Перейти к содержимому

Телесериал.com

Новый фанфик - 2

новый фанфик
Последние сообщения

  • Авторизуйтесь для ответа в теме
Сообщений в теме: 46
#41
Bel-ochka
Bel-ochka
  • Автор темы
  • Активный участник
  • PipPipPipPip
  • Группа: Участники
  • Регистрация: 13 Мар 2006, 13:31
  • Сообщений: 1176
  • Откуда: Ярославль
  • Пол:
Глава 2. Прощание.

Следующее утро была таким же солнечным, как и предыдущее. Застывшие неподвижно облака разомкнулись, пропуская ослепительно белый диск солнца на передний план, и оно изо всех сил пыталось колкими и яркими лучами дотянуться до земли.
На кладбище было тихо. Тихо и солнечно. Высокие старые деревья укрывали от солнца тенистые извилистые дорожки. Старая часть кладбища выглядела запущенной – новые могилы тем появлялись редко, однако сейчас на этом участке, неподалеку от могильных камней с выбитыми на ними именами членов семьи Холлиуэл, зияла в земле черная пропасть, глубокая яма метр на два.
Прю остановилась около могилы Патриции Холлиуэл, своей матери. Буквы на высоком могильном камне неярко сияли под светом утреннего солнца, вызолачивая имя ведьмы. Прю наклонилась и бережно положила на едва заметный перед плитой холмик одинокую красную розу с сияющими от воды лепестками.
- Прости меня, - едва слышно прошептали ее губы. – Прости…
Ведьма еще некоторое время постояла у могилы и отошла.
Она нерешительно посмотрела в сторону могилы бабушки, но не спешила к ней подойти. К чему? Грэмс она и так может повидать, поговорить – в любое время…
Ее раздумья прервал мужской голос.
- Прю.
Прю обернулась, поправила темные, на половину лица, очки и с облегчением вздохнула:
- Коул.
- Все готово.
- Священник уже здесь?
- Да, отец Брендон уже здесь. Ты идешь?
- Иду… - Прю обреченно развернулась и, бросив последний печальный взгляд на могилы родных, подошла к демону.
- Стой, - Коул указал рукой на могилу Грэмс. – Ты забыла о могиле бабушки… Розу…
- Я подумала… это как-то глупо… - чуть заметно пожала плечами ведьма. – Грэмс… она ведь никогда не уходит надолго…
- Положи розу, - посоветовал ей мужчина. – Ей будет приятно… наверное. Да и мало ли что люди подумают, если ты обойдешь ее вниманием.
- Хорошо…
Коул терпеливо ждал, пока Прю положит розу на могилу Грэмс и вернется.
- Теперь пошли, - он пропустил ее вперед и отправился следом.
Гроб уже принесли. Тяжелый, молочно-коричневый, он возвышался над черной глубиной приготовленной для него ямы. На плотно закрытой крышке высился большой букет прекрасных кровавых роз с мокрыми, будто плачущими, бутонами. Молодой священник, отец Брендон, скорбно стоял около него, крепко прижимая к груди небольшую Библию. Полы черной, под горло, рясы чуть шевелились, когда он переступал с ноги на ногу. Вокруг уже собрались люди. Мужчины в черных костюмах и солнцезащитных очках и женщины в длинных черных пальто, стояли около гроба, некоторые из них тихо переговаривались между собой.
- Извините…- Виктор Беннет прервал разговор с одним из пришедших мужчин, когда увидел приближающуюся старшую дочь.
Он нетерпеливо зашагал ей навстречу, и она остановилась, чуть поодаль от людей, и подождала, когда отец к ней подойдет.
- Прю… - прошептал Виктор, осторожно обнимая ведьму. Прю тихо прислонилась лицом к его плечу, к холодной ткани его черного пиджака, вдохнув терпкий запах дорогого одеколона. – Все будет хорошо…
- Где Фиби? – осторожно спросил Коул, обращаясь к Виктору.
- Она в машине, - ответил тот, - Ждет тебя.
Демон кивнул и проскользнул мимо, направляясь на стоянку, расположившуюся неподалеку от Южных ворот кладбища. Прю медленно отстранилась от отца и поправила очки.
- Как ты папа?
- Не думай обо мне, пожалуйста… - Виктор аккуратно дотронулся до ее щеки и смахнул скатившуюся из-под черного стекла очков слезу. – Пойдем? Скоро придут Пейдж и Фиби, и мы начнем…
- Хорошо, папа, - она кивнула и взяла отца под руку. – Пожалуйста, будь рядом.
- Буду, - согласился Виктор, ведя ее за собой.

Коул прошел сквозь высокие распахнутые настежь створки Южных ворот и оказался на автостоянке. Машина Фиби стояла на прежнем месте, там, где он ее припарковал двумя часами раньше. И Фиби тоже была там – он издалека разглядел ее силуэт на месте рядом с водительским. Коул подошел и открыл дверцу, ведьма молчаливо взглянула на него. В темных, как будто черных, глазах все еще стояли слезы, нескончаемой мокрой пеленой покрывая щеки.
- Фиби, думаю, нам пора. Если не хотим опоздать на церемонию… - Тихо обратился к ней демон.
Она в ответ покачала головой.
- Я не могу, - беззвучно шепнули ее губы. Она продолжала настойчиво вглядываться в лицо Коула сквозь застилающие глаза слезы.
- Можешь, - спокойно возразил тот и чуть наклонился к ней, одновременно протягивая ладонь. – Можешь, милая, пойдем… Пойдем со мной, я буду рядом, ты же знаешь. Ты должна…
Фиби совсем по-детски всхлипнула и попыталась тыльной стороной ладони отереть мокрое лицо.
- Я плохо выгляжу… - глубоко вдыхая, сказала она.
- Ты никогда не выглядишь плохо, - попытался подбодрить ее Коул. Но она никак не отреагировала на неуместный комплимент, и он взамен предложил ей надеть темные очки.
- Здесь твое заплаканное лицо не вызовет неодобрения, - добавил он, помогая ей выбраться из машины.
Она сильно сжала его локоть и, прижимаясь изо всех сил к его плечу, медленно зашагала вместе с ним в сторону кладбища – маленькая худенька тень, скрытая под черным плащом. Небрежно распущенные волосы каскадом лежали на ее плечах, на лице, придавая ей еще более несчастный вид.
Коул что-то говорил, но она не слушала его. И он это знал, но продолжал бормотать что-то не очень важное, перечисляя имена пришедших проститься, или что-то подобное…
- … я решил, что будет уместнее пригласить сюда только тех, кто был близко знаком с Пайпер и с вами. То есть тех, кто знает, кто вы и чем занимаетесь по вечерам… и по утрам… - он горько усмехнулся. – Смотри, там Пейдж… Фиби.
Он легонько сжал руку Фиби, привлекая ее внимание, и повторил:
- Там Пейдж. Давай поторопимся. – И они ускорили шаг.
Пейдж устало держалась рукой за решетку ворот, но не прислоняясь к ним. Время от времени она откидывала с лица черную прядку волос. Она только что приехала, проездив по городу несколько часов подряд в тщетной попытке отвлечься, и, у самых ворот остановилась, увидев Фиби и Коула. Вернее, сначала она заметила высокого демона, а только потом – сестру, державшуюся около него.
- Пойдем, Пейдж… - Коул остановился около ведьмы и предложил ей локоть. Пейдж согласно ухватилась за него, и они втроем пересекли грань кованой железной ограды, разделяющий мир живых и мертвых.
- Ты не видела Лео? – спросил демон у Пейдж. Та отрицательно помотала головой:
- Нет… я его уже пару дней не видела. Я думала, он уже здесь… - хрипло выдавила она.
- На кладбище его нет. Ни его, ни детей.
- Он придет. – Неуверенно сообщила Фиби, впервые подав голос в присутствии сестры. – Он не сможет пропустить…
- Конечно, - Мягко согласился Коул. – Конечно, Фиби…

- Ты совершаешь ошибку, Лео.
- Я так не думаю. Я желаю им только добра, пойми!
- Нет, ты делаешь это не ради детей, ты делаешь это ради себя, - холодно возразила Грэмс, сердито поглядывая на Хранителя. – Ты делаешь это ради себя, не считаясь ни с кем – ни с Пайпер, ни с сестрами, ни с ними самими!
- Как ты можешь так говорить?! – воскликнул Лео чересчур громко. Его голос эхом проскользнул по пустынному чердаку дома Холлиуэлов. Повисло молчание. Грэмс тяжело вздохнула и опустилась на широкое старое кресло, устало облокотилась на подлокотник.
Лео сохранял угрюмое молчание.
- Лео… - устало позвала его Грэмс. – Скажи, Лео, почему ты не посоветовался с сестрами?
- Думаю, им сейчас не до этого, - эхом откликнулся Хранитель. – К тому же они бы меня поддержали.
- Ты так в этом уверен?
- Да. – Проговорил Лео.
- «Да!», - передразнила его старая ведьма и поднялась, грозно сверкая темно-карими глазами. – Так вот, я скажу тебе, что девочки никогда, ты слышишь? – Никогда! – они никогда бы не дали свое согласие на это!
- Я их отец, и мне решать, - начал Хранитель.
- А они их тетки! И дети – это единственное, что оставила им Пайпер. Крис и Вайат – это частички ее души, а ты отбираешь их у сестер и уводишь к Старейшинам, к этим старым, безмозглым идиотам! Я не доверю им воспитание своих правнуков, этим должны заниматься исключительно родные! Слышишь меня? Слышишь?! А ты вздумал отказаться от собственных детей!
- Я не отказывался от детей! – воскликнул Лео и двумя руками обхватил голову, скользнул ладонями вниз, по лицу. – Им будет лучше там, со Старейшинами!
- О нет, им не будет лучше там! Им нигде не будет лучше, чем здесь, дома! – всплеснула руками ведьма. – Почему же ты такой упрямый, почему не можешь это понять?
- Здесь не безопасно. – Парировал Хранитель.
- Ошибаешься, - высокомерно заявила Грэмс. – Для мальчиков этот дом – самое безопасное место на свете. К тому же, ты что, забыл, как большинство Старейшин относится к Вайату? Он слишком силен для них, и они убьют в нем эту силу, они не допустят, чтобы кто-то обрел над ними власть.
- Глупости… - несколько неуверенно протянул Лео ей в ответ. – Их было отнюдь не большинство. Всего лишь…
- Ты не знаешь наверняка. – перебила его приосанившаяся бабушка «зачарованных». – Их может быть больше, чем ты думаешь. Поверь мне…
- Грэмс…
- Нет, Лео. Просто поверь. Уж я как никто другой знаю, что там у них к чему, и скажу тебе откровенно, многие, очень многие, не в восторге от наследника Зачарованных. Лео?
Лео промолчал. Он сосредоточенно смотрел куда-то в сторону окна, скрестив руки на груди.
- Лео… - тихо попросила Грэмс. – Пожалуйста, забери их оттуда. Кроме того, Вайата должен быть на похоронах. С тобой… - добавила она.
- Думаешь, это хорошая идея – взять Вайата на церемонию? – отозвался вдруг Лео. – Я думаю, это лишнее.
- Хорошо, - согласилась ведьма. – Тогда приведи их сюда, и я за ними присмотрю, пока ты будешь там.
- Не думаю, что это хорошая идея, - холодно сказал Хранитель. – Ты не сможешь их защитить, у тебя нет сил…
- Ха! – нарочито громко вскрикнула она. – Вайату не нужен защитник в моем лице. Уж я-то видела на что он способен.
Лео колебался.
Грэмс тем временем подошла к Книге Таинств. Стук ее каблуков по доскам пола не смог заглушить даже ковер. Положив руки на фолиант, ведьма пытливо вгляделась в знак на обложке – потемневший от времени символ триединства – трилистник.
- Знаешь, Лео, думаю, тебе следует поторопиться. Во-первых, ты опаздываешь на церемонию, и сестры не простят тебе этого. А во-вторых, приведи мальчиков. Думаю, Пайпер захочет их снова увидеть здесь, дома…

Прю не сводила глаз с пышной грозди роз, украшавших крышку гроба. Большие бутона сочно-кровавого цвета с капельками прозрачной чистой воды на нежных лепестках и толстыми стеблями с резкими треугольничками шипов.
Отец Брендон говорил, его тихий, спокойный голос, казалось, звенел в напряженной тишине. Изредка слышался шелест платков, доставаемых для того, чтобы вытереть чьи-то слезы. На плече Прю лежала твердая теплая ладонь ее отца, как маленькая ниточка, она отделяла ее от мира покойной сестры и связывала с настоящим, живым… Виктор то и дело поглядывал на старшую дочь. Ему хотелось крепко прижать ее к себе, отереть слезы с ее бледного лица, но что-то его останавливало. Словно какая-то сторона отделила его от дочерей, их горе, которое было так непохоже на его, словно ножом обрезало связывающие их родственные узы всепонимания.
Фиби стояла чуть поодаль от него, рядом с ней, плечом к плечу, была Пейдж. Было заметно, как она поддерживает старшую сестру, а та, не замечая этого, смотрела куда-то вниз. Из-за темных очков было не понять, смотрит она себе под ноги или, как и Прю, пристально разглядывает гроб. Коул стоял позади нее. Он и Виктор были единственными, на ком не было очков, впрочем, в глазах демона, в отличие от отца сестер, слез не было, и было непонятно, безразлично ли ему все происходящее или он силой удерживает этот никчемно-спокойный вид.
Чья-то рука скользнула по локтю Прю, и она, с трудом повернув голову, увидела Лео. Он незаметно подошел сзади и встал рядом с ней. На нем был черный костюм и накинутое поверх черное пальто с поднятым воротником. Он грустно и безучастно скользнул взглядом по лицу Прю, но ничего не сказал, и через мгновение вовсе отвернулся. Ведьма тоже отвела глаза. Пусть… она все еще чувствовала, как его рука сжимает ее локоть, словно ища безмолвной поддержки. И она не смела пошевелиться – не могла ему отказать.
- Прю…
Отец дотронулся до ее щеки, и она словно очнулась ото сна. Было тихо, отец Брендон уже закончил речь. Секунда потребовалась ей на то, чтобы понять, что от нее требуется. Первый шаг навстречу казавшейся бездонной могиле, на дне которой уже покоился гроб, дался ей тяжело. Она краем глаза отметила, что Лео неслышно шагнул за вслед за ней, держась у нее за спиной, словно чего-то боясь. Выждав пару секунд, вперед подалась Пейдж, а за ней и Фиби.
Прю подошла ближе к черной взывающей к небесам глубине земли, медленно наклонилась, хватая ладонью горсть холодной и мягкой земли. Первая… она первая прощалась с ней…
Земля упала на крышку гроба, тихо стукнули слежавшиеся комья. Пальцы все еще чувствовали ее, ледяную твердь земли. Прю медленно перебирала испачканными пальцами, то ли пытаясь стряхнуть остатки земли, то ли наоборот – не желая ее отпускать. Она шагнула назад.
Пейдж и Фиби подошли к открытой могиле вместе.
Мокрой ладонью, которой она тщетно старалась вытирать льющиеся слезы, Фиби подхватила ком земли и медленно, словно желая растянуть время, отпущенное на прощание, кинула его вниз, в пугающую глубину. Черные комья с капельками ее слез, собранных с ладони, упали на гроб. Она отошла, сделав два неуверенных шага назад, и очутилась в руках у подошедшего сзади Коула. Он увлек ее за собой, уводя подальше.
Пейдж уже сжимала в руке ставший твердым кусочек кладбищенской земли. Она бросила его вниз и, затаив дыхание, вслушивалась в легкий стук о крышку гроба. Только когда наступила тишина, перебиваемая только плохо различимым шумом ветра в кронах деревьев, она позволила себе вдох. Словно первый в ее жизни. Она глубоко вдохнула еще раз и, уже не замечая скатывающихся по подбородку к шее соленых капелек скопившегося горя, обернулась. Позади нее стоял Лео.
Она легонько тронула его за локоть и прошла мимо, желая затеряться поскорее за спинами людей.
Хранитель Зачарованных подошел почти вплотную к могиле, где покоилось под чистым голубым небом тело его жены, которому через несколько минут было суждено навсегда скрыться в земле. Он стоял у семой ямы, чувствуя, как недовольно осыпается под подошвами его ботинок ее край. Внизу он видел цветы, россыпь прекрасных роз и маленькие комочки земли, веером раскинувшиеся по ним. Он вынул руки из карманов и, не отводя глаз от лежащего внизу гроба, быстро нагнулся и подобрал горсть земли.
«Это не навсегда, я тебя еще увижу… - крутилось в его голове единственная мысль. – Увижу. Даже сегодня… я так просто тебя не отпущу. Ни за что…»
Лео взглянул на высокое далекое небо и, больше не глядя в раскрывшуюся перед ним могилу, бросил вниз ком земли. Он развернулся и сделал первый шаг еще до того, как земля коснулась крышки гроба.


Прю смотрела, как медленно отъехала машина, увозя с собой Фиби и Коула. Она стояла около высокой ограды неподалеку от распахнутых створок ворот, открывающих проход в мир кладбища. По внутреннему периметру ограды вилась узкая, почти уже заросшая, тропинка, скрытая от длинных заасфальтированных дорожек стройными рядами высоких деревьев и непроглядного кустарника. Здесь была и маленькая лавочка, покосившаяся и немного просевшая, и от этого казалось, что ее медленно поглотила земля.
И было тихо. На стоянке, по ту сторону ограды, стояло лишь три машины, одна из которых принадлежала ей, Прю. Прошло уже около двух часов с тех пор, как гроб с телом ее сестры укрыл от вечного неба и солнца толстый слой холодной черной земли. Все остальные уже разъехались, но она осталась здесь.
Она искала одиночества, даже не подозревая, что нужно ей было совсем не оно…

Он почти сразу догадался, где она, едва только заметил, что на стоянке все еще стоит ее машина. Легко переступив черту, отделяющую город от кладбища, от тут же свернул направо и оказался на маленькой тропинке, заросшей высокой травой. Легко преодолев пару метров, он остановился, увидев ее.
Ведьма сидела на низкой скамейке, на самом ее краю. Она наклонилась вперед, пряча в ладонях лицо, и ее черные волосы накрывали ее плечи. Прю сидела тихо, не шевелясь, и казалась искусно выточенной из камня мертвой скульптурой, скрывшейся в зеленой тени от губительного полуденного солнца.
Энди с минуту стоял неподвижно, решая, пора ли уже подойти к ней и обнять, или дать ей еще несколько капель безумного одиночества. Он уже почти решил оставить ее и с грустью распрощаться с мыслью о том, чтобы приблизиться к ней, когда она неожиданно вскинула голову и в упор посмотрела на него. Хранитель смущенно выступил из-за высокого куста, скрывавшего его лишь на половину, и приблизился к ведьма. Она не сказала ему ни слова, но он все-таки сел. Прю отвернулась и, казалось, потеряла к нему всякий интерес. Энди поерзал и положил руки на высоко поднявшиеся колени – лавочка оказалась ниже, чем он предполагал.
- Скажи что-нибудь, - попросила Прю.
- Что сказать? Я думаю, тебе не очень то нужны пустые слова утешения…
- Мог хотя бы попробовать… - безразлично откликнулась она. Впрочем, в ее голосе не было ни обиды, ни разочарования, и Энди решил, что это не упрек, а лишь отрешенное поддержание разговора.
- К чему пытаться, если знать, что это ник чему не приведет? Здесь нужно совсем другое.
- И что же здесь нужно?
- Ну, можно поплакать. Слезы очистят душу и помогут овладеть собой. А еще они помогают боли вырваться наружу – а нам ведь ни к чему держать ее в себе. Верно?
- Верно. – Грустно поддержала его Прю. – Только вот не осталось больше слез…
- Значит, и боли нет? – спросил Хранитель.
- Боль осталась. В этом-то и проблема…. И я не знаю, что мне делать.
- Тогда ничего не делай. – Энди замешкался, подбирая правильные слова. – Я не знаю, что тебе нужно… - он помедлил и продолжил. – Но зато я знаю, что тебе точно не нужно.
- Что же?
- Одиночество. – Коротко ответил он.
Она повернулась к нему лицом и задумчиво, долго смотрела в его глаза, словно ища в них что-то. Энди знал, что она сейчас про себя повторяет его слова, повторяет и взвешивает их, каждый звук, каждую интонацию. А он смотрел на нее, на мертвенно бледные и наверняка холодные щеки, на длинную щелку, укрывшую левый висок и половину лба, и на голубые глаза, уже высохшие от слез. Он заметил, как дрогнула бледная полоска ее губ, прежде чем она произнесла его имя.
- Я не хочу, чтобы ты была одна, – сказал Энди.
- Я тоже… - в тон ему откликнулась она.
Хранитель легко придвинулся к ней, одной рукой обнял ее за плечи и ненастойчиво притянул ведьму к себе. Прю покорно спрятала лицо у него на плече, и ему ничего не оставалось, кроме как молча гладить ее по голове, пропуская сквозь пальцы мягкие черные локоны. Он больше не сказал ни слова – просто не осмелился нарушить их хрупкую тишину объятий.


 

#42
Bel-ochka
Bel-ochka
  • Автор темы
  • Активный участник
  • PipPipPipPip
  • Группа: Участники
  • Регистрация: 13 Мар 2006, 13:31
  • Сообщений: 1176
  • Откуда: Ярославль
  • Пол:
Глава 3. Верные враги.

Враги куда преданней друзей.
Друзья всегда отойдут в сторону,
если вы в них не нуждаетесь.
Верные враги вас не оставят никогда!

Тихая ночь опускалась на город. Вдоль по мосту Золотые ворота тонкой цепочкой протянулись светло-желтые огоньки фонарей, разбавляемые холодным светом фар мчащихся в разные стороны машин. Туманно мерцала темная гладь залива, где-то в недосягаемой глубине, далеко-далеко… На чернильном небе появилась маленькая звездочка, как крошечная точка лучистого света, которой не по силам было пробиться сквозь черную глянцевую гладь безоблачного небосвода. Пейдж сидела на самом верху моста и безразлично следила за льющимся потоком машин. Железный остов, нагретый за день отзывчивым солнцем, уже остыл, и с каждой минутой становился все холодней и холодней. Ведьма поежилась, поплотнее закуталась в черное пальто, подтянула колени к груди и обхватила их руками. Пальцы мгновенно замерзли, холодный ветер закружился вокруг нее, теребя черные прядки челки, выбившиеся из-под стянутого резинкой небрежного пучка.
- Черт… - Пейдж потерла ладони друг о друга и попыталась убрать лезущие в глаза волосы.
Через пару минут новые порывы ветра принесли несколько первых капель дождя. Небо помутнело, россыпь белоснежных звезд померкла, и почти исчезла за приближающейся пеленой ливня. Капли, неторопливо отмеривая ритм, застучали по мосту, сопровождая падение металлическим отзвуком. Ведьма обреченно вздохнула и последний раз бросила взгляд на ненавистные небеса. Неяркое свечение, сопровождавшее ее уход, полностью затмила огненно-бесцветная веточка молнии, распахавшая небеса.
Пейдж появилась в одном из многочисленных переулков на окраине Сан-Франциско. Здесь было темно, и в узкую щель между домами проскальзывали маленькие косые струйки дождя, оседая больше на кирпичной кладке стен домов, чем на асфальте. Девушка торопливо застегнула распахнувшееся пальто на верхнюю пуговицу, и откачнулась в сторону, поближе к одной из стен, посмотрела направо, туда, откуда звонко доносились голоса людей. Маленький переулочек выходил на широкую улицу, залитую дождем. Машины шумно поднимали лужи, брызгами выбрасывая их на тротуар, люди, громко разговаривая или же молча, проходили мимо, то и дело прижимаясь поближе к домам, чтобы не быть обрызганными безразлично спешащими автомобилями. Пейдж отвернулась и направилась в противоположную сторону, подальше от шума и голосов. Она, торопливо шагая, не утруждая себя перешагивать лужи, и вскоре высокие сапожки на каблуках промокли насквозь, неприятно выстудив ноги. Узкий переулочек закрутился лабиринтом внутренних двориком и одинаково жалких под неумолимым ливнем улиц, изредка пересекавших их. Становилось все темнее, ночь постепенно входила в силу, незаметно придя на смену дня под прикрытием льющейся с небес воды.
«Если повезет, встречу демона…» - мрачно подумала Пейдж, с размаху проваливаясь в очередную лужу.
- О Боже… - прошипела она сквозь зубы, вытаскивая увязшую по лодыжку в воде ногу из негостеприимно холодной ямы, и вздрогнула. Тишину всколыхнул шум разбивающегося камня и едва различимый на фоне дождя вскрик. Пейдж бросилась в сторону, быстро пересекла дворик со старой детской площадкой посередине и устремилась в один из проулков, старательно прислушиваясь. Грохот, напоминающий разбиваемую кирпичную кладку, слышался все отчетливей, и еще отчетливее она ощущала электрический отзвук взрывающихся энергетических шаров. Ноги в черных сапогам звучно разбивали лужи, и те брызгами оседали на стенах и развевающихся полах распахнутого снизу пальто, но ведьма не обращала на это внимания и сворачивала в переулок за переулком. Сердце судорожно прыгало за грудной клеткой, старательно пытаясь выбраться, в левом боку остро закололо от быстрого и неожиданно изнурительного бега. Резинка слетела с волос, и те, подвластные теперь ветру и дождю, мокрыми насквозь прядями развевались, облепляя лицо и шею.
Выскользнув из-за очередного поворота, она налетела на незнакомца и отшатнулась назад, чуть не упав - ударившись спиной о стену дома, она наконец смогла перевести дыхание: погоня остановилась. Человек, оказавшийся мужчиной лет сорока, упал на асфальт, нелепо вскинув руки. Мгновение – и маленький энергетический шар размером с кулак вонзился в землю рядом с ним. Незнакомец сноровисто откатился в сторону, собирая на одежду воду и грязь. Пейдж заглянула за угол, и увидела медленно крадущуюся по стенке тень. Тень остановилась, и на свет с легким шипением появился второй энергетический шар, он казался мерцающим серым под окутавшим его дождем.
Ведьма не успела даже вскинуть руки, чтобы отразить шар, как тот с тихим свистом рассек пелену ливня и ударил в лежащего на асфальте мужчину. Тот попытался откатиться, но с точностью рассчитанный удар настиг его. Пейдж ошеломленно смотрела, как «невинный» исчез в слепящем вихре пламени, мгновенно потухшем под дождем. Секунды растянулись в вечность: ведьма не могла отвести взгляда от неясного пятна на асфальте, стремительно исчезающего под потоками воды. Из оцепенения ее вывел громкий вскрик и гром выстрелов – стена напротив нее вздрогнула и начала осыпаться мелким щебнем, когда пули достигли ее. Кто-то пытался безуспешно подстрелить убийцу-демона, но лишь разрядил обойму, не причинив тому никакого вреда; потом эхом последовали тугие щелчки, у стрелка больше не осталось пуль.
Пейдж вскочила на ноги и дерзко шагнула за угол на встречу демону и его жертве.
- Эй, ты! – она с трудом узнала свой громкий печально дрогнувший голос. Невысокая черная фигура отвернулась от своей жертвы и вперилась взглядом невидимых из-за капюшона глаз в ведьму. Позади демона стоял человек, он судорожно перезаряжал пистолет, но дождь и дрожащие пальцы мешали ему это сделать.
- Ведьма… - прохрипел демон, и вздернул руку. В его ладони мгновенно материализовался и тут же сорвался сгусток смертоносного белесого огня.
«Огненный шар». – Произнесла про себя Пейдж, выбрасывая вперед руку. Мгновение – и оружие обращено против своего хозяина.
Ведьма спокойно смотрела, как плавится неподатливое черное тело демона в забирающем его навсегда пламени смерти. Странное чувство удовлетворения колыхнулось где-то в груди, стало немного легче дышать. Пейдж провела ладонью по лбу и по волосам, откидывая мокрые пряди назад, и подняла лицо. Над ней висело черное небо, испещренное дождем. Тяжелые капли падали ей на лицо и катились вниз, смешиваясь с горячими слезами облегчения.
Выстрел прозвучал громом в шелестящей шепоте ночи. Он все-таки перезарядил пистолет, и теперь пытался навскидку попасть в свою спасительницу, будто обезумев от всего увиденного. Пейдж отреагировала мгновенно, она бросила пронзительный взгляд на спасенного с черным револьвером, вскинутом в руке, и поспешила уйти ее излюбленным способом. Очередная пуля прошла сквозь тающий рой белого света и ударилась в стену.

Лео нетерпеливо мерил шагами темный чердак. Большое витражное окно чердака выходило на улицу, освещенную несколькими фонарями, цепочкой вьющимися вдоль всей Прескотт-стрит. Стекло, холодно мерцая в желтом свете, наполовину отражала внутренне убранство чердака, и наполовину – темную улицу. Большие старые часы в углу чердака торжественно начали отбиваться двенадцать ударов, наполняя воздух дребезжащим шипением механизма. Хранитель мельком глянул на часы – без пяти минут двенадцать.
«Надо как-нибудь разобраться с этими часами, - отметил про себя Лео и тут же потерял к ним всякий интерес. От продолжал ждать, с каждой минутой нервничая все сильнее…
Устав топтаться на одном месте, Хранитель подошел к окну. По мере того, как он приближался к нему, становилось отчетливей видно, что происходит на улице. Тихо прошелестела колесами машина, и пропала, оставив после себя привкус серого света фар на блестящем асфальте. Первые капли дождя, упавшие десять минут назад, медленно, но верно превратились в бесшумный ливень, разбавляющий черноту ночи.
Лео прислонил ладонь к стеклу, словно захотев потрогать маленькие капли дождя по ту сторону окна. Стекло оказалось холодным, и холод мгновенно передался руке, кончикам пальцев. Хранитель поежился, но руку не отнял – спасительная прохлада словно заворожила его и успокоила…
Маленькая стайка белых огоньков волчком закружилась в центре чердака, неярким светом разогнав темноту по углам.
- Пайпер. – Лео стремительно развернулся, оттолкнувшись рукой от окна, с надеждой посмотрел на небольшую фигуру, постепенно вырисовывающуюся из беспорядочно потока света.
- Извини, Лео, но это всего лишь я… - Грэмс смущенно развела руками и с сочувствием посмотрела на сникшего Хранителя.
- Грэмс…. – выдохнул тот, засунув руки в карманы черных брюк.
- Пайпер подойдет попозже… - Торопливо добавила старая ведьма, и начала старательно отряхивать широкие рукава старого борового платья. – Запылился. Ничего не поделаешь… – Пояснила она и широко улыбнулась.
- Ты всегда отлично выглядишь, Пенни, - обронил Лео, отворачиваясь назад, к окну, и к дождю, что-то тихо шептавшему земле. – Неизменно. Из года в год.
- Спасибо, ты как всегда сама галантность. Надеюсь, для Пайпер у тебя найдутся комплименты получше, - иронически протянула Грэмс и тяжело вдохнула. – Ты даже не представляешь, скольких сил от меня потребовалось, чтобы уговорить их отпустить ее на некоторое время к тебе.
- Что? – Хранитель обернулся, непонимающе глядя на нее. – Дарстен обещал мне встречу с ней, с чего бы ему…
- Пойти на попятный? Только догадываюсь, Лео… - ведьма подошла к нему поближе, старательно заглядывая ему в лицо. – Ты же знаешь, как все теперь ненадежно. Никому нельзя верить: сначала говорят одно, потом – совсем другое.
- Ты хочешь сказать, что Дарстен отказался…
- Отказался, но я его переубедила. – Заявила Грэмс, поднимая руку, словно призывая Лео лишний раз промолчать. – Не в этом дело, к тому же, сейчас важно совсем не это.
Лео хотел что-то возразить, но тихий голос, произнесший его имя, остановил его. Он тут же позабыл про Старейшин, про бабушку Зачарованных и ее недомолвки – он обернулся и замер, не в силах приблизиться к чудесному видению. Ему казалось, что один неверный шаг или вздох - и она снова исчезнет, навсегда…
Пайпер стояла около подставки с Книгой Таинств, смущенно положив на нее ладони, и смотрела на мужа с легкой, печальной улыбкой. Темнота чердака заковала ее светлую фигуру в белесый контур, оттенив черные, полупрозрачные волосы, в беспорядке падающие на лицо и плечи.
- Иди же… - пробормотала Пенни, легким толчком в спину подталкивая Хранителя. Лео неуверенно сделал первый шаг и направился к жене, словно во сне, медленно и неуверенно считая шаги. Он не смотрел только в ее грустные лучистые глаза на бледном лице, и не заметил, как уже вплотную подошел к ней.
- Пайпер… - Лео, словно не веря в происходящее, осторожно накрыл своей рукою ее ладонь, лежащую на Книге, почувствовав ее холодную кожу. – Ты…
- Немного призрак, немного человек, но только в пределах осязаемого. – Тихо заметила Пайпер. – Не обнимешь меня?
- Обязательно. – Выдохнул ее муж, и заключил ее в тесные объятия, прижался щекой к ее виску и бережно обхватил руками ее талию и плечи. Она была холодной, как стекло, к которому он прикасался ранее, в которое по-прежнему стучали капли дождя, и в то же время – такой теплой и родной, но словно потерянной. Лео почти не почувствовал ее саму, ее тело, вместо этого ощутив лишь ее присутствие, но лишь крепче прижал к себе, стараясь признать наконец свою жену, свою Пайпер. Он сжимал в ладонях маленькую замерзшую девочку, которая наслаждалась его теплом, жадно пытаясь впитать его и хоть на немного остаться с ним…
- Пайпер… - Лео снова выдохнул ее имя. – Все хорошо, все будет хорошо…
- Я знаю, Лео… - прошептала Пайпер ему в плечо. Она осторожно опустила руки и попыталась отстраниться. Ее муж поспешно разжал объятия и отступил на полшага, не сводя глаз с ее лица.
- Это работа Грэмс? – спросил он, положа руки на ее плечи, как будто боясь, что она снова исчезнет.
- Да, она что-то там поколдовала, и… - ведьма развела руками. – И я больше не бесплотна.
- Сколько у нас времени? – спросил Лео Грэмс, оборачиваясь к ней.
- До рассвета. Я надеюсь… - та пожала плечами и мечтательно уставилась в окно. Потом неожиданно спохватилась: - Я вас оставлю!
Она быстро пересекла чердак, мимоходом наградив внучку ласковой улыбкой, и скрылась за дверью.

 

#43
Bel-ochka
Bel-ochka
  • Автор темы
  • Активный участник
  • PipPipPipPip
  • Группа: Участники
  • Регистрация: 13 Мар 2006, 13:31
  • Сообщений: 1176
  • Откуда: Ярославль
  • Пол:
(Глава 3. Продолжение....)

В комнате Фиби горел яркий свет, и оттого незанавешенное окно казалось далеким мутным зеркалом, отражающим все вокруг. Ведьма лежала поперек кровати, поверх бежевого покрывала, и смотрела в потолок. В углу горел экран телевизора, наполняя пространство вокруг себя мерцающим искусственным сиянием.
Коул топтался около комода с одеждой, располагая в ящиках им же выстиранные и выглаженные вещи – с некоторых пор он принял на себя удар домашних обязанностей, которые раньше возлагались на Пайпер. Демон то и дело поглядывал через плечо на тихо лежащую Фиби, но та этого, кажется, не замечала, задумчиво смотря куда-то в одну точку.
- Эй, - неловко окликнул ее Коул и, задвинув ящик, подошел к кровати и наклонился над лицом ведьмы.
- Чего тебе? – неожиданно быстро отозвалась та, сфокусировав взгляд на его лице.
- Сделай чего-нибудь, - предложил он ей с серьезным видом, - а то скоро совсем замаешься от бездействия. Сапоги, например, сними… для начала.
Он красноречиво покосился на ее ноги, все еще обутые в черные сапоги, которые она не потрудилась снять – то ли забыла, то ли слишком устала после длинной молчаливой вечерней прогулки.
- Не хочу. – Коротко ответила Фиби.
- Ладно, я сам, - миролюбиво кивнул Коул, отстранился от нее, и, обогнув кровать, сел у ведьмы в ногах и принялся за сапоги. – Как ты не устаешь ходить на каблуках… - поморщился он под аккомпанемент жужжания расстегиваемой молнии.
- Привыкла…
- А так лучше? – спросил демон, бросая сапоги на пол.
- Несомненно, - Фиби поежилась, - Но заметно холоднее…
- Это не проблема.
Коул опустился на кровать рядом с ней, и приподнялся на локте, чтобы видеть ее лицо, все еще обращенное к потолку. С минуту он рассматривал ее профиль и, не в силах удержаться, придвинулся еще ближе и дотронулся губами до ее щеки. Она никак не отреагировала. Он, подавив вздох, утроился на боку, опустил голову на покрывало и положил правую руку ей на живот.
- Поговори со мной…. – попросил он.
- Не хочу, Коул. Пожалуйста, дай мне…
- Тишины? – подхватил Коул.
- Покоя. – Поправила она его.
- Но нельзя же так просто лежать и ничего не делать! – простонал Коул, снова пододвигаясь к ней и пряча лицо у ее шеи.
- Я не могу ничего поделать с собой…. Просто не могу заставить себя. – Фиби подняла руку, успокаивающе положила на его голову, пробежала пальцами по темным волосам.
- Или просто не знаешь, с чего начать? – глухо выдохнул демон.
- Наверное, - согласилась она, чувствуя, как он горячо дышит, касаясь губами ее кожи.
- Тогда давай начнем с малого, - Коул принял ее ответ за согласие и записал эту маленькую победу на свой счет. – Поможешь мне разобрать чистой белье?
- Да, - подумав, сообщила ведьма.
- Здорово. А то я уже начал уставать от этой работы, - подхватил он, поднимаясь с кровати и направляясь к оставленной стопке белья.
«И как только Пайпер справлялась… - подумал Коул про себя, но не решился сказать этого вслух, предпочитая лишний раз не произносить при Фиби имя ее сестры.
Фиби сначала села, потом спустила ноги с кровати, ощущая ворс ковра, и ,выждав минутку, окончательно поднялась.
- Давай вместе…. – сказала она, подходя к Коулу.
- Конечно. – Он отодвинулся, подпуская ее поближе к комоду, и бросил в ящик пару своих чистых рубашек.. – А вот это что? - Он поднял какой-то сверток и расправил его перед Фиби. Сверток оказался мятой синей рубашкой непонятного покроя – не то мужской, не то женской.
- Это рубашка Пейдж. – Мгновенно опознала ее Фиби и улыбнулась. Коул замер, остановив взгляд на ее дрогнувших в застенчивой улыбке губах, и заулыбался в ответ.
- Странная какая… - поддел он.
- Что поделаешь, у нее специфическая приязнь к странным вещам. Дай-ка ее сюда.
- Держи, - Коул протянул ее рубашку и, все так же улыбаясь, потянулся к неразобраной стопке.
Фиби взяла рубашку сестры. Та оказалась на удивление мягкой, как будто из фланели, и от нее, несмотря на стирку, все еще слабо пахло духами. Ведьма поднесла ее поближе к лицу, чтобы удостовериться, что запах ей не померещился, и вдруг словно удар тока пронзил ее руки, и мир исчез, иссох за одно мгновение, и через секунду она с ужасом смотрела на серое марево будущего…
Дождь…. И крик…. Выстрелы…
Картинка исчезла так же неожиданно, как и возникла. Фиби вздрогнула, все еще чувствуя холодные капли воды вокруг себя, и открыла глаза. Краски вернулись на место, она снова была в своей комнате, и теплые руки Коула обнимали ее за плечи.
- Фиби, все в порядке? – услышала она его голос. Демон заглянул ей в глаза.
- Д-да…. – запинаясь, выдавила она. – Это…
- Видение?
- Д-да… Пейдж, - Фиби вывернулась из его рук и быстро подбежала к тумбочке около кровати, глее лежал ее мобильный телефон.

Пейдж появилась в переулке недалеко от той самой улицы, где она стояла и рассматривала прохожих час назад. Она устало вздохнула, снова услышав рев машин. Людей почти не было – ночь уже плотно обосновалась, и не рассчитывала отступать в ближайшее время. Неожиданно резко зазвучал мобильный телефон, проигрывая каку-то старую мелодии с давно утерянным название, и Пейдж лихорадочно начала обшаривать карманы в поисках несносного неутихающего аппарата.
Она извлекла из внутреннего кармана пальто телефон, отметив про себя, что тот чудом не выпал и не потерялся, когда она бежала. «Фиби» - буквы на дисплее сложились в имя ее сестры.
- Да, - коротко бросила Пейдж в трубку.
- Пейдж, с тобой все в порядке? – послышался далекий голос Фиби.
- Да, все в порядке. Почему ты спрашиваешь?
- У меня было видение, где в тебя стреляли. Ты точно в порядке?
- Да, я цела, - усмехнулась Пейдж, поеживаясь. – Я успела убежать.
- Это был демон?
- Демон был, - уклончиво ответила ведьма. – Но стрелял не он. Это «невинный» палил по мне. Он немного испугался…
- Ты, что убила демона у него на глазах? – в голосе Фиби послышались нотки неудовольствия, смешанного с тревогой.
- Извини, Фиби, ты же знаешь, я не нарочно. Думаю, все обойдется. Да и кто поверит психу с пистолетом?
- Думаешь, это был псих?
- Ну, или какой-нибудь бандит…. – покривила душой Пейдж. – По крайней мере, думаю, в полицию он не побежит.
- Хорошо…. Пейдж?
- Что?
- Будь осторожна.
- Непременно. – Пообещала девушка и отключила телефон. Половина первого – отметила она, взглянув на часы на дисплее. Домой совершенно не хотелось, хотя нужно было переодеться: мокрая одежда – не лучшее сопровождение на прогулке.
Пейдж вышла из переулка. Ее внимание тут же привлекла неброская вывеска над маленьким баром, расположившимся в паре шагов от нее. Не долго думая, она направилась туда, благо на дверях виднелась табличка «24 часа».
Бар оказался почти пустым, если не считать маявшегося за стойкой толстяка с маленькой седой бородкой, меланхолично протирающего какие-то бутылки, и трех человек, рассредоточившихся по дальним столикам. По небольшому залу разливалась негромкая музыка, что-то странно-знакомое, старое – наверное, хозяин, решив воспользоваться минимумом посетителей, поставил что-то из своей коллекции сорокалетней давности. Пейдж благополучно заняла высокий стул за стойкой.
- Чего желаете? – вежливо осведомился хозяин, бросая свои бутылки, и подался вперед – на его лице явно читалось желание исполнить любую прихоть «бедной промокшей леди».
- Мартини, - попросила Пейдж. – Безо льда. – Добавила она, чувствуя, как с мокрой одежды стекает вниз дождевая вода, устремляясь на ноги и, что намного хуже, в сапоги, где и без того было холодно и сыро.
- Погодка, - понимающе вздохнул хозяин бара. Он вытер руки о заткнутое за пояс полотенце, и выудил откуда-то из-под стойки бутылку мартини «бьянка». – До костей пробирает этот дождь. Может, чего покрепче желаете, чтобы согреться? – добродушно предложил он девушке.
- Может, потом… - уклончиво ответила та, принимая стакан.
Мартини не оправдал ожиданий, оказавшись чересчур приторным, и на вкус практически безалкогольным.
- Виски. – Пейдж решительно отставила бокал.
- То-то! – задорно хохотнул хозяин. – А то этой вашей водичкой только школьников от насморка лечить, да и то вряд ли…
Над дверью тихо звякнул колокольчик, привлекая к себе внимание посетителей, и в теплую атмосферу зала прокралось дыхание ледяного ливня. На пороге возник высокий мужчина, на ходу отряхивающий с голову лишние капли дождя.
- Том, - добродушно улыбнулся хозяину пришедший.
- Генри! – признал тот своего постоянного посетителя. И мгновенно достал еще один стакан. Через мгновения два невысоких бокала были до половины наполнены виски. – Держи, - Том передал один из них севшему напротив Генри, - А это для замерзшей дамы, - он легким движением отправил стакан Пейдж. Тот легко проскользил по ровной поверхности стойки и оказался у нее в руках .
- Ваше здоровье, - кивнул Генри и залпом вылил в себя стакан.
- Ваше… - пробормотала Пейдж, поднося бокал ко рту, и тут же застыла, едва успев прикоснуться губами к его краю: когда так называемый Генри приподнял руку со стаканом, темная от дождя кожаная куртка распахнулась, предоставив всеобщему обозрению рукоять вложенного в кобуру револьвера. Чуть левее поблескивал в неярком освещении полицейский значок.
- Как там твоя мерзкая работа? - Насмешливо осведомился Том, отбирая стакан у приятели и наполняя его вновь.
- Мерзко. – Честно признался Генри. – Даже не поверишь, с чем пришлось сегодня столкнуться…
- С чем же?
Пейдж притихла, не желая пропустить ни слова. Увидев пистолет, она мгновенно опознала в Генри того самого «психа», спасенного ею от демона, и ей не терпелось узнать, что тот сообщит своему другу по этому поводу.
- Да так… - уклонился Генри от прямого ответа. – Ничего хорошего.
Ведьма облегченно вздохнула. Этот коп совсем не дурак, лишнего постороннему вроде бы не сболтнет.
- Неужто опять нарушителя закона упустил? – хохотнул Том.
- Типа того. Скажем так, его взяли раньше меня.
Пейдж поперхнулась коротким глотком и закашлялась, привлекая к себе внимание.
- Вы… - Генри обернулся к ней, желая что-то сказать, но замер на полуслове. Ведьма увидела, как мгновенно стерлась с его лица добродушная улыбка, и губы напряженно вытянулись в тонкую нить. Он, несомненно, узнал ее. Пейдж похолодела. Не смотря на духоту бара, по спине разлился мерзкий морозец страха.
«Узнал… он узнал, узнал…» - крутилось у нее в голове, пока она безотчетно пыталась найти разумный выход из сложившейся ситуации. К несчастью, единственный выходи находился за спиной у Генри, и, чтобы выскочить из бара, нужно было как-то проскользнуть мимо этого копа…

 

#44
Bel-ochka
Bel-ochka
  • Автор темы
  • Активный участник
  • PipPipPipPip
  • Группа: Участники
  • Регистрация: 13 Мар 2006, 13:31
  • Сообщений: 1176
  • Откуда: Ярославль
  • Пол:
Глава 4. Тот, кто хранит меня...

По твердому гребню сугроба
В твой белый, таинственный дом,
Такие притихшие оба,
В молчании нежном идем.
И слаще всех песен пропетых
Мне этот исполненный сон,
Качание веток задетых
И шпор твоих легоньких звон…
(А. А. Ахматова)

- Все будет хорошо, я уверен… - Лео чуть сжал ее тонкие холодные пальцы в своей большой ладони, и еще сильнее прижался щекой к ее голове, лежащей на его плече. Они, обнявшись, сидели на маленьком диванчике в глубине чердака. Везде было темно, кроме их маленького уголка – его неярко освещала маленькая настольная лампа под цветастым абажуром, отбрасывающая на косые доски потолка молочный кружок света.
- Конечно, все будет хорошо. Не надо меня в этом убеждать. – Отозвалась Пайпер. Она пристально разглядывала его руку, потом высвободила свою кисть, но только для того снова взяться за его ладонь, переплетя пальцы.
- Иногда я ненавижу судьбу.
- Иногда? – переспросила Пайпер, на губах ее заскользила улыбку. Она приподнялась, поднимая голову, чтобы заглянуть Лео в лицо.
- Иногда… - подтвердил Хранитель, поворачиваясь к ней. – Только иногда. Например, сейчас.
- Судьба есть судьба, – вздохнула ведьма, дотрагиваясь до его щеки. Он почувствовал ее прохладное прикосновение, почувствовал, как пальцы скользнули выше, зарываясь в его русые волосы, и инстинктивно потянулся к ее губам. Но она остановила его. Потом медленно убрала пальцы с его рта и с грустью посмотрела в его растерянные зеленовато-голубые глаза.
- Лео…. Я уйду.
- До рассвета еще есть время… - тихо возразил он.
- Не так много… как хотелось бы.
- Да, я знаю.
- Я так не хочу уходить, Лео.
- Я знаю, милая. Но я не могу ничего поделать… никто не может ничего сделать… если бы я мог… - Лео дотронулся до ее лица, откинул назад длинные темные волосы.
- Я понимаю, но от этого не легче. И поэтому, прежде чем ты меня поцелуешь, я хочу тебе кое-что сказать, вернее, попросить. – Проговорила Пайпер. Она почувствовала, как руки мужа снова сжали ее ладони, и с легким вздохом продолжила. – Можешь назвать это моей последней волей…
Лео закусил нижнюю губу, но лишь молча кивнул.
- Лео, я хочу, чтобы ты остался с моими сестрами, хотя бы первое время. Хочу, чтобы ты жил здесь, вместе с Крисом и Вайатом, и не бросал их.
- А потом? – спросил Хранитель, внимательно смотря на жену. – Я не смогу без тебя…
- Я буду всегда рядом. – Заверила его ведьма. – Рядом и с тобой, и с ними…
- Хорошо…
Пайпер печально улыбнулась.
- Что-нибудь еще? – спросил ее Лео, приподнимая брови.
- Я хотела поговорить с Вайатом, но он уже спит. Вернее, еще спит. Наверное, не стоит его будить. А еще я хочу поговорить с Прю. Ты не против?
- Нет, конечно. Мне позвать ее? То есть, привести?
- Если тебе не трудно.
- Не трудно. Только Прю? А Фиби и…
- Только Прю, Лео, пожалуйста. Пока только Прю…
- Хорошо. Я быстро. – Заверил ее муж, и потянулся к ней. Он осторожно поцеловал ее и поспешил растаять в воздухе, как только их губы разомкнулись. Пайпер опустила руки, которые еще несколько секунд назад прикасались к нему, и откинулась назад, на уложенные на краю диванчика подушки. Лежа в тишине, она сосредоточенно считала секунды своего медленно отгорающего существования… Отсчитав три минуты, она поднялась, и, решительно распахнув дверь, покинула темный чердак.

Комната небольшого гостиничного номера на секунду осветилась ярким серо-голубым светом, и тут же снова опустилась во мрак. Хранитель осторожно потоптался на месте, прислушиваясь к абсолютной тишине и надеясь, что она не проснулась. Но все было тихо, и он проскользнул в ванную комнату, смежную со спальней, аккуратно прикрыл а собой дверь. Там он тут же зажег свет, и включил воду. Аккуратно скинул промокшую грязную куртку в угол, и торопливо умылся, стараясь поменьше при этом шуметь.
Через пару минут он выключил воду и схватился за чистое белое полотенце.
Половину стены занимало большое зеркало, и Хранитель внимательно разглядывал себя, вытирая руки. Бросив полотенце в угол, поверх уже лежавшей там куртки, он еще раз критически осмотрел себя и стянул белую футболку, сочтя ее не слишком чистой. И та покорно разделила участь полотенца.
Он сбросил ботинки, распахнул дверь, и тут же пожалел об этом. Свет вырвался наружу, широкой полосой ложась почти на половину комнаты, где стояла двуспальная кровать. Хранитель тотчас же закрыл дверь, ругая себя за допущенную оплошность. Он поспешно щелкнул выключателем, и выскользнул из ванной комнаты. Неслышно ступая, он обогнул кровать, и уже взялся за угол одеяла, как ее голос заставил его вздрогнуть.
- Энди?
- Да, - прошептал он, смущенный тем, что все-таки ее разбудил. – Извини, я не хотел тебя будить…
- Ничего, - зашептала она ему в ответ, - Включи свет, пожалуйста.
- Конечно.
Энди потянулся к торшеру и зажег его, дотронувшись до него кончиками пальцев. Мягкий свет разбавил темноту, отретушировал острые очертания мебели и вырвал из объятия мрака его высокую фигуру.
- Как все прошло? – Прю села в кровати, предварительно завернувшись в одеяло. Он с секунду изучал ее бледное от неяркого света лицо и линию ничем не прикрытой спины и неспешно улыбнулся:
- Нормально. Немного пришлось побегать под дождем... но пару-тройку ведьм удалось спасти.
- Я тобой горжусь, - совершенно серьезно заявила ведьма. – Иди сюда…
- Уже в пути, - заверил ее Хранитель, опускаясь на кровать. Он откинул одеяло и упал в ее объятия.
- Я люблю тебя… - прошептала она, касаясь губами его рта.
- Я тоже тебя люблю…. – в тон ей зашептал Энди и неожиданно добавил. – Лео…
- Что? – Прю вздрогнула и непонимающе уставилась на него. Хранитель вздохнул и пояснил с неожиданной грустной улыбкой:
- Лео зовет. И, боюсь, проигнорировать его будет трудно, ибо он сейчас стоит за дверью.
- Что-то случилось? – спросила ведьма, и тут же спохватилась. – Естественно, случилось!
Она отодвинулась от Хранителя и, подхватив лежащую на стуле около кровати одежду, проскользнула в ванную.
- Ты ему откроешь или нет? – послышался ее голос из-за закрывшейся двери.
- Да, - вздохнул Энди.
Лео терпеливо ждал его, стоя посередине длинного коридора.
- Лео? – Энди распахнул дверь номера перед Хранителем и жестом пригласил его войти.
- Надеюсь, я не очень помешал… но мне правда очень нужно увидеть Прю.
- Она сейчас… придет.
- Я сейчас! – его слова подтвердил донесшийся из-за двери возглас ведьмы. – Лео! Что случилось?
- Пайпер, - коротко ответил Лео.
Через секунду дверь ванной комнаты распахнулась, и оттуда вышла Прю. Вышла и растеряно замерла на месте, глядя на зятя.
- Пайпер?
- Да, - кивнул Хранитель. – Она пришла попрощаться, и очень хочет с тобой поговорить.
Он протянул ей руку, и она послушно взялась за его теплую ладонь.
- Энди… - Прю обернулась к Энди, только что вспомнив, что он тоже здесь. Тот в ответ коротко кивнул и робко улыбнулся, отпуская ее.

- Генри! – удивленно позвал Том приятеля, заметив, что тот неожиданно замолк и уставился на стройную вымокшую под дождем девушку, сидящую за стойкой справа от него. – Генри! Ты чего?
- Что? – пробормотал полицейский, не глядя на старого друга. Он не мог отвести глаз от этой девушки. Он смотрел ей прямо в глаза, и она смотрела на него. Изучающее и несколько робко, словно за что-то извиняясь, прося прощения. Генри хотел было потянуться рукой к пистолету, мирно дремавшему в кобуре, но тут же передумал, признав, что абсурдно сейчас с его стороны было бы доставать оружие и угрожать им незнакомке. К тому же, он мог и ошибиться…
- Ты мне так всех посетителей распугаешь! – громко фыркнул хозяин бара и перегнулся через стойку, хлопнул полицейского по плечу. Тот вздрогнул, и посмотрел на него. Том подмигнул ему и, заговорщицки подмигнув, обратился к Пейдж.
- Вы не обращайте внимания, его немного развезло. К тому же работа у него нервная, сплошные стрессы!
Пейдж кивнула и осторожно улыбнулась. Замечательно! Теперь можно и ускользнуть… Она выудила из внутреннего кармана помокшего пальто несколько мятых купюр. Осторожно расправив пару банкнот, она положила их на стойку и прижала сверху опустевшим стаканом из-под виски.
Том, с улыбкой от уха до уха, кивнул ей. Она поднялась и направилась к выходу. Когда она проскальзывала мимо полицейского сердце предательски екнуло, ей казалось, что тот в любую минуту вскочит с места и набросится на нее. Но Генри продолжал сидеть на своем месте, сжимая в ладонях стакан. Уже у двери она почувствовала его пронзительный взгляд и, чудом заставив себя не обернуться, выскочила на улицу.
Облегченный вздох, вырвавшийся у нее из груди, перешел в стон, когда хлесткие порывы ветра стеной обрушились на нее, залезая под мокрую одежду. Чувствуя как немеют ноги, она торопливо зашагала вдоль по улице, к уже знакомому переулку. Дождь кончился, но остался ветер. Леденящие душу и тело порывы воздуха поднимали с асфальта мокрую пыль и сталкивались со стенами домов. Пейдж попыталась закутаться в холодное пальто, втягивая голову в плечи, остановилась на полпути и затравленно оглянулась. Никого….
- К черту конспирацию! - Сквозь зубы выдохнула она и поспешила домой, растаяв миллионом серо-голубых ярких огоньков. Ветер подхватил маленькие искорки и мгновенно развеял их, разбавляя темнотой.
Генри, выскочивший из бара через секунду после нее, застыл в дверях, продолжая слепо смотреть туда, где еще несколько секунд стояла девушка. Ветер царапал его лицо и сквозь распахнутую дверь втягивался внутрь помещения. Откуда-то издалека послышались негодующие вопли Тома. Но Генри продолжал смотреть в пустоту, сжимая в холодных руках дверную ручку. И неожиданно его напряженное лицо разгладилось и на губах заиграла легкая детская улыбка радости.
- Том! Виски! – крикнул он, на секунду заглядывая в зал, и бросил прощальный взор в ночную темноту, а потом поспешил зайти внутрь.
- Что? Не догнал? – осведомился хозяин бара, снова доставая полупустую бутылку с виски.
- Догоню… - невнятно пообещал Генри, усаживаясь на прежнее место.

Пайпер сидела на полу в детской около кровати Вайата и неотрывно смотрела на старшего сына. Мальчик безмятежно спал, и ведьма осмелилась провести прохладной ладонью по его лбу, отодвигая светлую челку. Вайат продолжал спать, а она продолжала вслушиваться в его мерное сопение. Пайпер посидела около сына еще несколько минут и аккуратно поднялась с пола, наклонилась, поправив одеяло, и обернулась к Крису.
Кроватка второго сына стояла у другой стены, подальше от окна. Крис спал, лежа на животе, щекой прижимаясь к подушке. Пайпер не осмелилась дотронуться до него, помня, как он просыпается от малейшего прикосновения, и просто молча стояла рядом, глядя на своего младшего сына.
В детской не было темно. В углу горел ночник. На него был накинут плотный темно-желтый платок, и тусклый свет мягким пологом окутывал комнату: довольно бледный, чтобы не мешал мальчикам спать, и все же явственно разбавляющий мрак, чтобы мальчики не испугались темноты, если неожиданно проснуться посередине ночи.
Пайпер вздрогнула, услышав легкий шелест открывающейся двери. Она мгновенно обернулась, но увидела лишь Лео, наполовину протиснувшегося в детскую. Он быстро обежал взглядом спящих мальчиков и качнул головой в сторону коридора. Ведьма вышла вслед за ним и плотно затворила за собой дверь.
- Я нашел ее, - шепнул ей Лео. – Она у нас в комнате.
- Спасибо… - еле слышно ответила Пайпер. – Я постараюсь недолго…
- Я буду ждать тебя… на чердаке…
- Хорошо, - ведьма дотронулась до его щеки губами и поспешила к ожидающей ее сестре.
Прю нетерпеливо прохаживалась по комнате сестры, бросая взгляд то на нетронутую кровать, которая опустела после смерти Пайпер, то на мрачный кружок часов на стене. Циферблат превратился в непроглядную тень, и Прю продолжала гадать, который сейчас час. За неприкрытыми шторами окнами было темно: луну, которая прежде осмеливалась пускать скудные полоски света в комнату, укрыла черная пелена неба, монолитного и потому безликого в тугой вязи грязных облаков и бездонной глубины.
Пайпер проскользнула в комнату. Тени качнулись, и тут же снова замерли, когда протиснувшийся было внутрь свет из коридора отрезала закрывшаяся дверь.
- Прю… - тихо позвала ведьма. – Надеюсь, я ни от чего тебя не отрываю?... Я имею ввиду…
- Дурочка… - прошептала Прю, мгновенно заключая сестру в объятия. – Ты замерзла?... – спросила она, положа подбородок на ее плечо и чувствуя на себе ее ледяные пальцы.
- Нет, я просто умерла, - фыркнула Пайпер, и посерьезнела. – И я хочу поговорить с тобой. Серьезно.
- Все, что пожелаешь… - Прю подняла голову, но не отстранилась, а лишь положила свои теплые руки на щеки сестре и уставилась ей прямо в глаза. – Ты даже…
- Прю… у меня мало времени, - мягко прервала ее ведьма. – Пожалуйста, выслушай меня, хорошо?
Прю молча кивнула, не сводя с сестры медленно наполняющихся слезами глаз.
- Только не плачь… - Пайпер дотронулась до щеки сестры и смахнула скатывающуюся низ слезу. – Еще наплачешься. Но не надо плакать обо мне. Я обещаю тебе, я никогда тебя не покину… я всегда буду рядом.
Прю снова кивнула и молча закусила губу.
- … я буду рядом, рядом с тобой, Фиби и Пейдж, рядом с Лео, рядом с мальчиками. Но… но не постоянно. Я просто не могу…. Все время… понимаешь?
- Понимаю, - на одном дыхании вымолила старшая сестра. – Пайпер…
- И поэтому я хочу, чтобы ты, во что бы то ни стало, была рядом с ними, с моими мальчиками. Пожалуйста, Прю, не бросай их. Конечно, Фиби и Пейдж тоже будут рядом, но я хочу, чтобы ты – именно ты – взяла над ними опеку… как когда-то надо мной и Фиби.
- А Лео…
- Лео будет рядом. Но он же Хранитель, ты понимаешь? Он один не справится… Прю, пожалуйста, пообещай мне…
- Обещаю, - вымолвила Прю и повторила. – Обещаю. Во что бы то ни стало.
- Спасибо…. – облегченно вздохнула ведьма. Она погладила сестру по мокрой от слез щеке. – Обнимемся на прощание?
Прю оставила ее вопрос без ответа и прижала сестру к себе. Пайпер обняла ее в ответ и тихо прошептала ей на ухо:
- Это судьба…. Ничего не поделаешь.
- Ненавижу судьбу… - глухо откликнулась ведьма, но сестра ее не услышала.
- Мне надо идти. Я хочу еще немного побыть с Лео. И еще хочу поговорить с Пейдж, да и Фиби нужно немного подбодрить…
- У тебя много работы… - попыталась улыбнуться Прю, но улыбка вышла жалкой. – Иди…
- Я люблю тебя, - откликнулась Пайпер, отстраняясь.
- Я тоже… - прошептала ей вслед старшая «зачарованная» и, отступив назад, тяжело опустилась на кровать.
- Все в порядке? – тихо осведомился Лео, когда его жена вышла к нему. Пайпер кивнула и провела рукой по лицу. – Как Прю, все нормально? – снова спросил он.
- Да, - наконец подала голос ведьма. – Она молодец…
- Пойдем наверх? – Лео подал ей руку.
- Конечно. – Согласилась Пайпер и ухватилась за горячую ладонь мужа.

Пейдж появилась на чердаке особняка Холлиуэл. Она мгновенно скинула насквозь мокрое пальто на одно из многочисленных кресел и присела на соседнее, с облегчением стягивая с ног сапоги. На чердаке было удивительно тепло, и ведьма почувствовала, как замерзшие было пальцы снова обретают чувствительность. Пейдж с сожалением подавила желание забраться под горячий душ – забраться в ванную посередине ночи значило перебудить если не весь дом шумом льющейся воды, то племянников уж точно. Ведьма на секунду замерла, сосредоточившись, и тут же в ее руках в неярком голубом свечении появилось полотенце из ванной комнаты.
- Да здравствует магия… - кисло прошептала она, вытерла сначала лицо, а потом взялась за волосы.
Пейдж вздрогнула всем телом и мгновенно отложила полотенце, когда заслышала легкие шаги на лестнице, ведущей на чердак. И два тихих голоса, приглушенно о чем-то перешептывающихся. Дверь открылась, и вошел Лео, а за ним легкой тенью проскользнула Пайпер.
- Пейдж, - мгновенно окликнул ее Хранитель. – Вот ты где… а мы уже думали тебя искать.
- П-пайпер? – выдохнула ведьма, во все глаза глядя на умершую сестру.
- Ты мне не рада? – совершенно серьезно осведомилась Пайпер, подход к ней ближе.
- Пайпер, - прошептала Пейдж, поднимаясь. Она миновала Лео и обняла сестру, крепко прижимая к себе. – Боже, ты такая холодная…
- Ты тоже. Отвечай, опять гуляла под дождем?
Пайпер хотела было отодвинуться, но младшая сестренка продолжала ее сжимать в руках, не желая выпускать, и она, вздохнув, перестала предпринимать попытки освободиться.
- Д-да… - неожиданно громко всхлипнула Пейдж, пряча лицо у сестры на плече.
- Ну разве можно, - успокаивающе погладила ее по спине ведьма. – Не плачь, Пейдж, не надо… Все хорошо…
- Как же, - отозвалась младшая «зачарованная». Голос ее предательски дрогнул. – Это все…
Но Пайпер прервала ее, зная, что так хочет ей сказать.
- Ничего, это судьба. От судьбы не уйдешь. Ты ни в чем не виновата, ни ты, ни кто другой. Ну, может, кроме того демона…
- Я не хочу, чтобы ты уходила.
- Я тоже… но ничего не поделаешь, Пейдж, родная моя. – Ласково зашептала ей ведьма. – Я скоро уйду, но я вернусь. Обещаю, я тебя не брошу… вас не брошу.
- Будешь вместе с Грэмс к нам заглядывать? – Пейдж снова всхлипнула, на этот раз уже тише.
- Да, - мягко улыбнулась Пайпер и погладила ее по голове, по мокрым волосам. – А сейчас…
Она наконец отстранилась из объятий сестры и посмотрела в ее лицо.
- Мне надо побыть с Лео… пожалуйста…
Пейдж кивнула, сделала шумный вдох, попыталась вытереть мокрое лицо тыльной стороной ладони и улыбнуться. Пайпер грустно улыбнулась ей в ответ.
- Тебе надо поспать, Пейдж. Иди… Хорошо?
Младшая сестра вместо ответа взяла руку сестры и, подержав ее несколько секунд в своих медленно теплеющих ладонях, опустила. Через мгновение ее силуэт окрасился мерцающим светом, и она исчезла, оставив сестру наедине с ее мужем.
Лео подошел к ней и обнял за плечи, притянул к себе. Пайпер послушно прижалась к нему, чувствуя, как гулко бьется в груди его сердце.
- Еще несколько минут… - прошептала она, втайне желая, чтобы это было неправдой.
Лео не ответил. Как будто не услышал… он горько жалел о том, что все-таки это правда.

Фиби лежала, смотря в темноту, царившую в комнате, и слушала ровное дыхание Коула. Демон спал, натянув одеяло до подбородка и повернувшись к ней. Иногда, устав, она отводила взгляд от далекого невидимого потолка и начинала смотреть на Коула, на его едва различимое во мраке лицо. Так прошло около двух часов, может быть, даже больше – Фиби не хотела смотреть на часы. Бессонница утомляла, мучила ее, никак не давай окунуться в далекий мир снов, который принес бы долгожданное успокоение.
Пару раз Фиби закрывала глаза и отчаянно пыталась выгнать заполонившие голову мысли. В голову тут же лезли тысячи ненужных мелочей и отрывков воспоминаний. Стоило ей открыть глаза, как все тут же исчезало, и ее одолевала нелепая тоска, рвавшая душу. И она продолжала лежать. И смотреть в одну точку, надеясь, что сон ее наконец-то настигнет.
Тусклая непроглядная тьма. И едва различимый на фоне звенящей тишины теплый шепот.
- Фиби….
Фиби почувствовала, как неожиданные слезы обожгли ей щеки. Она хотела встать, подняться с кровати, осмотреться – она была уверена, что ее сестра сейчас здесь.
- Пайпер… - одними губами произнесла Фиби, не в силах пошевелиться, и закрыла глаза. Она почувствовала, как ее разгоряченного солеными слезами лица касается прохладная ладонь. И через несколько секунд ей овладел долгожданный сон. Ей снилась Пайпер…
Пайпер попрощалась. Она бросила последний взгляд на свою заснувшую наконец младшую сестренку.
Она уже е чувствовала, как катятся по ее щекам слезы. А может, слез и не было… больше не было.
И она ушла, оставив после себя горький привкус невосполнимой потери.

 

#45
Bel-ochka
Bel-ochka
  • Автор темы
  • Активный участник
  • PipPipPipPip
  • Группа: Участники
  • Регистрация: 13 Мар 2006, 13:31
  • Сообщений: 1176
  • Откуда: Ярославль
  • Пол:
Глава 5. Квота.

Когда Энди осторожно заглянул в комнату Пайпер, Прю еще спала. Прямо в одежде, подтянув колени к груди, она лежала на покрывале, изредка вздрагивая, как будто ей снился кошмар.
В окно смотрело грустное утро. Солнце неярко золотилось в лужах на асфальте, осторожно выглядывая из-за серых облаков, заполонивших небо. Хранитель тихо подошел к окну и поплотнее сдвинул тяжелые шторы, чтобы дневной свет не мешал чуткому сну ведьмы. Как только шторы с шелестом сомкнулись, и Энди был готов с чувством выполненного долга уйти, Прю его тихо окликнула.
- Я опять тебя разбудил…. – грустно констатировал факт Хранитель, поворачиваясь к ведьме. Прю сонно улыбнулась и покачала головой.
- Все в порядке. Я выспалась…
- Уверена? – Энди подошел поближе и сел на кровать рядом с ней, но все-таки держась на некотором расстоянии.
- Да. – Ответила она. – А… что-то случилось?
- Нет…. – чересчур быстро ответил он. Потом замялся и сокрушенно кивнул. – Вернее, да. Случилось. Но ничего сверхъестественного! – тут же заверил он.
- Это хорошо… - вздохнула она.
- Я… я хотел с тобой поговорить… если ты не против, если ты в состоянии…
- Да, все нормально, - Прю наконец села и спустила на пол ноги. Она хотела развернуться к нему лицом, но заметила, что он не смотрит на нее, и решила остаться просто рядом с ним, также как и он, глядя на стену.
- Это… о прошлой ночи. – Вымолвил Хранитель. – Я… не то, чтобы… но… ты ведь…
- Я больше не обручена. – Прю вытянула вперед руку, демонстрируя отсутствие кольца на пальце. – Я вернула ему кольцо, так что, если проблема только в этом…
- Что? – прервал ее Энди, рассеяно глядя на ее руки.
- Я говорю, что больше не обручена.
- Я не про это. – Он заерзал и наконец повернулся к ней лицом. Она с растерянностью встретила непонимание в его глазах. – Почему, почему… почему ты его оставила? Я думал, наоборот, ты будешь…
- Энди, я вернула ему кольцо, все кончено.
- Ты его любишь. – Почти уверено заявил Энди, ища подтверждение в ее глазах.
- Не уверена… - протянула Прю.
- Но… - Хранитель нахмурился. – Я думал, ты не оставишь его… когда… когда он в таком состоянии…
- Энди… - ведьма вздохнула. – Пара царапин – это…
- Ты что, не знаешь? – вдруг догадался он и облегченно вздохнул и уже хотел улыбнуться, но тут же спохватился и посерьезнел.
- Не знаю чего? – осторожно начала ведьма.
- Не уверен, что это должен был сказать именно я… - занервничал Энди. – Но… он умирает, Прю.
- Что? – Прю похолодела. Сердце неожиданно часто-часто забилось, застучало в груди, кровь отхлынула от лица, обесцветила нервно сжавшиеся в тонкую нить губы. Она умоляюще вглядывалась в маской застывшее лицо Хранителя.
- Рак. – Пояснил он. Он протянул было ладонь к ее побледневшей щеке, но передумал, и попросту взял ее за руку, мысленно себя проклиная.

Пейдж проснулась поздно утром, открыла глаза и в нерешительности лежала в окружении подушек еще пару минут. Сон отхлынул неторопливо, секунда за секундой, оставляя ее сознание, ведьма втянула носом воздух и неожиданно чихнула. Виски отозвались тупой болью, а глаза мгновенно заслезились. Сбылись все ее опасения – прогулка под проливным дождем не прошла даром. Она поворочалась, плотнее закутываясь в одеяло, и попыталась заснуть, устроившись на боку. Через пару минут головная боль стала понемногу проходить, но уснуть никак не удавалось, и ведьма лежала, безотчетливо глядя на спешащую секундную стрелку настенных часов, висящих чуть правее двери. Когда стрелка описала около двух десятков кругов, Пейдж зевнула и закрыла глаза в надежде снова забыться сном. Но настойчивый звук в дверь вернул ее в реальность. Она открыла глаза и снова закрыла их, надеясь, что кто бы ни стоял по ту сторону двери, уйдет.
Стук и правда прекратился, но, вместо того, чтобы уйти, гость предпочел наоборот, войти, пусть даже без разрешения.
- Пейдж, - послышался негромкий голос Коула, и вскоре сам демон протиснулся в комнату.
- Чего тебе? – лениво откликнулась Пейдж. Она узнала Коула, и поэтому не испытывала необходимость открывать глаза. К тому же она втайне надеялась таким способом не упустить драгоценный сон.
- Звонил Моррис. – Сообщил демон и замолчал.
- Что случилось? – выждав почти половину минуты, спросила Пейдж, угадав, что Коул нуждается в ее непосредственном участии в данной беседе.
- Моррис сообщил, что тебя ищут. Какой-то полицейский хотел узнать имя оной девушки, которую он встретил в баре, и представь себе удивление Дэррила, когда он имел честь лицезреть тебя.
- Представляю… - хмуро ответила ведьма. – Что за коп меня искал?
- Митчелл, Генри Митчелл.
- Генри… понятно…. – Пейдж протяжно выдохнула и чихнула. – Коул?
- Что? – Коул собрался уже уходить, сочтя свой долг предупредить ведьму о происках полиции выполненным.
- У нас есть что-нибудь от простуды?
- Спрошу у Фиби. Найдет чего-нибудь… - согласился демон и вышел, закрыв за собой дверь. Пейдж чихнула ему вслед и натянула одеяло на голову, тихо застонав…

На кухне горел свет. Фиби стояла около плиты, поглощенная приготовлением обеда. Она почти отвыкла готовить за последние годы, и теперь старательно сверялась с небольшой поваренной книгой, которую крепко сжимала в левой руке, а правой помешивала бурлящий суп.
За столом сидел Лео, держа на коленях Криса. Вайат был рядом с ним, он увлеченно рисовал что-то на большом листе бумаги. Хранитель качал младшего сына на коленях и пытался занять его какой-то игрой, просто чтобы привлечь внимание ребенка.
Когда Коул зашел на кухню, Вайат тут же посмотрел в его сторону и, робко улыбнувшись, снова склонился над незаконченным рисунком. Демон хотел приветственно улыбнуться ему в ответ, но не успел – мальчик уже был полностью поглощен своим занятием и не обратил на него никакого внимания.
- Фиби, - окликнул он ведьму и подошел к холодильнику, обогнув стол.
- Обед почти готов… - отозвалась Фиби. – Где там Пейдж?
- Она в постели, - ответил Коул, извлекая из холодильника полупустой пакет с соком. – Простыла. Просила поискать средство от простуды.
- Сейчас займусь, - вздохнула «зачарованная», по-прежнему не оборачиваясь.
- Хорошо…
Демон присела за стол, напротив Вайата, рядом с Лео.
- Хорошо, что ты ей… помог, - подал голос Хранитель, тихо, чтобы Фиби его не услышала. Но ведьма и не собиралась подслушивать их разговор – через мгновение до них донесся шум льющейся воды и звон доставаемых тарелок и кастрюль.
- Да, думаю, работа по дому хорошо успокаивает. Это определенно лучше, чем просто валяться изо дня день и изучать потолок в своей комнате.
- Спасибо.
- Обращайся еще, - Коул подмигнул бросившему на него взгляд Вайату. Мальчик довольно смущенный снова уткнулся в рисунок и еще яростнее заскрипел карандашом по бумаге. – Хорошо, что ты забрал мальчиков у Старейшин.
- Да, - вымолвил Лео и пристально посмотрел на задумчивого демона.
- Не пойми превратно, но…
- Знаю, - перебил его Хранитель.
Разговор оборвался. Коул рассеяно допил сок и встал из-за стола, а Лео сосредоточился на развеселившемся Крисе, весело подпрыгивающем у него на коленях.
- Я пойду на чердак, посмотрю чего-нибудь для Пейдж. – Фиби вздрогнула, когда Коул наклонился к ней, почти дотрагиваясь губами до ее шеи.
- Лучше посмотри аптечке… - подумав, шепнула она ему в ответ.
- Может быть… - туманно ответил демон и отстранился. Когда ведьма обернулась, его уже не было на кухне.

Коул внимательно осмотрел полку старого книжного шкафа, всю заставленную маленькими бутылочками с различными зельями. Несколько секунд он вглядывался в маленькие подписанные клочки бумаги на гладких стеклянных боках, потом вздохнул и приподнялся на носочки, заглядывая на полку повыше. Тихо скрипнула половица под его ногами, но он не обратил на нее никакого внимания и смело стянул с полки несколько подозрительных неподписанных зелий. Демон поставил несколько добытых бутылочек на стоящий рядом старый столик, письменный стол, на котором возвышалась невысокая горка книг, и снова потянулся к полке. Достав еще полдюжины, Коул водрузил их рядом с первыми и, не поленившись сбегать в другой конец чердака за колченогим стулом, сел за стол. Осмотревшись по сторонам и не заметив ничего подозрительного или опасного, он приступил к изучению незнакомых сестрам зелий.
- Коул…
Коул вздрогнул и чуть не выронил из рук только что избавленное от пробки зелье. Едкий запах мяты потянулся тонкой струйкой вверх, и демон поспешно водрузил пробку на место.
- Фиби, - обернулся он, широко улыбаясь вошедшей ведьме. Он попробовал развернуться к ней или встать, но стул протестующее заскрипел, и ему ничего не оставалось, как остаться сидеть.
- Мне казалось, ты шел к аптечке… - холодно отрезала Фиби, приподнимая правую бровь. – За лекарством от простуды.
- Я хочу найти что-нибудь поэффективнее медикаментов… - попытался выкрутиться Коул. – Например…
- Зелья?
- Я просто хочу помочь Пейдж. – Отозвался демон и демонстративно потряс перед своим лицом наугад взятой со стола бутылочкой с зельем.
- Врешь. – Мгновенно заявила ведьма. – Что ты задумал, Коул?
- Фиби, милая… - он попытался улыбнуться как можно обаятельней, но, судя по мрачному лицу Фиби, это ему не удалось. Он вздохнул. – Фиби, я…
- Коул, – с нажимом произнесла она.
- Я просто ищу лекарство для Пейдж.
- Среди эльфийских зелий?
- А что в этом такого?
- Коул… - Фиби неожиданно осеклась и замолчала, удрученно отведя в сторону взгляд. Повисла напряженная тишина.
Коул, видя, что дело принимает ненужный оборот, поднялся, игнорируя скрип старого стула, и уже через секунду стоял около него. Он попытался обнять ее за плечи, но Фиби легонько отпрянула назад, и ему ничего не оставалось, как опустить руки.
- Фиби, что с тобой? – спросил Коул, пытаясь заглянуть ей в лицо, но она смотрела не на него, а куда-то в сторону.
- Почему ты мне врешь?.. – тихо спросила она.
- Я не вру тебе, - мгновенно отозвался он, чувствуя, как где-то в глубине души застыл робкий стыд за свою ложь. Пусть и за так называемую ложь во благо. – Фиби, ну что ты…
- Если не хочешь признаваться во лжи… - повела плечами ведьма и неожиданно посмотрела на него. Он смущенно заморгал, но взгляда не отвел. - Тогда почему ты мне что-то недоговариваешь?
- Совсем чуть-чуть, Фиби, милая… - прошептал Коул.
- Совсем чуть-чуть? – переспросила она.
- Чуть-чуть, - последовало подтверждение. – Ты же мне доверяешь, Фиби, я знаю…
- Доверяю…
- Тогда, пожалуйста, доверься мне и сейчас.
- Ты что-то задумал… - улыбнулась Фиби, продолжая пристально смотреть на него теплыми карими глазами.
- Несомненно. Хочу довести до конца маленькое незавершенное дельце, только и всего. – Подтвердил демон.
- Солгал, что ищешь лекарство от простуды для Пейдж, а сам пытаешься найти что-то полезное для себя?
- Я не лгал… - отмахнулся Коул, приближаясь к ведьме. Она позволила ему в этот раз обнять себя и покорно прижалась виском к его плечу. – Я действительно хочу найти кое-что и для Пейдж.
- Знаешь, Коул. – Фиби чуть отстранилась, и подняла вверх голову, чтобы заглянуть ему в лицо. – Не думай о Пейдж, занимайся своими делами, а я позабочусь о простуженной сестре сама.
- Спасибо…
Коул поцеловал ее в прохладные губы и выпустил из своих объятий.
- Так как там поживает обед? – громко осведомился он.
- Скоро будет готов. Я позову тебя. – Отозвалась Фиби, отступая. На ее губах играла веселая улыбка. – Иди, работай.
- Иду. – Согласно кивнул Коул и снова уселся за стол.
Фиби с минуту стояла на месте, глядя, как он перебирает в руках маленькие бутылочки с зельями, открывает пробки и внимательно изучает их содержимое. Потом развернулась и неслышно вышла, прикрыв за собой дверь.

Коридоры «Сан-Франциско Мемориал» были пустынны. Весь третий этаж больницы, казалось, вымер. Как только Прю вышла из лифта, ей встретился только один врач в белоснежном халате. Он остановился у лифта и долго смотрел вслед ведьме пристальным изучающим взглядом. «Зачарованная» старательно не замечала его взгляда в спину и обернулась только тогда, когда нашла нужную ей палату. Она обернулась, но врача уже не было, коридор снова был пуст.
Бэйн проснулся, когда почувствовал у себя на лбу холодную ладонь. Он не решился открыть глаза и продолжал лежать, еще крепче стиснув в руке край одеяла. Прохладные пальцы скользнули по его лицу, остановились на щеке, потом на мгновение исчезли и, он снова почувствовал их у себя на лбу. Бэйн позволил себе улыбнуться и поднял одну руку, положил ее поверх ее ладони.
Он почувствовал, как она опустилась рядом с ним, на его кровать, и услышал ее тихий голос.
- Прости… - прошептала она.
- Прощаю… - отозвался он.
- Я больше не уйду…
- Я знаю…

 

#46
Bel-ochka
Bel-ochka
  • Автор темы
  • Активный участник
  • PipPipPipPip
  • Группа: Участники
  • Регистрация: 13 Мар 2006, 13:31
  • Сообщений: 1176
  • Откуда: Ярославль
  • Пол:
Глава 6. Старые потери и новые находки.

Быть любимой легко и приятно,
Быть ненужной – гораздо труднее.
Все так просто, банально, понятно…
Но от этого даже больнее…
(Ташка)

Первое утро осени встретило все еще по-летнему теплое солнце. Неторопливо гуляющий в кронах деревьев ветерок тихо перешептывается с травой, и парк Голден Гейтс понемногу оживает, наполняясь голосами людей, праздно прогуливающихся или спешащих на работу. Небольшое летнее кафе на окраине парка почти пустовало, посетителей в столь относительно ранний час было немного. За столиком в углу расположилась живописная парочка: рыжеволосый мужчина, судя по незамолкающему смеху коротко стриженой подружки, шутил без конца и так же как и девушка громко смеялся своим шуткам.
- Да… - пробормотала Пейдж, подпирая подбородок рукой. Действие за «веселым» столиком происходило у нее перед глазами, а вот Фиби повезло больше – она сидела спиной к этой парочке. – Крис наверняка может проснуться, если и дальше будет так продолжаться… - она выразительно посмотрела на веселящуюся пару, и Фиби ничего не оставалось, как обернуться, чтобы посмотреть, что вывело ее младшую сестру из себя.
- Ладно тебе, Пейдж. Пусть повеселятся. А Крис и так уже спит третий час кряду. – Она посмотрела на спящего в стоящей радом с ней коляске племянника. Лицо мальчика было почти полностью прикрыто легкой белой панамкой, готовой защитить его от навязчивого солнца.
- Даже удивительно… - кивнула Пейдж. – Когда он уснул? Я как-то не заметила…
- Еще в машине. – Улыбнулась ее сестра.
- В машине? – не поверила девушка и удивленно вздернула брови. – Значит, он пропустил первые проводы Вайата в школу…
- Ничего, в следующем году наверстает.
Пейдж согласно кивнула.
- Жаль, что Прю тоже пропустила… - тихо проговорила она и потянулась к чашке с остывающим кофе.
- Да, она очень хотела пойти, но…
- Да-да, знаю, - отмахнулась ведьма. – Похороны. Кто же проводит похороны первого сентября?
- Но все произошло так неожиданно, - возразила Фиби. – Конечно, стоило бы перенести похороны хотя бы на день… тогда бы мы смогли быть там, с Прю.
- Фибс, если бы она хотела, чтобы мы были с ней на его похоронах, она бы несомненно перенесла дату…
- Что ты хочешь этим сказать, - недоверчиво протянула «зачарованная».
- Ничего, - Пейдж пожала плечами. – Просто, думаю, она хотела побыть одна. Тебя это так задевает?
- Да, - неожиданно ответила Фиби.
- Почему? Это ее право…
- Я не про это. Я про всю ситуацию в целом, - ведьма бросила взгляд на спящего племянника и снова обратила взор на сестру. Пейдж внимательно на нее смотрела, ожидая ответа. Фиби продолжила, подавив вздох. – Она очень отдалилась от нас. Разве ты не замечаешь?
- Есть немного, но… мне трудно сравнивать.
- Она сильно изменилась, Пейдж, и меня это пугает. Надо как-нибудь ее… ну, не знаю…
- Подтолкнуть навстречу семье, - закивала младшая сестре. – Это будет довольно сложно сделать, учитывая ситуацию…
- Она справится, я уверена. Только немного времени…
- Немного? – Пейдж горько усмехнулась. – Думаю, времени тут потребуется намного больше… не каждый день твой жених решает покончить с собой. Пусть он и смертельно болен…
- Я не хочу об этом говорить, - спокойно оборвала сестру Фиби. – Не начинай, пожалуйста.
- Мне и самой не хотелось… - мрачно отозвалась ведьма. – Извини. Может, отправимся домой?
- Да, хорошая идея, - кивнула ей в ответ сестра. – Я беру Криса, ты – платишь за кофе.
- Это не честно, - попыталась возразить Пейдж, но Фиби уже поднялась и взяла коляску. Младшей «зачарованной» ничего не оставалось, как затаить обиду и потянуться в сумочку за бумажником.

Коул осторожно открыл дверь, ведущую на чердак, и заглянул внутрь. Пусто. Он вздохнул и вошел, прикрыл за собой дверь и, помедлив немного, щелкнул замком, полностью отгораживаясь ото всех. Под ногами заскрипели старые половицы, когда он медленно направился к старому столу, спрятавшемуся в углу. На нем в неярких лучах солнца поблескивали бока маленьких бутылочек с зельями. Коул скинул с плеча черное пальто и небрежно бросил его на стоящее рядом старое кресло с отполированными деревянными подлокотниками, потом огляделся, но ничего странного не заметил.
Слева от него было большое витражное окно с желтыми и зелеными вставками, оно выходило на оживленную Прескотт-стрит. Коул поморщился и впервые в жизни почувствовал себя здесь неуютно. Слишком много окон. Справа, в небольшой нише под сводом с деревянными балками, было второе окно. Демон не выдержал, сделал пару шагов и заглянул туда. Пятно окна пропускало сквозь себя яркие лучи солнца, и она полукругом ложились на покрытый светлым ковром пол. Около окна стояло несколько мягких стульев, обитых бледно-бежевой тканью. Посередине ковра, почти около самого окна, стоял низкий круглый столик, он был накрыт черной тканью.
Коул отшатнулся и извлек из заднего кармана брюк несколько раз сложенный листок пожелтевшей бумаги. Подойдя к столу с нужными ему зельями, демон развернул лист и торопливо заскользил глазами по неровным черным строчкам. Край листка был опален – демон, из книги которого Коул решил позаимствовать данный экземпляр, сопротивлялся, но недолго… Коул остановил взгляд на черной кромке обгорелой бумаги и вздохнул – несколько строчек текста бесследно исчезли, но он все-таки смог восстановить их в памяти…
Демон играючи прочел рецепт от начала и до конца, пытаясь на всякий случай запомнить его. Рецепт зелья, способного избавить его от демона, занимавшего все его мысли вот уже несколько месяцев. Армеллин не давал о себе знать с тех пор, как наслал на Сан-Франциско землетрясение. Коул был уверен, что это было его рук дело, хотя сестры уже начали в этом сомневаться… И вот теперь у него в руках был бесценный рецепт, добытый из глубин библиотеки Подземного мира.
Коул вспомнил свою утреннюю прогулку по миру демонов и машинально дотронулся шеи. Чуть ниже правого уха тянулся тонкий шрам. Рана очень быстро заживала, через час не останется и следа, и это заметно поднимало Коулу настроение, так как Фиби совсем не обязательно было знать, что на него напали. Он снова представил рассерженное лицо ведьмы, требующей показать ему того, кто осмелился поднять руку на его любимого демона, и улыбнулся. Через мгновение улыбка стерлась с его лица, и он резко обернулся. Нет, ему не показалось. Потемневший трилистник на Книге Таинств вспыхнул желтым светом и так же неожиданно погас, еще секунда – и книга открылась, веером взметнулись листы. Наступившая мертвая тишина съела все звуки, Коул смотрел анна семейную реликвию Холлиуэлов, не в силах пошевелиться.
Последний раз он прикасался к книге много лет назад, когда был человеком, простым смертным. Обретя силу, он старался держаться подальше от старого фолианта, помня горький опыт многих демонов, столкнувшихся с Книгой. Он и не надеялся, что Книга его примет и позволит взять себя в руки, и потому даже не пытался ни разу. Он знал, что это абсурд, что он никогда больше не вернется ко злу, но все-таки что-то его останавливало… может быть, страх того, что Книга будет судить по его прошлому. Но на чердаке никого, кроме него, не было, и он понял, что Книга раскрылась именно для него. Замирая, Коул подошел к высокой резной подставке. Он вытянул руку и дотронулся до Книги Таинств. Его горячая ладонь легла на пожелтевшую страницу и… ничего не произошло.
Демон облегченно выдохнул и осторожно улыбнулся, словно не веря в такое чудо.
- Ну, здравствуй… - он облизал пересохшие губы и только тогда посмотрел, на какой странице открылась Книга.
«Как увидеть будущее» - значилось на странице крупными буквами. На странице не было никаких рисунков, только написанный черными чернилами текст и такой же заголовок, который, вопреки обычаю, не был каллиграфически прорисован красками. Женский косой почерк, незнакомый для Коула. Ничего похожего на почерк Прю, Пайпер, Пейдж или даже Патриции и Пенелопы Холлиуэл… Фиби… нет, не ее.
Он прикрыл глаза и снова открыл он, внимательно вглядываясь в буквы. Точно не почерк Фиби, хотя похож… Коул еще раз скользнул глазами по заголовку: «Как увидеть будущее». Демон вздохнул… он ожидал нечто большее, например, как уничтожить ненавистного Армеллина.
- Спасибо, но как-нибудь в другой раз… - сообщил он Книге и осторожно закрыл ее. – Сейчас надо заняться демоном.
Коул отошел от подставки с Книгой Таинств и вернулся к оставленным зельям.

Кладбище опустело, и стало почти тихо. В кронах деревьев тихо перекрикивались птицы, а с автомобильной стоянки доносился звук мотора последней уезжающей машины. Еще несколько минут, и здесь не останется никого, кроме них двоих. Хранитель стоял, прижавшись спиной к холодному камню одного из семейных склепов, прячущихся среди вековых деревьев и густого кустарника. Он смотрел в сторону свежей могилы, вокруг которой еще несколько минут назад толпились люди. Мир сквозь солнцезащитные очки казался ему вычурно-сожженным, неестественным сном.
Энди смотрел на ее хрупкую фигурку в темном плаще. Она осталась одна, все остальные, кто решил проститься с Бейном Джессопом, начали уходить, как только опустился в землю гроб и замолк священник. Отец Брендон покинул кладбище последний. Он довольно долго говорил с Прю, потом, наконец, обнял ее, и ушел. Энди почти дословно мог повторить все его слова – ничего нового… только успокаивающие общие фразы. Но как бы то ни было Прю казалась на редкость спокойной. Гораздо спокойнее, чем до разговора со священником. Хранитель хотел подойти к ней прямо сейчас, пока она одна, но что-то его останавливало, и он продолжал стоять около склепа и смотреть на нее сквозь черное стекло очков.
Он вздрогнул, когда она повернулась и посмотрела на него, хотя он почти ожидал этого, мало того, он был почти уверен, что она знает – он здесь. Энди отстранился от каменного бока склепа и пошел к ней. Прю медленно зашагала ему навстречу. Они остановились в трех шагах друг от друга, окруженные серыми памятниками, несущими память о погибших людях. Хранитель снял очки и теперь рассеяно вертел их в руке.
- Ты не замерзла? Довольно прохладно… - первым заговорил он, глядя на ее распахнутый плащ. Словно в подтверждении его слов, легкий прохладный ветерок поднял с дорожки пару листьев и закружил их в нелепом танце осени.
- Нет, - ответила она, глядя ему прямо в глаза. – Я знала, что ты здесь. С самого начала.
- И я знал, что ты знала, - согласился Энди. Его губы дрогнули, пытаясь сдержать неуместную улыбку. – Все прошло хорошо. И отец Брендон… хорошо, что ты его уговорила… все это… - он замолчал.
- Да, Брендон сделал мне… нам, - поправилась она и опустила глаза. - … большое одолжение. И я за это благодарна ему. Честно говоря, я просто не знаю, что было бы, если бы он отказался от… ты понимаешь.
- Конечно. Хочешь… - Хранитель оглянулся, потом снова посмотрел на нее. Она смотрела куда-то в сторону, поверх его плеча, – хочешь прогуляться?
- Нет. – Покачала головой Прю. – Энди…
Она посмотрела в его лицо.
- …Энди, я признательна тебе… честно. Но… я хочу побыть одна. Извини…
- Не смей извиняться. – Прошептал он так тихо, что она с трудом расслышала его слова.
Ведьма вздохнула, и потянулась навстречу ему, и он мгновенно заключил ее в свои объятия, прижал к себе. Прошла всего лишь секунда перед тем, как она отстранилась, но Хранителю она показалась целой жизнью. Он отшатнулась от него так неожиданно, что от с трудом подавил порыв снова притянуть ее к себе. Энди медленно убрал с ее плеча руку, в которой все еще сжимал свои очки.
- Я буду рядом. Просто позови. – Сказал он ей на прощание.
Меньше всего на свете ему хотелось оставлять ее здесь одну, но он понимал, что обязан был это сделать. Он еще раз оглянулся, просто так, на всякий случай, и ушел, растворившись в белоснежном облаке света.

- Как прошла твоя вылазка? – поинтересовалась Фиби, когда услышала, как скрипнула дверь в ее комнату. Она не повернула голову, чтобы посмотреть, кто сейчас вошел – в этом не было необходимости, она знала, что это был Коул.
- Какая вылазка? – неубедительно-удивленным тоном отозвался демон, в смущении запуская пальцы в волосы.
- Давай не будем отпираться, - ведьма оторвалась от ноутбука, за которым она работала, сидя у себя на кровати, и посмотрела на него. Она не могла лишить себя удовольствия и не увидеть его растерянное лицо. – Я прекрасно знаю, где ты был сегодня утром.
- Интересно, откуда? – проворчал он себе под нос, и попытался сменить тему: - А как вы сегодня утром? Как погуляли?
- Замечательно… - протянула Фиби, ее взгляд снова был прикован к экрану.
Коул хмыкнул и сел на кровать рядом с ней, и заглянул через ее плечо, стараясь подсмотреть, что она пишет.
- Эй! – спохватилась ведьма и мгновенно захлопнула ноутбук.
- У тебя от меня тайны? – хрипло отозвался демон.
- Нет, это у тебя от меня тайны, - возразила она и откинулась назад, упав спиной на мягкую кровать. Коул мгновенно склонился над ее лицом и стал покрывать поцелуями ее щеки.
- Коул… - прошептала Фиби. Она попыталась поцеловать его в губы, но он продолжал ее дразнить, не давая себя поймать. – Прекрати… - спустя пару минут она не выдержала и резко села. Не ожидавший такого поворота событий демон был мгновенно повален ею на кровать. Теперь ему не оставалось ничего, кроме как сдаться.
- Хорошо, ты победила, - выдохнул он, когда ведьма наконец отстранилась от него после долгого поцелуя.
- Я всегда побеждаю, - кивнула она. – А теперь мне надо работать. Колонку нужно сдать завтра утром…
Она оттолкнулась от него, и спустя несколько секунд уже сидела на другом краю кровати с ноутбуком на коленях.
- Ты жестокая… - простонал Коул, поднимаясь. Ведьма отвлеклась от работы и наградила его ослепительной улыбкой. – И все равно я тебя люблю… - вздохнул демон.
- Так ты расскажешь, как прошла твоя прогулка с демонами? - спросила Фиби. Коул вздохнул, но все-таки признал важность данного разговора.
- Я добыл то, что искал. Рецепт одного зелья… оно поможет нам уничтожить Армеллина. – сообщил он.
- Опять ты за свое, - недовольно заявила Фиби.
- Фиби, дорогая, недооценивать демонов опасно.
- Я знаю, но, - ведьма оторвалась от ноутбука и посмотрела на Коула. – Он не давал о себе знать уже пару месяцев. И откуда нам знать – может, его уже убили другие демоны? Не лучше ли поберечь силы…
- Мы ничего не знаем наверняка. – Перебил он. – Знаешь, лучше лишний раз перестраховаться, чем потом жалеть.
Фиби хотела что-то ему ответить, но, видимо передумала, и снова вернулась к работе.
Коул уже собрался встать и уйти, крайне разочарованный не очень удачно сложившейся беседой. Но неожиданно вспомнил, что хотел посоветоваться с ведьмой насчет Книги Таинств.
- Фиби, Книга Таинств иногда дает советы… подсказки… - начал он, то ли спрашивая, то ли наоборот, констатируя факт.
- Да, - Фиби посмотрела на него, давая понять, что готова внимательно его выслушать.
- И вы следуете ее советам…
- Да. Коул, что-то случилось? – осторожно поинтересовалась ведьма, пытливо глядя в его глаза.
- Вы всегда следуете ее советам? – словно не слыша ее, продолжал спрашивать Коул.
- Да, всегда, - подтвердила она.
- Ладно… - задумчиво кивнул Коул и направился к двери.
- Коул! – взволнованно остановила его Фиби. Она мгновенно все поняла. – Подожди. Книга… что она тебе посоветовала?
- Ничего, - быстро ответил он, но тут же поправился, - ничего существенного. Если это было бы что-то серьезное, я бы тебе сказал…
- Хорошо, - ведьма кивнула и вновь погрузилась в работу. Демон постоял на месте еще несколько секунд, глядя на ее сосредоточенное лицо, и вышел из комнаты.

 

#47
Bel-ochka
Bel-ochka
  • Автор темы
  • Активный участник
  • PipPipPipPip
  • Группа: Участники
  • Регистрация: 13 Мар 2006, 13:31
  • Сообщений: 1176
  • Откуда: Ярославль
  • Пол:
Извините за столь долгий перерыв.... каюсь. Все это время мысли мои были заняты исключительно моим вторым, уже дописанным фиком. Еще раз извините.

Глава 7. Отчаянные меры.

Мы здесь одни, совсем одни, мы здесь,
Безликих лиц знакомый ряд,
Всеядных глаз зеркальный яд,
Бесполый звук формальных слов.
Я здесь один. Я не готов
Искать в годах короткий миг,
Тепла руки неясный зов
И попадать опять в тупик…
Я не могу. Я не готов.
(«Бумеранг», СЛОТ)

Коул облизнул пересохшие губы и снова положил руки на желтоватые страницы Книги Таинств. «Как узнать будущее»… Демон все еще не был уверен, правильно ли он поступает. Но постепенно неуверенность уходила, уступая место беспокойству совсем другого рода. Что, если заклинание не сработает? Оно было написано для ведьмы… и вполне может оказаться, что у него не хватит сил на него.
- Ну что ж… - Коул в сотый раз пробежал глазами по заголовку, потом замер и поднял голову. С улицы послышался тихий шум отъезжающий машины. Демон обернулся к окну, спиной к которому стоял, и увидел неспешно выезжающую на дорогу машину Фиби. Из его груди вырвался облегченный вздох: теперь он в доме один, и вряд ли кто сможет ему помешать… или помочь. Коул попробовал отогнать мрачные мысли и снова переключил все свое внимание на Книгу Таинств.
- Ладно, - вымолвил он. – Поехали…
Он вынул из заднего кармана джинсов сложенный листок бумаги и, положив его не книгу, быстро начал списывать заклинание «на возвращение», оно было рядом с заклинанием для переноса. Списав все до последней буквы, Коул снова сложил листок и сунул его назад, в карман. Потом он отошел от Книги и остановился рядом с невысоким столиком, покрытым темно-синей тканью. На столе стояла одна-единственная бледно-серая свеча. Демон еще раз оглянулся и щелкнул зажигалкой. Миг – и свечу увенчал бледно-красный язычок пламени.
Коул наклонился к заранее приготовленному листу бумаги и немного неуверенно вывел на нем дату: «2 сентября …». Он немного поколебался, когда пришла очередь писать год, но, через секунду вывел: «2025 год» - первое, что пришло ему на ум, к тому же, в своем роде, круглая дата… Повертев в руках листок с датой, он медленно поднес его к зажженной свече и хладнокровно смотрел, как огонь пожирает белую бумагу. Сглотнув, он начал читать выученное наизусть заклинание.
Я помню эти слова,
Я помню это стихотворение.
Нам был послан огненный знак.
Я должен понять свое будущее
В другом месте и в другое время.
Секунду ничего не происходило, Коул вздохнул и выпустил из пальцев догорающий листок. Огонь вкрадчиво лизнул пальцы, и демон поморщился. И тут перед глазами все поплыло, и он почувствовал, что проваливается в темноту…

Утро мрачно смотрело из-под низких облаков на город. Тихо накрапывал робкий дождь, падал на неестественную зелень газонов и серый монолит дорог. Нескончаемый поток машин терпеливо скользил вперед, послушно замирая перед красными огнями светофора. Пейдж нетерпеливо вцепилась в руль и остановила машину. Впереди невесело переливались под нарастающим дождем стоп-сигналы остановившегося черного джипа. Девушка мельком глянула в зеркальце заднего вида – позади ее зеленого «жука» уже вытянулась длинная шеренга автомобилей.
- Дождь, - неожиданно сказала Прю. Она сидела рядом и спокойно смотрела на улицу сквозь покрытое каплями стекло.
- А мы, кажется, попали в пробку… - в тон ей отозвалась Пейдж.
- Мы не взяли зонт.
- А… - протянула ведьма, улыбнулась и повернулась к сестре.
Прю ответила ей грустной полуулыбкой. Сестры только что завезли в школу старшего племянника, и им пришлось провести больше часа в стенах подготовительного класса, разговаривая с учительницей Вайата.
- Поехали, - сказала вдруг Прю.
- Ой, - Пейдж вздрогнула от резкого звука клаксона и нервно оглянулась через плечо, потом снова уставилась вперед. Стоявший впереди джип был уже далеко. Ведьма тихо чертыхнулась.
Зеленый «жук», подгоняемый негодующими сигналами стоящих позади машин, устремился вперед. Лениво работали дворники, сгоняя с лобового стекла нарастающую пелену дождя.
- Все равно похода по магазинам не избежать, - вздохнула Пейдж спустя несколько минут.
- Что ж… - пробормотала ее старшая сестра. – Вообще-то, это не очень занимательно бегать с пакетами под дождем.
- Тогда попробуем найти место на стоянке около супермаркета, под крышей.
- В такой-то дождь? – усмехнулась ведьма.
- Ну… надежда умирает последней, как известно.
- А как насчет «я подожду тебя в машине»? – сделала слабую попытку отшутиться от похода за покупками Прю.
- Нет, - отрезала Пейдж. – Смотри, тут на стоянке есть пара свободных мест.
Ведьма заехала на стоянку под навесом и аккуратно завела машину на свободное место между старым синим «фордом» и черным «вольво».
- Пошли, сестра, - улыбнулась младшая ведьма и выскользнула из машины. Прю, вздохнув, последовала за ней. Впереди был как минимум час блужданий по супермаркету.

- Успокойся, Джонни… я буду через двадцать минут, хочу немного перекусить, - устало сообщил Генри, прижимая левой рукой мобильный телефон к уху. В правой руке он держал бумажный стакан с черным горячим кофе, пока что единственное, что он себе позволил сегодня на завтрак.
- Отлично, напарник, - хмыкнул Джон в ответ.
- Обещаю, я быстро… - нахмурился Генри.
- Только не как в прошлый раз. – Раздался из трубки ехидный голос.
- Иди ты… - беззлобно откликнулся Митчелл и выключил телефон, бросил его в карман кожаной куртки.
Полицейский проскользнул мимо стеллажей с овощами и фруктами и направился в дальнюю секцию супермаркета, где, по его мнению, можно было раздобыть что-нибудь к кофе. Изящно проигнорировав лотки с теплыми пончиками, Генри Митчелл протянул руку к печенью. Несмотря на позднее утро, людей вокруг было много. Виной тому был, конечно же, дождь, который за считанные десять минут разошелся не на шутку, сплошной пеленой застилая все вокруг. Глянув через плечо на улицу, сквозь огромную витрину супермаркета, коп еще раз порадовался тому, что на стоянке нашлось свободное место, иначе – пришлось бы ему бежать к машине под проливным дождем.
- Здесь где-то были фрукты… - Генри вздрогнул, услышав громкий женский голос рядом с ним, и инстинктивно обернулся. Слева от него появилась невысокая брюнетка и, с робкой улыбкой потянулась к коробкам с печеньем. Полицейский уступил ей место у стеллажа и отошел назад, искоса наблюдая, как она берет четыре коробки, одна за другой, и бросает их в корзину.
- Для племянника, - неожиданно обернулась к нему девушка, каким-то образом узнав, что он ей заинтересовался и теперь недоумевает, зачем хрупкой и наверняка следящей за фигурой женщине столько сладкого.
- Ясно, - кивнул Генри.
- А это для сестры, - с улыбкой добавила девушка и взяла еще одну коробку.
Митчелл нервно оглянулся, но вокруг никого не было. Он вздохнул и посмотрел на часы… оставалось еще пятнадцать минут, и он был почти один на один с прекрасной незнакомкой. Наконец, решившись, он одернул куртку, чтобы девушке был виден его сверкающий полицейский значок, прикрепленный к ремню, и, откашлявшись, спросил.
- Для младшей сестры?
Девушка обернулась и несколько робко улыбнулась приятному на вид молодому человеку. Ее взгляд, как и ожидал Митчелл, упал на его полицейский значок, но долго на нем не задержался, через мгновение она снова смотрела прямо ему в глаза.
- Да, - сообщила девушка.
- Генри Митчелл, - представился полицейский и протянул ей ладонь. Она коснулась ее прохладными пальцами.
- Прю. Холлиуэл.
- Не замужем, - тонко подметил коп, чуть-чуть развернув ее кисть во время рукопожатия, чтобы убедиться, что на ее пальце нет кольца.
- Вы проницательны. Недаром вы служите в полиции. – Взгляд ее льдисто-голубых глаз снова скользнул по его значку.
- Конечно. А вы… судя по всему уже привыкли общаться с офицерами. – Высказал Генри вслух свои предположения. Он по своему опыту знал, что большинство девчонок приходит в неописуемый восторг от его работы и всех связанных с ней «излишеств».
- Да, есть такой опыт.
- Надеюсь, все в пределах закона? – попытался пошутить полицейский в свою очередь.
- Естественно, по крайней мере – в пределах закона этого штата.
- Тогда у нас не возникнет проблем.
- Надеюсь на это, - улыбнулась девушка. Митчелл не выдержал и улыбнулся ей в ответ.
- Прю! – неожиданно громкий возглас заставил парочку вздрогнуть.
- Я тут, - отозвалась Прю, и тут же пояснила Генри. – Это моя сестра, Пейдж.
Полицейский не успел осведомиться, та ли это сестра, для которой было куплено печенье, как из-за соседнего стеллажа показалась высокая девушка.
- Прю, - раздался ее звонкий и чуточку насмешливый голос. – Опять с кем-то флиртуешь? Ни на минуту нельзя оставить одну!
- Просто невинная беседа, никакого криминала, - в тон ей отозвалась Прю. – У меня что, не может быть личной жизни?
- Нет, - совершенно серьезно ответила Пейдж, приближаясь к парочке. – Только не в супермаркете, потому что…
Она осеклась, как только разглядела мужчину, стоящего рядом с ее сестрой. Генри тоже поднял на нее свои каре-зеленые глаза и застыл столбом, не зная, что ему делать. Он, конечно же, узнал Пейдж, кроме того, последнее время он только о ней и думал и теперь, кажется, не поверил в сказочную случайность, позволившую ему снова пересечься с ней.
- Пейдж, это… - настороженно начала Прю, заметив, как ее сестра напряженно смотрит на ее нового знакомого. Обернувшись к притихшему полицейскому, она увидела, что он почти так же сосредоточенно рассматривает ее младшую сестру.
- Генри, - решился Митчелл и вытянул вперед руку. Пейдж осторожно, словно ожидая какого-то подвоха, медленно пожала ее.
- Рада знакомству, - выдавила младшая «зачарованная», грациозно игнорируя растерянный взгляд Прю.
- Я тоже… - коп замялся, но сумел взять себя в руки и даже выдавил некое подобие на улыбку. - … Несказанно рад.
Общую обстановку разрядил внезапно оживший мобильный телефон. Генри отреагировал мгновенно – даже не глядя на дисплей, он прижал аппарат к уху.
- Митчелл, – сообщил он. – Иду. – Добавил он через несколько томительных секунд и обратился уже к обменивающимся недоуменными взглядами сестер. – Извините. Работа. Еще свидимся, - многозначно произнес он, в упор глядя на Пейдж.
Пейдж отпрянула в сторону, когда он проходил мимо нее, и еще долга провожала взглядом его удаляющуюся высокую фигуру.
- Пейдж…. – холодный голос Прю вернул младшую ведьму в реальность.
- Что? – обернулась она, нацепив маску равнодушного недоумения. Прю лишь покачала головой, показывая, что ни секунды не верит в то, что Пейдж не в курсе всего происходящего.
- Рассказывай! – велела она.
Ведьма вздохнула, но, прикинув, что шансы избавиться от старшей сестры в людном супермаркете почти равны нулю, все-таки кивнула, показывая свою готовность выложить всю правду.

Сообщение отредактировал Bel-ochka: Среда, 03 января 2007, 01:20:51

 



Похожие темы
  Название темы Автор Статистика Последнее сообщение

0 посетителей читают эту тему: 0 участников и 0 гостей