Перейти к содержимому

Телесериал.com

Охота на полуангела

Новая история о Зачарованных и Крисе.
Последние сообщения
Новые темы

  • Авторизуйтесь для ответа в теме
Сообщений в теме: 56
#51
Lenna12
Lenna12
  • Автор темы
  • Активный участник
  • PipPipPipPip
  • Группа: Участники
  • Регистрация: 2 Апр 2006, 05:40
  • Сообщений: 930
  • Пол:
Лёнушка, спасибо!
Так..
Кто ждал продолжение? Кто скучал и напоминал в личке, что ждет?
Это вам! И спасибо!
За вдохновение...


Влипли, и капитально – собранно-настороженные фигуры ловцов застыли в немой угрозе, а переливающиеся в их руках цветными сполохами шарики-сети напрочь отбивали охоту пробовать загадочное оружие будущего на себе. Даже Лайза забыла про алкоголь и растерянно раскрыв губы в размазанной помаде, недоуменно разглядывала странных демонов.
- Эй.. вы кто? М-мой папа..
- Замолчи.
Встревоженная ведьма не сразу услышала, что старший группы «ловцов магов нелегалов» обращается к ней:
- Фиби Холливел? Будьте добры не шевелиться.
- Что вам надо?
- Ничего необратимого. Просто хотим на время блокировать вашу способность к переносу во времени..
- Зачем?
- Не поверите – спасаю вам жизнь, - оскалился «черно-красный», - Приказано помешать вам сунуть нос в будущее, которое вас не касается. Уже не касается… Расслабьтесь, это не больно.
- Собираетесь нарушить приказ? – поинтересовался Коул, кажется, из последних сил держа себя в руках. Да уж… Расклад был хуже не придумаешь… Крис не поможет. Ни зелий, ни сестер рядом. Даже одежды! Коул, пожалуйста, осторожней…
- Заткнись! Насчет тебя приказа нет, и думаю, Повелитель будет не против того, что мы немного развлечемся до открытия портала. Если мисс Холливел не будет посговорчивей.
Демонша, которая как раз приготовившаяся обыскивать Криса, отвлеклась от этого задания и, встав на цыпочки, что-то шепнула начальнику на ухо. Тот пригляделся… и его серо-карие глаза полезли на лоб:
- Коул Тернер?
- Не помню, чтоб нас представляли друг другу, - Коул надменно вскинул красивую голову, вдруг отчетливо напомнив Фиби аристократично-злого Тернера-Хозяина…
- Представляли, представляли! – хмыкнул тот, левитируя вокруг ладони несколько светящихся алым шариков, - Ты дивно смотришься в бутылке и.. хм, не буду портить сюрприз, но мы с тобой встречались. И ты наверняка меня запомнил.
- Не имею привычки запоминать всякую мелочь…
- Ах ты урод!
- Спорный вопрос. Похоже, у вас в будущем не принято смотреться в зеркало?
«Коул, что ты делаешь… у Криса уроки брал? Или он у тебя? Зачем ты их злишь?.. Черт, перемещайся, ты же можешь!»
Она поймала отчаянный взгляд Криса – юноша без слов просил их убраться отсюда… скорее.. пожалуйста..
«Перемещайся!»
Рука Коула тихонько сжала ей ладонь под простыней.
«Ш-ш…»
«Перемещайся»
«Без вас – нет!»
«Коул!»
«Все будет хорошо…»
Командир группы между тем взял себя в руки..
- Ну ты и наглец. Твое счастье, что мне приказано.. Ладно, тогда тебя тоже блокируем. Дергаться не вздумай – а то заморозку попробуешь! А это больно.
Криса заслонила демоница, к ним двинулся еще кто-то… По глазам Коула Фиби поняла, что сейчас что-то будет, и напряглась..
Но того, что произошло дальше, не ожидал никто. Ни обреченно замерший под «паутинкой» Крис, ни потихоньку сворачивающий клубок Сил Коул, ни приготовившая эмпатическую волну Фиби…
В милое общение вмешалась третья сила.
Может, ничего б не случилось, если б командир группы не приказал обыскивать Криса. Может, все бы прошло иначе, если бы Лайза не вздумала сегодня заливать свою несчастную любовь папиным спиртным вперемешку с эликсирами бабки-колдуньи.. Может, в конце концов, события развернулись бы по-другому, если б Криса обыскивала не женщина.. Или если б она не действовала так грубо.
Но, очевидно, с созвездиями на небе в этот вечер творилось что-то не то.
Может быть, там появилась новая звезда, покровительствующая влюбленным демонам?
Кто знает..
Лайза выдержала ровно шесть секунд, пока «черно-красная» ощупывала плечи и грудь ангела, а потом взорвалась:
- Эй ты! Ты, кому говорю?! А ну убери руки!...
- Чего? – оторопела та.
- Убери… убери руки, поняла, ты? Это мое!
- Заткни пасть, дура, - небрежно шевельнула плечом пришелица из будущего.
- Я? - казалось, Лайза захлебнулась воздухом, - Я?!
- Нет, мамонт Повелителя! – холодно усмехнулась Тринки, наклоняясь пониже…
- Мамонт? Я?!
В следующий миг стена рядом с Крисом и женщиной-ловцом взорвалась каменной крошкой и пылью.
И с этого мига все покатилось как снежный ком.
Юноша вскрикнул, ловец яростно рявкнула что-то нецензурное … командир группы, сбросив с головы слетевший постер с выпучившим глаза рок-певцом, дико заорал, призывая к спокойствию и применению только парализующего, и не выше второй степени, ясно?
У лица Фиби завис голубоватый шарик, похожий на переплетение светящихся нитей. Тринки, забыв об обыске, бухнулась на колени рядом с объектом и приложила какую-то штуковину к его шее..
.. Коул мысленно выругался – его план летел ко всем чертям, хотя.. давай-ка, милая, поотвлекай еще немного.. Лайза глупо хихикнула, разглядывая пятно на стене и подпаленную прическу оскорбившей ее нахалки, и гнев командира, который нельзя было сорвать ни на ком из «объектов», выплеснулся на нее:
- Вырубите эту мерзавку!
Зря он это сказал.
- Что-о?! Это я мерзавка? – завопила нетрезвая демоница, - Ах ты.. ты…
- Заткнись! – разом проорало несколько голосов в сопровождении огненного шара, фиолетового дротика и знакомой кляксы-клетки из «маркера». Нервы у ловцов были не железные… Но сегодня удача явно смотрела в другую сторону.
Шар снес пустую бутылку шампанского, дротик попал в прическу, а клякса, судя по нецензурной брани, накрыла кого-то из своих.
- Ты… ты… - заклинило Лайзу.
Коул воспользовался случаем и метнул симпатичный шарик из скрученной молнии, Фиби скатилась с кровати и от души пнула демоницу, нависшую над Крисом… И бухнулась на освободившееся место:
- Крис! Крис, где твои зелья? Говори быстрей!
- В кар.. кармане.. – выдохнул юноша. По его виску тянулось несколько алых ленточек крови.. - Бери… красные… в джин…сах… они… на уничтожение..
- Только вторая степень! Только вторая степень! – продолжал кричать командир, пытаясь навести «маркер» на Коула. Но бывший демон в ответ на такую любезность только запустил во врага очередной молнией. Шкаф брызнул осколками – кто-то попал в дверцы, постеры на стенах заволокло дымом, одна из двух лампочек разлетелась в пыль, и стало еще темней..
Фиби, наплевав на правила приличия и стараясь не думать, как все это выглядит, закопалась у племянника в джинсах. В конце концов, Коул тоже не одет.. Ну же, давай.. Вот!
- Помоги.. встать..
- Лежи, не вставай! – приказала заботливая тетя. И швырнула зелье в ловца, подбиравшегося к Коулу со спины.
Красный флакон ударился о шлем ловца.. и превратился в огненный факел, слизнувший того на месте. Отличное зелье! Молодчина, Крис..
- Спасибо, Фиби!
- Ты… ты.. – продолжала твердить Лайза, подбирая оскорбление покруче..
- Третья степень! – сориентировался командир, - Всем стоять!.
Грохот, вспышки дыма, сеть, упавшая рядом.. Фиби чуть сместилась и принялась метать зелья одно за другим… Пять.. четыре…оп-па, попала! Три! Только не попасть в Коула.. Только.. Что-то обожгло руку.
Так, что тело тряхнуло, как током…Рука повисла плетью. Перед глазами все поплыло…Коул…
- Всем стоять! Всем стоять!
Командир ловцов как-то разом оказался рядом с Крисом, присел рядом, поднял – легко, точно двухметровый юноша ничего не весил.. Глаза демона сверкнули алым:
- Хотите, чтоб он за вас расплатился?
- Стоять!
Коул, как раз подмявший предпоследнего из ловцов (на остальных Фиби очень удачно израсходовала красное зелье), замер.. Фиби и так не могла шевельнуться - и чем в нее попали, интересно… но Криса и демона она видела точно через пленку. Мутную.
- Стоять, - повторил демон, - А то..
Но тут наконец Лайза придумала что сказать.
- Т-ты… Ты…Червяк!
В следующий миг что-то коротко прошипело… и Крис с шумом упал на пол. Державший его демон исчез.
А на полу рядом с ним извивался большой розовый червяк.

К концу дня Ричард валился с ног и даже нимфу припряг к обслуживанию «гостей», как та ни дула губки.
Освобожденные магические существа просыпались одно за другим и вовсю требовали внимания хозяина, демонстрируя свою благодарность, свои характеры и разумеется, разнообразные потребности. Ванные комнаты оккупировали девочка-змея, ведьма и семья арео, враз решившие отмыться от плена.. В кухне хозяйничали эльфа и гном, на подоконнике вовсю развлекался старославянский крыс-леший, выращивая то ли дремучий русский лес, то ли копию африканских джунглей.
Вообще-то гости собирались домой, но тут эльфа принесла чай, куда нимфа добавила «кое-что для вкуса», потом девочка-змея опознала в каком-то растении «суперскую штуку для хорошего настроения», потом кто-то нашел бочонок с испанским вином, которое Ричарду недавно подарили… И все дружно выпили. Cначала за знакомство. Потом – за свое спасение из лап гнусного похитителя… ну и далее по тексту.
Ричард попытался отказаться пить за освобождение, но следующий тост был за любовь… Ну как не выпить за любовь, сколько б хлопот она не доставляла! Мою рыжую любовь с острым языком и лукавым взглядом...
Словом, через час в доме Монтана гремела вечеринка в честь освобождения, и вскоре Ричард вполне предсказуемо пожелал видеть на ней любимую.

- О-о-о… - простонала демоница из будущего…
- Оххх.. – простонал Крис…
- Превратились.. – прошептала Фиби…
- А-а-а! – победно заорала Лайза…- А-а-а.. испугались!
- Ты что, идиотка? – рявкнул уцелевший демон, - Заткнись. Пока..
- Сам заткнись, мокрица! – обозлилась Лайза, и… демон перестал возражать. По причине полного отсутствия органов речи у мокриц.
Шокированный Коул от неожиданности выразился словами, неподобающим ни адвокату, ни ангелу, пусть даже новенькому. Демоница обрела возможность заколдовывать одним словом… То ли дар такой, то ли кумулятивный эффект от черт-те каких зелий!
Осторожность!
Чрезвычайная осторожность!
На непрошеную гостью из будущего судьба товарищей тоже произвела сильнейшее впечатление. Она попятилась к стене, с которой до сих пор сыпались хлопья сажи, и выставила руки с зажатым оружием:
- Эй… придержи язык.. придержи…
- Сама придержи! Ты это…
Дальше все случилось очень быстро: Тринки, наконец оценив изменившийся расклад сил, попыталась перенестись, но Лайза успела раньше:
- Ты жаба бесстыжая! – выпалила она и хихикнула, глядя, как новая жертва ее языка пытается упрыгать с места событий, - Курица щипаная! Осьминог в этих… сапожках из шерсти.. в валенках!

Вообще-то у Старейшин ничего не должно болеть. Даже у ангелов боль быстро проходит. У Старейшин же в принципе не может болеть ничего, кроме свежих травм…
Но сейчас Лео уже которую минуту смотрел в чашку и с трудом удерживался от непреодолимое желание потереть лоб – у него всерьез болела голова. Похоже, болтливые рыбки добились того, на что оказались неспособны ни Старейшины, ни демоны, ни даже его обожаемая семья, от которой у Лео иногда возникало стойкое ощущение, что в мире определенно кто-то рехнулся… Интересно, действуют ли на Старейшин анальгетики?
И удобно ли будет попросить их у Пайпер?
Но тут его жена поставила перед ним чашку кофе и присела напротив. И от теплого света этих карих глаз, родных и неповторимых, любимых, несмотря ни на что, на сердце потеплело. Головная боль устыдилась и притихла...
- Устал?
- В ушах звенит, - честно ответил ее бывший (или все-таки настоящий?) муж, наслаждаясь этой минуткой прежней близости... Не ушло ничего. Не забылось... Человек он, ангел или Старейшина, не имеет значения, только стоит взглянуть в любимые глаза – и сердце притихает на мгновение, забывает о работе... Как и он. Нет, Совет прав, у него и правда проблема с осознанием долга перед Небесами и всеобщим благом. Потому что всеобщее благо требует бесстрастия... А он не может забыть о любви. И наверное, никогда не сможет.
Потому что Пайпер...
Но тут Старейшина вздрогнул и отвлекся – потому что его, ангела со стажем и Хозяина Небес, самым непочтительным образом дернули за ухо.
- Де? – ввинтился в ухо требовательный голосок вместе с цепкими пальчиками.
- А? – не понял Лео.
- Де? – желал знать его любознательный ребенок, старательно оттаптывая папе все колени и пытаясь заглянуть в ухо..
- Вайетт, ты что там ищешь? – слегка удивилась Пайпер..
Пейдж с чего-то закатилась хохотом и едва не поперхнулась кофе:
- Что где, солнышко? – осторожно поинтересовался счастливый отец, замерев в немного неудобной позе.
- Де дин-дин?
- Он хочет знать, что звенит у тебя в ухе, - кое-как выговорила Пейдж, и к хохоту присоединилась Ронни... а через секунду и оба родителя любознательного ребеночка.
В мире определенно кто-то рехнулся.
И еще рехнется.. Например, он сам, из-за этих рыбок, птичек, ящерок, мини-котеночка и демона в гостиной.. Но все равно. Ему до смерти не хотелось отсюда уходить.

Перебрав несколько особо экзотических смесей особо противных животных, свив целую цепь абсолютно несочетаемых предметов (среди предков или родичей демоницы явно был кто-то, разбирающийся в цветистых восточных ругательствах!) и помянув какого-то загадочного лысого жожобра, Лайза наконец устала... Уже без всякого вдохновения обозвав незадачливую противницу индюшкой с манией величия, она попыталась пнуть новоявленную птицу, промазала, едва не упала и заозиралась по сторонам.
Посмотреть было на что..
В воздухе вились пепел и перья, пол усыпан обломками и осколками, полусожженная непонятно когда постель теперь могла б привлечь только работника химчистки... из-под шкафа боязливо выглядывал червяк, вокруг которого суетилась крупноватая, размером с палец, мокрица, вроде как пытаясь доложить бывшему начальнику чего-то страшно интересное... Но к этой обстановке никто особо не присматривался. Не до того.
Коул, не обращая внимания на свой вид, рванулся к Фиби, но та уже добралась до племянника и пыталась рассмотреть, что там у него с головой..
- Вы в порядке?
- Сам посмотри, - попросила Фиби. В глазах еще двоилось..
Коул осторожно приподнял голову Криса..
Пальцы сразу ощутили подозрительно густую влагу – ранен, все-таки ранен...
- Крис..
- Крис, что? Ну ответь же..
- Порядок, только осколками зацепило, - наконец шевельнулись губы юноши.. – Надо встать..
- Ой! – обрадовалась Лайза, - Лап...
- Крис! Его зовут Крис! – дуэтом перебили любвеобильную демоницу Коул и Фиби, красочно представив последствия, если Лайза обзовет любимого лапочкой или зайчиком...
- Крис... – послушно повторила та, - Тебе плохо, лап..
- Крис!
- А чего вы кричите? – Лайза мутновато воззрилась на неодетую пару, но, к счастью, не обиделась.. – Вы такие смешные.. Как эти.. как их..
Она погрузилась в поиск подходящего сравнения и временно замолкла. Три головы лихорадочно пытались придумать, чем бы отвлечь это стихийное бедствие на каблуках.. Но тут Лайза пошатнулась и, плюхнувшись на чудом уцелевшее кресло, абсолютно нелогично заключила:
- Надо выпить.

Вообще-то, тот, имел смелость избрать своим адресом проживания Холливел-мэнор, должен был иметь крепкие нервы (как показал печальный пример модельного агента, выдержавшего в негостеприимном жилище ровно полчаса) и быть готовым к любым неожиданностям. От появления Титанов до очередного попадания под чьи-то чары…
И кто-то, а сестры-то полагали себя достаточно закаленными в различных передрягах, чтоб сохранить спокойствие при каком угодно происшествии.
Но они ошибались.
Происшествие возникло в самый неподходящий момент, когда Зачарованные в сопровождении Лео и Ронни с Майклом на цыпочках шли через гостиную, стараясь не тревожить молодоженов из аквариума. Вайетту такая игра страшно понравилась, и он каждые пять-шесть секунд дергал папин рукав и пытался выговорить «Т-с-с»..
Неожиданно уютную полутьму прорезала голубовато-белая вспышка, и очередное «Т-с-с» превратилось в «А?»
- Тсссс, - автоматически поправила Пайпер.. и замерла при виде новоприбывших.
Не то чтоб ее смутило зрелище Коула в одних брюках.. В конце концов, пару часов назад на зяте было надето куда меньше…
И не то чтоб она сильно возражала против того, чтоб он держал на руках девушку – при условии, что это ее сестра, конечно. Но это была не Фиби.
Это никоим образом не могла быть Фиби! Если, конечно, сестра за прошедшие пару часов не помолодела лет на пять и не превратилась демоницу!
- Ох ничего ж себе… - несколько растерянно проговорила рядом Пейдж..
- Ни фига себе! – эхом отозвалось юное поколение в лице Ронни и Майкла.
- Это что такое?
- Это кто такая?
- Коул, где Фиби?
Будущий зять повел себя странно:
- Тссс! – прошипел он не хуже Вайетта, - Проснется!
Семейство дружно воззрилось на новоиспеченного ангела, проявляющего столь трогательную заботу о спящем демоне женского пола, которого он по какой-то неясной причине приволок к ним в дом!
- Коул… Какого черта?! – не выдержал Старейшина, напрочь забыв о нормах поведения, приличествующих Владыке Света..
Но тот только дернул бровью..
- А где ваш демон? – поинтересовался он шепотом…
- Наш? Какой демон? – обалдели сестры, от изумления позабыв о демоне, который до сих пор сидел в клетке и весьма неплохо там обжился, кстати…
- Коул, где Фиби?
- Она с Крисом, - отмахнулся Коул, - Полежат немного, оденутся и придут.. Мне нужен демон! Вы его еще не отпустили?
С Крисом? Полежат и…Он о чем вообще? Три ведьмы (включая Вероник) одинаково раскрыв рты, пытались сообразить, при чем тут Крис, почему он должен полежать рядом с Фиби, и зачем Коулу с демоницей так срочно нужен еще один демон?
Зачарованные присмотрелись повнимательней.
- Ты рехнулся?
Коул вздохнул и открыл рот, собираясь, кажется, объяснить свое, мягко говоря, странное поведение, но судьба оказалась против:
- Кто рехнулся? – вмешался в диалог новый голосок. Из аквариума.
О нет!
- Рехнулся? – заинтересовался аквариум, - Где?
- Там, - пояснил голос младшей рыбки, - А кто пришел?
- А я хочу посмотреть!
- Снимите тряпочку!
- Балдахин, дура!
- Сама такая!
Кажется, замужество не слишком благотворно повлияло на характер чешуйчатых сплетниц.
- Всем замолчать! – голос Коула был негромок, но заткнулись не только рыбки, но и мини-лев, порыкивающий на диване. – Где демон? Нужно срочно отправить домой эту спящую красавицу, пока она не натворила еще чего-нибудь!

Вы когда-нибудь пробовали нырять с головой в бурное свидание с любимым и единственным? И если это действительно настоящая ваша любовь, то автор готов спорить, что мысли правильной укладке-развешивании платья или блузки – это последнее, что вас волнует в такой ситуации, так как мысли сначала заняты другим, а потом их вообще не остается.. Так? Ну, тогда вы знаете, как трудно наутро найти, а главное, надеть свою одежду.
Особенно если в комнате полно мебели (которую еще и передвигали в процессе), зато очень мало света.
Но автор уверяет, что это поистине мелочи. И не стоит сердиться на любимого, если он был слегка небрежен к вашему.. ну, неважно. Любовь искупает все.
Правда, ну мелочь же..
Настоящие проблемы – это если ты пытаешься найти свою одежду в комнате, где после бурного свидания проходила схватка с демонами. В воздухе еще висит пыль и пепел, чертова лампочка, чудом уцелевшая, постоянно мигает, по полу рассыпано битое стекло, от кровати, в которую угодил огненный шар, все еще тянет дымом, а вещи обнаруживаются в самых неожиданных местах, притом вид у них.. То ли у демона было плохо со зрением и он принял юбку за какое-то оружие, то ли..
Вдобавок, голова, ушибленная непонятно каким зельем, соображала так себе, а глаза упорно принимали каждый предмет за два…
Если вам покажется, что это небольшие проблемы, то не забудьте, что по пятам за вами, пошатываясь, бродит великовозрастный племянник и требует прилечь и дать себя посмотреть… А где-то по комнате ползает розовый червяк, ненормальная мокрица и вышагивает придурочная индюшка с манией величия!
В очередной раз наткнувшись на стул, притаившийся в темноте, Зачарованная обозлилась. Да какого черта? Сколько раз она еще должна споткнуться об это обгорелое изделие? И… ой, вот же он, ее свитерок! Бывший.. На спинке стула висел..
Да что ж такое, а? Фиби приподняла обгорелый рукав и расстроено бросила обратно. Она ж его только купила.. Ну что, им целиться больше было некуда?
- Блин..
- Фиби… да присядь ты хоть на минуту! Дай я..
- Сам садись! – огрызнулась молодая ведьма, - Ну подумай, куда тут… - и тут ее голос замер на полуслове.
Крис сел.
Быстро и молча..
Прямо на пол.
Ой..
Несколько секунд тетя и племянник растерянно смотрели друг на друга. Индюшка как-то злорадно заклекотала и шумно взлетела на шкаф. Шум крыльев помог – родственники отмерли.
- Черт.. – наконец прошипел Крис. В зеленых глазах заплескались злость и беспомощное осознание размера неприятностей..
- Крис.. Это то, что я думаю?
- Кажется, да. Проклятье! – Крис взъерошил волосы. – Вот влип. Черт, черт, черт..
- Паутинка? И что, теперь, будешь слушаться, что б тебе ни сказали?
Крис пожал плечами, с отвращением покосившись на россыпь стекла рядом.. Хорошо хоть не на нее сел!
- Так что теперь? Как это снять?
- Я откуда знаю? Когда я уходил, эта пакость была еще в разработке!
- Мило. Ладно, надо к Лео. Может, он хоть что-нибудь посоветует..
- Нет, они не помогут… - Крис лихорадочно что-то соображал, - Экспериментальная паутинка даже Старейшин брала... Даже Тем.. Э-э…
Фиби просто невооруженным глазом увидела, как установка «я-не-могу-это-рассказать-это-изменит-будущее» быстро становится на свое место. Наверное, она у племянника действует в любом состоянии, даже обидно… А племянник тем временем внес предложение:
- Надо в подземном мире поспрашивать.
- Что-о? – голова Фиби прекратила болеть. И в глазах прояснилось в момент. От потрясения. Она очень живо представила, что будет, если в процессе расспросов Крису чего-нибудь такое скажут. В форме приказа.. – Так. Домой. Срочно.
- Но..
Но спорить она не собиралась. Цепко ухватила парня за руку и скомандовала:
- Переносимся домой. Сейчас же!
Растворяясь в голубых огоньках под недовольное клохтанье индюшки, Фиби как-то невольно подумала, что в неожиданном послушании племянника есть свои плюсы...

И они не видели, как в опустевшей комнате стена словно протаяла зеленовато светящимся треугольником…

Сообщение отредактировал Lenna12: Четверг, 06 марта 2008, 20:58:15

 

#52
Lenna12
Lenna12
  • Автор темы
  • Активный участник
  • PipPipPipPip
  • Группа: Участники
  • Регистрация: 2 Апр 2006, 05:40
  • Сообщений: 930
  • Пол:
Ну вот и финал близко..

На град недоуменных вопросов и взволнованных восклицаний Коул обратил возмутительно мало внимания. Разве что шикнул, призывая к тишине.
Крайне бережно водрузив свою ношу на диван, он метнулся к пленному демону, который машинально дожевывал пирожок.
- Эй, ты!
- Токас, - робко напомнил поедатель пирожков, спешно проглотив все, что откусил..
- Токас, поклянись Преисподней и своей кровью, что не причинишь вреда этой семье!
- Клянусь Преисподней и своей кровью.. – воспрял духом тот, - А зачем?
- Ни умыслом, ни словом, ни делом! – Коул перевел взгляд с демона на диван. – Клянись.
- Клянусь.. ни словом, ни умыслом.. и делом тоже… А в чем дело?
Неужели в том, что он подумал? Быть не может!
- Коул, ты что делаешь? – шепотом спросила Пайпер.
- Поверь мне! – попросил бывший демон серьезно, - Так надо.
Ну, раз он так говорит.. Неожиданно вернувшееся прошлое оживило и привычный жест, который следовал в ответ на подобные предложения: Пайпер кивнула с легким оттенком сомнения, Пейдж пожала точеными плечиками.. Лео ответил пристально-выжидающим взглядом.
Получив таким образом гарантию невмешательства в свои действия, свежеиспеченный ангел перевел дыхание и… отодвинул один из камней клетки, совершив тем самым одно из грубых нарушений кодекса Хранителей – освобождение демона.
«Статья 5, пункт 1» - машинально отметил Лео. С ума сойти!
Не успел он опомниться и пресечь вредительскую деятельность зятя, как тот быстро вытащил демона из клетки (тот с сожалением оглянулся на недоеденные пирожки) и показал на спящую девицу:
- Отнесешь ее домой – и свободен.
«Статья 5, пункт 3, - безрадостно отметил Лео, - Сговор с демоном..»
- Бульк? – не нашел слов отпускаемый на волю Токас.
- И быстро! – не терпящим возражения тоном добавил Коул. – Сейчас же.
- Адрес?
Коул выдал в ответ какую-то тарабарщину, от которой у Токаса глаза чуть не выпрыгнули:
- Где?!

- Покажите, - тон Повелителя был ровен и спокоен, так что стоявший перед ним демон-полукровка счел за лучшее придерживаться максимальной почтительности. Дворцовой обслуге и свите, как ни удивительно, было легче, когда Повелитель не сдерживал эмоций.
Тогда было, по крайней мере, понятно, чего ждать – улыбаться и ждать награды, спокойно и по-деловому докладывать или приложить все усилия для работы, чтоб упаси боги, не разозлить..
А вот такого выражения персонал боялся пуще огня – замкнуто-холодное, непроницаемое лицо без слов говорило наученным горьким опытом демонам о том, что Хозяин сдерживается, держит под замком какие-то сильные чувства. И когда они прорвутся наружу, то в эту недобрую минуту лучше оказаться в центре тайфуна или на спине дракона – там безопасней, чем рядом с взбешенным Его Величеством…
К сожалению, распорядителю дворцовых покоев нельзя испаряться из Дворца..
Так что стой перед его Величеством, сохраняй на лице деловую мину и молись, чтоб гроза пронеслась мимо и рухнула на чью-нибудь другую голову…
Распорядитель почтительно кивнул и перенес в зал макет Дворца.
- Вот, извольте видеть. Все, как вы приказали, милорд.
Многоэтажный макет со множеством башенок под его проворными пальцами повернулся нужным боком.. окутался светящимся алым облачком.. и словно протаял на уровне одной из башен..
- Вот, милорд. Полностью изолированная система, тройной магический полог, причем двусторонний…
- Защита – не твоя забота. – прервал Вайетт, - Ее я поставлю сам.
- О.. прекрасно, милорд. Вот, все готово: меблировка высшего класса… без малейшей магии, милорд… превосходный декор.. отделка работы наших лучших мастеров. Извольте посмотреть, библиотека.. гостиная.. ванная особенно удалась, ваше величество – все по высшему разряду, но причинить вред себе невозможно, все испытано и проверено..
- Ручаешься?
- Да, милорд, - главное, не допускать в тон ни малейшего сомнения…
Вайетт еще раз посмотрел на представшее его глазам великолепие… и нахмурился, узрев еще одну комнату – изолированную, без дверей, темную, пустую – только с закрепленными в стене наручниками.
Об этом он не говорил.
Это, правда, обычная практика, судя по разговорам его свиты – дрессура «любимцев», или как их часто называют - «игрушек»)проводится не в жилых покоях, а в особой комнате, но..
Что себе вообразил этот идиот – что Повелитель велел ему приготовить комнаты для своей игрушки?!
- Что это?
Распорядитель похолодел – под ровным застывшим льдом голоса Повелителя прозвучал первый намек на разгорающееся пламя гнева…
«В чем я ошибся?! – мелькнула паническая мысль.. – В чем?!»
Только спокойно.
- Милорд, при планировке осталось свободное место, - спокойствия не получалось, - Она пока не оборудована никак!
- Неужели?
Злополучные наручники вдруг засияли на макете, как капли крови, и демон с трудом удержался от нового потока оправданий – не поможет.
- Милорд, комната изолирована… Если вы не собираетесь ее использовать, то ваш… объект ее даже не увидит! Не заподозрит ее существования. Можно переоборудовать. В мини-сад, например. И, наконец, ее можно уничтожить, немедленно!
Он еще что-то говорил, но Вайетт не слушал.
Объект..
..Они так и сказали там, в кровесборнике, когда Служба Дознания, два дня прочесывавшая город в поисках исчезнувшего «номера 2» встала на уши от «красного индекса», прошедшего по самому обычному каналу и не знала, как доложить: брат Повелителя на донорском пункте?! Они так и сказали – объект…
«Да, милорд, объект находится здесь… да, уже два дня… Как попал? Команда доставила.. Сколько сдал? Немного.. Всего два раза, клянемся, милорд, всего три, третий раз сегодня! Милорд, объект сопротивлялся, поэтому…»
А объект лежал на столе, и на схваченных в мягкие кандалы руках расплывались багровые кровоподтеки..
- Крис!
Нет, только не ты…
Не уходи хоть ты, Крис..
Не смей бросать меня, мальчишка! Крис.. братишка, ну же!
И когда он не отозвался на оклик, Повелитель перевел взгляд на персонал…
..С ним уже было такое, три года назад.. В день, который стал началом конца Небес.
День начинался как обычно: тренинг Сил, ритуал «Приятие Света», привычная рутина уроков, привычная игра с новым учителем «попробуй-со-всем-справиться-а-ты-попробуй-поймать-меня-на-оплошности-я-не-дам-себя-наказать».. привычная ненависть под просветленной улыбкой, которую он надевал, как латы.
Обычное утро, обычный подсчет, сколько дней ему осталось до восемнадцати лет – дня, когда его обещали .. ну, не отпустить на свободу, а убрать контроль. Ровно триста двадцать…
И вдруг посреди этой обыденно-ненавистной жизни его ударило.
Он рухнул на колени в своей учебной комнате, зрение исчезло, по глазам хлестнула темнота, плечи и спина заполыхали огнем, а в душе клокотала такая боль, что сведенное судорогой горло не пропускало ни звука.. даже на помощь не позвать..
Что же это.. что это такое…
..Он умирал, умирал и знал это, слишком большие раны, слишком… даже горло разорвано, на помощь не позвать, больно, как же больно… Но самая большая боль – это то, что он все-таки не смог ее спасти. Мама…
Он еще видел ее лицо, такое светлое.. нетронутое.. Видел, хоть сознание ускользало в жгучую тьму..
Мама.
Мама? Нет! Нет-нет-нет! – вспыхнуло в стиснутом болью сознании. Нет, она же Богиня, она же не может умереть… Он потянулся, вернуть, исцелить, но рука не шевельнулась, и он опустил глаза на свою ладонь, изломанную, обожженную… мальчишескую.
Мальчишескую!
Не его.
Это не его руки. Это не Небеса…Это чердак Холливел-мэнор, дом, его дом, и это Крис умирает сейчас рядом с их мамой…
Это его мысли, это его боль… И это ему осталось жить несколько минут.
Крис!!! КРИС!!!
Он никогда не мог дозваться брата – за эти пять с лишним лет ни разу, он и сейчас не может.. на что он надеется?...
КРИС! КРИС! КРИС!!!!
- Вайетт?.. – тень удивления в гаснущем сознании..
- Да!
- Хорошо… хорошо, хоть сейчас..ты… рядом...
Солоноватый вкус крови во рту, и боль такая запредельная, что ее уже и не чувствуешь…
- Не смей уходить!!! Не смей! Не смей, слышишь?! – он не мог его отпустить, не мог, это его малыш, его брат, Крис – его, и все! – Не смей!!!
Белый пол трясет и корежит, внутри словно что-то горит, и юный пленник Небес не задумывается над тем, что делает.. Что-то рвется и ломается, что-то сдвигается многотонной неподатливой глыбой.. рушится…
.. И Вайетт оказывается на чердаке родного дома.
Беглый взгляд на мать – ей уже не помочь. Откуда бы Крис ее не вынес, она мертва, и мертва безнадежно.. Мама.. Как же так?..
Так, все потом, сейчас – брат.
Вайетт поднимает его с жутко-красного пола – бережно, осторожно, только телекинезом, как учили обследовать умирающих..
Крис не умрет!
Ему нет необходимости касаться тела, да и не нельзя, лечить надо все и сразу, повреждения слишком обширны… Ну-ну, спокойней.. Соберись. Так…Вытянуть руки…
Золотая волна заливает изломанное тело, исцеляя израненное горло. Спину – сплошную мешанину крови и обрывков одежды… Сломанные, буквально раскрошенные с левой стороны, ребра ... Вайетт не задает вопросов и не слушает сначала надорванного стона, потом – облегченного вздоха…
- Спасибо.. А мама? Вайетт.. мама?
Такие отчаянные глаза… В них не надо смотреть, чтобы почувствовать, как он затаил дыхание в последней вспышке надежды. Холливел-старший и так все чувствует. Слишком связал их этот дикий выплеск боли, разом сломав барьеры и запреты…
- Что случилось? – вместо ответа спросил Вайетт.
Глаза брата погасли.
- Прорыв, - глухо ответил Крис.
- Что?
- Прорыв. Из другого мира. Обычно их замыкают Старейшина и богиня, вместе. А сегодня никто не пришел. Мама замкнула прорыв, но… я не успел…
Он опустился на колени рядом с телом матери. Погладил по волосам… густым, нетронутым, темно-каштановым, с легким высверком серебристых нитей седины.
- Надо, наверное, позвать Коула? – постарался отвлечься Вайетт. – Фиби..
- Да.. Надо..
- Ты им позвонишь? Или я? Или перенесешь? Крис! Ты в порядке?
- Не знаю. Я же ее заслонил.. почему? Ну почему?
Вайетт понимает, что звонить надо самому. Он материализует телефон, набирает номер, пытается как-то выговорить страшное известие, протолкать его через давящий ком в горле.. не сбившись и не выпуская на волю Темного.. А тот тяжело ворочается внутри – буря эмоций, дикая смесь подавленной боли, гнева и миновавшего страха расшатывают барьер, и без того надломленный.
Мама, мама, мама… Это несправедливо!
Держи себя в руках, Повелитель Света.. будущий. Держи себя в руках. Себя и.. и Его. Тише…
Ну же!
- Вайетт.. А ты как.. здесь? – вдруг спросил Крис, не обернувшись, - Ты насовсем?
Как я здесь?..
Как это вышло? Я ведь не мог уйти, я столько раз пытался… Как это получилось? Но не об этом сейчас… Не сейчас, не здесь.. не под этим почти неживым взглядом зеленых глаз – Крис все-таки обернулся, и Вайетт, несмотря на обжигающую боль потери, краем сознания отметил, как изменился брат за эти пять лет…
- Крис..
Но тут воздух на чердаке знакомо дрогнул, и Вайетт привычно насторожился при виде возникших у стены трех фигур в золотисто-белых капюшонах. Старейшины. Пришли за исчезнувшим подопечным.
Трое.
И они не настроены на прощение.
Уже потом, повзрослев, Вайетт понял, что его воспитатели были просто напуганы. Подопечный каким-то непонятным образом вырвался из-под их власти, перенесся… ВЫШЕЛ ИЗ-ПОД КОНТРОЛЯ.
Огромная сила выскользнула из рук, высвободилась, нарушив все планы. Они просто были напуганы, даже не обратили внимания на мертвую Пайпер..
И поэтому ударили сразу.
Блокировка. Немедленно, чтобы пресечь любые попытки сопротивления.
Подчинение и контроль.
А потом - наказание за побег.
Они ни о чем не спросили, а он ничего не успел сказать… Но наверное, именно это стало последней каплей, переполнившей чашу терпения.
- Прекратите! Прекратите! Не смейте!!!! – кричит Крис..
Поздно.
.. Старейшины тоже когда-то были людьми. А Свет может дать силу и власть, наделить многими дарами, но не прибавит ни чутья, ни ума, если их не было у человека… Свет не может избавить от вечной человеческой способности делать ошибки. И они ничего не поняли, когда юноша, только что корчившийся на запятнанном ковре, вдруг замер, когда метнувшийся к нему мальчишка сжал руки на его плечах, пытаясь закрыть от жалящих потоков Силы.. Парень вздрогнул... Осторожно отстранил брата. Поднял голову и странно улыбнулся. Зло.
- Не стоило этого делать, Наставники...
Так началась новая страница в его жизни. Так началось уничтожение Небес. Так началось новое время. ЕГО время.

- Милорд, я сейчас ее уберу! Сейчас же! Переоборудую!!! – демон с трудом удерживался в рамках приличия..
Этот вопль с отчетливыми паническими нотками ворвался в воспоминания. Вайетт вернулся в настоящее. В свою малую приемную. В беседу с идиотом-распорядителем, с чего-то решившим, что в новых покоях его брата должна быть пыточная комната.
- Значит, ты думаешь, что можешь решать за меня? Выбирать, что мне необходимо, а? – гнев вплетался в его голос обманчиво мягкими нотами, подкрадывался осторожной тигриной поступью.. Распорядитель побелел.
- Нет-нет, милорд, просто я хочу все предусмотреть!
- Может, ты и палача нанял?
Демон снова сменил цвет лица..
- Что вы, милорд.. Это просто … ну на всякий случай! Всем же известно, что юноша слишком..
- Что?
- Ссссслишком молод, господин! Слишком юн, чтобы оценить вашу милость! Ваше доброе расположение, милорд! Он ведь.. бывает.. э.. невоздержан на язык…
Ах вот что..
Заметили.
Ну конечно, все, наверно, заметно..
Крис и правда был горяч и несдержан. Причем не только одни на один, нет. При подданных тоже! Никто не смел упрекать Повелителя – он осмелился. Никто не смел просить о помиловании знакомых или родных – Крис решился. Никто не смел называть Повелителя палачом – только он.
Конечно, что же должны думать подданные, видя, что кому-то такое немыслимо дерзкое поведение сходит с рук. Даже когда брат напрямую пошел против него, Вайетт всего лишь наградил его индексом - неудобно, конечно, да и больно, но это мелочь по сравнению с тем, что он мог бы сделать..
Слишком хорошо помнилось, кто помог ему выстоять против Старейшин. Обнял, попытался защитить, силой поделился, пусть нечаянно, но.. было же! Пусть потом отшатнулся, не захотел помогать, в лицо назвал тираном и убийцей, но тогда - помог. И это не давало по-серьезному поднять на него руку. То, на чердаке, с Бьянкой – не в счет, Крис просто вывел его из терпения. Он бы удержался, не убил. Помиловал бы.. Да и кого Ему еще миловать, как не брата? Последнего родного человека..
И вот – заметили.
Вон, выводы смеют делать, что Повелитель слишком мягок! Даже этот слизняк! Вайетт прищурился, отчетливо ощущая страх слуги. Но удержал огненную волну. Бесполезно. Если говорит этот, значит, думают многие.
- Милорд, я сейчас же займусь перепланировкой!
Что? А-а..
- Нет. Оставь так. Пригодится.
Несколько уроков «воспитания» Крису не помешают.

Когда в комнате материализовались Крис и Фиби (последняя – в совершенно невообразимом виде! По крайней мере, в плакате-постере средняя сестра еще ни разу не являлась), Токас решил, что пора ловить момент и линять.
Пока все дружно шипели и выясняли, кто с кем лежал, кто кого принес и причем тут червяк и мокрица, демон шустро подхватил спящую девицу и сделал ноги из ненормального дома с говорящими рыбами и чокнутыми хозяевами!
Он бы и девицу оставил, но клятва есть клятва. К тому ж девицын папа был не из последних демонов, а Токасу не мешает завести себе покровителя..
Но доставив нетрезвую красотку во владения ее папы, Токас застал там такую суматоху, что сразу понял: если его сейчас заметят слава похитителя девиц ему обеспечена! И месть папы-демона тоже. Так что, быстренько сгрузив девушку на первую попавшуюся более-менее мягкую поверхность, он приготовился исчезнуть…
Увы, девица отлипать не желала! А неподалеку уже слышался грозный голос Аалзора, вопрошавшего нерадивых домочадцев, где, Преисподняя их забери, его дочь?
Не открывая глаз, молоденькая демоничка нежно обвила его шею и прошептала прямо в ухо:
- Краса-а-авчик…
Токас похолодел.
Он попытался стряхнуть нежные ручки, не смог, а голос демона слышался все ближе, и в панике Токас испарился, оставив в руках любвеобильной красавицы свою серую куртку..
..Оказавшись у своей пещеры, Токас подсчитал ущерб: вместе с курткой пропала и рубашка, а заодно и пара амулетов. Но это еще ничего. Главное – он дома.
- Оксана-а-а-а-а!

- Фиби, что случилось?
- Коул, я жду объяснений!
- Ничего ж себе, какие у тебя оригинальные свидания, Фиби..
- Крис, ты куда?! А ну живо объясни, что случилось!
Фиби мысленно простонала, но остановить Криса не успела – подчиняясь приказу, тот принялся выкладывать все про неудачное свидание…


Его Величество Повелитель Миров и Властелин Экскалибура смотрел на разгорающийся портал. Сейчас он появится…
Рядом недвижно застыли двое – будущая охрана Криса. Сильные во всех смыслах, абсолютно покорные Его воле. Мастера на все руки, из нового поколения, знатоки техномагических штучек. Им не надо объяснять, что такое ограничители магии.
И про то, как обращаться с их.. хм.. объектом…
Надеюсь, ты поумнел хоть немного, Крис. Тогда нам будет проще…
Портал развернулся и засиял знакомым зеленовато-голубым клубящимся сиянием.
Ну?
Ну же!
Секунды текли. Вайетт стиснул в ладони золотой инкрустированный браслет-опознаватель, приготовленный для Криса. Самый мощный, который только мог изготовить придворный гном-ювелир.. Золотая игрушка была неснимаемой, снабжена датчиками слежения и просто в голос орала «Собственность Повелителя!» На всякий случай…
Секунды текли. Замер, напряженно сдерживая дыхание, Темный Старейшина, тот самый..
Секунды текли. Семь.. шесть.. пять.
И стало ясно, что никто не придет.
Снова.
Три.. два…
Ну нет!
С невнятным рыком Повелитель отшвырнул бывший браслет – сплошной ком, точно тесто – и резко взмахнув рукой, вновь открыл угасающий портал.
- Я скоро вернусь! - донесся его голос уже из опаслесцирующего сияния.

- Так ты знаком с демоницей? – вопросил Лео…
- И ничего не сказал нам про шантаж? – расстроилась Пайпер.
- Лайза, значит, - хмыкнула Пейдж.. – Что-то тебя тянет на таких необычных подружек..
- Она не моя подруга!
- Помолчи.
Тот смолк, сердито сверкнув глазами.
- Девочки-девочки, как в сериале! – проворковал голосок из аквариума, - Ррррроковая страсть!
- О-о…
Коул покосился на рыбок – те заткнулись, напоследок обозвав своего нового мужа озабоченным типом – а пусть не пристает во время такого интересного разговора!
- Отдохни, Крис. Я расскажу про нападение.
Улыбки, вызванные повествованием о Лайзе, как ветром сдуло.
- Нападение? О господи…
- Снова?

- Оксана, я дома! – поспешил обрадовать любимую Токас, с невольным удовольствием отмечая, что та заплакана – значит, скучает по нему…
Но вместо радостной встречи бывшая курица почему-то ухватила со стола тяжелую ступку.
- А ну пошел вон отсюда!
- Эй, ты что?

- Стоп-стоп, так они не собирались убивать Криса? – этот вопрос волновал Пайпер больше всего. Лео тоже, но голова снова разболелась, причем сильно.. до зелени в глазах…так что его участие в беседе было ограниченным..
- Нет, они просто хотели забрать его в будущее.
- Просто! А зачем тогда наложили эту твою паутинку? Как ты ее назвал? Поводок? Если б просто, то..
- Фиби!
- Поводок? – прищурилась Пайпер. – А ну выкладывай!
Деться было некуда. Крис одарил болтливую тетушку «ласковым взглядом» и выложил все, что знал..

- Пошел вон!
- Эй, милая, что с тобой?
- Не смей звать меня милой, ты, нахал!
- Ты сердишься? – осенило Токаса, - Что меня долго не было? Но я же пришел!
- А теперь убирайся!
- Оксана…
Но любимая не была настроена на примирение:
- Ты откуда мое имя знаешь, морда? – заорала она, ловко швыряя в него скалкой.. Потом подносом! Потом над ухом засвистели тарелки… - Убирайся! А то я мужа позову!
- Му… - начал несчастный демон, отчетливо понимая, что здесь что-то не так..- Мужа? А я кто?
- А ты нахальная незнакомая морда, пристающая к беззащитной женщине!
И беззащитная женщина от души зашвырнула в него стулом. К счастью, не попала..
Только тогда Токас догадался глянуть в зеркало на стене. И увидеть совершенно незнакомое лицо.

После повествования Криса стало тихо.
- Так, - наконец сказала Пайпер, - Из дома не выходить, телефонную трубку не брать.
- Мам, послушай..
- О подземном мире забыть!
- Да, сынок, тебе лучше поберечься, - Лео непроизвольно потер лоб, - Пока мы не снимем этот твой «поводок»…
- Сиди с Вайеттом.. он тебе вряд ли что-то прикажет.
- И с нами! – проворковала самым ласковым тоном одна из рыбок, - Кстати.. а ты знаешь, где лежат пакеты с кормом?
- Заткнись, дура, не сейчас же.. – прошипела вторая. Пайпер нахмурилась. В воздухе запахло грозой. Третья вильнула хвостиком и с самым невинным видом отплыла в сторону, показывая, что она тут ни при чем, так, просто соседка..
- Кстати.. столь же невинным тоном вставила Пейдж, - Крис, расскажи-ка..
- Стоп, - вмешался Коул. – Достаточно. Пейдж, прояви ангельское терпение, а? Оставь парня. Кстати.. знаешь, Ричард долго тебя не видел, а там такая наглая нимфа..
Пейдж сделала вид, что гнусные намеки ее не волнуют, но через пять минут исчезла..

Вечер в доме Холливел плавно перетекал в ночь..
Крис безропотно отправился спать, покорно съев ужин, выпив молочка и даже витамины (что б там ни говорила мама, но поводком и она не побрезговала воспользоваться!)
Ушла в спальню Ронни, строя планы мести некой зловредной демонице..
Исчез Лео, пообещав зайти к Гидеону и спросить про подчиняющую магию (да, милая, про странную головную боль тоже спрошу).
Уединились в ванной, а потом в спальне Коул и Фиби..
Спал в кроватке Вайетт, и во сне видел мохнатого серого слоника.. Слоник был веселый и смешной, и у него был такой интересный хвостик на лице! Или это не хвостик?
А в подземном мире Токас все еще доказывал Оксане, что он и есть ее муж..



 

#53
Lenna12
Lenna12
  • Автор темы
  • Активный участник
  • PipPipPipPip
  • Группа: Участники
  • Регистрация: 2 Апр 2006, 05:40
  • Сообщений: 930
  • Пол:
Пока не финал



- Оксана, ну клянусь! Я Токас!
- Ах ты уже и имя знаешь?! Лазутчик!
Демон шустро увернулся от реликвии рода – ночного горшка кого-то там великого и попытался воззвать в спящему разуму своей кур.. э… красавицы:
- Оксана, ну поверь! Я тебе уже браслет купил!
- Ах ты меня купить собрался?! – среагировала взбешенная ведьма, - Вон!
- Оксана.. Ну вспомни: мы же с тобой собирались эту пещерку превратить в наш уютный уголочек..
- Ах ты еще и подслушивал?!!!! Пошел вон!
- Мы с тобой муж и жена! Ну вспомни, ты сама меня к Зачарованным послала! Чтоб мы избавились от шефа, курочка моя..
Тишина…
Глаза бывшей курицы расширились... Занесенный «ласковой ручкой» стул опустился.
- Токас?
- Наконец-то! – выдохнул тот.
- Токас, миленький! – завизжала ведьма, в момент повесившись ему на шею всем своим немаленьким весом… - Коханый мой, любый мой, вернулся!
Под грузом своей любви демон пошатнулся и рухнул на неровный каменный пол, а Оксана придавив его сверху, обцеловывала лицо, шею и все доступные в данный момент части тела…
- Токас, лышенько мое, золотко мое, иди ко мне, родненький, я тебя поцелую..
- Кхххххх… - прокряхтел несчастный демон, почему-то невольно вспомнив обвал в пещере…
Ведьма спохватилась. В следующий миг Токаса вздернули на ноги, осторожно ощупали, огладили и обтискали, кротко-ласково приговаривая всякие нежности.. А потом повлекли за стол..
- Миленький… - нежно попросила любимая супруга, когда демон прикончил последнюю ватрушку, - Какой ты храбрый.. Значит, Зачарованные покончат с нашим врагом?
- Думаю, да… - значительно кивнул головой тот. Сейчас, рядом с Оксаной, собственное приключение казалось ему очень значительным. И его роль – тоже. Интересно, в Подземном мире хоть кто-то мог еще похвастаться, что ему удалось использовать Зачарованных в своих целях? Похоже, нет..
Нет, он, Токас, очень умный.
И от ведьмы выбраться сумел, и домой добраться, исполнив поручение того.. бывшего Хозяина, не к ночи будь помянут. И промолчать о том моменте, когда эта наглая ведьма, Фиби, уселась на него верхом, как на коврик. Ну почти приставала, можно сказать! Но лучше не говорить. Оксана обидится..
Курочка моя! Токас с нежностью уставился в голубые глаза супруги…
- Коханый мий. Так они тебе поверили?
- Конечно!
- Умница.. Теперь если он нападет – дело будет в шляпе! Жалко, что мы не знаем, где он..
- Можно поискать.
- Я всегда знала, что ты храбрый! – кивнула жена, - А теперь еще и красивый.. Ты меня простишь, что я тебя ударила?
- М-м-м…
- Я тебя не узнала.. Эти ведьмы Зачарованные! Наверное, они нарочно тебя заколдовали!
- Нет, это не они.
- Да?
- Это нечаянно вышло..
- Расскажи? – ласковая ручка погладила Токаса по щеке, проследила пальчиком линию брови.. Демон млел..
- О. это такая история.. Представь, несу я на руках девицу, а она называет меня красавчиком! Я про такие чары в жизни не слышал! Я и не понял, что она меня заколдовала! А ты..
Слишком поздно он заметил, что рука замерла на его щеке. Больше не гладит. А открыв глаза, заметил, что на лице любимой стремительно сгущается грозовая туча.
- Ты что?
- А скажи-ка любимый, - опасным голосом промолвила Оксана, как никогда напоминая ведьму, - С чего это ты тащил на руках девицу?!

- Крис, привет! – Фиби, возникшая в искристом облачке вместе с Коулом, выглядела до неприличия счастливой, - Эй, что такое?
Вместо ответа юноша поморщился и плотней зажал уши.
- Крис? Ты не скажешь, что..
Коул осекся на полуслове, встретив взгляд из-под ресниц – сердитый и несчастный одновременно.
- Все в порядке?
Кажется, юноша умел читать по губам, потому что отнял ладони от ушей и глубоко вздохнул:
- Как сказать.
- Ничего себе! – невпопад проговорила Фиби, хмуря тонкие бровки.. – Крис, если это то, что я сейчас чувствую, то…
- Тебе звонила твоя начальница, - устало перебил племянник, - Четыре раза. В последний раз промелькнуло слово контракт и еще - адвокат…
Фиби тут же схватилась за телефон…
- Крис, послушай, может быть, тебе стоит…
- Коул, пожалуйста! Не начинай. Только не ты!
- В чем дело?
- Элиз, успокойтесь! – Фиби слегка повысила голос…
Крис вздрогнул и замолк.
- Так, понятно, - констатировал Коул, - Дорогая, может, пройдешь в другую комнату?
.. Когда Фиби, сочувственно покосившись на Криса, закрыла за собой дверь, Коул присел рядом.
- Поводок все еще работает?
- Еще как! – юноша почему-то покосился на телевизор, - Понимаю, почему его так долго держали в эксперименте! Наверное, мне стоит по примеру Фиби запереться в подвале.. это невыносимо.
- Что случилось? Кто-то отдавал тебе приказы?
- Запросто! Пейдж, с ее вопросами.. Мама, с ее желанием накормить меня всем, чем можно… Коул, это не смешно!
- Прости.
- Я даже телевизор не могу смотреть – там включается реклама. Я чуть не заказал идиотский препарат для увеличения мужской силы и набор экспериментальных детских подгузников!
Воображение Коула немедленно заработало, предъявив сознанию несомненную связь того и другого, затем вредоносная фантазия дополнила это дивное сочетание еще кое-какими предметами и… и сдерживаемый смех прорвался наружу. Бывший демон хохотал, как мальчишка, - весело и беззаботно.. Нет, сама по себе ситуация была не так уж забавна. Но в конце концов, он снова был жив, он был здесь, в этой семье, замечательной, несмотря ни на что, этот юноша его родственник, а в соседней комнате самая удивительная и прекрасная женщина на земле. Его любовь, его Фиби.. И в конце концов все будет хорошо. Не хмурься, Крис! Все будет хорошо!
Крис сердито смотрел, как его дядя вытирает глаза, но вскоре тень веселья коснулась и его. Юноша улыбнулся…
- Ладно, все не так плохо..

Нашествие Титанов оставило на Небесах заметные следы – белизна стен кое-где утратила прежнюю свежесть и незапятнанность, от которой у любого, живет ли он здесь, или попал ненадолго, на душе сразу воцарялся мир и покой..
У оставшихся Старейшин работы прибавилось в два-три раза, из подготовленного резерва стать Старейшинами удалось только двоим, не считая Лео, и у обитателей Небес просто не хватало сил на поддержание прежней атмосферы... Хватало других забот. Невзирая на все усилия, среди людей медленно нарастало количество зла, пока выплескивавшееся в бессмысленные перестрелки и мелкие вооруженные конфликты. Если не остановить это, то они снова окажутся на грани войны.
Не радовала и погода.
После той сумасшедшей жары, наступившей с приходом Титанов, климат так и не удалось привести в норму, он снова и снова выходил из-под контроля, и молодая Старейшина, только занявшая это место, не знала, как с этим справиться – ее курс обучения так и остался незаконченным.
Снег в Индии, аномальная жара на севере страны, ураган в Палестине. Краткая передышка и снова: снегопад во Флориде, ледяной дождь в Австралии, бесснежная зима в Альпах, засуха в Европе… Начинали поговаривать о возможности временного назначения Богини – ненадолго, пока Старейшины не приведут все в порядок…
Господи..
Лео поймал себя на том, что перестал чувствовать знаковость потоков Сил, потерял точность движений – и сплетаемая им Грань Межмирья утратила непроницаемость… Головная боль, слепящая, тяжелая, снова оледенила виски и сжала затылок. Опять! Ох, что ж такое..
Ладно, ему все равно надо было к Гидеону.

- Я на работу! Милый, не скучай, я скоро! – и Фиби выпорхнула в дверь ярко-алой птичкой, в самом броском своем наряде – костюмчик из пунцового бархата в общем-то носил название «деловой», но почему-то вызывал абсолютно неделовые мысли. Может, из-за длины юбки? Или из-за разреза..
Коул оторвался от размышлений о разрезе и прочем, и постарался переключиться на более нужные мысли. Фиби-Фиби..
- Я.. рад, что у вас все хорошо.
Коул очнулся. Зеленые глаза взрослого племянника смотрели понимающе, без следа прежней сердитости. Без тени насмешки. Что-то мелькнуло на миг в этом лице, какое-то детски-беззащитное выражение, словно сам он совсем не был уверен в том, что говорит, и очень надеялся на то, что его одобрят. Скажут, что он поступил правильно, что бы ни значило это «правильно».
Парень ведь еще так молод.. Так молод и столько взвалил на свои плечи. Неудивительно, что он иногда срывается. Коул помнил тот случай, когда новый Хранитель пнул игрушку – так по-детски, что он, Коул решил – мальчишке место где угодно, но только не в Хранителях семейства Холливел.
Потом это изменилось.
Призраки видят больше людей, и понятия «не доверяю» для них нет – какое доверие, если ты можешь в один миг перенестись куда угодно и посмотреть своими глазами. Коул видел, как юный Хранитель с мрачной решимостью переносился в Подземный мир: договаривался, дрался, морочил головы залечивал раны. Видел, как тот разговаривает с подопечными: хитрит, уворачиваясь от расспросов, как дуэлянт от рапиры, упрашивает, уговаривает, подталкивает…Как бессонными ночами парень в детской Вайетта играет сам с собой в подобие шахмат, переставляя пузырьки с зельями по клеткам пола… как на его губах гаснет улыбка, когда малыш вновь ставит против Хранителя купол защиты.. Видел, как он снова и снова, сцепив зубы, перелистывает Книгу Таинств и наконец падает на диван и закрывает лицо руками.
Было.
- Все ведь хорошо?
Ах, ну да..
- Да. Все хорошо. Я не думал, что это когда-нибудь будет возможно..
- Ну.. я рад.
- Я тоже, - хмыкнул Коул.
- Крис! – прошептал-пропел очень ласковый голосок из аквариума, - Крис.. ну включи телевизор, а? Там сериал идет! Вклю-чи.
- Вклю-чи, вклю-чи, включи!- поддержал дружный хор.
Юноша поморщился, как от зубной боли.
- Опять!
- Посиди-ка. Я разберусь. Какой вам сериал, дамы? Займитесь семейной жизнью!
Рыбки увяли. Как бы им ни хотелось посмотреть продолжение дивной истории о Грэйс, но рыбий разум (или что там у них в голове?) внятно подсказал чешуйчатым любительницам сплетен, что этого ангела трогать не стоит.
- Мы только хотели, чтоб Билли учился быть нормальным мужем! – пояснила младшая…
И рыбки зашептались, жалуясь на бессердечие хозяев.
Коул посочувствовал Билли – от болтовни этих «гурий» самец точно научится говорить!
- Крис, ты не хочешь съесть… - в комнату заглянула Пайпер, - О! Коул, привет. Ты с Фиби? Вы обедали?
- Крис! – начала Пейдж, материализуясь у аквариума, - О..
- Крис занят, - усмехнулся Коул.
Зачарованные переглянулись.
- Тогда ты тоже пойдешь обедать, - сделала неожиданный вывод Пайпер, - Идите на кухню.
Коул проводил Пайпер чуть удивленным взглядом. Он никак не мог привыкнуть к прорезавшемуся у старшей Зачарованной стремлению кормить всех, до кого она могла дотянуться. Как все-таки интересно влияет на женщин их положение. Интересно, а какой станет Фиби, когда будет ждать их дочку? Он невольно представил ее – смягчившееся лицо, темные глаза, сияющие особым мягким светом… На этот раз все будет именно так. На этот раз он сумеет защитить их счастье..
- Парни, вы здесь вообще? – поинтересовалась Пейдж, помахав рукой перед их лицами. – Я к Ричарду. Там у него опять кто-то проснулся, и он требует распихать по домам тех, кто уже не спит. С кого б начать?
- С нимфы! – не сговариваясь сказал хладнокровный Коул, решительная Пайпер и расстроенный Крис.
Пейдж расхохоталась…

Племяннику Джерри, девятнадцатилетнему Ларри, по отзыву дяди, никогда не стать хорошим барменом. Почему? Да потому что настоящий бармен должен любить напитки, хорошо понимать их состав, чувствовать их вкусовой букет.. но при этом не пить. А Ларри слишком любил пить сам, чтоб хорошо поить других…
В этот день, совершенно обычный день перед началом смены, подогретый второй порцией коктейля Ларри заглянул в комнатку ночного охранника. Совсем недавно, буквально пару дней назад, до него дошло, что комнатка-то не запирается. И можно кое-чем поживиться. Вряд ли охранник пожалуется, что у него что-то стащили, у самого рыльце в пушку – слишком часто горе-охранничка нет на месте. Странно, что его еще не вышвырнули. Видать, хозяйке не до того..
Так что, Крис, попрощайся с парой вещичек – я-то найду, куда их пристроить, чтоб себя не обидеть. Я..
Ничего себе!
Ларри расширенными глазами осматривает комнату. Вот это картинка!
Битое стекло вперемешку с пеплом.. Шкаф со шмотками (Ларри как раз положил глаз на одну зеленую рубашечку) вдребезги.. На диване тоже видать, неслабо зажигали – их черных обгорелых лохмотьев во все стороны лезут пружины.. Да еще и птица тут – как ее там, индейка? Зыркает, как Гоблин из фильма..
Ничего себе! Чем он тут занимался, охранник, а? Да ладно, неважно, но если он хочет сохранить свое место, придется ему раскошелиться за молчание!
А Джерри еще запрещал на него стучать! Не-ет, дядюшка, тут уж я…
..Что-то с силой ударило его в спину.
Ларри полетел кувырком, голова врезалась в твердое, перед глазами словно кто-то запустил фейерверк – столько искр поплыло по воздуху…
Кажется, он потерял сознание. Или это был бред – от удара по голове.. Но
Мутными глазами Ларри смотрел на то, как искры собрались в фигуру высокого человека… как из ролевушки.. весь в черном.. только волосы светлые.. и с мечом! Псих? Не надо было.. ик! Не надо было пить... Может, тогда б ему не мерещилось, что комнату словно подбросило на миг в воздухе.. сотрясло мягким ударом.. тяжелым… Блин, он ведь не так уж много выпил…
Что-то шевельнулось у его лица – он невольно склонил глаза – и побелел. Мокриц такого размера он еще не видел. И червяка, который пытался удержаться на хвосте, изгибаясь, точно кобра, тоже! Ларри зажмурился, надеясь открыть глаза только когда голос замолкнет… шаги стихнут. Открыть - и никого не увидеть.
- Рассказывайте.. – прокатился по комнате низкий голос, - Быстро.
Он не будет разговаривать с галлюцинацией! Рта не раскроет! И глаз.. глаз тоже. Почему-то, несмотря на коктейли и помутнение сознания, в сердце липкой холодной змеей стал прокрадываться страх… Он не будет смотреть.. Не будет.. Пока он не будет смотреть, и его не увидят, пожалуйста, господи.. кто-нибудь!
Он боится шевельнуться, боится двинуть даже пальцем.. боится – или не может? Что.. что с ним?! Он не может двинуться! В ужасе от сделанного открытия Ларри раскрывает глаза рывком.
И натыкается на взгляд серо-зеленых глаз. Сначала, на долю секунды, ему даже становится легче – перед ним просто человек.. не Гоблин, ни страшилище из ужастика. Нормальный парень лет двадцати пяти… А потом ужас хватает за горло сразу тысячей ледяных пальцев… Холодный… какой холодный.. какой ВЗГЛЯД. Страшный.
- А теперь ты, - звучит низкий голос, - Расскажи о Крисе.

- Крис, послушай, я давно хотел спросить..
Парень бросил на него взгляд, который можно было с натяжкой расшифровать как «о-господи-и-ты-туда-же» и вздохнул:
- Фелиша-Патриция-Пайпер..
- Что?
- Ваша дочка.. Вы спорили про имя целую неделю.. Вот и дали сразу три. Как в Испании.
- Спасибо. Но вообще-то я не об этом хотел поговорить. – Коул переплел пальцы и поймал взгляд юноши. Тот смотрел так, словно этот жест ему что-то напомнил. Ну конечно… Они же давно знакомы, судя по его словам. Странное это ощущение, когда кто-то вспоминает о прошлом, которое на самом деле – твое будущее. Странное.. Впрочем, сейчас не об этом. Коул недаром был юристом, а юристы на диво практичны. И пропускать представившуюся возможность не в их правилах. Только поаккуратней.. Не стоит давить на мальчика, судя по всему, на попытки давления у него аллергия в острой форме, - Крис, не стоит так волноваться, я не буду тянуть за твой поводок. Договорились?
Он не ожидал немедленного доверия к своим словам, но Крис неожиданно откинулся на спинку стула и расслабился. Словно с его плеч упал какой-то груз. И не просто тяжелый, а еще и неприятный.. Он даже улыбнулся:
- Договорились. Спасибо. Знаешь.. ну, в общем, спасибо.
- Ты ешь.. – неожиданно для самого себя проговорил бывший демон, преодолевая странное ощущение тепла где-то у сердца. Отчего-то выплыло давнее-давнее воспоминание, из детства... Они с отцом прикармливают ежика. И тот, колючий и сердито фыркающий на весь мир, доверчиво разворачивается, подставляя беззащитное брюшко под ласковые руки…
- Коул! – Крис вскинул руки, словно защищаясь. – Ну не надо, а? Мне кажется, я целый день сегодня только и делаю, что ем!
Пайпер фыркнула и принялась кормить малыша. Тот, по крайней мере, не возражал..
- А о чем ты хотел поговорить? – Крис на миг отвел глаза и незаметно шевельнул ладонью. Манная каша вспорхнула из тарелки и, разделившись на комочки-тучки, зависла перед Вайеттом. Тот важно открыл ротик.
Коул задумчиво отпил кофе. У него были десятилетия опыта, и он знал, как это важно – правильно подобрать слова.
- Я про будущее. Нет-нет, я не буду спрашивать, пока сам не расскажешь. Просто… Мне кажется, ты кое-что не учитываешь.
- О чем ты? – юноша забыл о каше… Комочки замерли, и малыш сначала недовольно нахмурился, глядя на вредный ужин… а потом пустил в ход собственный телекинез.
- Я не знаю, рассказывал ли тебе я-будущий о том, как был аватаром..
- Что?
- Значит, нет.. В общем, понятно. Так вот, я тоже пытался изменить реальность…Я не буду сейчас об этом говорить, просто я тогда я ошибся. Крупно. Я думал, что реальность можно изменить одним фактором. Это не так.
- Что ты.. Постой, ты хочешь сказать..
- Да. Мало просто убить демона, который придет за малышом. Это не спасет ваше детство. Нужно больше. Чтобы сменить линию реальности, нужно больше.
- Я пробовал, - Крис отвел глаза.
- Тогда давай попробуем вместе. По-моему, этой проблеме нужен взгляд со стороны. Расскажешь?
- Ладно, – юноша глубоко вздохнул. Как перед прыжком в ледяную воду. – Ладно…

Крис смотрит на него снизу вверх – этот большой, в желтой одежде, появляется редко, но всегда подбрасывает его на руках и ерошит волосы.. Папа…
Крис тянет к нему руки, надеясь на веселье, но человек в желтом откидывает капюшон и…
И становится больно.
Очень.
Очень! Папа.. пап…
Он падает на ковер, рядом кричит и плачет Вайетт, а на них холодно смотрит человек в желтом. Человек в желтом.. У него другие глаза. Не папины…
Темно…

Они с Вайеттом вовсю балуются, пробуя свою любимую игру… пока не видит мама. Это очень смешно и весело толкаться воздухом, как большой мягкой подушкой… и он поднимает руки, готовится толкнуть… и тут его сбивает с ног, бросает о мягкую стенку…
И он понимает, что воздух его больше не слушается.

- Лео, как они смели?! Какого черта? Они что, совсем рехнулись на своем величии?! Как они посмели, как они могли… Как они смели вообще трогать Силы наших сыновей?!
- Пайпер.. ты не волнуйся.. успокойся, я разберусь. Я сейчас же отправлюсь к Гидеону…

- Лео! Лео.. Лео! – мама повторяет и повторяет папино имя, но в ответ только тишина.. и только потом слышится холодное:
- Я занят, Пайпер..


- Стоп-стоп.. – Коул остановил воспоминание, - Так Лео изменился после той встречи с Гидеоном?
- Да…

- Гидеон! – Лео пошатнулся, буквально выпав из телепорта.. Голова раскалывалась... – Гидеон, ты здесь? Гидеон!
- Я здесь… иди сюда.
- Куда? Здесь темно…Где мы?
- Неважно. Ты здесь, Лео. И ты отсюда не уйдешь.
- Что?
Лео попробовал рвануться… И понял, что не может сдвинуться с места.



 

#54
Lenna12
Lenna12
  • Автор темы
  • Активный участник
  • PipPipPipPip
  • Группа: Участники
  • Регистрация: 2 Апр 2006, 05:40
  • Сообщений: 930
  • Пол:
И опять пока не финал..
С Праздником всех!
- Погоди.. – Коул сцепил пальцы, напряженно о чем-то размышляя.. – Погоди.. Значит, Лео изменился… Насколько?
- Не знаю, - вздохнул Крис. Все-таки дядя-юрист – это не тети-ведьмы. Вопросы из Коула сыпались не реже, чем из родственников, но при этом были системными, логичными и цепкими. За пятнадцать минут юноша выложил больше информации, чем за весь предыдущий месяц и устал, как при внедрении на работы в каменоломню.. Он забыл, каким дотошным бывает Коул. Пришло время вспомнить.
- Крис! – новый ангел уставился на племянника таким взглядом, что Крис почему-то живо припомнил, как лет десять назад он переминался с ноги на ногу в попытках объяснить, как его экспериментальное зелье «Ращение рогов за пять минут» попало в чай мисс Мелисенте Брейден из соседней группы в Школе Магии, ее пяти соседкам по комнате и заодно их воспитательнице миссис Ловитц, а самое интересное, как он намерен ликвидировать последствия инцидента? А семь пар женских глаз при этом мрачно взирали на мальчишку из-под ветвистых «последствий», сделавших честь любому оленю или лосю..
- Что? Не помню я. Мне было меньше четырех лет, Коул!
- А что говорили в семье?
Вот же.. прокурор. Допрос ведет как на дознании.
- Не знаю. Не спрашивал.
- Как?
- Коул, у кого спрашивать? Маму мы не хотели расстраивать лишний раз. А уж когда она стала богиней.. – не договорив, юноша махнул рукой. Расстраивать богиню, навлекая на мир очередное стихийное бедствие – спасибо, дураков среди Холливелов не водилось.
- А Фиби? А я?
- Ну.. лет в десять я спросил. Когда ты забрал.. когда я стал жить у вас. Про папу, почему он нас.. бросил. А ты сказал, что я ни в чем не виноват, и пока достаточно знать это. А про Лео и еще кое-кого мы поговорим позже, когда я стану постарше. А потом стало не до того. А зачем тебе это?
- При раскладе надо учитывать все ключевые фигуры. Я тебя этому не учил?
- Учил.. – юноша шевельнул плечом, - Но разве Лео.. отец - ключевая? Я могу по пальцам пересчитать, сколько раз за семь лет он приходил домой. И еще реже – сколько раз он разговаривал о чем-то кроме долга и ответственности.
- В том-то и дело. Такие изменения не происходят просто так. Я помню Лео совсем другим. И волей-неволей он очень повлиял на то, что случилось с вашей жизнью. Попробуй сказать, что эта мысль не приходила тебе в голову.
- Приходила. Но…


- Гидеон, что ты делаешь? – распластанный на каком-то столе, Лео уже успел опробовать все способы вырваться или хоть на помощь позвать.. Бесполезно. В сердце постепенно закрадывался страх – что творится? Это был Гидеон, никакой ошибки, кого-кого, а своих Старейшины чувствовали стопроцентно! Это был он, его учитель и Наставник! Но.. но… - Гидеон!
- Ш-ш-ш.. – бывший Наставник возник из темноты, такой непривычный в темной мантии вместо спокойного золотого сияния хламиды, - Спокойно, Лео.
- Что ты делаешь?!
- Исправляю ошибку.
- Что? – рука Гидеона легла на лоб – и это движение, вполне естественное, вдруг оледенило страхом.
- Тебе нельзя было жениться, Лео. Старейшины не должны любить. Мы должны быть бесстрастны, ибо на нас лежит забота о всеобщем благе.
Что?! Лео ничего не понимал. Любить? Жениться?!
- Ты же позволил… Сам помог убедить Совет!
Бывший Наставник с сожалением качает головой:
- Нам было жаль терять тебя, Лео. У тебя был большой потенциал… Знаешь, как нечасто Старейшина проходит посвящение самостоятельно? Без одобрения Совета? Третий случай за всю историю. – Гидеон говорил так спокойно, словно его бывший ученик не лежал на алтаре, а сидел рядом и интересовался ответом на какой-нибудь академический вопрос.. – Право, мне очень жаль, что я не опротестовал твое назначение к ведьмам Холливел. Эта семья уже не в первый раз сбивает ангела с пути Света.
- Но ты же все-таки согласился!
- Ты был слишком привязан к этой ведьме. Я тянул время… Надеялся, что произойдет что-нибудь, что изменит ситуацию…
- Что?
- Что твоя избранница оставит тебя. Или что с ней произойдет несчастный случай. Издержки профессии. Быть светлой ведьмой весьма и весьма опасно. Особенно если ей и ее сестрам поручать задания из группы «Риск».
Лео вздрогнул.
- Подожди.. Так эти опасные поручения – это было… это было нарочно?
- Разумеется, – Гидеон раздумчиво протирал алтарь у головы воспитанника каким-то остро пахнущим веществом.. - И ведь почти получилось…
Получилось? Получилось...
Закрытые глаза Пайпер, кровь, пропитавшая рубашку на ее груди, ее лицо, белое, такое белое на фоне алого… Выстрел сумасшедшей истерички. Так легко преодолевшей заслон из полиции.
Может быть, преодолевшей с чьей-то помощью?
Лео дернулся.
- Ты…подстроил покушения на сестер?! Ты!
Старейшина в черной мантии укоризненно покачал головой:
- Спокойней, Лео. Впрочем, я не сержусь – ты немного возбужден из-за того вещества, что я добавил тебе в чай.
- Что? Зачем?
- Чтоб у тебя заболела голова. Чтобы ты пришел ко мне.
- Гидеон, ты… болен! Отпусти меня!
- Спокойнее. Видишь, как это плохо для Старейшины – иметь семью? Я понял, как ошибся, когда родился ваш ребенок.. Пора это исправить.
- Что ты хочешь сделать?!
Молчание.
Лео скосил глаза – Гидеон держал в руках какую-то шкатулку и вынимал из нее серебряные кольца.
- Что ты хочешь сделать?!
- Любовь разрушительна, Лео. Ты не можешь владеть собой. Ты не можешь полностью отдать себя общему благу. Я помогу тебе. И ты сам поймешь, что твоих детей нужно устранить…


Таймер на духовке давно звякнул и отключился. Кофе в чашках остывал – не до него. Пайпер сняла пообедавшего малыша с высокого стульчика и унесла в гостиную под присмотр Пейдж, которая все никак не могла решить, какую именно кофточку ей лучше надеть на свидание к Ричарду… Нашла проблему! Можно подумать, эта кофточка долго на ней задержится. Пайпер отказалась сообщать сестре, что именно ей больше идет: это розовенькое или вот это золотистое с вырезом. Говоря по правде, кроме выреза, в «золотистом» больше ничего и не было (ну, почти) и лично она, Пайпер, такое бы надела только в крайнем случае. В спальне, при свечах.. для мужа.
Возвращаясь обратно на кухню, Пайпер услышала, как младшая сестра с горя задает этот вопрос Вайетту и рыбкам. И представив, что ей ответят, невольно улыбнулась. Хотя было совсем не до веселья.
- Я должен был догадаться.. – Крис потер лицо ладонями. - Проклятье, как же я не просчитал!


Первым его заметили рыбки.
Нет, заметили далеко не сразу – заняты были. Чем заняты?
Ну.. чем могут быть заняты замужние дамы? Нет, вовсе не этим. И не этим.
Они пилили своего мужа.
За что?
Ну было б желание, а «за что» всегда найдется.
- Порядочный муж должен обеспечивать семью!
- Вот именно!
- И будущих икринок!
- Согласна!
- И где все это? Нет, вы скажите, сестры! – патетически повысила голос старшая рыбка, уничтожающе воззрившись на супруга, - Где поцелуи по утрам? Где «Привет-дорогая-как-прошел-день?» Где забота о детях?
Самец только беззвучно шевелил губами…
- Что, и ответить нечего? – разорялась «дорогая», наскакивая на несчастного самца, - А еще мужчина! Что скажете, сестры?
- Попугай! – ляпнула младшая.
- При чем тут попугай? – обозлилась глава семьи, - Скорей, даун! Лодырь! Плавником не шевельнет ради семьи!
- Да нет! Вон попугай! Прилетел! Прям с улицы!
Рыбки отвлеклись от провинившегося супруга и уставились на новоприбывшее пополнение зверинца – попугая.. Тот сидел на подоконнике и нехорошо озирался. Словно выискивал, кого бы клюнуть.
Но клевать было некого – кроме малыша в манежике, в гостиной не было никого. Пейдж, cобираясь к Ричарду, забежала в ванную «на минуточку» и застряла там, наверное, примеряя еще одну блузочку, а пообедавший малыш, воспользовавшись временным отсутствием взрослых, снова взялся за свои фокусы с размерами.
После того, как Пейдж чуть не сломала ногу о невесть откуда взявшийся посреди золотой цилиндр (увеличенная губная помада), малышу втолковали, что увеличивать предметы не стоит. Не то чтоб Пейдж была активно против увеличения – помада, как оказалось, принадлежала Фиби и была подарком Джейсона, а тот дешевку не дарил. Так что у сестер неожиданно оказался золотой запас килограмма на три, и можно было временно не нервничать, откуда взять деньги на пристройку к Холливел-мэнор (семья росла, и пристройка превращалась в необходимость). Просто ее здорово нервировали две вещи: во-первых, кто поручится, что вместе с игрушкой не увеличится еще что-нибудь не столь приятное: например, те мифические сапрофиты, которые, по уверениям рекламщиков, зловеще гнездились в каждом коврике. Пейдж вполне спокойно относилась например, к змеям и крокодилам (особенно, к сумочкам из них), но мух недолюбливала, червяков переносила с трудом, а при виде таракана ее просто в дрожь кидало. А уж в увеличенном виде… Она как-то любовалась на паука во весь экран телека – тьфу-тьфу-тьфу, демоны и то не такие противные! Во-вторых, ее мучило нехорошее предчувствие, что племянничек может не только увеличивать предметы, но и уменьшать! И ей совсем не улыбалось «попасть в прицел» и уменьшиться до размеров мышки. Брррррр….
Но сейчас тети рядом не было, и шаловливый ребеночек снова взялся за игуану. Сначала ящерка вполне философски отнеслась к тому, что ее поднимают в воздух и тыкают пальцем, потом ей послышался подозрительный шорох и подарочек Джейсона заторопился к перспективе на обед. Вообще-то, сестры вычитали в Интернете, что игуаны травоядные и с возрастом полностью переходят на растительную пищу, но ящерка, похоже, слыхом не слыхала о своем вегетарианстве и мрачно топала за Пайпер, пока та не сдавалась и не подбрасывала ей что-нибудь мясное. Кроме того, сестры неоднократно становились свидетелями того, как неугомонный подарочек с надеждой обнюхивал плинтусы, не иначе как рассчитывая разнообразить меню мышкой-другой..
На сайтах по домашним питомцам не было речи о том, что игуаны едят мышей, но, как философски заметила Пайпер, их ненормальное семейство вряд ли могло рассчитывать на то, что им попадется нормальная ящерица. Сестры согласились, что с нормальностью у них не очень – так что сойдет и эта.
Рыбки про это с утра сплетничали, все решали, обижаться им или нет – ведь они тоже входили в «живность Холливел», значит, и их, получается, обозвали ненормальными?
И вот, пожалуйста! Хозяева еще одну птицу приволокли!
- Новое дело! – озлилась старшая, - Хозяйки совсем охренели!
- Действительно, - средняя бросила приставать к супругу и подплыла поближе, глянуть на конкурента за внимание хозяев, - Мало нам было обезьяны и ящерицы! Теперь еще и этот пучок чешуи!
- Перьев…
- Один черт! Лишний рот – все равно лишний! Тоже будет наш корм таскать!
- Во уставился..
- Эй ты, кыш отсюда!
- О, правильно! Кыш-кыш-кыш! – зашипели все. Только Билли, обрадованный, что странные соседки по аквариуму оставили его в покое, забился в водоросли, не интересуясь внешним миром.
Птица склонила набок голову, приглядываясь к домику. Нехороший такой взгляд, цепкий.. совсем не птичий.
- Кыш, кыш, кыш!
Попугай вдруг взмахнул крыльями и перелетел на столик.
- Кыш, ты! Кыш-кыш-кыш!
- Цыц, дуры, - вдруг раскрыл клюв попугай, - Пока не зажарил.
И тон у него был такой, что рыбки заткнулись в момент. И в ступоре уставились на говорящее животное.
- Где хозяйки?
- Там..
- Где?!
- Что здесь творится?.. – начала вернувшаяся Пейдж.. И задохнулась, – Джесси?!

- Перестань. Один человек не может просчитать все. Только в первом приближении.
По губам Криса скользнула робкая тень прежней ослепительной улыбки, точно он услышал что-то знакомое… но тут же погасла.
- Нет. Я… должен был понять – что-то не так. Я все время ошибался, все время сложности именно с отцом… Черт, когда он ударил меня.. Еще тогда можно было понять – ведь он ни разу раньше не вступался ни за меня, ни за Вайетта! Ни разу не выходил из себя… Даже..
Крис нервно вскочил.
- Он же все время вел себя не так! Я… - он смолк, вспоминая, как там, на Небесах, ему показалось, что пол под ногами пошатнулся – потому что Лео не согласился на сканирование. Не позволил отдать сына для «всеобщего блага». А ведь раньше – отдал бы. Отдавал…

- Ты же обещал, что больше не будешь меня звать! – двенадцатилетний мальчик ежится в снежном холоде. И как Вайетт тут живет… - Ты в прошлый раз сказал, что это последний раз… Папа..
- Это честь – быть проводником Сил.
- Но ты обещал!... – мальчик натыкается на замкнуто-отрешенный взгляд и обреченно ссутуливает плечи. Бесполезно.
Это было уже в четвертый раз.
В первый они с Вайеттом еще не знали, что за обряд Истока Сил, для которого они понадобились…
Во второй – попробовали исчезнуть. Самое интересное, что получилось. Крис – книжный любимчик, как иногда звал его Вайетт – покопался в книгах и вычитал одно заклинание, а старший брат применил Силы (а попутно еще и натворил что-то в той странной, похожей на тюрьму комнате, где их оставили перед обрядом) и унес их домой.
Нет, они понимали, что после войны с Титанами на Небесах погибло много Старейшин, что новички не могут напрямую соединяться с Истоком, что на Земле полно проблем, которые происходят из-за того, что у Старейшин мало сил и этого… профессионального опыта. Понимали, что их отругают… но они все равно сбежали. Ритуал был хуже, чем возможное наказание.
В третий – Крис пришел сюда один. Точней, его привели. Отец обещал, что в последний – мол, старейшины наконец набрали необходимый минимум и теперь будут разбираться с мировыми проблемами сами и больше не будут трогать детей-полукровок.
И вот.
Опять алтарь. Опять камень теплеет и словно становится мягче.. И размыкаются золотистые облака. Опять пронизывающий свет, от которого сначала становится тепло-тепло… светло, радостно, счастливо.. словно только что встретил вернувшуюся наконец маму… словно снова спас кого-то… словно… Он слишком маленький для этого Света, для этого счастья, ему почти невыносимо – столько сразу, но он все равно тянется-прикасается-впитывает.. потому что это – прекрасно. Он просто купается в этом тепле, в этом чистом светлом счастье… он улыбается, раскрывая сердце навстречу, он готов заплакать – настолько эта радость прекрасна..
Пока на тело не ложатся руки, забирая подаренное счастье. Перекачивая в другие тела.
Старейшин.
И становится пусто и холодно. Глухо-серо-тоскливо-горько-горько-горько!
В эти минуты (особенно невыносимы первые, сразу после того как гаснет алтарь) он кажется себе слепым. Только что ослепшим, не примиренным еще со своей слепотой. И глухим, и немым, и отчаянно одиноким.
И мир кажется таким.. серым.
Я больше не хочу. Ты же обещал больше не звать меня, папа.
Папа…


- Я видел, что он – не такой, как мой отец, - Крис машинально пододвинул к себе чашку с кофе, но пить не стал.. – Особенно последние недели. Все думал, что случилось, почему он стал.. таким, как в мое время. Ты прав, Коул, он ключевая фигура. Если бы только.. Все было бы не так.
- Значит, стоит подумать над этим вместе, - Коул потянулся за бутербродом. Он испытывал то приятное чувство, которое прежде приходило к нему после особенно удачного допроса обвиняемого. Ну или свидетеля. Так. Кое-что проясняется. Значит, после нашествия Титанов в прошлом Криса погибла не только Пейдж. Погибла основная масса Старейшин, которую в их реальности удалось сберечь сестрам и прочим помощникам. И, чтоб залатать дыры, уцелевшие стали набирать новых.. Не столь опытных и не слишком умных, главное – преданных… Или каких там? Систему подбора, подростку, да еще ангелу-полукровке, естественно, никто не открывал, но судя по тому, что творилось тогда в мире (судя по воспоминаниям мальчика), они справлялись с работой не ахти. Причем настолько не ахти, что пришлось привлекать к качанию Сил посторонних. Детей.. Докатились.
Крис молчал целую минуту. Ну да, переосмысление – оно тоже времени требует.
- Ты думаешь о том же, о чем и я? Что такие изменения должен был кто-то спровоцировать?
- Я думаю о контроле над сознанием. О промывании мозгов. Сейчас это даже люди умеют.
- Но кто мог.. Старейшину?
Хороший вопрос! Коул прищурился:
- Тот, кто прекрасно разбирается, как действуют Старейшины. Тот, кто в курсе, как думают Старейшины. Тот, кто знает, как устроены Небеса.
- Старейшина.

Слово тяжело упало в тишину.
- Подождите. Вы хотите сказать, что мой муж скоро.. изменится? – голос Пайпер напряженно дрогнул, - Что в его мозгах покопается какой-то Старейшина, и он… изменится?
- Не скоро, - постарался не волновать маму Крис, - Где-то через года два. Или три.
- Уверен?
Крис замер. И очень осторожно поставил чашку, из которой так и не отпил ни глотка.
- А где он?
- Он пошел к Гидеону. Сказал – посоветоваться.. В последнее время у него часто болит голова…
- Что?!


Что? ЧТО?!
Слова Наставника были настолько.. дикими, что голос изменил Лео. Он беззвучно шевельнул губами, пытаясь осмыслить… пытаясь возразить..
- Ты поймешь, что я был прав, Лео. Ты поймешь, что так необходимо ради общего блага..
- Нет.. Гидеон, ты болен…
- Ты поймешь, - глаза Гидеона сверкнули фанатичным блеском, - Мы вместе исправим эту ошибку. Твои дети не должны были рождаться. Мы исправим..
Нет!
-Не смей! Ты, сумасшедший больной ублюдок, не смей… не смей говорить о моих детях! – забыв обо всем,
Лео рванулся из каменной хватки и задохнулся, когда бывший учитель, нахмурившись, положил руку ему на лоб..

- Джесси?
- Рад, что ты запомнила меня, моя красавица! – попугай хищно сверкнул глазками, - Нет-нет, не надо шевелиться.. а то вашему драгоценному ребеночку придется плохо..
Зачарованная быстро повернула голову к Вайетту… и поняла, что демон этого и добивался – в ту же секунду у ее лица лопнуло что-то вроде крупной стеклянной бусины, и не успев сдержаться, она вдохнула тонкое облачко желтоватого тумана.. Ноги сразу перестали держать. Голос – слушаться…
Пайпер… Крис..Помогите..
- Вот так, дорогуша.. – попугай присел на бортик аквариума и злорадно щелкнул клювом, - Вот так…Сейчас чуточку полежишь и перенесемся к клиентке. Она тебя заждалась.
- Ты.. мелкий.. пакостник… - Пейдж чуть не плакала. В собственном доме! Прямо перед свиданием с Ричардом. В следующий раз никакой пощады ни одному демонов!
- Заткнись! Знаешь, во сколько мне обойдется избавление от птичьего облика? Знаешь, что надо мной в подземном мире ржут все кому не лень?! Да я за это должен из вас коврики сделать! И ребеночка прихватим.. Приманкой будет для вашего Хранителя, чтоб его грыбазз ин дзурюк… Доберусь до него – продам троллям на забаву!
Попугай закопался в перьях, доставая вторую бусину, и…
- Пайпер! Пайпер! Хозяеваааааа! – раздался оглушительный вопль. Из аквариума.
Демон чуть не упал. Нелепо взмахнув крыльями, чудом удержался на бортике и грозно рявкнул:
- Заткнитесь! Вели им замолчать, рыжая, а то..
- Эй, ты, не трожь хозяев! – пробило на речь старшую рыбок… - Сестры, давай!
Три слитных удара рыбьих хвостов по водной глади – и попугай, мокрый с ног до головы, пошатнулся..
- Ага!!!! – возопили три воинственные защитницы Зачарованных и поддали водички.
- Дуры! Идиотки! Кретинки! Гаррабз вам по..
- Ах ты еще и ругаешься.. Пли!
Еще один град из капель воды – мокрый птиц тяжело рухнул на пол.
- Ура! – заорали отважные воительницы в чешуе, - Пааааааайпер! Хозяйка!!!!
- Хрыпс, - рявкнул попугай. Уже с пола. Тряхнул мокрой головой… и птичьи глаза в ужасе выпучились – бусина с зельем, на которую возлагалось столько надежд, катилась под диван! – Ваухру мыб грыббаззз!
В коридоре, кажется, зазвучали приближающиеся шаги.. Он бросился вперед, переваливаясь на кривых лапках, ненавидя в этот момент свои короткие шажки, свое птичье тельце, ненавидя чертовых ведьм и дурацких, придурочных, ненормальных рыб-идиоток!.. И вдруг впереди выросла зеленая стенка и преградила путь. Странная стенка. Морщинистая…С глазами.
Холодея от ужаса, попугай посмотрел…
Это был настоящий дракон – огромная, почти размером с человека, ящерица, выдвигалась из-за лестницы..
И смотрела она прямо на него. С интересом. С большим интересом..
- А-а-а-а! – заорал демон, но из зеленой пасти хлестнул гибкий язык, и..
Онемев, Пейдж смотрела, как ящерка сцапала верещащий обед.. Челюсти сомкнулись – и демона не стало.

- Боль скоро пройдет, Лео.. Она только во благо. Пройдет немного времени – и ты поймешь, что я прав. Миром должны править не эмоции, судьбу мира должны вершить разум и логика… Знаешь, раньше нас называли Вершители, ибо мы правили миром по своей воле. Представляешь? Мы забыли об этом, но так было. Эта реликвия – оттуда, из прежних времен, мне рассказывал Пабло. Она помогала сделать из бывшего смертного истинного Вершителя. Или истинного Слугу. Ими не пользовались очень давно..
- Не смей… - разомкнулись губы… Но сил больше не было.
Лео словно плыл в сером душном облаке – густом, липком и кислом, как пороховой газ там, на войне.. Серое обвивало холодом, леденяще касалось то лица.. то глаз.. то кожи… Нужно бороться. Сдашься, подпустишь к себе – и все..
- Не сопротивляйся. Он всего лишь заберет твои эмоции. Не сопротивляйся…
- Пошел к черту…

- Лео! Лео! ЛЕО!!! – Пайпер замолчала.
Лео не отзывался. Это было не первый раз, но.. но… Но тревожное чувство, не отпускало. Лео..
- Я проверю, - Крис быстро встал.
- Куда?! Стой!
- Мам, я должен! Я ангел, я его почувствую… почувствую, где он! Найду его!
- А если тебе кто-нибудь что-нибудь прикажет? – вмешался Коул, - Побудь дома..
В гостиной послышался шум и вопль, призывающий Пайпер.. А, мусульманки.. Обжоры. Проголодались, наверно.
- Разберись с рыбками, - усмехнулся Коул, - А я… попробую попробовать способности ангела.
И он исчез.

- Гзыррак! – ахнул Крис на пороге гостиной.
- Кристофер Перри Холливел! Что за язык при ребен.. Черт побери! – ахнула Пайпер, глядя на представшее зрелище…
Было отчего.
Рыбки с воинственными бульками и воплями буквально приплясывали в аквариуме – так что напуганный буйным поведением супруг, Билли забился за раковину и дико взирал на витающие в мутноватой уже воде обрывки водорослей..
- Ура!
- Мы героини! Мы ангелы Чарли, урааааа!
- Молодец, зелененькая! Так его!
Это они о ком?...
Ой.. у кресла заметно увеличившаяся ящерка (опять Вайеттовы штучки!) сосредоточенно отплевывалась от птичьих перьев…
Вайетт в полном восторге скакал в манежике, крича что-то о злых птичках, а посреди всего этого беспорядке на полу возлежала Пейдж в той нарядно-бессовестной блузочке.. И даже не пыталась пресечь безобразие!
- Это что такое?!
- Попугай, - прошептала Пейдж…
- Какой еще попугай? Пейдж, ты.. что с тобой?! Ты же должна была присмотреть за ребенком буквально пятнадцать минут! Неужели..
- А у вас тут весело, - вдруг послышался с лестницы незнакомый низкий голос, и Пайпер ощутила, как вздрогнул Крис. Всем телом. Что?..
Высокий человек стоял на площадке лестницы и, скрестив на груди руки, свысока смотрел на них…
Черная футболка и черные джинсы, полускрытые перилами.. Длинные, чуть ниже плеч, золотистые волосы… И насмешливо-холодный взгляд светлых глаз.
- Вайетт…
- Он самый, - кивнул гость из будущего и сделал шаг вниз, - Решил зайти с родственным визитом, - еще шаг… - Ты не отозвался на мое приглашение, Крис. – еще шаг… И пристальный-пристальный взгляд, от которого у Пайпер перехватило дыхание, - Иди сюда.

Сообщение отредактировал Lenna12: Воскресенье, 27 апреля 2008, 21:27:26

 

#55
Lenna12
Lenna12
  • Автор темы
  • Активный участник
  • PipPipPipPip
  • Группа: Участники
  • Регистрация: 2 Апр 2006, 05:40
  • Сообщений: 930
  • Пол:
Это уже смешно *мрачно* но финал опять откладывается...
Не влез.


Энтузиазм – не замена тренировкам.
Первая попытка настроиться на Старейшину окончилась неудачей. Нет, блондинистые волосы у объекта, представшего глазам Коула после переноса, определенно присутствовали. И ряса тоже. Но у мужа Пайпер ряса никак не могла иметь оттопыренный вид в районе груди! Вместо Лео его будущий зять ввалился к другому Старейшине.
К другой.
Онемевшая от такой наглости Старейшина молча шевельнула губами.. и Коул испарился быстрее снежинок в пламени файерболла.
Больше полувека назад, когда юный Коул посмел противоречить своему руководителю, Рейнару, тот постарался выбить из воспитанника бунтарские мысли раз и навсегда. Он не был жесток – для демона, естественно, и не особо разгневался даже; просто это было его делом – укрощать юных слуг Хозяина, лепя из них грозные, но послушные орудия. Подопечный провинился, не полностью выполнил приказ, не убил человечицу – значит нужно позаботиться о том, чтоб таких идей у него больше не возникало. Так что после «беседы по душам» Рейнар передал провинившегося ученика двум старым знакомым, которые еще с юности прославились как редкостные стервы. На недельку.
Коул вернулся к остальным воспитанникам чуть похудевший и еще более молчаливый. А ненависть к блондинкам и негритянкам осталась с ним надолго…
Спокойно.
Не время для воспоминаний, Коул. Лео… Где ж ты, Лео…Эх, раньше б, демоном, он бы разом снял слепок ауры – он умел, учили. А тут..
Коул проигнорировал вопль, разнесшийся по Небесам, и закрыл глаза, пытаясь сосредоточиться и настроиться на Лео…

Ноги стали очень-очень тяжелыми… Но их невозможно было удержать – они сделали шаг сами.
Шаг вперед. Туда, к мерцающим Тьмой светлым глазам…
К Вайетту.
Повелителю Вайетту.
Его брат исчез тогда, грозовым весенним вечером, когда его, облаченного во все черное, провозгласили Повелителем Мира. Когда темный Старейшина и демон подземного мира надели на него двойную корону…
Или еще раньше, когда по трансляции прошла первая публичная казнь?
Еще раньше, когда на улицы городов вышли первые вампиры?
Или когда в драконьем пламени пылал и задыхался Нью-Йорк?
Раньше.. или позже… Тот, кто спрыгнул с драконьей спины и потребовал преклонить колени, уже не был его братом.
Иди-сюда-иди-сюда-иди-сюда…. Слова приказа громыхал и дробился в ушах, а вместе с ними всплывали и другие приказы…
…Крис, тебе лучше не вмешиваться. И Вайетт - тот, кто спас его, и тот, кого спас он сам, исчезает вместе с тремя бьющимися в невидимых путах Старейшинами… Вайетт.. Его брат? Вайетт?.. Крис немо смотрит вслед последним тающим искрам и только тело матери у ног не дает поверить в то, что все было бредом…
…Крис, не стоит выходить из дома в ближайшее время. Вайетт, уже с отросшими волосами, словно вырастает из-под земли на кладбище. Смотрит на две могилы. Ни мама, ни тетя Фиби не выглядят на фото серьезными. На миг его жесткость словно смягчается при взгляде на родные лица, но это быстро проходит. Ты слышишь? Не выходи из дома! И он исчезает, прежде чем Крис понимает жуткий смысл его слов..
…Крис? Что ж.. Преклони колени. Отныне в мире новый властелин! В потемневших глазах полыхает пламя пожаров…
…Крис, не следует оспаривать мои приказы. Я могу это неправильно понять. Не смей перечить мне, слышишь? И демоны, почтительно слушающие своего Владыку…
…Крис, не вмешивайся! Какое тебе дело до этого? Хорошо, Вашингтон не трогать! Но это в последний раз!
…Крис, ты не должен был оказаться там! Ты мой брат, черт побери! Не лезь в это! Я приказываю!
…Ты разочаровал меня, Крис. По колену, обтянутому джинсами, легко похлопывает драконья плеть… Кажется, ты не умеешь ценить то, за что другие душу продали, если б могли. Что ж, не хочешь быть братом – станешь как все..
… Покажи мне, насколько эти твои друзья дороги тебе. Не друзья? Но ведь ты за них просишь, так проси как следует!
…Забыл свое место, братишка? На колени!
…Преисподняя, мне плевать, хоть полгорода разнесите по камню, но его вытащите! Крис. Открой глаза! Сейчас же! Проклятье, не смей умирать..
Вайетт стоял черной скалой, и эта скала придвигалась с каждым шагом. Шаг.. Еще..
Иди-сюда-иди-сюда-иди-сюда….
- Крис, стой!
Мама, нет… Не вмешивайся.. пожалуйста…

Серое, тусклое, холодное – все ближе. Оно было не страшным, не кровавым – никаким. Лео хотелось защититься, отстраниться, вырваться… Или хоть умереть – так будет лучше!
Лучше, чем.. это.
Стать никем, бездушным типом, тем, кто позволил погубить свою семью… «Лео хорошо умеет следить за детьми…Особенно за своим собственным», - снова всплыл в памяти голос Криса.. И снова, и снова…
Моменты прошлого мелькали, точно фрагменты мозаики, складываясь в пугающе жуткую картину..
«Ты мне никто!» - качает головой его взрослый ребенок, когда Лео пытается наконец поговорить..
«Как ты можешь? Как ты можешь, Лео, это ведь твоя семья! – раненый юноша рвется из рук и пытается ударить, выплеснуть сжигающую боль, - Вы уже подобрали нового хранителя для Благословенного Магией? Потому что тебя все равно не будет рядом, никогда! Лучше б ты совсем ушел, совсем, так только хуже! Приходишь и вмешиваешься, ничего не понимая! А потом снова исчезаешь, как только начинаешь привыкать и надеяться…»
«Хоть раз бы помог, хоть один раз!» - ненавидящий взгляд почти бьет..
Крис, который с легкостью цитирует Кодекс Старейшин… так хорошо знает Небеса… а когда Лео пробует помочь, смотрит, как на невиданное чудо, в которое невозможно поверить!
Он не пытается сопротивляться, когда вернувшийся с Вальхаллы Лео швыряет его через комнату… даже не особо удивляется, а вот помощи и заботе отца каждый раз удивленно улыбается, словно это непривычно, непривычно.. необыкновенно… исключительно…
Таким его сделало будущее. Будущее, в котором много страхов и боли… Будущее, где семьи Холливел больше нет. И нет его, Лео. ОТЦА.
Будущее, в которое Лео никак не мог поверить – не может быть, не может быть, чтобы он, Лео, не заботился о своих детях..
И теперь это будущее начинает сбываться.
Нет... Нет… Нет!
Мальчики…
- Это пройдет, Лео. Несколько минут – и покой… Только не сопротивляйся. Чувства затмевают разум. Мешают принимать правильные решения. Без них будет намного легче…
Старейшины не должны любить.. и не должны ненавидеть. Только он все равно ненавидел в эту минуту своего наставника! Так, как когда-то на войне – молодой врач Лео Уайетт ненавидел фашистов, сбросивших бомбу на лазарет. Там погибли все раненые, все, кого он лечил и спасал.
- Что? – Гидеон наклонился, - Что? Ты согласен?
- Не.. смей..
- Что?
Не смей этого делать! Не смей отнимать!.. Не смей трогать мою семью!
Но связанный чарами, весь напряженный, натянутый, как струна, он мог прошептать только эти два слова.
- Не сопротивляйся, Лео..
Нет… Лео закрыл глаза. По его лицу текли слезы.
Не смей..

- Стой! – слово стало щитом. Крис остановился.
Звонкая тишина наполнила Холливел-мэнор.
Стихло всё. И все. Даже рыбки… Даже ящерка перестала шуршать у дивана. Ни голоса, ни шороха..
Расширенными, немигающими глазами Пайпер смотрела на своего сына. Своего старшего сына.
- Вайетт..
Он был таким, каким любая мать рада была бы увидеть своего сына – стройный и рослый. Плечистый. Крепкий, куда крепче Криса… И сильный. Силой не веяло даже - просто било.
Серо-зеленые глаза, совсем не похожие на глаза Криса. В них не было и сотой доли того тепла. Только властная уверенность. Холод. Ярость. Зло.
А еще на нем была черная одежда.
Хозяин.
- Вайетт, - Пайпер не узнала собственного голоса…
Он, наконец, обратил на них внимание. Нет, он их видел, заметил, но внимание обратил – только сейчас. Повернул голову – быстро и плавно, точно кобра, готовая к атаке.
- Привет, мама, - в низком голосе ничуть не прибавилось теплоты, - И тетя Пейдж… Похоже, у нас семейная встреча?
- Вайетт, как ты здесь…
Легкое, почти неуловимое для глаз движение руки, и Пайпер ощутила это – воздушная волна сбивает с ног, а потом толчок в спину… Она не успела испугаться – каким-то образом позади оказался диван. Подушки приняли вес ее тела, и невидимая сила заставила замереть. Мягко, очень мягко, но непререкаемо-властно – пальцем не шевельнешь. Непреодолимо…Сердито-испуганно вскрикнула Пейдж. Ее тело резко оторвалось от пола, точно под пассом факира, проплыло над ковром, спустя секунду и диван вздрогнул под новым весом.
- Черт! – только и сказала рыжая ведьма, - Пайпер… тебе надо больше внимания уделять воспитанию детей!
- Позже, Пейдж…- прошипела старшая сестра, не в силах оторвать взгляд от своего.. это ее сын? Это правда – Он? Она невольно взглянула на младшего. Крис застыл на месте, и его напряженный, настороженный вид лучше всего дал ответ на этот вопрос.
Это Вайетт.
Повелитель.. Хозяин… Пришел за братом? Проклятье. Надо было сказать не «стой», а «беги».. «Переносись».. А сейчас поздно… Под этим взглядом даже дышать было тяжело.
Вайетт.. Зачем ты здесь? Господи… Кто ты теперь? Кто ты…
Как это случилось с нами? С тобой? Вайетт..
- Вот так. Будущая богиня и будущая покойница, которая уже сменила три даты смерти в учебниках истории. Забавно.. Кое-кого не хватает, - бесцеремонно усмехнулся тот, и…
- ..е буду переделывать статью! – негодующий голос Фиби оборвался на полуслове… Округлившиеся глаза недоуменно уставились на оставшуюся в руках половинку телефона, - В чем де… О-о… Вайетт?
- Вот так, семья в сборе, - кивнул незваный гость из будущего.
- Вайетт.. зачем ты пришел?
- Вот как. Зачем… А где же «Рада видеть, сынок», или «Дай обниму», или хоть «Привет», в конце концов.
- Что?
- А Лео? – наконец додумалась задать вопрос Фиби. И снова некстати – Вайетт потемнел лицом, и пол дрогнул под ногами:
- Этот зомби мне не отец! После всего.
- Но…
- Мама, осторожней.. – Крис шепнул это почти беззвучно, но брат если и услышал, то виду не подал. Он изучал Зачарованных.. Каменное лицо, небрежно-величественно сложенные на груди руки.. И горечь, искривившая губы в улыбке:
- Что, не будет: «Мы рады тебя видеть»? Нет? Тогда скажи им «пока», Крис – нам пора домой.. Иди сюда!
- Стой! – вырвалось у Пайпер…
Пол снова дрогнул, уже ощутимей. Серо-зеленые глаза сузились.
- Буду признателен, если ты перестанешь вмешиваться в то, что тебя не касается!
- Нет!
Холливел-мэнор тряхнуло..
- Ах вот как.. Ну нет так нет.
В следующую секунду Крис глухо вскрикнул – его вздернуло в воздух и впечатало в стенку.
- Нет! – Пайпер попыталась вскочить – но не вышло. Прозрачная преграда не пустила, спутав по рукам и ногам, придавила тяжестью.. Что-то спрашивала Пейдж, что-то говорила Фиби… но она не слышала. Слышала только голос своего младшего сына – глухой, тихий:
- Вайетт.. не здесь.. пожалуйста..
В глазах потемнело.

У пустоты липкие щупальца…
Они нерешительно трогают тело, проверяют, не проснется ли снова в добыче способность сопротивляться… А потом вздрагивают жадно и голодно, и набрасываются сразу.
Оплетают, и под кожу, куда-то в сердце, начинает просачиваться колючий злой холод…
- Нет.. нет…
Туманные щупальца вздрагивают нерешительно, замирают, зависают над кожей… но тут на лоб вновь ложится узкая белая ладонь.
- Не сопротивляйся…
Сил уже нет… Нет. Только – свет изначальный, тот, что поддерживает жизнь. Все равно.. Все равно. Он будет бороться до последнего! Все отдаст…
- Что ты делаешь? – ахает Гидеон, когда серый туман щупалец рассеивается, жадно поглощая свет, на время оставляя жертву.. - Это жизнь! Не смей ее тратить, глупец! Тебе не жить без..
Все равно.
Лучше не жить…
Нельзя предавать детей. Он не может стать помощником Гидеона. И не сможет выстоять… Значит… Значит… остается только это.
Мальчики…
Пайпер.
Моя семья…
- Лео, одумайся!
Я не хочу тебя слышать.. Не хочу видеть… В последние минуты жизни Лео постарался увидеть другие лица.
Улыбчивое личико малыша…
Лицо Криса с такой редкой для него счастливой улыбкой… Ваше будущее изменится, мальчики…
Нежное и строгое лицо жены..
Гневное лицо Коула…
Стоп. А откуда здесь Коул?...

- Вайетт! Нет!
Пол снова мелко задрожал, из аквариума плеснула вода..
- Заботливая мамочка…- сощурились серо-зеленые глаза, - Даже непривычно…
Непривычно?
Фиби вдруг что-то прошипела, тихо и невнятно, слегка скривив губки в гримасе боли… Чьей? Криса или.. Или… Мысль была бредовой, неуместной, дурацкой, сейчас не об этом надо было думать! Но все же.. «Заботливая мамочка»? Почему с такой горечью…
- О чем ты говоришь? Вайетт.. ну пожалуйста! Давай поговорим!
Им не выстоять против Вайетта, вся их мощь Зачарованных бессильна против него. Им не выстоять, он заберет Криса, и… и все кончится….кончится.
- Поговорим? – казалось, Вайетт пробует это слово на вкус, как какое-то незнакомое лакомство.. - Поговорим… Забавно.
Почему-то это не показалось забавным.. Ни Фиби (она зажмурилась) ни Крису:
- Вайетт, ты ведь пришел за мной? Так давай вернемся. Сейчас.
- Не терпится оказаться в своих новых покоях? Нет, Крис, я пожалуй, задержусь. Поговорить.
- Вайетт, не надо.. Они все равно не смогут тебе помешать. Не.. Не надо, оставь.
- Конечно, не смогут, - почти рассеянно кивнул Темный лорд, небрежным жестом исполнив в воздухе что-то вроде завязывания узла, - Я отобрал у них способность лезть в будущее. А то они слишком часто вмешиваются не в свои дела. Печальная склонность, правда, Крис? Ах да, я забыл… Ты унаследовал эту склонность – в полной мере.
Сестры переглянулись – насколько могли. Что происходит?
Он отобрал что?
Способность проникнуть в будущее..
Теперь они не смогут помочь… Значит.. Пайпер захотелось кричать, кричать от несправедливости судьбы, от бессилия помочь, от глупости собственной – ну почему они не подумали, что вслед за своими демонами Вайетт явится сам?!
Крис хотел что-то сказать, но в этот миг та сила, что держала его у стены, наконец ослабила нажим. Он смог перевести дыхание, хотя по-прежнему ни рукой, ни ногой было не шевельнуть… Да и толку - зелье против Темного лорда еще не сотворено..
- Значит, поговорить, - снова этот насмешливо-острый взгляд, - Ну, говорите!
Стало тихо…
Снова.
Как назло, слов на язык не подворачивалось… Нет, вопросы были, только сейчас их не задашь. Как это случилось с тобой, Вайетт? Как ты стал Темным Хозяином? Как это вышло, что мы не смогли тебя уберечь…Почему даже Старейшины не смогли? Почему, как, что…
Миг за мигом, а слов нет, и серо-зеленые глаза все холоднее…
- Интересный разговор, - наконец кивает Повелитель, - Много нового и интересного.
- Зачем ты пришел за Крисом? Что тебе нужно?...
Что ты с ним сделаешь?
Последний вопрос не прозвучал. И наверное, к лучшему. Даже этот был лишний…Выражение лица старшего сына не изменилось, но где-то в глазах, у самых зрачков, метнулось темное, злое пламя.. Может быть, все-таки услышал?..
- Хороший вопрос, - после паузы похвалил он. – Сейчас покажу. Крис, иди сюда. Раздевайся.

Коул попал в эту пещеру с третьей попытки.
И сначала подумал, что снова промахнулся – представшая глазам картина была до боли привычна
Ну конечно, алтарь. Ну конечно, фигура в мантии с капюшоном. В подземном мире у всех чертовски однообразная одежда…Это была не последняя причина, почему Коул любил работу «на земле» - из-за возможности видеть и носить красивые вещи.. Ну конечно, на алтаре жертва…
Явно подземный мир, в котором правильным и светлым Старейшинам делать нече…
Стоп!
Этой вкрадчивый голос, бормочущий что-то об общем благе, Коул узнал бы из тысячи!
А у лежащего на алтаре человека были светлые волосы..
- Лео!

Что? Пайпер немо шевельнула губами, не в силах выговорить хоть слово..
У сестер получилось лучше:
- Что?! – ахнула Фиби.
- Вайетт.. Ты с ума сошел…- не сдержалась Пейдж.
Проклятье, проклятье, проклятье, ну промолчите же.. пожалуйста. Он не тронет вас, Он не хочет рушить прошлое, но если Его разозлить…
Но Вайетт почему-то не разозлился. Больше не разозлился… Даже усмехнулся:
- Крис, ты уверен, что эту тетушку стоило спасать? Что-то она не очень мне нравится.. Хотя ты же всех спасаешь. Нет, отвечать не надо. Помолчи. Для разнообразия. И снимай рубашку.
Крис шевельнул губами, но промолчал. Чертова паутина действовала, как и телекинез, пришпиливший Зачарованных к дивану, как бабочек в коллекции, и все, что они пока могли – это подчиняться. Тянуть время, ожидая, пока Вайетт ошибется.
Если Он вообще умеет ошибаться.
Зеленая рубашка полетела на пол..
- Ближе.
Два шага… Перепуганные глаза мамы...
- Ближе.
Как в кошмаре…
- Подними голову чуть выше.. Вот так, умница. Знаешь, Крис, я пожалуй закреплю на тебе паутинку – пока, по крайней мере. Ты такой милый, когда не брыкаешься..
- Вайетт!
- Молчать, - низкий голос казалось, не изменился, но почему-то сразу стало холодно, - Мама, кажется, ты сама учила меня не перебивать? Я ведь могу быть не таким добрым…
«Не вмешивайся…Пожалуйста, не вмешивайтесь…»
- Вот этот шрам на горле, видите? Начинается сразу под челюстью… Это от клыков вампира. Вампиры, понимаете ли, не любят, когда у них отнимают добычу. Стой спокойно, Крис. – Вайетт чуть отводит в сторону его замершую руку, - Вот это, на боку, от файерболла. Демон, конечно… Это – от когтей оборотня. Вот эта цепочка ожогов производит впечатление, а? Оружие Темных эльфов.. А вот тут у плеч, следы от игл.. Когда наш идеалист загремел в кровесборник и не назвал своего имени. Предпочел умереть из гордости, да? Сбежать от меня?!
Холливел-мэнор снова тряхнуло – так что подвески на люстре тонко звякнули…
- Мамочки.. – тихо проговорили из аквариума.. и замолкли.
- Вайетт.. – Пайпер казалось, что она сейчас умрет. Сердце билось так, что было больно, горло стиснули непролитые слезы, испуганный ребенок толкнулся ножкой.. Это отрезвило. Держись. Умирать вздумала? Рано… - Вайетт.. Ты?
- Я? Нет, что ты… Это у него навязчивая идея – всунуться всюду и везде! Любой нечисти в зубы! Поэтому сейчас он отправится со мной. В свои покои. И больше не выйдет оттуда, пока не поумнеет! Моего братца необходимо держать на цепи – для его же пользы, знаете ли. Вы приучили его совать голову в петлю ради черте кого! Ради людишек, которые в жизни не скажут спасибо! Или скажут.. А потом дадут по голове и попробуют поторговаться за продажу беглого Хранителя. Невинные…- он точно выплюнул это слово.
Было тихо..
- Продолжим? Покажи другой бок, братец… Ага, как и помню.. Словно змея проползла, да? Демон приложил. За то, что Зачарованные спасли одну девочку – его жертву. Крису было девять. Вот этот, уже почти незаметный – саламандра. В двенадцать. Он провожал тетю Фиби на болото. За сырьем для зелья. А еще есть тринадцать, четырнадцать, пятнадцать..
Вайетт замолк. Его глаза постепенно наливались нечеловеческим алым блеском…
- Больше не надо. Не смейте лезть в то, что вас не касается, ясно?! Моя заботливая семья!

- А тот шрам, что под волосами, тоже покажешь? - вдруг тихо спросила Фиби…- И тот, что пояснице? И индекс? И те, что залечены… То, что твоих рук дело…Их ты не покажешь. Правда?
- Откуда ты… Ах да. Видения… Тебе лучше замолчать, Фиби.
Он больше ничего не сказал – но в диван вжало плотнее..
- Ты…
- Я вас ненавижу. Лучше молчи.
- За что ты злишься на нас? Что мы сделали?
Вопрос попал в цель.
Как молния.
Ветвистая молния, прострелившая небо от зенита до деревьев у окна…
И голос Вайетта слился с громовым раскатом.
- Ничего.

- Убирайтесь! Мы договаривались, что пещера моя на сутки! – оборачиваясь, с досадой сказал Гидеон, и замер, увидев… Узнав. – Ты!
И сырой пещерный воздух раскалывает молния.
О! И тебе привет, Старейшина Гидеон! Как невежливо… Коул быстро переместился, и ответное приветствие, в виде спешно скатанного огненного клубка, полетело в сторону невоспитанного собеседника. Изворотливого, ***!
Шррршххх!
Клубок, как ни странно, попал в цель. Почти.. Мантия лишилась капюшона, а незнакомый с этикетом Старейшина – половины волос. Гидеон медленно, точно не веря, провел рукой по волосам.. узрел пепел на своей ладони…и зарычал.
- Старейшина? – поднял брови Коул..
- Демон!
- С повышением, - зло поздравил строптивый ангел и засветил еще два шарика. В обеих руках, - Освободи его.
Гидеон поднял руки.. и опустил.
- Я не могу. Я не имею права.. Я должен радеть о всеобщем благе..
- Ну конечно! И для этого промывать мозги коллегам? Здорово. Что-то новенькое.
- Ты не понимаешь! Никто не понимает! Лучше уйди..
- Что?! – Коул, мягко говоря, удивился..
- Уйди. Я не убью тебя, я даже помогу тебе снова стать демоном, только уйди.. не мешай!
- На Небесах психиатров нет? Придется завести.. Отпусти Лео.
Коул тоже приопустил ладони..
И зря.
В следующий миг рядом взорвался камень – молния ударила слишком внезапно, не проследить… Коула хлестнуло осколками гранита, по виску и щеке потекло горячее.. В ушах загудело, как от оглушающего удара.. Сквозь гул пробилось истеричное:
- Никто не понимает! Только я! Он сам виноват! Он не должен был жениться! Не должен приводить в мир этих монстров...
Он кричал что-то еще, он убеждал, бросая молнию за молнией, он даже полез за атамэ…но что-что, а терпение у Коула не было ангельским. Монстры? Малыш Вайетт, вчера украдкой подсунувший ему «пеценице»? Крис? Сдвоенный шар бьет по руке, Старейшина с криком падает на колени..
А когда он поднимает голову, Коул уже рядом.
И при взгляде на Лео он меняется в лице настолько, что Гидеон невольно пытается отодвинуться:
- Нет! Не надо! Я.. Это для его же блага! Это…
Это он тоже напрасно.
На эти слова у Коула была даже не аллергия – условный рефлекс шокового плана.
«Это для твоей же пользы!» - когда-то заявила мать, оттаскивая плачущего малыша от тела отца…
«Это для твоего блага – станешь самым сильным и крутым», - с этими словами она впихнула его Рейнару.. Уже много лет спустя он узнал, что мать им просто откупилась, за какой-то долг.
«Это пойдет тебе на пользу», - говорил наставник, назначая очередное испытание..
«Это для твоего ж блага…» - хищная ухмылка, обещающая…
К дьяволу!!!
Коул опомнился, когда Старейшина повалился на землю. Тряхнул головой. Онемело покосился на окровавленные костяшки пальцев.. Когда он дрался вот так – не по-демонски, не как ангел, не как маг даже.. Как человек, просто рассерженный до предела..
Общее благо, мать его так!
- К-коул.. – прошелестело с алтаря..
- Жив! – не раздумывая, пораженный (и до жути обрадованный!) ангел рванул родича с алтаря, попутно содрав с него какую-то серую липкую паутину ( или что это была за ерунда?) и отшвырнув ее подальше… - Жив, хвала пре.. ну, кому-нибудь. Цел?
- Не знаю..
Дикий крик прервал его на полуслове.
Что?...
Гидеон.
Он катался по каменистому неровному полу, он выл и пытался сорвать серую пакость, а та липла, липла и ползла… и на глазах наливалась цветом и объемом – как пиявка…
- Не-е-е-ет! Нееееееееееет!!!!! Это неправильноооооо! Я – не тот!
Но серой пакости было все равно.
Гидеон пытался сопротивляться, пытался активировать амулет, пытался сорвать с себя "сети тумана", пытался! Но все было напрасно.. А в сознании, стремительно трезвеющем , постепенно оставалась только одна жуткая мысль. Ее больше не затуманивали эмоции. Она стала совершенно четкой. И совершенно невыносимой.
- Я ошибся…

- Знаете, - Вайетт вдруг оказался у окна, и в потемневших глазах затанцевали отражения разбушевавшихся молний, - Мои Наставники на Небесах… они очень заботились обо мне – и о душе, и о теле… он говорили, что грехи каждого человека будут взвешены и измерены.. а превыше многих других карается грех бездействия…
Тяжелая створка окна распахнулась навстречу, и ворвавшийся дождь мгновенно вымочил его волосы..
– Как вы считаете?

Сообщение отредактировал Lenna12: Воскресенье, 11 мая 2008, 09:23:39

 

#56
Lenna12
Lenna12
  • Автор темы
  • Активный участник
  • PipPipPipPip
  • Группа: Участники
  • Регистрация: 2 Апр 2006, 05:40
  • Сообщений: 930
  • Пол:
- Вайетт… - начала Пайпер дрогнувшим голосом, но ее слова потонули в тяжелом громовом ударе. Гроза бушевала вовсю.
Фиби снова поежилась:
- Вайетт, все еще можно исправить…
В следующий миг ей показалось, что одна из молний ударила по ней. Ослепительная черная вспышка полыхнула перед глазами, и чердак на миг исчез, когда молодая ведьма согнулась от боли, хватая губами воздух…
А яростные серо-зеленые глаза вдруг оказались совсем рядом.
- Исправить, вот как.. – прозвучал обманчиво мягкий голос, от которого волосы Фиби почему-то зашевелились на макушке, а Крис почему-то зажмурился, - Исправить…
Дом снова сотрясся – от подвала до чердака, жалобно скрипнули деревянные стены…и новая волна гнева-боли-ненависти-обиды ударила изнутри, обожгла расплавленным серебром.. Фиби бессильно распласталась на диване. Она жмурилась, но все равно ощущала его рядом – как злое огненное солнце. Сколько… ярости… Сколько боли..
- И что вы исправите? – пророкотал обманчиво мягкий голос, - С чего начнете? С того, что не погибнете, бросив нас на милость демонов и добрых друзей-Старейшин? Или с того, что перестанете с детства лепить из меня будущего короля, а из Криса воина добра? Насколько я помню, мама, ты всегда мечтала о нормальной жизни. Может, скажешь, в какой культуре, у каких народов считается нормальным, что семилетний ребенок убивает демонов?
- Вайетт…
- Что – Вайетт?! Не дергайся, Крис, я всего лишь помогаю своей семье найти, что именно они хотели бы исправить! Как насчет поправить то, что вы уступите своего старшего сына Небесам для «надлежащего воспитания»? Или вы желаете потребовать для него других Наставников? Не таких чокнутых любителей порядка, подчинения и контроля любым способом? Кстати, Крис, как тебе показался мой бывший Наставник? С тобой он только начал, знаешь ли… Когда ты владеешь магией исцеления, это очень удобно – твоя жертва не умрет, что бы ты с ней не делал… Никакого риска. Так что исправим?
Нет.. Господи… не может быть.. Высшие силы, не может быть! В первый раз Зачарованная так пылко молилась о том, чтобы сказанное оказалось ложью. Пожалуйста!
- Мы не могли…Вайетт, мы не могли поступить так!
- Заткнись! – волосы Пейдж отбросило назад, как от порыва ветра…- Может быть, вы желаете исправить свое вечное, неуемное, дурацкое стремление вмешиваться не в свои дела, из-за которого наш дом был вечной ареной битвы со злом! А, добрые ведьмы? Добрые! А расплачиваться за вашу доброту пришлось нам!

- Я ошибся… Ошибся! Ошибся… Это нелогично… Это было нелогично… Неразумно…
- Что с ним? – Лео пошатывало.. Мир вокруг кружился и качался, и почему-то сбоило сердце..
- Черт с ним, - невежливо ответил неправильный ангел, быстро обирая с родича несколько серых обрывков…- Главное – что с тобой.
«Сквернословие – автоматически подсказала родичу его никогда не засыпающая старейшинская сущность, - Нарушение параграфа семь, подпункта 1.2. Меры пресечения – медитация у истока сил сроком до…»
Опомнившись, Лео послал советы сущности в… ну, куда-нибудь. Подальше. Хотел мысленно, получилось вслух. Коул изумленно глянул и подозрительно закашлялся, но ничего не сказал, только к губам Лео прижалось что-то твердое и холодное… а потом жгучее.
- Пей и пошли отсюда.
- Кху-кха.. – все, что смог ответить Лео, проглотив что-то, от чего его золотистые волосы в прямом смысле стали дыбом. И вроде как зашевелились… Что-то несомненно алкогольное.
- И тебе того же. Пошли.
- Стой… А он? – Лео кивнул на Гидеона.
Коул глянул и слегка поморщился. Зрелище было малоприятным. До такой степени утратить самоконтроль! А еще Старейшина…
Неправильный Старейшина не ответил им ни взглядом, ни словом – слишком был занят стоянием на коленях, раскачиванием взад-вперед и стенаниями, в которых на разные лады повторялось « Я виноват» и «Я ошибся»... Что бы ни сделала с ним эта странная серая штуковина, но Гидеон, похоже, бесповоротно рехнулся и с головой нырнул в самобичевание. Если сейчас не вмешиваться и предоставить событиям следовать естественным путем, то Старейшину прикончит первый же демон, которому выпадет войти в пещеру, причем тот вряд ли будет сопротивляться.
Ну, туда ему и дорога. О нем Коул точно переживать не собирается!
- Лео, только не говори, что ты о нем беспокоишься!
Пауза… Слабое пожатие руки. Неожиданно твердый голос:
- Я… беспокоюсь… за моих детей. Гидеона надо… остановить.
Коул посмотрел на Лео. Остановить… Лео, конечно, слегка изменился после своего путешествия на остров валькирий, но… настолько? Простит он потом себя? Может быть, стоит помочь?
Тот понял его взгляд по-своему: высвободился из рук и выдохнул:
- Я… должен. Понимаешь?
- Я думал, что должен! – вклинился голос Гидеона.
Не настроенный на прощение ангел и рассерженный отец невольно повернули головы.
Бывший наставник поднял голову – узкое лицо было искажено настоящим страданием, черные глаза горели:
– Я думал, что я знаю! Что смогу спасти мир!!! Что я один смогу… что только я вижу угрозу… Гордыня… Гордыня и безумие! Я ошибся… Ошибся!
Всхлипнув, он уткнулся лицом в грязные ладони и снова что-то невнятно заскулил…
Оба ангела, и настоящий, и бывший, переглянулись и снова брезгливо-удивленно всмотрелись в бормочущего Старейшину.. Он правда рехнулся? Убить врага - одно, а бросить тут сумасшедшего…
- Я ошибся.. Столько сил, столько преступлений против Кодекса.. договор… с демонами… запретные артефакты…что я наделал! Я… Мои руки в крови.. Ошибся.. Ошибся.. Не могу…
- Гидеон.
Лео сам не знал, что хотел сказать бывшему Наставнику, но он успел только назвать имя.. Гидеон вдруг выпрямился.
Он не встал с колен, но его растерянность и отчаяние пропали, точно смытые волной. Руки пошли вниз, плечи развернулись, согбенная фигура распрямилась и точно налилась силой. Черные глаза фанатично блеснули, и прежде чем Коул успел среагировать, в руках главы школы заискрило синевой…
Ах вот как. Ненадолго же хватило твоего раскаяния, Старейшина Гидеон.
- Коул, в сторону, - приказал Лео, зажигая в ладонях синеватые многолучевые молнии, - Мы разберемся…
- С ума сошел? – возмутился тот, но Гидеон перебил обоих:
- Я не могу.. я не могу ничего исправить… Лео, я ошибся, и ничего не могу исправить! И я не могу… так…Я должен искупить вину! Понимаете?...
Что? ЧТО?!
- Гидеон, ты что затеял?
- Так будет правильно! – на ладонях Старейшины вовсю плясало светлое пламя, - Это будет правильно.. Для равновесия! Прощайте.
Он поднял руки к вискам. Синеватый огонь плеснул искрами на его волосы, охватил тело…Быстрые, светлые, жаркие молнии опутали сверкающей сетью.. полыхнула вспышка. По ушам ударил мучительный вскрик, тут же оборвавшийся.
И Гидеона не стало…

За окном выл ветер, черное небо рвали десятки молний, а Вайетт молча смотрел на свою семью, и уголки красивых губ кривились в невеселой усмешке…
- Надо же… в кои-то веки моим родным нечего сказать.
Нечего.
Если бы сейчас Пайпер спросили, как она себя чувствует, она бы ответила «никак» . И правда – никак. Раздавленно. Страшно.
Добро… Они приняли то, что назвали их долгом – творить добро. Нести свет. Спасать. Защищать... Помогать… Они спасли немало жизней, они предотвратили немало страшных событий, они даже Апокалипсис остановили – было.
Но цена… Какой ценой они заплатили за это? Прюденс. Мама. Энди. И теперь… теперь… Это правда? Именно этого она боялась, когда несколько месяцев назад Крис проговорился о будущем.. О зелье, рецепт которого он уже в шестнадцать знал наизусть и мог сварить без рук и с закрытыми глазами.. Именно этого. Что мы сделали со своими детьми?!
Этого не могло быть, но это было – и старший сын пришел за младшим, потому что это было… Будущее, которое началось в прошлом… Господи…
- Все еще не верится, а? – Вайетт слегка повернул голову, - Крис, сколько раз?
Молчание.
- Говори. Сколько раз здесь? Только не ври, я услышу.
Крис сжал губы.
- Говори!
Гневный взгляд столкнулся с яростно-темным. Казалось, воздух сейчас закипит – такое напряжение вдруг пропитало комнату… Меж тонкими бровями Криса проступило несколько капелек-росинок..
- Ну?!
- Два.. – выдохнул юноша, сдавшись.
- Врешь. Говори. Сейчас же!
- Четыре! Черт…прекрати!
- Что три? Объясни семье, Крис. Что мы с тобой подсчитываем за 6 последних лет?
- Случаи… Случаи, когда…Вайетт!
- Ну-ну… мы же не скрываем от семьи ничего такого, правда? Видите ли, у нас, точнее, у меня вошло в привычку подсчитывать, сколько раз наш братец оказывается на грани смерти… Всего получилось примерно 6 раз. В год. Вы воспитали из нашего ангела чудную жертву!


- Прекрати! – как же Крис ненавидел эти минуты беспомощности – когда знаешь, что телекинез или чары все равно отберут у тебя власть над собственным телом. Хочешь или нет, но ты все равно окажешься на коленях. Вайетт никогда не понимал, почему в таком случае он, Крис, продолжает сопротивляться…
Куда там. Казалось, Пов.. Вайетт его даже не услышал – головы не повернул, продолжая вещать..
- Можете гордиться. Знаете, как-то даже детеныша мантикора спас. Кроху совсем. А тот не будь дурак, траванул спасителя и смылся… И думаете, нашего идеалиста это исправило? Ничуть. А сейчас вот меня решил спасать… Крис, тебе самому-то не смешно?
- Нет.
- А я-то поопасней мантикоров буду, а? – и снова голос Повелителя Мира поменял тональность и стал… Крис невольно напрягся – такой тон был слишком хорошо знаком. Юноша мгновенно «закрылся», но по расширившимся глазам Фиби и усмешке Вайетта понял, что его страх замечен… - Смех, да и только… Смех.. Или ложь. Я не переношу, когда ты врешь мне, братец.
Это было уже слишком. До сих пор Крис терпел и молчал, отвечая максимально коротко и без эмоций, он сдерживался из всех сил – старые страхи и новая тревога за семью заставляли держать себя в узде, но это… Да Он же просто издевается – и самое мерзкое, что на этот раз не пытается ни вынудить к чему-то, ни добыть информацию, ни отказаться от слов – просто насмехается, бьет словами. Унижая собственную семью. Так, походя…
Крис сжал кулаки.
- Я не лгу! Я никогда тебе не врал! Знаешь, кто не верит в правду? То, кто сам привык лгать.
Лапочки вдруг мгновенно погасли и в следующий миг со звоном лопнули, осыпав стол и ковер мельчайшей стеклянной пылью.. Стекла на семейных фото пошли трещинами и на пол посыпались осколки. С грохотом разлетелась хрустальная ваза…
А Криса с силой швырнуло о стену.
Ярость, боль, страх, тревога – это оказалось слишком много для Фиби – вскрикнув, эмпатка бессильно обмякла на диване… Сознание ускользало, рвалось под этим ураганом эмоций. Больно, как больно..
- Ах вот как. Называешь меня лгуном, братец?
Стена словно поехала под спиной – Крис почувствовал, как обдирается кожа, когда Сила Вайетта потащила его вверх… Не здесь… Не здесь же, Вайетт, ну хоть в этом будь человеком!
Он шевельнул кистями рук, инстинктивно готовясь сопротивляться, хоть это и не помогало почти никогда.. шевельнул.. и остановился.
Нельзя.
Если Вайетт разозлится всерьез, то пострадают все.
Что.. делать?...
Как же я так облажался, ведь догадывался же, что Он не утерпит… Придет. Надеялся справиться до этого.. Дурак.
- Дулак! – вдруг прозвучало среди шума и воя ветра…И Крис едва успел извернуться в полете, чтобы приземлиться на ноги – так резко его отпустили. Он посмотрел на Вайетта… и онемел.
Светловолосый малыш закрыл его собой и, сжав кулачки, сердито смотрел на свою взрослую копию:
- Ты дулак? Не тлогай Клиса!
Вайетт-старший замер на месте. И молча смотрел на маленького себя…

- Гидеон! - окликнул Лео, сам не понимая, зачем... Остановить? Убить самому? Что-то сказать на прощанье?
Но что бы он ни хотел, было поздно – на неровный каменный пол мягко осыпалось почти невесомое облачко жемчужно-серого пепла…
- Гидеон…
- Лео, пойдем!
- Да… Да, конечно…
Но уже готовясь перенестись, Лео все-таки смотрел…
Гидеон.
Он был лицемером и лгуном, он сознался в сговорах с демонами и в использовании запретных артефактов, он собирался стать убийцей…убийцей детей, которых счел опасными… он был сумасшедшим, в конце концов… Лео убил бы его, если б мог. И все же…
И все же Гидеон воспитал десятки Хранителей. Помогал молодым Старейшинам «встать на ноги». Не зря именно ему доверили сложнейшее дело воспитания магов и ведьм. Именно на нем лежала ответственность за пополнение состава Старейшин после нападения Титанов. Он по праву считался одним из самых ответственных и добрых… Как же случилось, что мы не заметили, что один из Совета сошел с ума? Стал опасен. Как случилось… Ведь вся система отбора-воспитания-становления-деятельности Старейшин направлена именно на то, чтобы в душах Белых Владык был Свет, Мудрость и Мир. Всегда. Система дала сбой?
Или что-то не так с Системой?…
- Лео?
- Прости, - очнулся от размышлений Старейшина, с изумлением замечая, что пока он витал мыслями на Небесах, Коул уже успел уложить его на какой-то камушек, подлечить, снять наложением рук противную дрожь и слабость и теперь о чем-то спрашивает, судя по нетерпеливой интонации – не в первый раз. – Что?
- Я говорю, ты что, хочешь дождаться хозяев пещеры? Не советую. Аура у этого местечка очень несимпатичная.
- Сейчас..
Лео встал с камня. Оглянулся.. Где же оно.. А, вот. Те самые кольца. Странный артефакт прошлого, отнимающий чувства. Он секунду смотрел на бесценное свидетельство из прежних времен.
А потом ударил молнией.

- Лео, сюда идут!
- Пошли отсюда..
Когда хозяева пещеры, сдавшие на пару часиков свое жилище странному типу в капюшоне, явились с претензией на шум (и с тайной надеждой под это дело выколотить с посетителя дополнительную плату), то у них из всего приготовленного вырвалось только
- Грыббаз барматукка!
«Барматукка» и впрямь была та еще…
Чем он тут занимался, этот …**** его в ****!
Алтарь развалился ко всем чертям, с потолка все еще чего-то сыпалось, хоть пол и без того был весь в глыбах камня, а посредине пещеры…
Хозяева протерли глаза – не помогло. Посреди пещеры внаглую красовались два субъекта абсолютно не демонического вида! Старейшина и… Ангел? Ну ни **** себе!!
- Ангелы, вы вконец охамели! – начал гневную речь старший демон, Терезиус, намереваясь под шумок подобраться поближе и зацапать этого самого ангела (говорят, в клубе «Крутой демон» обещают за хранителя немаленькую сумму, чтоб устроить с ним первоклассное развлечение хард-кором). Лучше б не пытался!
Несговорчивый объект будущей торговли сделал ручкой, и…
Сверху снова посыпались валуны. О нет! Помощники с воплями кинулись прочь, Терезиус попятился к выходу, прикрывая лысину, и только он успел увидеть, как охамевший ангел сотворив на прощанье неприличный жест, растворяется вместе со Старейшиной…
И тут тяжкий грохот и ударная волна отбросили его прочь - рухнул потолок, завалив пещеру окончательно.

Малыш сердито посмотрел на маму – ну почему она сидит и все?
Она же мама… Пусть поможет.
А он пока выгонит этого злого дядю.
- Уходи!
Злой дядя не уходил. Только смотрел на него…Глупый какой-то.
- Ты плехой. – попытался объяснить малыш. – Тут нельзя… Уйди.
Дядя вдруг присел на корточки и протянул руку.
- Вайетт, - испуганно окликнула Пайпер. И испытала совершенно невообразимое чувство, когда к ней повернули головы ОБА Вайетта…- Не трогай его!
Кому она говорила? Самой бы понять.
Но странно смягчившееся на миг лицо темного Властелина на глазах стало жестким.
- Хорошая у тебя мама, малыш, правда?
- Очень, - важно кивнул головкой ребеночек, - Очень-очень…
- Любит тебя, да?
- Да.
- Никогда не бросит?
Малыш удивленно посмотрел на глупого дядю. Конечно, мама его никогда не бросит, она же мама. Как он не понимает? Дурак, а еще большой…
- Неть! – почти обиженный, ребенок-маг потопал к маме. Потом ему, наверное, подумалось, что летать проще. И, топнув ножкой, он возлеветировал в воздух и через секунду плавно опустился на колени мамочке…
Рыбки одобрительно засуетились, но к счастью, промолчали.. Хватило ж ума.
- Приятно верить такую убежденность в собственном ребенке, - обронил Вайетт.
Он не тронул свою маленькую копию, более того, Пайпер ощутила, как незримая сила, удерживавшая ее на месте, отпустила одну руку, и женщина смогла прижать к себе сына.. Вайетт.. Господи, Вайетт…
- Тихо-тихо.. солнышко… тихо..
Сдерживая слезы, Пайпер пыталась придумать хоть что-нибудь! Они же Зачарованные, они когда-то выстояли против Хозяина, они рисковали, но всегда выигрывали! А сейчас – ничего, совсем ничего не лезло в голову. Рисковать собой – уже почти привычка, но детьми.. Нет. Крис. Вайетт… И Вайетт.
Вайетт-взрослый, Вайетт – Темный… Он смотрел на нее с непонятным выражением, странно, почти с горечью искривив губы…
- Верь дальше, малыш. Ты еще долго будешь верить… Лет до десяти, примерно. Даже в Подземном мире. И даже на Небесах иногда будешь надеяться. А потом тебе объяснят, что главное – это Сила. И кто сильнее, тот и прав…
Он говорил, и за стенами Холливел-мэнор постепенно стихал буйствующий ветер… Стихали громовые удары, и ливень, заливавший распахнутые окна, стал просто дождем…
Крис поймал взгляд Пейдж и молча качнул головой.
Нет.
Даже не пробуйте. Не надо переубеждать и расспрашивать. Даже заговаривать.
Вайетт выговорится. Немного успокоится..
И они уйдут.
Они уйдут, и там, в будущем, когда-нибудь – через день, через неделю, через месяц – они изменятся вместе с миром. Исчезнут… Ведь малыша обязательно спасут, обязательно помогут – и все изменится. Их изломанные жизни растают вместе со всем злом мира.
Стоит потерпеть.
Вайетт тряхнул мокрыми волосами, до странности напомнил вдруг короля-льва из фильма.
- Никогда бы не подумал, что скажу такое, но я, пожалуй, прощу Криса. Он хоть попытался спасти. Исправить.
Он снова посмотрел на свою маленькую копию, на миг золотистая бровь дрогнула, когда малыш перенес к себе крошку-черепашку…но спрашивать ни о чем не стал.
- Можете утешаться этим. Пойдем, Крис. Нам пора. Тебя, кстати, ждет сюрприз.
Еще один… Что ж, переживем и этот. По крайней мере, попытаемся.
Могло быть хуже..
Легкий щелчок пальцев – и на стене налился трехлепестковый лозорево-синий контур… мгновенно протаявший нездешней синью портала.
Что? Уже сейчас?
Нет!
Протянутая рука, в которую Крис покорно вложил свою ладонь. Секунда промедления. Прощальный взгляд через плечо. Мам.. ты же знаешь, правда? Я очень тебя люблю. Все будет хорошо… Фиби – у тебя тоже. Ты только держись за свою любовь и не позволяй отобрать ее у тебя. Никому. Пейдж, моя первая победа, моя незнакомая еще два года назад тетя – какой ты станешь? И что я сделал, не дав тебе умереть? Наверняка мир изменился…хоть немножко.. а если ты перестанешь придерживать твой чудный характер, то может быть, в упрямые головы Старейшин войдет немножко ума? Ты ведь уже начала их воспитывать.. ты и твоя мартышка..
Вайетт. Держись, малыш. Тебя защитят, даже когда меня не будет рядом…
Держись. Будь хорошим…
- Не скучайте, - улыбнулся Темный Владыка..
Крис шагнул вперед и…
- Стой!
Это сказала не Пайпер.. И не Пейдж – при всем неуемном характере, младшая тетка все-таки иногда чувствовала, что надо помолчать. Это… Это.. Крис похолодел.
- Вайетт, стой, стой, прошу тебя! – средняя Зачарованная, напрочь забыв о телекинетическом прессе, безуспешно пыталась вырваться, - Стой, не уходи! Нельзя! Нельзя, слышишь? Остановись!
Властелин Мира остановился. С интересом покосился на ту, что посмела сказать ему нельзя.
- Неужели?
- Я видела..
- А-а. Ну конечно, - кивнул Повелитель.. – Фиби-которая-знает-все-и-видит-тебя-насквозь… знала б ты, как достали меня твои видения.. почти так же, как твое воспитание. Обязательно передам твоему муженьку привет и сообщу, что сегодня он поплатится за болтливый язык его ненаглядной женушки…
- Вайетт, пожалуйста, не надо, не уходи, не сейчас, пожалуйста, - Фиби говорила быстро и бессвязно, и темные глаза с расширенными зрачками, казалось, все еще видели ту картину будущего..- Не уходи! Ты.. ты не должен!
- Правда? А что еще я не должен?
- Ты убьешь его! Криса… Я видела.. Убьешь его, потом… потом убьешь себя. И мир… он исчезнет. Я не знаю, что это было, я… просто никогда такого не видела, но оно затопило все. Все исчезло. Понимаешь? Пожалуйста…
Несколько секунд Повелитель еще слушал.
А потом Крис увидел, как лицо Вайетта стянуло в знакомую неподвижную маску – предвестник вспышки бешеной ярости…
- Вайетт…
- Заткнись, Крис. Ах вот как, дорогая тетушка… Значит, ты видела? – Вайетт чуть склонил голову набок…и Фиби вдруг показалось… нет, она не была телепатом, никогда не была, но сейчас, под этим тигриным, непроницаемым, яростно-холодным взглядом она увидела..
…стрекоза с радужно переливающимися крыльями вертит головкой и охорашивается… а в следующую секунду хрупкое тельце сминается под тяжким ударом мухобойки…
…нарядная машина летит по автостраде – и вдруг взрывается огненным градом обломков..
Привязанная на лабораторном столе лягушка не шевельнется – а над ее животом завис скальпель…
- Я иногда жалел, что до тебя добрались те демоны. Мне хотелось бы заглянуть в природу твоего дара – понять, как он работает. Понять, почему, дьявол его забери, он такой избирательный!!! Почему он видит всех и вся, но не видит того, что, черт побери, действительно важно!!!
Ярость кипела и клокотала, ярость, выросшая из далекой детской обиды, ярость и бешенство, и Фиби невольно зажмурилась, когда в ее сторону поднялись и раскрылись ладони, наливаясь смертоносным жаром…
- Вайетт! Нет!
Наперерез закипающему огню рвется юношеская фигура, заслоняет мишень… а потом… потом…
Он бьет по рукам, обжигаясь и задыхаясь, он сбивает с ног и вжимает в пол, он..

Крис, ты что? Это же глупо! Я – сильнее, ты же знаешь?

Подвальную темноту лишь кое-где прошивают лучики света. Тишина. Ни звука ни шороха… Где же.. А, вот.
- Крис… Черт, прости. Дай, я помогу…
Тихий стон… Сжавшаяся в комок фигурка поднимает лицо.
- Вайетт? В смысле…Это и правда ты?
- Я… Повернись. Черт.. Потерпи. Я сейчас вылечу.. Почему ты дома? Мы же договорились, что ты уйдешь на это время?
- Договорились… - худая спина с цепочкой проступающих позвонков чуть заметно вздрагивает и снова расслабляется, когда уходит боль.. – Только ты… то есть Он.. пришел за мной и туда. Он.. сильнее.

- Нет. Сила – это не то.. Не совсем то.
- А что? Тоже мне, учитель Йода! – Вайетт не хочет спорить, вокруг слишком хорошо и красиво, чтобы тратить силы на споры и пререканья. Куда их занесло после побега с Небес, неизвестно, но вокруг на целые мили не было ни человека, ни демона, ни старейшины, а только тишь и покой… а целое поле цветов и вековой хвойный лес пахли просто сногсшибательно! – Так что ж такое Сила?
- Я пока не могу объяснить.. Но это что-то не в магии, а в душе. Понимаешь?

- Вайетт.. – четырнадцатилетний Крис удивительно вписывается в обстановку – его одежда тоже черная, под стать всем остальным. Ах да, траур… - Вайетт, это они? Твои союзники?
- В общем, да.
Или подчиненные… Или подданные. Не суть важно.
- Но они же… демоны!
- И что? Мне нужна Сила. А источник не имеет значения.
- Так.. нельзя.
- Только так и можно! Мне нужна Сила! Ясно тебе?

- Нет, правда? – Вайетт, казалось, искренне забавляется...- Ты действительно пришел только из-за этого? Попросить о помиловании этих юнцов?
- Да.
- Братец, а ты помнишь, что для этого следует признать мое право на власть? Вот так вот. Миром правит сила. Кстати.. как насчет того, чтобы просить правильно?

Иногда приближение бури угадывается заранее – по нарастающему напряжению, разлитому в неподвижном душном воздухе.. Иногда молния, ударяющая в землю, отражается в небо…
Иногда в одну минуту случается сразу несколько событий…
Вот и сейчас.
Вайетт опомнился и рванулся, высвобождая руку…
Зачарованные ощутили, как падает с них незримая тяжесть, сковавшая движения..
Уголок гостиной протаял дождем голубых искр – кто-то перемещался…
Из губ Вайетта рвется хриплое рычание…
…а к ногам Зачарованных падает тонкий флакон, сияющий голубым светом..
- Разбейте и уходите! Быстро! Быст…
Голос Криса оборвался, и…

И что… что это…

Что-то.. что-то…

ЧТО-ТО СЛУЧИЛОСЬ…
Вы видели когда-нибудь лесной пожар? Полыхают тысячи деревьев, огонь пожирает все на своем пути, раскаленный дрожащий воздух вот-вот расплавит черное от дыма небо, и ничего не видно в этом душном горячем мареве…
А ведь все это началось от одной спички… от одной непогашенной сигареты, небрежно брошенной в окно автомобиля..
Вы видели, как зарождается цунами?
Резкий толчок океанского дна. Почти незаметная морщинка среди волн – там, где сдвинулась толща воды. Она почти не различима среди остальных волн… несколько минут… иногда даже часов. Пока не докатится до мелководья…
Тогда – она вырастает в десятки раз. Тогда – она окутывается белыми пенными гребнями… Тогда – она налетает рычащей многотонной смертью, сминая и коверкая, круша и ломая…И когда она отступает – остается… что-то. Грязь, мусор, невообразимая путаница ветвей и обломков… и то, что еще несколько минут назад было живым.
Страшно… И все началось незаметного толчка почвы под водой.
Обвал начинается с одного камня или резкого звука. Эпидемия – с одного вируса.. Война – с одного неосторожного приказа.
Глобальные изменения всегда начинаются с какой-то мелкой детальки.. капельки.. бактерии…поступка.
Время – более инертная материя. Оно как река, плавная, крупная, вновь и вновь стремящаяся пройти по проторенному пути. Можно рыть каналы, можно встать на пути – но вода найдет дорогу и вновь будет течь там, где привыкла сотни лет..
А можно – вырыть новое русло.
Изменить одно событие. Потом второе… Потом третье. И тогда река потечет по новому пути..
И время тоже…
«Не смотри ей в глаза!» - кричит неожиданно возникший на чердаке парень, и в титана Мету один за другим летят флаконы с зельями – пока та не решает поискать добычу побеспомощней.
И Пейдж остается жива
« Но ты все еще можешь остановить их. Ты все еще можешь поразить титанов, - смотрит в глаза Лео незнакомый пока Хранитель, - Спаси будущее ради твоей семьи, ради твоего сына.»
И Лео решается на то, что идет вразрез со всеми его убеждениями и со всеми правилами Небес. Наделяет Зачарованных силой Богинь.
И Титаны уничтожены. Старейшины уцелели. Большинство Старейшин..
Не пришлось набирать кого попало, более-менее подходящего по Силе…не пришлось жертвовать Добром во имя Силы и Равновесия…
«Еще пара демонов. А?» – уговаривает Зачарованных новый Хранитель.
И те, кто спустя шестнадцать лет будут штурмовать Школу Магии, уничтожены. Даже трансформер-предатель.. Не будет убитых учителей, не будет юных магов, которым предоставляли выбор – смерть или глоток эликсира Тьмы. А потом поили насильно, смеясь над доверчивостью «молодых дурачков».
Подземный мир. Странноватый для демона, но весьма шустрый тип по имени Перри, много (иногда слишком много!) знающий. Несколько капель крови одному, бесценный артефакт другому, несколько многозначительных намеков третьему, обещание ночи любви четвертой – и все пророки в один голос изрекают нужное пророчество.
И нет у Вайетта союзников – все будут заняты грызней за трон..
«Коул, слушай.. – шепчет задыхающийся голос, - Нет. Да не сошел я с ума.. Ну послушай.. Нет...Не сошел.. Получится. Получится.. я.. я знаю.. Давай..».
И мятущийся бесприютный дух обретает плоть и Силу. И жизнь, и звание ангела… И любовь. Коул…
Взять себя в руки, прижать эмоции и рассказать. Все рассказать. И понять самому – все.
Гидеон, Лео…
И ЧТО-ТО СЛУЧИЛОСЬ…
Дрогнуло…
Застыло в неустойчивом равновесии…
Сместилось..

Медленно, неохотно, но все ускоряя и ускоряя ход, река времени двинулась по новому пути...


Если бы кто-то мог видеть, как меняется реальность! Сначала постепенно, почти незаметно, а потом – нарастая, как лавина, как обвал, как селевой поток. Где-то уцелевшие Старейшины удержали Равновесие.. не обрушилась засуха… не начались голодные войны..
Где-то в междоусобной войне погиб демон, который нашептал человеку замысел новой компьютерной игры, сводившей людей с ума…
Не погибла женщина, и ее сын не придумал смертоносный вирус, выкосивший половину жителей Марокко.. он стал не врачом-убийцей, а просто хирургом.
В Школе Магии вместо Гидеона – новый учитель, который сумел объяснить подрастающим магам, что издеваясь над слабым, ты не станешь сильнее. Не озлобился, не перешел на сторону Зла парень Конрад, будущий протектор Западной Америки… И полукровка-трансформер, и ведьма Карола..
Дальше, больше, сильнее расходятся изменения – как круги по воде. Не нужна становится Богиня… Некий синеглазый ангел выразительно крутит пальцем у виска на предложение стать Старейшиной.. но под напором совета обещает поработать хоть консультантом. И нет на Небесах светловолосого подростка с ненавидящим взглядом..
Не умирает в схватке Фиби – рядом оказываются Пейдж и Коул…
Дальше… Дальше…
Уткнувшись лбом в плечо Вайетта, Крис глухо простонал – он видел, как меняется мир, видел, хоть и закрыл глаза, он чувствовал, рвутся в сознание воспоминания… новые воспоминания.
Вайетт закрывает его собой от демонов…
Мама танцует с отцом на десятую годовщину свадьбы…
Совершенно потерявший самообладание Коул в сотый раз протаптывает дорожку на ковровом покрытии. А когда сестра выносит из-за двери два пищащих свертка, хватается за стенку и ни в какую не хочет их брать, потому что у него слишком большие руки, а малыши слишком крохотные, и вообще, ему что-то в глаз попало, и он почти ничего не видит… и прекрати хохотать, Пейдж, никто здесь не боится детей. Просто… они же такие хрупкие.. и красивые..
На шестнадцатилетие Вайетта за столом собирается вся семья… и все живы, живы, живы! А сам именинник вечером застенчиво признается брату (по строжайшему секрету) что влюбился… Как будто эмпат Крис и так это не понял. О, конечно, она самая красивая… и лучшая… и понимающая.. и… нет-нет, я не смеюсь, не надо подушкой! А-а-а! И они дурачатся вовсю, пока мама не зовет папу…
Дальше… Дальше…
Не бушует пламя в Нью-Йорке, распрямляется разорванный мост в Сан-Франциско, остается на суше красивый город Бостон. И Новый Орлеан…
Исчезают, как и не было, лагеря и тюрьмы для магов.. невольничьи рынки.. тает рабский знак между бровей красивой девушки.. мальчик, приговоренный к казни, судорожно вздохнув, старается не выдавать страха перед приближающимися вампирами.. и вдруг вампиры застывают на полушаге, рассыпаются в пепел, как и шоковые кандалы на руках парня.. Еще миг – и он уже в другом месте.. в школе.. у компьютера…
Парк Зрелищ, стеклянный зал, загон для зомби, пустые глаза, жадное рычание… загон, куда вталкивают трех мужчин с единственным ножом, столпившиеся снаружи демоны, заключавшие пари, кто последним из приговоренных станет живым мертвецом… Он вдруг подергивается туманной дымкой… и первый зомби, женщина лет сорока, останавливается, изумленно смотрит на свои руки – а они меняются…а в следующую секунду ее уже нет здесь, и загона нет… и на месте жуткого стеклянного аквариума с невероятной быстротой вырастает красивое многоэтажное здание – аквапарк..
Тает, рушится, исчезает все, что было королевством Темного Лорда…
Дальше..
Крис зажмурился, чувствуя, как от мелькания картин будущего под сомкнутыми веками у него нестерпимо, дико, отчаянно болит голова.
Он не видит и не знает, что в этот миг их тела – его и Вайетта – точно окутываются дрожащим полупрозрачным маревом.. и Фиби держит Пайпер за плечи, не давая броситься вперед..
Он не видит, как появившиеся в углу комнаты оба его отца и настоящий, и названый, замирают, глядя на сцепившихся парней, и устремляются вперед – а их отбрасывает прочь.
Он не видит, как плачет мама, а маленький Вайетт, нахмурив белесые бровки, обнимает ее за шею, и детские ладошки начинают светиться…
Ничего не видит.
Все силы уходят на то, чтобы сдержать этот напор, этот ураган новых воспоминаний, нового будущего… Отступи, поддайся потоку – и забудешь…
Забудешь все – как валялся на столе под иглами демонов-индексаторов… как стоял на коленях у могилы матери… как рвался из рук вампиров, а те довольно ржали…
И еще многое, многое, что отравленными иглами застряло в памяти и не давало расслабиться, гнало вперед, держало в напряжении – еще, еще немного, главное – спасти.. Все забудешь, все исчезнет… Ужас, горечь, безысходное, беспросветное отчаяние.. Забудешь…
А что будешь помнить? А кем станешь?
Нет.
Я должен.. удержаться. Должен.. спасать. Защищать… Быть… наготове.. уметь..
Нет!
Я не могу разрешить себе забыть!
Дер… жись…
Я хочу помнить! Помнить..
Нет!
Его трясло, каждый мускул был напряжен до дрожи, во рту ощущался вкус крови – своей…
Нет..
Плыли перед глазами фиолетовые и зеленые круги…
Нет. Я .. хочу… ПОМНИТЬ!
И все кончилось.
Он бессильно шевельнул губами, слабый, как после пыток, попробовал поднять голову… не вышло… осмотреться бы…
Сильные руки охватили его плечи. И в следующий миг знакомая сила телекинеза подняла его в воздух. Слегка встряхнула. Заставила открыть глаза… Посмотреть. В уши ворвался шум взволнованных голосов, но он не почти не услышал их. Только смотрел в знакомые серо-зеленые глаза.
- Крис? Что ты вытворяешь?

Сообщение отредактировал Lenna12: Воскресенье, 08 июня 2008, 10:01:21

 

#57
Lenna12
Lenna12
  • Автор темы
  • Активный участник
  • PipPipPipPip
  • Группа: Участники
  • Регистрация: 2 Апр 2006, 05:40
  • Сообщений: 930
  • Пол:
А вот теперь - финал...Прощаемся.
Читайте. Пишите.. Мне так грустно.


Что?...
Он, кажется, спросил что-то еще, но Крис не слышал. Даже не встал, когда его отпустила мягкая сила..
..Рубашка… она не черная! Она темно-зеленая, как та, что Крис сбросил несколько минут назад, подчиняясь приказу.. Его приказу.. Темно-зеленая, с закатанными до локтей рукавами, а в небрежно распахнутом вороте не виднеется золотая цепочка, которая на самом деле мощнейший артефакт Сил… Темных Сил…
Длинные волосы, которые Уайетт отрастил сразу после побега с Небес, волосы, по состоянию которых все угадывали, какое у Повелителя сегодня настроение, не рассыпаны вызывающе по плечам, а собраны на спине …
..А главное – глаза.
Тогда, в кровесборнике, когда его все-таки вытащили, выдернули из жадной темноты обратно в жизнь, тогда все молчали… целитель, врач, охрана… говорил только Вайетт… как он искал, как нужен ему Крис, как хочет, чтобы все было хорошо… Верь мне, Крис! Верь…
И поверилось ведь. Выплыл же как-то обратно.. Хоть от жуткой ауры этого места, от эмоций десятков погибших и заключенных здесь чуть концы не отдал. Затянуло, как в воронку…
А потом, когда все-таки удалось поднять тяжеленные ресницы, он увидел глаза Повелителя. Увидел… и пожалел на миг, что очнулся. Живой взгляд, человеческая тревога в них продержались лишь несколько мгновений. Потом их снова застлал тот бесцветный лед, который таял только в минуты ярости…
..Глаза…
- Крис?
Вайетт… Это правда?
Чувствуя, как заходится сердце в сумасшедшей вспышке надежды, юноша зажмурился.. и снова посмотрел…
Вайетт…
- Крис, да что с тобой?! – нахмурился тот, - Тебе плохо? Господи, где ты умудрился влипнуть в паутинный поводок? Мы ведь еще полгода назад избавились от его творца… Опять в одиночку в подземный мир мотался?
Паутинка беззвучно вспыхивает зелеными огоньками… и пропадает. Ох… Точно с кожи пиявки отлипают – такое ощущение… По телу прокатывается волна тепла.. и словно с головы шлем сдернули – где-то в висках и в затылке вдруг что-то прошло щекоткой, мягким прикосновением.. и исчезло.

«Не трогай!» - хотела сказать Пайпер и… промолчала. Рядом шевельнулась Пейдж… но единственными словами, вертевшимися сейчас на языке у младшей Зачарованной, было только неприличное (хоть и очень эмоциональное) выражение, обозначавшее весьма широкий спектр чувств.. Удачное такое выражение, но при детях не скажешь.
Ну ни… ни… ну ничего ж себе, да? Преобразившийся племянник вызывал стойкую оторопь. Это что ж такое было, а? И насколько? И на кого подействовало – на племянника или.. на племянника, но того, который первый? В смысле Хранитель… В смысле младший… Оторопевшие мозги работать не хотели ни в какую. Пейдж покосилась на Фиби – вид у той был обалдело-счастливый.. Хорошо эмпатам! Сразу понятно, плохой человек или хороший.. Кстати, а какой все ж таки?
- Хороший..- шепнула сестра еле слышно, - Смотри, смотри.. Если это не хранительский дар лечения, то я поцелую жабу!
Тьфу!
- Лучше верблюда…
- Брррр. С ума сойти! Добрый…
- Точно?
Коротенький диалог занял всего несколько секунд. Вайетт опустил руки:
- Крис… Да что ты молчишь-то? Папа!
Крис и рад был бы что-то сказать – хоть что-то, пусть даже не слишком хранительское, не очень командирское и даже не совсем умное.. Хоть что-нибудь! Но радость, как и горе, тоже как-никак потрясение – и горло запечатало намертво, словно там вырос колючий розовый куст…
Но в комнате нашлось кому говорить и без онемевшего Хранителя..
- Вайетт?.. - послышался со стороны нерешительный голос…
Ну конечно, а когда еще Пейдж могла удержаться от вопросов?
- Ты… как?
- В порядке я, - с некоторой досадой проговорил гость из будущего, с удивлением обозревая комнату… - А что случилось? Пап, дядя Коул, посмотрите Криса. Что-то с ним…
В следующий миг он поневоле смолк – Пайпер оказалась рядом в одно мгновение. Посмотрела в лицо… в глаза. Так, что Вайетт непонимающе оглянулся на Криса… Прижалась к груди, сжала в объятиях… И заплакала, тихо, почти беззвучно, не в силах удержаться.. Все хорошо.. Все получилось.. Все хорошо. Теперь можно было поплакать.
Теперь можно…
- Мам… Мама, что ты?... – юноша сконфуженно позволил себя обнимать, уже смутно ощущая, что здесь что-то не так. Папа и Коул смотрят странно… И мама плачет. Что должно было случиться, чтобы мама так плакала? Крис еще не вымолвил ни слова, продолжая разглядывать его так, словно он, по меньшей мере, был при смерти, а теперь выздоровел. И тетки… Что с лицами? Словно Пейдж опять напоила всех своим экспериментальным «антивозрастным гламором» с побочными эффектами, испытательница…
- Эй, что происходит?
- Фиби, это…- наконец разморозился папа. Дядя Коул, с непроницаемым выражением (я что-то натворил?) прошел к дивану и сел рядом с женой. Осторожно тронул затылок, мягко «посветил». Фиби благодарно вздохнула… Тихонько пробормотал «Все в порядке» Крис, которого закончил обследовать папа.. Ну наконец-то.
- Это Вайетт, – как-то заторможенно проговорила Пейдж. Абсолютно невпопад, с точки зрения самого Вайетта – можно подумать, семья первый раз видит своего «старшего Холливела»! Да что происходит вообще?
- Вайетт? – тетя Фиби, неизвестно как успевшая с утра подстричься и сменить цвет волос, чуть прищурила свои всевидящие глаза, - Все хорошо?
- Это вы мне скажите! Что случилось? Вы… - и тут парень замолчал так резко, как будто на него заклинание безмолвия повесили. Заслоненный до сих пор телом тети Фиби, с дивана плавно поднялся золотоволосый малыш. Легко, точно играючи перенесся по воздуху, опустился рядом… и уцепился за джинсы Вайетта.
На Вайетта точно обрушился холодный водопад.
Если до сих пор он не замечал ничего особенного (ну, подумаешь, другая прическа у тети Пейдж – она вечно экспериментирует), слишком был сбит с толку и дезориентирован, то не узнать себя было невозможно!
Парень ошалело осмотрел гостиную еще раз, теперь отмечая все: древний телевизор вместо парящего экрана, ретро-мебель, странно юные лица мамы и тетушек.. и остолбенел. Прошлое?! Он в прошлом? Как их сюда занесло? Да Крис в жизни бы не разрешил! Крис… Стоп-стоп… А как они вообще сюда попали? Почему Крис сидит на полу и так… смотрит? И почему так смотрит маленький? Маленький он. То есть…. Я? Маленький я…С ума сойти..
Взгляд светлых глаз был прям и внимателен:
- Ты какой?
- Что? – не то чтоб у парня не было опыта общения с детьми. И Крис рядом рос, и сестричка, и тетки, хвала Небесам, обеспечили его и кузенами, и кузинами - дня не проходило без того, чтобы на нем кто-то не повис или не вскарабкался, как на дерево или не оседлал, требуя покатать… или вопрос не задал из разряда : «Почему собаки не мяукают, а лают», хотя с вопросами и требованиями «показать чудо» больше приставали к Крису… и все же Вайетт растерялся, абсолютно не представляя, с чего такой странный вопрос. И почему это слушают так внимательно?
- Ты какой? – повторил ребеночек, дернув дядю за штанину для доходчивости, - Плехой? Или холосий?
Брррррр… Бред же! Полный!
Вайетт поборолся с желанием зажмуриться (это не сон, не бред и не морок, значит не поможет) и немедленно вытрясти из младшего братца ответ на коронный вопрос дня: «Какого черта тут творится?»
- Ты какой? – напомнил о себе неугомонный ребеночек.
- Не знаю, - через силу улыбнулся Вайетт. – Если покатаю тебя на плечах, то какой?
Маленькая копия подумала. Серьезно. Целых пять секунд. И сделала вывод:
- Холосий.
- Тогда поехали? Чуть позже. – спешно поправился Вайетт, заметив взгляды, которыми его одарила семья…


- Кто-нибудь объяснит, что здесь происходит? – воззвал наконец папа, на секунду опередив такой же вопрос, вертевшийся на языке у старшего сына.
Взгляды Лео, Вайетта и Коула совершенно непроизвольно сошлись на том, кому самой судьбой было предназначено отвечать на вопросы, объяснять всем, всегда и за все про все! Ощутив на себе вопросительные (ну просто очень вопросительные!) взоры, младший ангел живо вернулся в привычную роль. Колючий ком из горла испарился немедленно, глаза, которые последнюю минуту так и норовили выжать слезу, мигом высохли и сошлись в задумчиво-оценивающем прищуре…
- Крис?
- Э-э… Это Вайетт.
- Мы, в общем, поняли, - отозвался дядя Коул, сложив на груди руки, - И?
- Мы… э… - говорить правду язык отказывался наотрез (ну как сказать родному брату: «Привет, знаешь, ты сейчас перевоспитался, но вообще-то был настоящим чудовищем), а начинать новую страницу жизни с вранья – спасибо, не надо. – Я влип в неприятности, а Вайетт.. он… помог.
- Помог, - в голосе Коула не было и тени эмоций. Внимательные синие глаза осмотрели племянников так, что Крис в момент прочувствовал и надорванный карман на джинсах, и каждый синяк на коже…– Ага…
- Ничего себе по…- начала Пейдж и мгновенно стихла от крепкого тычка в бок. Фиби отдернула руку и лучезарно улыбнулась:
- Конечно, помог! Правда, Коул?
Тот кивнул. Бывший юрист, что с него взять. Они со словами осторожны, как охотники со змеями. Лишнего не скажет, можно не беспокоиться. И, похоже, верит. Папу было не так легко убедить.. Он секунду помолчал, глядя почему-то на малыша, вовсю дергавшего «дядю» за джинсы и требовавшего обещанного катания. Потом на Вайетта-большого. Потом – на младшего сына.
- Крис.. Все в порядке?
- В полном, - поспешно отозвался младшенький, - Все нормально.
Хм.. Судя по тому, с каким сомнением на него покосилась семья, Крис и здесь уже успел засветиться…Ладно. Только спокойно…
- Темнишь, братец, - тут же отозвался Вайетт, привычно водружая радостно ахнувшего малыша себе на плечи… Эмпатом в их слаженной двойке был Крис, но он, Вайетт, всегда безошибочно угадывал, когда младший режет правду, а когда его информация… скажем так, обтекаема. Сейчас был как раз второй вариант, и Вайетт не отказался бы узнать, куда неугомонный братец вляпался на этот раз. – Выкладывай.
- Что? – Крис смотрел с вполне искренним непониманием – кто другой бы, может, и поверил…
Вставать он, однако, не торопится.
И это значит что? Правильно. Это значит, что сейчас для него главное не действия, а мысли… Младшенький быстро просчитывает в уме, о чем можно сказать, а что стоит оставить «за кадром», чтоб не смущать семью. Ну-ну..
- Хм.. – опять это странное чувство, словно семья смотрит на него рентгеновским взглядом, пытаясь узнать…. Что? Неизвестно. – Ну начнем с того, что я не уверен, кто кому помог. У меня шишка на голове и полный провал в памяти с той минуты, как я вошел в твою комнату и провалился в портал.. У тебя паутина и это самое выражение..
- Какое?
- Никому-не-говори-что-я-опять-схлопотал-неприятности-а-быстро-залечи-сам…Так? Так что тут было? И что мы тут делаем?
И почему ты сидишь на полу? Да еще полураздетый..
Но прежде чем Крис успел придумать, что соврать, Пейдж – что спросить, а мама – скомандовать, стену прорезал знакомый контур портала..
- Что?! – ахнул Крис.
- Кто это? – охнула Пайпер.
- Какого черта? – Пейдж часто забывала об ангельском чине, когда нервничала…
- Проходной двор какой-то а не дом! – заорал чей-то незнакомый голос. Из аквариума.
- Ой! Ай! Пппппальмочки зеленые! – добавился новый голос, и из портала выпали еще два гостя из будущего.

Если Вайетту и хотелось, чтобы Крис наконец встал с пола, впредь он, похоже, будет поосторожней с просьбами. Его желание сбылось – причем с превышением сверх запросов. Младший брат просто взлетел на ноги, каким-то слитным, почти кошачьим движением перетек в позу «отражение атаки» и еще зелья умудрился откуда-то достать.
Но это же…
- Крис, стой!
- Эй-эй! – дернулся один из гостей, - Крис, ты что?
- Ничего себе приемчик! – обиделся второй…
Зачарованное семейство, придавленное новой партией гостей из будущего, ошалело вслушивалось в «милый» диалог.
- Поосторожней с зельями, а?
- Именно что! – поддержал второй голос.
- Тео. Лео. – Вайетт сложил на груди руки и испытующе воззрился на новоприбывших, - Можно узнать, что ВЫ здесь делаете?
- Э… Вам с Крисом можно, а нам нет?
- Так нечестно!
- А еще старшие братья! – укоризненно проговорил один из непрошеных гостей.
- Т-тео? – с запинкой проговорил Крис. И ОПУСТИЛ руку с зельем.
- Приветик. Помощь нужна? – неизвестный Тео сделал братику ручкой и улыбнулся.
Фиби приглушенно ахнула. Что-то в облике новых пришельцев показалось до ужаса знакомым… Не может быть! Тео? Лео?!
Это были юноши лет.. ну семнадцати-восемнадцати. Близнецы, причем полные! Чуть ниже Криса, чуть покрепче в плечах, парни отличались друг от друга только цветом легких рубашек – у одного синяя, у второго – ярко-алая. Две пары черных глаз с веселым любопытством смотрели на опешивших «старших братьев». Две пары рук одинаково независимо засунуты в карманы джинсов.
- Помощь понадобится вам, если вы не испаритесь, - пробормотал Вайетт еле слышно, - Давайте-давайте…
Гости, однако, испаряться не торопились.
- Вот еще! Нас папа послал!
- Неужели? – Крис успел спрятать флакон и шагнув вперед, встал рядом с Вайеттом.. Легко и спокойно. Свободно так… Раскованно. Было в этом движении что-то… что-то тронувшее Пайпер до глубины души… что-то знакомое и привычное, словно они часто стояли так – плечом к плечу, встречая любую неожиданность вместе, - Папа? Сюда?
- Ну… А вам можно же!
- Папа разрешит!
- Крис. Вайетт? Кто это? – не выдержала Пейдж. «Старшие братья» есть старшие братья, но черт возьми, ЧЕТЫРЕ ребенка у Пайпер? Не может быть! Лео должно быть классно оторвался за все годы ангельского (и Старейшинского!) воздержания.
«Старшие братья» переглянулись с совершенно непередаваемым выражением:
- Ну что?
- Им же папа разрешил! – пожал плечами Крис.
И оба очень согласованно отступили в сторону, открывая прибывшим вид на диван.
- О-о! – дружным дуэтом простонали близнецы, разом выдирая руки из карманов…
- Пап, мы…
- Мы.. э… случайно!
- Крис, ну и подстава..
Пайпер и Лео растерянно схватились за руки, но юноши смотрели не на них. Черные глаза с виноватым выражением смотрели на Фиби. И Коула…
Вот это да…

Дальнейшее разбирательство проходило на кухне. Под чутким руководством Пайпер, считавшей, что еда – лучшее лекарство от стресса (по крайней мере, для мужчин) и без участия Коула. Долгожданное и все же неожиданное отцовство практически лишило его дара речи.
Зато Пейдж, напротив, возблагодарила небеса за внезапно свалившихся на нее новых племянников. Намаявшись со скрытным Крисом, любознательная Зачарованная сполна оценила разговорчивость близняшек. Несмотря на одергивания Вайетта, шипение Криса и явно сдерживающее присутствие ошеломленных «родителей», мальчишки то и дело проговаривались о чем-то важном. Лео и Тео унаследовали папину внешность и, похоже, папин ум… во всяком случае, путешествие в прошлое не вызвало у них никакого шока… но вот мамины гены наградили мальчиков стопроцентным неумением держать язык за зубами!
- А я-то думаю, что это у тети Пайпер нет на шее ее защитной цепочки… А ее, оказывается еще и не..
- Тео!
- Да что? Ты же сам и подарил! Вместе с Вайеттом.
- Какой цепочки? – огонек любопытства у Пейдж пылал круглосуточно, вечный двигатель.
- Ну такой… там специальные такие камушки, Крис их у горной фейери раздобыл. А Вайетт помог обработать и зачаровать на защиту.
- Ну вот как у него поле, знаешь? У Вайетта.
- Активируется при любом нападении. Даже силу Хозяина способно удержать!
- Только у него природное, а у тебя будет искусственное...
- Лео!
- Все-все, молчу…
- Ты лучше ешь, - хмыкнул Вайетт, явно не поверив его обещанию. И правильно..
- А это какой год?
- Неважно, - отозвался Крис.
- Ладно, конспиратор! Так и быть… Тетя Пайпер, ты как всегда, обалденно готовишь! – и юный Тео (или Лео) временно выбыл из разговора, запустив зубки в куриное крылышко… Крис вздохнул с облегчением, но напрасно – в дело пошел язык второго сына Фиби:
- Поэтому мы так любим у вас гостить! – жизнерадостно улыбнулся он и следующий вопрос адресовался Коулу, - А вы уже венчались на Небесах? Правда, что это так незабываемо, как вспоминает мама?
Коул вышел из состояния «молчу и слушаю показания» - голубые глаза расширились:
- Где?!
- Ну на Небесах же! Вас Лео венчал. А благословлял Совет Старейшин.
ЧТО?!
Коул представил свою будущую свадьбу и еле удержался негодующего протеста, а потом от смеха – меньше, чем Старейшин на своей свадьбе ему наверное, хотелось бы видеть только демонов. Ну или Ангела смерти… И еще, пожалуй, дракона. Или баньши.. Нет, все-таки Совет Старейшин – не самый плохой вариант..
- Вам еще такой подарок на свадьбу сделают… - продолжал пророчить мальчик… и перехватив взгляд Криса, быстро прижал ко рту ладонь, - Ой! Все-все, уже заткнулся.
- А когда была эта свадьба? – ожила Фиби, до сих пор пребывавшая в полном ступоре. Ну, ясное дело, сначала пережить прибытие злого племянника, потом его трансформацию в доброго, потом… Нет, одно дело знать и предчувствовать, что у тебя будет дочка, а другое – нос к носу столкнуться с двумя почти взрослыми сыновьями! Но слово «свадьба» оказало свое магическое действие, и фамильное любопытство клана Холливел проснулось и подняло свою вредную голову.
- Фиби! – одернула Пайпер.. Ей, конечно, хотелось знать про будущее (и судя по всему, на этот раз куда более счастливое будущее), но не настолько чтоб выспрашивать. И вообще, куда больше ее волновало другое.
Другие. Или другой. То, что Вайетт почему-то изменился (что сделали Лео и Коул? Или все-таки усилия Криса и их самих сделали свое дело? Жаль, что сейчас нельзя расспросить мужа), было видно невооруженным глазом. А вот Крис… Он ведь тоже должен был измениться. И ей даже показалось, что изменился.. То, как легко и спокойно он шагнул к Вайетту, то, как они перешучивались, с полным взаимопониманием… Они не враждуют больше, они братья. Это изменилось. Но…
Но он вскочил на ноги буквально за полсекунды, значит привычное « всегда-на-взводе-всегда-готов к бою» осталось? Почему? Насколько Крис изменился? Что осталось? И молодая мама вдруг ощутила острое сожаление от потери… Нет, она была рада, что у младшего сына теперь все хорошо, что в его судьбе больше нет ни индекса, ни налета драконов, ни «колючек»-шокеров.. многого-многого… Она рада, что Крис и Вайетт – по-настоящему дружные братья.. Они же так и хотели.
Только.. Только ей жаль, если Крис исчез. ТОТ Крис. Тот, который явился сюда из своего жуткого будущего. Тот, который так редко улыбался… Упрямый, вредный Хранитель. Сын… Ее Крис, тот, которого она полюбила.. а теперь потеряла, потому что.. он изменился. Он хотя бы успел понять, что все не напрасно? Крис….
Теплая рука легла поверх ее ладони. Бережно и успокаивающе.
- Все хорошо, мам…
И повернув голову, она встретила взгляд Криса. Понимающий и чуточку виноватый. Прежний.
- Крис, ты?..
Ей очень хотелось спросить, узнать точно. Но при Вайетте? Нет…
Ты помнишь? Ты?..
«Да, - ответили ей глаза сына, - Да. Не волнуйся, все хорошо..»
«Все?»
«Конечно»…
«Поговорим?»
«Ну… да. Чуть позже, а?»
- Конечно, Пейдж! – ворвался в уши голос Лео (или Тео). Юноша неутомимо продолжал просвещать родных по поводу их светлого будущего. – Замужем-замужем!
- Да?
- Ага… - юные негодники почему-то переглянулись… и расхохотались. И даже Крис улыбнулся… Вайетт махнул рукой и тоже фыркнул, маскируя неуместную вспышку веселья.
- И что смешного?
Лео и Тео почти умоляюще воззрились на «старших братьев»:
- Можно говорить?
- Крис, ну давай, а?
- Нет.
- Ну пожааааалуйста!
- Я хочу знать про собственную свадьбу! – поддержала Пейдж. Ну в самом деле, имеет же право! Она ж не про смерть спрашивает. Не про работу и все такое (хотя про работу Лео уже проболтался), а про собственную свадьбу!
- Ладно, - пожал плечами Крис. – Почему нет… Твоя свадьба внесена в новый учебник магии. Раздел «Ошибки при применении чар».
- Что?
- И не свадьба, а брачная ночь! – уточнил Тео.
- Как это?
- Ну… до тебя никто не превращал мужа в слона. Нечаянно…
- В кого?! – Пейдж поперхнулась кофе, - С ума сойти! – девушка негодующе воззрилась на негодных племянников, вместо ответа снова залившихся хохотом, и постепенно ее лицо приняло задумчивое выражение, - Интересно, а что я делала со слоном?
- Обсудим это позже, Пейдж? – Коул наконец включился в допрос.. э-э.. в беседу. Все-таки тема про появление слонов в брачную ночь не совсем уместна при детях. Парнишки мгновенно затихли и превратились в слух, – А скажите-ка, мальчики…
- Камбала кривоглазая! – раздалось из гостиной…
Фиби поморщилась – рыбок только не хватало в такой день..
- О-о, - усмехнулся Вайетт, вслушиваясь в невнятные вопли «чешую-выщиплю» и «скажу-хозяйкам-что-жареная-в-масле-рыбка-полезна-для-ребенка-зажарит-и-не-чихнет!» «А я скажу, чтоб тебя зажарили, карасиха диетическая!» «Почему.. диетическая» «Потому что тощщщщая!» - Это они?
- Кто?
- Ну знаменитые говорящие рыбки Холливел. Джулия, Сабрина и… не помню…
- София-Констанция-Марианна.. – подсказал Крис.
- О, ну да.
- Знаменитые? – поднял брови Лео.
- Конечно! В чародейском мире. За их потомством очереди выстраиваются на год вперед.
- А у них все-таки будет говорящее потомство? – обреченно уточнила Пайпер.
- Будет-будет! И такое же умное! Они и за детьми присматривают, если что, и что-то типа охранников. В аквариумы монтируют и кнопки тревоги, и переговорные устройства. А парочка заделалась певицами и их записи по всему миру ходят. Люди слушают и гадают, почему такие таланты сохраняют инкогнито. Все захотят иметь говорящих животных и расспрашивают маму, как ей удалось добиться такого!
«Нет проблем. – подумала Пайпер, - надо только завести мужа-Старейшину и достать его до такой степени, чтобы он ударился в загул. Только нет гарантии, что дело кончится говорящими рыбками, а не… ну, к примеру, ходячими диванами».
Крис и Вайетт махнули рукой на бесплодные попытки остановить разговорчивых двоюродных братиков, встали и дружно принялись перебирать травы, явно собираясь сварить какое-то зелье… Пайпер молча залюбовалась тем, как здорово ладят ее взрослые сыновья. Серьезное выражение на лице старшего, летучая улыбка младшего. Негромкий разговор и согласованные движения – мальчики напоминали самих сестер, занятых важной работой… Такие дружные.
- Я все смотрю на них, - послышался рядом негромкий голос Лео, и рука мужа обвила ее плечи, - Они..
- Да. Все хорошо.
- Значит, у нас получилось…
- Получилось.. Расскажешь мне, что случилось?
- Не сейчас. Просто скажу, что это был Гидеон. Он хотел… он сошел с ума. Крис, что ты делаешь?
- Не волнуйся, пап.
- Все в норме, пап! – поддержал его старший, - Это зелье на удачу. Слабенькое, чтобы не было эффекта искажения, но сегодня можно… Чтоб нам никто не мешал…
- Зелье на удачу? – отмерла Пейдж от размышлений о методиках применения слона в брачную ночь. – А какое?
А… ну как всегда. Пайпер осмотрела свою разросшуюся семью. Пейдж бомбардировала племянников вопросами о зелье, маленький Вайетт уже успел утащить у них какую-то травку и скормить своей любимице в панцире… Лео задумчиво наблюдает за своими детьми, Коул, сплетя пальцы, чуть наклонился вперед и расспрашивает своих.. В голубых глазах светится непривычный счастливый огонек… Нет, не стать ему больше демоном – не бывает у демонов таких глаз. И отец из него, судя по всему, получился хороший – Тео и Лео (интересно, в чью бы это честь?), славные мальчики. Вон как разговаривают. Посмотреть приятно. Фиби тоже буквально сияет…
- А потом что? После папоротника? – Пейдж была настойчива как демон. Ну или рыбки в попытках выпросить корм.
Крис закатил глаза, Вайетт затаил усмешку… А Тео и Лео захихикали.
- Тетя Пейдж! – с непередаваемым выражением сказала ехидная (впору Крису!) парочка.
- Что? – с некоторой досадой отвлеклась помянутая тетя.
- Как всегда. Ты э-э… - Тео украдкой оглянулся на Криса, - Ты… всегда… интересуешься.
- Чем?
- Всем! Пробуешь, изучаешь.. испытываешь…Зелья например, всякие. Вон, например, зелье пожеланий.
- А поподробней?
- Поподробней… - юнец снова оглянулся на Криса – тот сосредоточенно отмерял капли настойки – и потянул из кармана крошечный флакончик. – Вот. Мы у тебя немного… э…
- …одолжили, - помог брату второй сын Фиби, и в черных глазах появилось совершенно коуловское ехидное выражение…
- Наверняка чтоб произвести впечатление на мисс Гринвуд, - как бы невзначай проговорил Вайетт.
- Вот еще! – чуть покраснел юноша. – Словом, капаешь немного и говоришь…
- Да провались ты! – рявкнул голосок из гостиной.
- Сама провались! Кошачья радость!
- Дура пучеглазая!
- Сама такая! Чтоб у тебя чешуя повыпадала!
- Чтоб у тебя…
Рыбки продолжали скандал…
- Здорово, - одобрили близняшки рыбье выступление и продолжили, - Так вот – говоришь желание, и оно сбывается. Только надо хорошо сформулировать… Хочешь попробовать?
Все затихли. Это уж слишком!
- Вот смотри… - на краешек стола упала перламутрово-розовая капелька.
- Пейдж.. – встревожено проговорили И Коул и Лео, собираясь прекратить опасные эксперименты, но…
- Да чтоб у тебя усы выросли! – грянуло из гостиной…
Упс!
Кто именно обязан был исполнять желания, сказанные при экспериментальном зелье, осталось неизвестным, но что такое усы, он, несомненно, знал…
Капля засветилась… и испарилась, а спустя секунду Пейдж ощутила на лице легкое покалывание, и по лицам семьи (глаза стали даже не квадратные, а какими-то параллелепипедные!) поняла, что что-то не так.. А малыш с интересом склонил головку и поинтересовался:
- Тетя – дядя?
Пейдж онемело потрогала новую растительность под носом…

Да уж, вечер в доме Холливел несомненно удался. Нет, если б кто спросил постороннего человека, он бы, наверное, сказал, что по сравнению, скажем, с превращением в вендиго или вселением злобного призрака, усы – мелочь. Но кто его спрашивал, постороннего!
Кое-как придя в себя от ощущения волос на непривычном месте, разъяренная Пейдж глянула в зеркало, но собственное отражение расстроило ее еще больше – изогнутые усы темно-каштанового цвета придали девушке совершенно разбойничий вид. Молодая ведьма представила, что б на такое сказали Старейшины… боже, а что скажет Ричард, когда явится на свидание! Она спешно попробовала заклинание.. потом еще одно… и еще.. Ноль реакции. И обозленная ведьма понеслась в гостиную устраивать рыбкам водоворот Мальстрем, ниагарский водопад и стаю акул-карасеедов в одном флаконе. Офигевшие от зрелища усатой хозяйки рыбки забились в водоросли и разводили плавниками, пламенно извиняясь и уверяя, что они не хотели… Естественно, они не хотели, но Пейдж было плевать на намерения, ведь главное – результат! А результат вот он, нос щекочет…

Ни ангельская, ни старейшинская сила в лице Коула и Лео-старшего упорную растительность не взяли. Усы бойко топорщились на лице и покидать это самое лицо не желали ни в какую! Вайетт вызвался помочь, но его маленькая копия несказанно веселилась и заразила своим весельем и Криса (эмпат как-никак) и самого Вайетта. Так что молодой маг, увы, явно что-то напутал со словами отмены чар. Конечно, напутал… может быть, заклинание было рассчитано на голос твердый уверенный, а не дрожащий от сдержанного смеха? Так или иначе, но усы никуда не делись. Один из них, правда зашевелился от колдовства.. сильно уменьшился и сменил цвет на блондинисто-рыжий, но исчезнуть и не подумал! Вайетт пообещал попробовать еще раз, но успокоиться и сосредоточиться у него никак не получалось.
Разноусая Пейдж расстроилась окончательно и набросилась на Коула, обвиняя его в неправильном воспитании сыновей. «Дети» извинились, а Коул справедливо указал на то, что зелье дети, как-никак позаимствовали у нее самой и возможно, неутомимой испытательнице, коей в будущем явится молодая ведьма, следовало держать опасные вещества в сейфе? И когда все немного успокоятся, стоит попробовать еще раз и отменить предыдущее пожелание?
И.. эй, не трогай!
Пейдж вняла совету и попробовала загадать, чтоб усы отпали, но когда очередная капелька пролилась на столешницу, ожидая пожелания, в гостиной хлопнула дверь и веселый голос Майкла оповестил:
- Эй, мы дома! Пайпер! Рыбы, где Пайпер? Есть хочется!
А следом послышался истошный вопль….
И высыпавшие из кухни Холливелы и Тернеры узрели ошеломленного Майкла, у которого изо рта торчал рыбий хвостик.. Хвост подергивался…

Дальнейшие события достопамятного вечера, наверное, не смог бы изложить даже самый талантливый хроникер – Зачарованное семейство окончательно освоилось со своим резко увеличившимся количеством и с первого взгляда стало напоминать участников какого-нибудь реалити-шоу – все действовали практически одновременно, говорили одновременно, и так же одновременно отмахивались от зверья в лице любознательной мартышки, бьющихся в истерике рыбок и прожорливой игуаны..
Билли спасли, едва не овдовевших рыбок (голосили вовсю!) успокоили, Майклу налили вина. Ронни познакомили с Вайеттом, Тео и Лео-младшим, уговорив не смеяться над усами Пейдж. Зелье пожеланий попробовали еще раз, но Вайетт-младший в самый пиковый момент возжелал птичку, и расстроенной Пейдж оставалось только утешаться тем, что она, по крайней мере, не выступает в роли этой самой пташки…
Дальнейшие эксперименты Лео запретил как опасные, пообещав, что вернет Пейдж первозданный вид и без того, с помощью Совета Старейшин.
О-о… кого-кого, а Совет Старейшин Пейдж хотела просить о помощи еще меньше, чем Коула и мрачно нахохлилась… Оправившийся от потрясения Майкл присмотрелся и пообещал убрать зловредные усы прямо так, без Носителей Света, вот только пусть ему нальют кофе, чтоб смыть вкус сырой рыбы во рту..
Заказанный кофе Пейдж принесла лично…
Тем временем Коул, хмуря брови и старательно пряча прыгающих в глазах демонят, внушал сыновьям, что потребление и распространение неопробованных зелий – легкомыслие, которого он, как отец, от них не ожидал… Те покорно кивали (в чьем кармане исчезло зелье, никто не заметил).
Не слишком доверяя способностям юного мага, Фиби искала бритву, собираясь решить проблему усов кардинально, но постоянно оглядывалась на будущих детей и поэтому поиски грозили затянуться до бесконечности… Вайетт наконец доварил зелье и щедро обрызгал присутствующих, включая заказанную малышом птичку, черепашку и притопавшую на запах съестного ящерицу.
Усы, вняв усилиям Майкла, съежились и отпали (прямо в салатницу). Пейдж вздохнула с облегчением и предложила выпить что-нибудь от стресса. Что-нибудь, не являющееся зельем. Еле сдерживая смех, Ронни помогла Пайпер достать пирожные из духовки..
Словом, скоро в доме кипело веселье, за которое Пайпер была искренне благодарна близняшкам. Если б не их зелье и постоянные обмолвки, то..
То вечер бы вышел куда грустнее. Нет, все кончилось хорошо. Все живы. Все хорошо. Надо радоваться. Но… У нее и сейчас в горле царапало при мысли, что все КОНЧИЛОСЬ. Пусть хорошо, но кончилось. Целых два года Крис был рядом. Она привыкла к его поддержке… к его присутствию.. к его шуточкам неловким, к его защите… к нему. Он ведь ее сын. Ее взрослый сын.
А теперь он уйдет.
Он добился своего… уйдет… она его потеряет.
Не потеряет, он останется, то есть он родится через месяц… и все-таки.. все-таки…
Краем глаза она заметила, как юноша, оглянувшись, тихо вышел из кухни..
И пошла за ним.

Тут было тихо и темно…
Многочисленное мини-зверье, населявшее чердак, давно уснуло.. Молчала и Книга Таинств – в отсутствие демонов ее драчливый характер был очень мирным и спокойным. Молчал и Крис.
Он застыл у распахнутого чердачного окна и смотрел на улицу. Он уже переоделся, и в своей любимой темной куртке снова был похож на лесного эльфа.. или на модель.. только не на ангела. Внешность обманчива. Уличные фонари мягко высвечивали-обрисовывали золотистый контур юношеской фигуры… позолотили волосы… только вот лица не видно – оно оставалось в тени. Не поймешь. Темнота, тишина… одиночество… жаль, что Пайпер не эмпат, сейчас было бы полегче… Правда, понять, что Крису не по себе, можно было и так. Без эмпатики.
- Мама? – не оборачиваясь, спросил ее взрослый ребенок… и быстро провел обеими ладонями по лицу, - Иди сюда…
- Крис, что случилось?
- Ничего. Ничего, просто.. Смотри, как красиво.
Тихий голос, наверное, все-таки обладал какой-то магией… или дело было просто в сочувствии? Так или иначе, Пайпер оказалась у окна. Красиво? Частая россыпь огоньков, перемигивающиеся неподалеку вывески ночных магазинов.. Обычная картина кусочка ночного города.
- Здесь ничего не было. Все снесено и распылено. Вокруг дома-музея санитарная зона. Только голограммы-иллюзии работали, но днем. А ночью пусто…
- Значит, ты все-таки помнишь?
Один кивок.
Странно, но Пайпер вместо горечи ощутила радость. Было что-то нечестное в том, что Крис должен исчезнуть.. Прежний Крис. Только… Как у него получилось?
- Как же?
Неловкое пожатие плеч.
- Очень захотел. Если кто-то меняет время, то у него, наверное, больше шансов удержать свою память.
- Так ты сам не захотел меняться?
- Нет. Вайетт не помнит, а я.. мне надо. Помнить надо, понимаешь? Знать, чтобы защитить. Понимаешь?
Темные, без блеска, глаза сына почему-то напомнили Прю. Светилась в них такая же твердая убежденность и сознание собственного долга. Крис… ох, Крис! Нет, этого Пайпер не понимала. То есть понимала, но с трудом. Она мечтала о нормальной жизни. О возможности спокойно растить детей. О нормальной усталости в конце нормального рабочего дня, без спасения мира и ловли-уничтожения обнаглевших демонов. И понять, что кто-то одним махом отринул это, отказался от возможности сделать свою жизнь хоть немного полегче, ей было непросто. Хотя.. это ведь не «кто-то», правда? Это Крис.
- Понимаю… Тяжело тебе?
- Ну… есть немного. Я помню и тот вариант будущего, и новый, и это… сложно.
То есть можно сказать, Крис прожил две жизни… Два набора воспоминаний о семье. О школе. О первой девушке. О… обо всем! Пайпер попробовала представить себя на его месте. Мда… Сложно – это мягко сказано.
- Мой сын – луковица, - задумчиво пробормотала молодая мама, отчаянно жалея, что она все-таки не постарше. Ну хоть самую малость, чтобы сказать то, что нужно.
Чудом вырасти и стать мудрой у нее не получилось, но кое-что все-таки удалось – на губах Криса промелькнула летучая улыбка..
- Скорей, шоколад с орехами, а? Вперемешку.
- Идет, - улыбнулась Пайпер, - И что теперь?
Юноша пожал плечами:
- Ну… люди же забывают ненужное, правда? Лишние воспоминания постепенно забудутся. Исчезнут. Как.. ну как этот шрам под челюстью.
Машинально он потянулся потрогать шею, и.. стоп!
Этого раньше не было!
- Мам, ты что?
Пайпер схватила руку сына и перевернула ладонью вверх. Крис не сопротивлялся… Так, к свету! Теперь вторую..
- Крис, что это?
Цепочку шрамов невозможно было не заметить – старые, бледные, они все-таки отчетливо прослеживались до локтей и чуть выше. А раньше их не было…
- Что это?..
- Мам… ну ты же не думала, что новое будущее будет совсем безоблачным? – Крис мягко отнял руку. – Всякое бывает…
- А что это? Кто так?.. Крис?
- А вот это уже я не могу сказать. Это…
- …изменит будущее, - обреченно проговорила Пайпер одновременно с ним. Привет, вредный Хранитель из будущего! Давно не виделись. Пожалуйста, только не снова, Крис. Не закрывайся от меня..
Юноша вздохнул. Шагнул ближе… мягко улыбнулся, примирительно проговорил:
- Мам… ну я правда не могу. Если я скажу, ты ведь не удержишься и попытаешься меня защитить.
- Ни на что другое можешь не рассчитывать, - кивнула молодая мама.
- Видишь? А если вы… м-м… ну, поможете мне и не дадите попасть… в общем, если этого, - он показал шрамы на запястьях, - …не случится, то не случится и кое-что хорошее… важное.
Пайпер открыла рот.. и закрыла. Нет. Нельзя…
Пусть он ее сын, пусть он младше, но он взрослый. И это его выбор.
Крис-Крис…
- Что ж.. – проговорила она нарочито бодрым голосом, - По крайней мере, у тебя нет этого индекса. Никто больше не найдет тебя этим.. поисковым импульсом.
- Некому искать, - кивнул Крис.

Секундное молчание.
- Когда вы уйдете? – голос не слушался хозяйку. Ох, как она понимала теперь Криса с его нежеланием «привязываться». Это так больно, прощаться и знать, что по-настоящему вы увидитесь нескоро.
- Утром. Через несколько часов.
И снова молчание. Встретившиеся взгляды. Попытка сдержать проступившие слезы.
Пайпер смотрела и смотрела на него, пытаясь справиться с разбушевавшимися чувствами, пытаясь запомнить его таким – счастливым…
- Я.. буду скучать, - почти неслышно сказала молодая женщина..
Крис чуть опустил голову.
- Не будешь.
- Что?
Лицо полуангела вдруг осветила та непередаваемая озорная улыбка, за которую Пайпер неизменно прощала ему любой фокус:
- Уверен, что когда я появлюсь на свет, тебе некогда станет скучать.
Точно подтверждая его слова, малыш в животе энергично брыкнулся. Пайпер приложила руку к животу и почему-то вспомнила веселые «догонялочки», в которые Крис учил играть ее старшего.. А так же как-то невольно вспомнилось, что кроме догонялочек, есть еще прятки, салочки и войнушки… Да уж… не соскучишься.
Слезы высохли сами. Подняв глаза, Пайпер улыбнулась.
- Ты плюс Вайетт? Да, соскучиться я точно не успею.
- Ага, папа вспоминал эти годы как «сумасшедший дом», - охотно поделился младший сын.
- Вот вы где! – заглянул в дверь Лео, - Крис, там тебя ищут. Молодежь хочет погулять по ночному Сан-Франциско.
- Что? А как же будущие последствия? – и юноша, моментально преобразившись в серьезного Хранителя, испарился в момент.

- Пайпер? Все хорошо?
Голос у Лео был тревожный. Не говоря ни слова, Пайпер обернулась и прижалась к нему, спрятала лицо у него на плече. Лео… Лео, Лео, Лео, не уходи! Останься..
Мне так тебя не хватает..
Лео вздохнул… и спустя секунду его теплые руки, такие родные, такие надежные, обняли ее... бережно прижали, ласково погладили по волосам…
- Будь сильной…Ему тоже тяжело.
- Я понимаю. Просто…
- Просто ты его любишь. Он хороший, наш сын.. И тебе горько от мысли, что увидитесь вы не скоро.
- Мысли читаешь?
- Нет.. Но ты подумай вот о чем – все, кто отваживается растить детей, рискуют.. Беспокоятся… А мы знаем, что с нашими теперь все будет хорошо. Это редкое счастье. Держись.
И откуда Лео всегда знает, что сказать? Несколько слов – и подступающие слезы замерли где-то на полпути… растворились. Держись. Будь сильной. Не добавляй тяжести.. Да, Лео умеет подбирать слова!
- Старейшина, - проворчала Пайпер, устраиваясь поуютней в руках мужа.
- Прискорбно, но так, - пробормотал ей в волосы помянутый Старейшина, борясь с желанием поцеловать..- Не повезло тебе с мужем..
Что? Пайпер вскинула голову.
«Да, - ответили ей глаза Лео, - Я хочу остаться. Быть твоим мужем. Отцом нашим детям» .
- Это уж точно, - проговорила она машинально…
«Правда?»
«Да»
«Совсем? Ты окончательно решил?»
« Да. Я не могу без тебя».
- Ага. Потерпишь меня такого?
- Куда ж я денусь. Потерплю.. Ты так и будешь стоять или все-таки поцелуешь меня?

Когда они спустились с чердака, выяснилось, что молодежь не остановили будущие последствия. Близнецы, Вайетт, Майкл и Ронни всей компанией отправились на экскурсию, прихватив и Криса, несмотря на попытки трепыхаться и воспитывать…
- Ну, Крис удержит эту компанию в рамках, - заметил Коул.
- Твоих детей? Сомневаюсь, - съехидничала Пейдж.
Коул улыбнулся (чертовски довольно, с точки зрения Пейдж. О своих детях она так и не смогла узнать –все, что удалось выжать из Тео и Лео, это упоминание о младшей сестре, которая ушла к детям «тети Пейдж», чтоб почувствовать себя «старшей»)
- Парни просто дурачились. Интересная компания получилась…
- Да уж. И сейчас вся эта компания где-то бродит, - Пайпер опустилась на диван.. Не-ет, убирать весь этот беспорядок она будет завтра. Сегодня сил уже не осталось…
- Зря беспокоишься, - Фиби солнечно улыбнулась, - Вайетт, как-никак, у нас Избранный, от него Силой прямо хлещет. У Криса… ну, у этого Криса Силы никто не отнимал, так что он ничуть не слабее. Да и наши мальчики… жаль мне того, кто с ними свяжется.
- Насколько я знаю, любимое заклинание Тео и Лео – некая загадочная «превращалка». Так что правда, жаль, - Коул улыбнулся почти мечтательно.. – Кстати, вы не расскажете, каким образом у меня увеличилось число племянников? Откуда взялся Вайетт?
- О! – оживилась Пейдж, - Вы же ничего не знаете!
- И мы тоже, - уточнила Пайпер, - Расскажите, что там с Гидеоном.
- Идет..
Ночь никто не спал. Объевшиеся рыбки (им высыпали весь корм, чтоб заткнулись и не мешали) мирно спали, телевизор, включенный на канал новостей (а вдруг там покажут кое-кого знакомого?) не показывал ничего тревожного, малыш давно заснул. А они все говорили.. вспоминали… взвешивали новые факты, размышляли и снова говорили, спорили, смеялись… Под кофе очень уютно говорится..
Семья Холливел готовилась к новому будущему..

Они вернулись на рассвете.
Веселые. Нагруженные кучей каких-то свертков. Голодные… И шумные, как толпа школьников!
- С ума сойти! Тут еще нет голоэкранов на улицах!
- И летучего.. ой! Крис, ты что?
- Язык, Тео.
- Ладно.. Конспиратор! Вернемся – натравлю на тебя Пат. И Б.. Ой, все молчу-молчу..
- Мам, а есть что-нибудь на завтрак? – это Вайетт-старший.
В ожидании завтрака таинственно шушукающаяся молодежь смылась на чердак и оттуда понеслись веселые возгласы, хихиканье и шум, точно там передвигали мебель. Фиби попыталась сунуть на чердак любопытный нос, но была засечена еще на подходе (очень некстати зазвонил мобильный телефон).

Прощальный завтрак прошел быстро и был похож на грейпфрут – под веселыми шутками, под ясными улыбками ощущалась нотка горечи… И все равно Пайпер не отрывала глаз от гостей из будущего, и это утро рассыпалось на десятки солнечных воспоминаний…
Крис смеется, показывая малышу, как правильно есть оладьи и не пачкаться сиропом (собирать телекинезом капельки)… И смотрит без тревоги…
Вайетт улыбается, а из его кармана выглядывает мини-лев (похоже, старший Холливел собирается прихватить с собой это чудо магической природы)…
Тео и Лео выделываются перед Вероник, а Коул и Фиби во все глаза смотрят на своих мальчиков..
Вайетт заявляет, что за семейным столом кое-кого не хватает, и внезапно в кухне материализуется Ричард…
Лео сидит рядом и обнимает ее за плечи, а глаза Криса почти светятся, когда он замечает это..
Это было такое счастье – видеть всех родных счастливыми, радостными, почти беззаботными… Пусть даже ненадолго.
Совсем ненадолго. Опять эта нотка горечи.
Семья Холливел готовилась к прощанию.

Молодежь недаром уединялась на чердаке – Зачарованных встретили переставленные шкафчики и… забитые полки. Травы, мешочки ингредиентов, пузырьки зелий.. Все аккуратно расставлено, все на виду, просто и удобно…
- Что вы сделали?!
- Спасли наше будущее, - почти серьезно заявил Тео, - В наше время все именно так.
- Но как?
- Скупили запас двух магазинчиков и оккультной лавки!
- Но..
- Деньги не проблема, - ухмыльнулся Лео-младший, и у Пейдж зашевелились смутные подозрения о телепатии… - Крис ведь может… Ой! – на этот раз Крис среагировал быстро и легкий подзатыльник достиг своей цели, - Все-все, нем как рыба!
- Как София-Констанция-Марианна? – съехидничал Крис.
- Вредина!
- Тише-тише.. – усмехнулся Вайетт, - Дома доругаетесь..
Дома.. Вот оно что. Горло снова сдавило.
- Уже?
- Пора, мам. – Вайетт развел руками в извиняющемся жесте. Раскрытая ладонь, легкий взмах – и знакомый трехлепестковый контур наливается бирюзовым сиянием.
Портал. Врата в другое время…
Стало тихо-тихо..
Старшее и младшее поколение застыли на старом чердаке и одинаково посерьезнев, стали подбирать слова для прощания…
- Мы… приготовили вам подарки, - наконец проговорил Вайетт. – Точней, Крис придумал, а искали вместе. Фиби, Коул, это – вам. Кольца для вашего будущего венчания. В них есть магия.. Потом узнаете, какая.
- И видеокамера! – вылез вперед Лео-младший. – А то вечно жалеете, что не осталось записей.. Ой..
- Это вам, - Крис подает перевязанный пакет будущей семье Монтана.
- А что это?
- Это такой амулет, который снимает любые чары. Поможет… во время одного события.
- Ха, одного! – хихикают близняшки.
- Только будь поэкономней, он рассчитан только на тридцать раз.
- Сколько?!
-…А потом перезарядку надо сделать.
А в ладонях Вайетта уже возникает новый сверток. Крис неловко улыбается:
- Папа, мама, это… в общем, это вам. Абонемент на ежегодные туры отдыха. Семьей…
- Помните, что надо отдыхать, идет? – поддерживает Вайетт.
И снова слезы почти невозможно удержать, они проступают и лица сыновей вдруг расплываются.. Мальчики…
- Спасибо..
- Мам, все хорошо! ПРАВДА. ВСЕ ХОРОШО…
Хорошо… Теперь и правда будет все хорошо… Спасибо вам, мальчики. Крис…
- Ну… нам пора.
И снова стало тихо.
Первыми заговорили близнецы:
- Пап.. в общем, ты классный…
- Самый лучший!- поддерживает Тео. - Мам…
- Я буду очень ждать, когда вы появитесь на свет! – Фиби улыбается сквозь слезы..
- Хм.. Ты главное, повторяй это, когда мы правда появимся! Дядя Лео? Тетя Пайпер? Пейдж.. Дядя Ричард… Пока, малыш.
Переобнимав всех подряд (и не забыв Ронни!), близняшки прощально улыбаются… и шагают в портал.
- Счастливо!

Пейдж с трудом дотягивается, чтобы обнять племянников – вот же выросли! И с трудом удерживается от соблазна задать пару вопросов о своих СОБСТВЕННЫХ детях.
- Все будет хорошо! – смеется Вайетт.
- Трое, - шепчет Крис, - Только не экспериментируй слишком часто.
Фиби обнимают сразу с двух сторон, и чувства племянников в этот миг очень похожи, и ей приходится возвести еще один барьер, чтоб не расплакаться.
- Крис…
- Тс-с… Держись за свою любовь, Фиби. И никого не слушай…
Коул крепко обнимает старшего племянника. Я рад, что с тобой все хорошо, Вайетт. Рад, что мы не зря старались. Крис, Лео, я… Счастливый ты, парень. Брат станет за тебя стеной. Крепостной.. А потом берет за плечи Криса. Заглядывает в глаза. Как мне сказать тебе спасибо, Крис? Мою судьбу ты точно изменил.
- Дядя Коул… спасибо за все. Ты… - Крис улыбается, - Ты правда «классный».
И они обнимаются – крепко-крепко. Вайетт что-то шепчет отцу и матери.
Потом прощаются с Ронни.. Майклом..
А потом полуангел оборачивается к родителям. Обнимает разом и отца, и маму, соединяя, как на свадебной фотографии, отчаянно желает, чтобы они были вместе навсегда… и чтоб были счастливы.
- Папа..
- Я рад, что ты пришел. Рад, что ты такой. Что вы такие.. Мальчики.
- Мама…
- Спасибо за все, Крис. Я люблю тебя, - слова слишком простые, но больше ничего выговорить не удается – голос снова не слушается и слова проталкиваются в горло, как сухой хлеб… Но он эмпат, он почувствует..
- Я очень люблю тебя, мама… - Крис закрывает глаза, чтобы запомнить этот миг… миг, когда все хорошо и никому ничего не грозит. Миг счастья.
Расти добрым, Вайетт.
- Клис, покатай? – вмешивается малыш, разряжая обстановку. То ли он чувствует, что братик скоро уйдет, то ли ему стало скучно.. И радостно визжит, когда большой братик вскидывает его в воздух. На прощанье..
Улыбка Пайпер замирает на губах .. Под задравшейся рубашкой на спине Криса мелькнуло на миг… Не может быть!
- Крис!
Спохватываясь, юноша одергивает рубашку.
- Мам, не волнуйся, это..
- Крис, портал схлопнется, - напоминает Вайетт, - Если хочешь, то давай завтра..
- Сейчас! Не волнуйся! – уже на пороге портала Крис оборачивается. – Это не то, что ты думаешь! Оно просто осталось! Само по себе! Не волнуйся!
Одинаковым прощальным жестом вскинув ладони, братья шагают в портал… и снова на миг под свободной рубашкой мелькают кончики мерцающих перьев. Крылья…
Светящаяся воронка принимает в себя двух юных магов, окутывает зеленью, окатывает волной свежести.. и закрывается.
И на деревянной стене – лишь тонкий контур, начерченный детским мелком.
- Вы тоже видели?
- Ты про индекс? – поднимает бровки Пейдж, - Видела.
- И я заметила, - кивнула Фиби.
- Интересно, почему остальное пропало, а крылья остались?
- Может, он так захотел?.. Ну как с воспоминаниями?
- Или потому что они магия…
- Крис в своем репертуаре, - съехидничала младшая сестра, - Как всегда – тайны и секреты.
- Ну, он НАШ племянник, - пожимает плечами Фиби.
- Я буду скучать по нему.
- Я тоже, Пейдж. Я тоже…
- И что теперь? Что будем делать?

Лео подошел к окнам и распахнул створки. На чердак ворвался свежий ветер и солнечный свет.
- Жить.
- Что?
- Просто жить.. Работать. Растить детей. День за днем. Год за годом. Будущее закладывается сегодня. И надо постараться, чтобы сделать его хорошим..
- Постараемся…- отозвался Коул, - Пейдж, так что там со слоном?
- Каким слоном? – среагировал Монтана. – Пейдж, слона я в гости не возьму!
- Коул, ты…- разом покрасневшая, Пейдж смерила вредного будущего родича огненным взглядом. Тот только усмехнулся ехидно.
Пайпер с улыбкой покачала головой и стала спускаться вниз… Скоро Вайетт проголодается. И надо покормить зверье.. И записаться к врачу, проверить ребенка… и..
Что, будущее и правда начинается здесь, в настоящем.
И мы постараемся, чтоб оно было хорошим! Для всех.
 


0 посетителей читают эту тему: 0 участников и 0 гостей