весь рыбий корм, надеясь еще на одну рыбкину песенку.. Правда корм попал к чешуйчатым артисткам прямо с пакетом, поэтому пришлось выуживать упаковку и извиняться.. Воспользовавшись случаем, декоративные нахалки преобразились в вымогательниц и умирающими голосами вопросили, нельзя ли бедным пострадавшим немножко червячков? Что, нету? А в магазин? Ах, поздно..
- А на лужайке покопаться? - вставила самая маленькая, нетерпеливо дергая хвостиком.
- А в уху?
- Всегда так.. - надулись рыбки, забиваясь в водоросли и всеми чешуйками изображая тяжелое разочарование жизнью вообще и жесткосердыми хозяевами в частности..
Крис этого уже не видел - угрозами и побоями его загнали спать. Побоями в прямом смысле слова! После оживленного перешептывания с Майклом и Дэвидом он куда-то засобирался, отводя глаза и виновато бормоча, что он сейчас, он очень быстро.. только кое-что разузнает.. Куда именно он собрался за новыми знаниями, ангел-трудоголик как-то не уточнял, дипломатично отводя вопросы Зачарованных.. Мамину угрозу позвать Лео он тоже как-то пропустил мимо ушей только извиняюще пожал плечами.. Так что выведенная из терпения Пайпер просто отвесила милому сыночку подзатыльник, оказавший на Криса несколько неожиданное действие.. Помигав зелеными глазищами, юноша почему-то расцвел, заулыбался и безропотно ушел спать, прихватив с собой старшего братика..
А посиделки в гостиной затянулись.. Пейдж, правда, все же ушла на свидание, а вот Фиби махнула рукой на успокоение Джейсона и еще часа три оживленно обсуждала с ребятами, что за ловушки были в конторе грибообразного демона, какой это гадостью надышались спасенные вместе со спасателями, как жалко, что там не было Майла и Дэвида (тьфу-тьфу-тьфу) и к какому именно виду относится это зеленомохнатое неизвестно что, которое Зачарованные вытащили из клетки, заросшей мхом ..


- Ш-што? - поперхнулся демон, но в этот момент его резво дернули вперед, притиснули к чему-то мягкому, и он обнаружил, что смотрит в пару весьма нежных голубых глазок..
- Маленький мой, - приговаривала претендентка в его жены, ласково поглаживая лысоватую голову растерянного Токаса, не протестующего только по причине полного обалдения.. Заботился обо мне.. Кормил.. Разговаривал.. Теперь я о о тебе позабочусь! Чего молчишь, любимый?
- Шеф.. - пискнул "любимый" Токас, и бывшая курица преобразилась. Кажется упоминание бывшего владельца ее обозлило.. Вон, даже волосы взъерошились...а в голос пробился клекот. Причем не куриный, а наводивший на мысль скорей об орлах..
- Шеф?! - подбоченилась она. - Этот..**! Этот **, чтоб его *** в** через ***!
- Но он..
- Он щенок! Если б не папино наследство, прогорел бы как миленький! И если б не ты, дорогой! Ты такой умный!
- Да?
- Да! Да мы его.. Значит, так! Брось то барахло, что набрал, берем самое ценное... - в глазах куроведьмы зажегся огонь вдохновенья, - Сначала артефакты Сил.

Пайпер тихонько приоткрыла дверь. Спят..
Ровное дыхание Вайета.. Неслышное почти дыхание Криса.. Спите-спите. Я только посмотрю.. И заберу одежду.. Ох, мальчишки, мальчишки... Пайпер тихонько подобрала с кресла куртку. Проверила карманы - был уже один инцидент, когда она сунула его джинсы в стирку, не проверив плоский на вид задний кармашек. Пайпер усмехнулась.. Ой, что было-о.. Машина затряслась.. заскакала на месте, выдираясь из креплений, зарычала.. наконец, дохнула дымом, плюнула пеной.. И испарилась неведомо куда! Интересно, что там у него за зелье было? Ведь обратно беглая стиральная машина не вернулась..
Стоп, а это что? Непохоже на флакон..
Острое.. металлическое. На серебро похоже.. На осколок чего-то. Пайпер тихонько поднесла осколок к кругу света от ночника.. Чуть изогнутый плоский кусок металла, с тиснением.. Кусок.. чего-то. Знакомый.. Стоп! Браслет. Тот самый браслет, что вампир из будущего сломал на глазах Криса, требуя вернуться.. Почему Крис подобрал этот осколок? Почему хранит? Кто он был, хозяин браслета? Кого ты так хотел спасти? И почему так смотрел, когда в пальцах вампира смялся этот кусочек серебра? Узнаю ли я это когда-нибудь?
И что мы сделали, заставив тебя остаться?
Словно услышав ее мысли, юноша заворочался в сне.. Пайпер тихо отступила, ощутил легкий толчок в живот - малыш беспокоился.. Ну-ну.. тихо..
Спи, Крис..
Спите.. Еще рано..


На этот раз свидание Пейдж вышло совсем не таким как ей хотелось. Во-первых, Ричард еще не отошел от шока, вызванного "доверием" любимой.. Когда тебе на голову сваливаются полтора десятка спящих гостей разного пола, расы и возраста, которых к тому же сопровождает Старейшина, то, понятное дело, сразу от этого в себя не придешь.. В-вторых, сам Лео - под его взглядом у девушки как-то само собой (наверно, по старой памяти) выветривались игривые мысли и охватывало почти непреодолимое желание поработать...Например, над классификацией гостей.. А еще было в-третьих (категорическое несовпадение количества спасенных с первоначальным, пусть на одного человека, но все же!), в четвертых и в-пятых.. А тут еще некий Старейшина решил заглянуть на Небеса, и пришлось ловить Лео и спорить с ним, что бросать подопечных нехорошо..
Так что уже наступило утро, а Пейдж и Ричард еще ни разу не поцеловались, зато успели пару раз поругаться, помириться, обжечься кофе и просто валились с ног от усталости...



- Крис! - донесся с кухни голос Пайпер. - Ты не был на завтраке! Спускайся, поешь!
- Еще немного, мам! Мне надо кое-что закончить!
И он снова углубился в Книгу. Эти спасенные.. Странно, получается, что...
Лесенка заскрипела под чьими-то шагами... Крис поднял голову.
На пороге показалась фигурка Джесси-девочки с подносом в руках.
- Завтрак! - объявила она довольным голосом.
Крис поднял брови.
- Пайпер сказала, что если ты это не съешь, то она поднимется сюда сама. - серые глаза девочки смеялись. Она поставила поднос и забралась на диван.
Молодой хранитель вздохнул и покорился судьбе.
На подносе исходила ароматным паром чашка кофе и несколько аппетитных бутербродов. Его любимых бутербродов...Когда мама успела изучить его вкусы и привычки? И кофе был как раз таким, как он любил: крепким и не слишком сладким... Крис давно отвык от того, чтобы о нем кто-то заботился, и каждое проявление внимания удивляло и трогало до глубины души. Это так ... здорово!
- Спасибо, мам! - крикнул он, зная, что Пайпер услышит..
Еще немного, и он спустится вниз, и как в далеком детстве, попробует выпросить печенье до ужина... Крис улыбнулся воспоминанию....
- Джесси, тебе тоже спасибо. Хочешь шоколад...
И тут ему стало плохо...В глазах потемнело, и жгучая боль заставила его пошатнуться.
- Крис, что случилось? - Джесси смотрела на него испуганными глазами.
Он не мог ответить - горло, легкие, сердце словно сжимали горячие когти. Судороги... Почему?
Ноги внезапно перестали держать, и Крис оказался на полу.
- Тебе плохо?! - девочка стояла рядом. - Попробуй встать! Ну пожалуйста!
Он попробовал... и едва не потерял сознания. Нет... Без движения легче...
- Джесс.. - еле выговорил юноша. - Позови... кого-нибудь.
Джесси вдруг покачала головой:
- Ну нет. И ты не позовешь...
Детское личико внезапно исказилось совсем не детской, злой ухмылочкой. Шагнув вперед, Джесси опустилась на колено и рассчитанно точным, прицельным ударом разбила Крису горло. Юноша конвульсивно дернулся, но маленькая ладошка с недетской силой зажала ему рот.
- Вот так. А теперь уберемся отсюда, пока нас не застали.
Она и Крис окутались черно-синей дымкой и исчезли.



Две минуты спустя Пайпер заглянула на чердак, увидела пустую чашку, нетронутую еду и покачала головой. Снова исчез, не сказав ни слова. И снова не поел. Надо будет все-таки поговорить с ним. Обязательно!
Она посмотрела на Книгу Таинств, забрала несъеденный завтрак и спустилась вниз. Ну только явись домой, непоседа!


Холодные стены, трубы, инструменты в углу. Подвал?! Джесси перенесла их в подвал?
Лжедевочка выпустила Криса и встала.
- Здесь тебя не скоро найдут. Особенно если потеряется ключ.
Крис разлепил губы.
- Кто.. ты?
- А я думала, ты догадался. Пришлось пожертвовать помощником, чтобы вас отвлечь. Ограбили пещеру, значит? Это вам еще отольется!.
Джесси подмигнула неподвижному юноше и трансформировалась в мальчишку. Мальчик плавно перетек в девочку...
Девочка... мальчик... девочка... Два облика... Только глаза оставались одинаковыми - серыми, холодными. И злыми, несмотря на улыбку. Два облика... Два лица!
- Янус... - прошептал Крис, холодея от этой жуткой догадки. Значит, угроза Пейдж... не уничтожена.
Джесси остановил изменения.
- Ты умен. - улыбка его исчезла. Светловолосый мальчик смотрел на лежащего у его ног Криса, и на круглом личике все яснее проступала злоба. - Так я похож на твоего брата? Это хорошо. Теперь мы проверим, можешь ли ты кричать.
В следующий миг носок детской кроссовки врезался Крису в бок, чуть пониже ребер. Тело юноши содрогнулось от дикой боли, но он смог лишь чуть слышно простонать.Янус удовлетворенно кивнул. Следующий пинок пришелся по зажившей руке. Кости хрустнули...о-ох!
- Из-за тебя у меня все неприятности! - прошипел Янус, нанося юноше удар за ударом. - Ты оказался на месте засады и помешал моей команде забрать Пейдж. Ты знаешь противоядие от моего зелья. Ты узнал обо мне! Мне пришлось пожертвовать помощником! Из-за тебя я дважды сорвал срок заказа, моя репутация под угрозой! Ты...
От боли Крис почти ничего не видел, но почувствовал, как Янус наклоняется над ним. Он закрыл глаза, ожидая новых ударов, но Янус, уже в облике девочки, вцепился ему в волосы и заставил поднять голову.
- Я напоила тебя особым зельем. Больно, если двигаешься, верно?
Крис не ответил.
Демон тряхнул его. Жгуче-ледяная судорога опять пронизала тело...
- Верно?
- Да...
- Так вот. У мне заказ на полуангела. Не двигайся и не пытайся больше мне помешать, и тогда, может быть, я не вернусь за тобой. Ты понял меня?
- Да... - выдохнул Крис и попытался отклонить голову, когда маленькая ладошка небрежно.погладила его по щеке...
- Вот и умница. - промурлыкала девочка.
И исчезла.
В подвале еще миг звучал его затихающий шепот...
- Помешаешь мне - я заберу тебя. Заберу... тебя... тебя...





 

#30
Lenna12
Lenna12
  • Автор темы
  • Активный участник
  • PipPipPipPip
  • Группа: Участники
  • Регистрация: 2 Апр 2006, 05:40
  • Сообщений: 930
  • Пол:
- Ну что, как наши жертвы? - Пейдж, которую мужчины все-таки уговорили поспать пару часиков, проснулась. И теперь с интересом оглядела представшую глазам картину: устилавшие пол надувные матрасы и спальные мешки, в которых расположились спящие "заказы". У некоторых только носы торчали.. У девочки-змеи, например! И у того колдуна непонятной принадлежности.. Мужчины без нее неплохо поработали. - Хорошо устроили! Удобно! А им в мешках не жарко?
- Змейке нет, - ответил слегка усталый Лео, поставив на тумбочку кружку-поилку.. - У нее температура тела низкая совсем. Есть все-таки в них что-то от рептилий..
- А колдун?
- А колдуну - это еще и фиксаж, - усмехнулся Ричард, - пока я не пойму, Светлый он или Темный. Пусть пока упакованный полежит.
Пейдж полюбовалась им: нет, что ни говори, а после всей этой истории с отъемом и возвратом магических сил любимый здорово переменился! Уверенности поприбавилось, глаза блестят.. И таким он ей еще больше нравился!
- Думаешь, это поможет?
- Ну, мешок его конечно не остановит, но ненадолго притормозит, а мне этого хватит, - Монтана подбросил на ладони аккуратный пузырек и улыбнулся.
- Ах ты мой воинственный... - мурлыкнула Пейдж, попутно задумавшись, как бы послать куда--нибудь Лео.. к Пайпер, например. А что! Пусть навестит сына. Какого-нибудь.
Но Лео почему-то проявил удивительную толстокожесть.
- Вы определили по Книге, кого именно спасли? - светлые брови как-то озадаченно хмурились..
- Э-э-э.. нет. Не всех.
- Вот и я не всех. С нимфой все ясно, могу вернуть ее в родные леса хоть сейчас..
- Вот-вот! Отправь! Крис будет тебе очень благодарен! - посоветовала девушка-полуангел, пряча улыбку, - Чем-то она его достала...
- Да? Странно...
- Мне тоже. А вот это кто? - Пейдж с интересом присмотрелась к тому самому, зеленомохнатому, которого не могла узнать, как ни старалась.
- Это тоже что-то лесное... Я не об этом сейчас.. Брысь! - возопил он неожиданно, и Пейдж вздрогнула..
- Ты что?
Мужчины несколько смущенно переглянулись..
- Понимаешь, у этого, как ты его зовешь, зеленомохнатого, был..
- Пейдж, а ты не боишься мышей? - неожиданно перебил Ричард.
- Что?!
- Мышей. Или крыс..
- Только не говорите мне, что мы спасли крысу! - Пейдж переводила взгляд с одного на другого, - Лео? Ричард?
- Э-э..
- А-а-а!!!! - нет, вообще-то Пейдж крыс не боялась.. Но если крыса зеленая, крупная и нагло таращится в глаза прямо с занавески.. - А-а-а!!!!


Подвал дрожал и слоился.. казался то алым, то багрово-фиолетовым.. то пропадал в чернильно-зеленой тьме..
Пейдж..
Черт, больно как..
Руки Криса дрожали.. Любое движение наказывалось сумасшедшей болью, и юноша быстро понял, что до двери ему не дойти. И тем более, не подняться по лестнице.. Но если свалить что-то неустойчивое.. вот этот торшер.. старый.. на шум может кто-то придти... И можно сказать про Януса.. Про Пейдж..
Еще одно медленное, сумасшедше-медленное движение.. ну еще немножко.. чуть-чуть.. давай, Крис..
Так.. теперь вытянуть руку.. оттолкнуться..
Ошибка!
Дикая судорога выгнула тело, по глазам хлестнула чернота..
Только не потерять созна..
Крис провалился в багрово-черную пропасть..

- Это не крыса, Пейдж, спокойней! Это разумное!
- Разумное что?
- Не знаю, но оно говорит. Успокойся..
Полуангел взяла себя в руки.
- Говорит. Отлично. Замечательно! И что оно рассказало?
Лео пожал плечами.
- Неясно. Оно говорит по-старославянски. Вроде.
Старославяская крыса.. Чудно! Этого только не хватало.

Кажется, без сознания он был недолго - солнечный блик у плеча не сдвинулся..
Но ему не справиться самому..
- Лео!.. Лео..
Темнота и тишина.. Только его тяжелое дыхание.. Лео его не слышал.. Опять не слышал.. Старая горечь мелькнула и исчезла - не сейчас. Но ему очень нужна помощь. Срочно! Пока Янус не успел.. схватить Пейдж..
Тогда искусанные губы прошептали другое имя:
- Коул..

Воздух неуловимо дрогнул, чуть сместился..
Нет, постороннему глазу ничего не было заметно, но Крис облегченно выдохнул, измученное лицо просветлело..
- Наконец-то.. Нет, первый раз.. Не могу громче.. - Крис даже глаза закрыл, собираясь с силами. - Сейчас... Нет, не умираю.. А ты уверен? Черт..
Тяжелый вздох..
- Не обо мне сейчас... Коул, слушай.. Пейдж.. Нет. Да не сошел я с ума.. Ну послушай.. Ближе наклонись..
И снова ни звука, ни шороха - только почти неслышный шепот пересохших губ.
- Нет...Не сошел.. Получится. Получится.. я.. я знаю.. Давай..
Он замирает, неотрывно глядя куда-то на свое запястье.. в какую-то точку, заметную лишь ему.
- Да.. так. Давай..
Невидимый и неслышимый собеседник, кажется, говорит что-то неодобрительное.. потому что на искусанных губах расцветает вымученная улыбка:
- Не бойся.. Да, расскажу.. Обещаю.. Вот.. смотри.. получается..
Рядом с его телом стала сгущаться тень. Она увеличилась и налилась цветом.. четче стали очертания...и уплотнилась в фигуру человека.. Мужчины с темными волосами..
Мужчина выпустил запястье юноши и встал. Голубые глаза сверкнули.
- Ты все-таки ненормальный! - сказал он почти сердито, но в тоне проскользнул отзвук иного чувства: не то восхищение, не то уважение..
- Всегда.. это говоришь.. Поторопись, Коул.. Прошу..
- Мы еще поговорим об этом! - пообещал Коул. И исчез..

Вопрос о старославянской крысе волновал Пейдж чрезвычайно: забыв о груде одежды, принесенной, чтоб переодеть бывших пленников, она горячо доказывала, что кого-кого, а вот это они точно не спасали!
- Брось, Лео, я бы в жизни не притронулась к этому хвосту! Ой! - опущенная рука наткнулась на что-то скользкое и холодное.. - Это.. это что такое?
Подлокотник кресла, только что сверкавший полировкой, теперь был покрыт.. да что ж это?! Больше всего оно походило на мех. Короткий, зеленый, скользкий.. Как у этого... разумного крыса.. Ну и взгляд у него, кстати! А вот еще зеленый островок.. На ковре. И еще..
- Что это?
- Не узнала? Мох, - улыбнулся Ричард, - Хороший мох, для зелья пригодится..
- В жизни такого не видела! - отрезала рыжекудрая ведьмочка, на всякий случай потрогав волосы. А вдруг этот дикорастущий (в смысле, растет с дикой скоростью) решил обосноваться и там? К счастью, в прическе ничего холодного не обнаружилось.. - Откуда он взялся?
Взгляды мужчин дипломатично указывали вниз. Пейдж из принципа возвела свои светлые глазки к Небесам, вздохнула и наконец неохотно посмотрела на хвостатое существо, которое так не хотелось признавать разумным.
- Намекаете на то, что он обиделся и напустил мох на мебель? О боже.. И кто это, по-вашему?
Колдун и Старейшина синхронно пожали плечами.
- Помощи от вас.. - вздохнула Пейдж.. - Ладно, я извиняюсь! Не хотела тебя обидеть. Хорошо?
Крыс, естественно, промолчал. И как с ним, интересно, общаться? И куда его деть?! И..
- Я могу слетать на Небеса, - предложил Лео, - Узнать, кем он может быть. Судя по-всему, он откуда-то из России.. Или где-то около.
- Нет уж! - Пейдж радикально сменила планы. Все равно она не сможет сейчас остаться с Ричардом и.. э.. В присутствии этого.. этой мохнатой нечисти - ни за что! Так что пусть Лео лучше останется. Ну, если он не знает эту нечисть, то с остальными-то может помочь?


- Вайетт, дай рыбкам отдохнуть, - попросила Пайпер. Вообще-то, она беспокоилась не только за голосовые связки рыбок, которые вдохновенно горланили пятую песню подряд, а еще и за собственные нервы. Никогда не любила хоровое пение! Да еще и репертуар чешуйчатых певиц оставлял желать лучшего.. Нет, ясно, что гимн "Америка" они подхватили у Обожаемого и Великого. То есть у Лео. Тоже мне, патриотки с плавниками.. А вот откуда они взяли знаменитую песню Селин Дион, осточертевшую молодым ведьмам еще со времен фильма "Титаник", было неясно.. Плавали в аквариуме у какого-то меломана? Мда, память у них..
- Эй, хватит, я сказала. Передохните.. Вайетт, пора посмотреть..
- Пайпер! - позвал ее чей-то знакомый голос, и похолодев, Пайпер обернулась..
Он стоял у входа, прислонившись к косяку двери, и смотрел на нее знакомыми (очень знакомыми!) глазами.
- Коул..- еще не успев ничего понять и осознать, молодая женщина инстинктивно вытянула руки раскрытыми ладонями вперед.. Но нежданный гость из прошлого не испугался. Не шевельнулся..
- Пайпер, твоему сыну плохо. Пойдем..


- Что?!. Вайет.. - молодая мама торопливо посмотрела на оберегаемое дитя, но.. с ним же все в порядке? Удивленно смотрит на незнакомого дядю..На дядю Коула.. На Коула, который.. которого.. Господи, это правда? Пайпер тряхнула головой..
Он не исчез. Наоборот, весьма нетерпеливо поманил ее за собой.
- Пойдем же! Крису плохо. Зови Лео. Время, Пайпер, ну же..
Если бы Коул возник просто так, если б он опять тянул руки к Фиби или даже пал бы перед ней на колени и попросил прощения, она бы.. Но он нашел именно те слова, которые заставили Пайпер почти моментально забыть, с кем она разговаривает! Забыть о привычной осторожности-подозрительности.. Может, она не доверила ему собственную жизнь, может, если б речь шла о ней, но ее ребенок! Откуда бы Коул ни явился, что б там не планировал, речь шла о Крисе.. О ее сыне..
Вайета - на руки..
Позвать Ронни.. И сбежать по низким ступеням вслед за бывшим зятем, едва не забыв включить свет.
Все вопросы - потом.
Дверь в подвал..
- Зови Лео, - успевает еще сказать настойчивый демон, но Пайпер уже видит распростертое на полу тело.. Ей хватает одного взгляда..
- Крис.. О господи.. ЛЕО!!!

Звонок в дверь прервал яростную дискуссию о том, к какому именно виду относятся зеленомохнатый с его старославянским крысом и куда, демон побери, их девать, пока спасатели не покрылись мхом заодно с креслами.. В пылу спора, звать ли Старейшину Гидеона, которого Лео рекомендовал как непревзойденного знатока магической живности (и неживности тоже, кстати), или доставить эти два образца прямо на Небеса, звонок не сразу услышали, тем более крыс вносил в спор посильное участие, то и дело вставляя в разговор абсолютно тарабарские высказывания.. Повторить их Пейдж не взялась бы даже под угрозой смертной казни..
Так что звонок прозвенел раза три, прежде чем его услышали, вспомнили, кто тут хозяин, и командировали его открыть дверь..
- Привет! - жизнерадостно поприветствовал их нежданный гость.
- Майкл! - изумилась Пейдж. - Ричард, это Майкл Стивенсон, наш подопечный..
- Раз познакомиться, - приветливо кивнул Монтана, - Из семейства Стивенсонов, не так ли? Это вы умеете видеть колдовство?
- В общем, да..
- А ваш отец умел трансмутировать... Помню-помню, как мы вам завидовали..
- Майкл, а ты как сюда попал? - Пейдж пропустила мимо ушей загадочное трансмутирование и почему-то вспыхнувшие уши юного чародея..- Откуда адрес узнал?
- Пайпер адрес дала..
- Зачем?
- Я ж не был в пещере, - смущенно потупился гость.
- И? - Пейдж была вся внимание..
- Ну.. я помочь хотел..- юный Стивенсон скосил глаза на аккуратный ряд спальных мешков, - А.. а нимфа еще тут?
- А-а-а.. - Крису, значит, нимфа не понравилась, а вот кое-кому другому.. С трудом сдерживая улыбку, Пейдж кивнула на мешок с милым созданием, которое даже в спальнике ухитрялась выглядеть соблазнительно..
- Ну раз у вас еще один помощник, - начал Лео, явно собираясь вновь начать разговор об отправке на Небеса...
.. И вдруг замолк.
Вслушался..
- Лео, что?..
- Пайпер, - охнул он. И исчез.

Сообщение отредактировал Lenna12: Среда, 18 апреля 2007, 23:17:08

 


0 посетителей читают эту тему: 0 участников и 0 гостей