Перейти к содержимому

Телесериал.com

Гость из Будущего

Мое видение истории Криса Холливела...
Последние сообщения
Новые темы

  • Авторизуйтесь для ответа в теме
Сообщений в теме: 102
#81
Фелиша
Фелиша
  • Автор темы
  • Активный участник
  • PipPipPipPip
  • Группа: Участники
  • Регистрация: 7 Ноя 2005, 13:34
  • Сообщений: 852
  • Откуда: Россия, Первоуральск
  • Пол:
Глава 137

Той же ночью Фелиша ворвалась в бар-демонятник, чуть не сметя при этом парочку оборотней, милующихся у самого входа. На этот раз она не потрудилась нарядится под гота, но, наделенная Темной Силой или нет, дочь Коула Тернера, вопреки собственным сомнениям, на пике праведного гнева могла и без боевого макияжа напугать кого угодно – сказывались демонические будни под крылом Владыки Трех Миров. Взгляд у милой девушки в голубой футболочке и джинсовой мини-юбке был такой, что даже не отличавшиеся особым умом низшие демоны сочли за благо вернуться к прерванным при ее появлении занятиям. Покушаться на такую крошку себе дороже – испепелит и не заметит…
Безумствующей фурией пролетев через зал, Фелиша резко затормозила у входа в кабинет менеджера - замок был запрет заклинанием. Не долго думая, ведьма взмахнула руками, и бедную дверь вынесло взрывом, попутно до самого камня оплавив косяк. Готовая, как минимум к большому скандалу, а как максимум – к хорошей потасовке, девушка ворвалась в комнату и застыла, словно налетев на невидимую стену. Напротив орка - хозяина бара в кожаном кресле для посетителей восседал Князь Тьмы Белиал собственной персоной.
-Вот я называю – войти эффектно! – бархатистым голосом произнес глава блэкмунов и поднялся со своего места, чтобы поприветствовать гостью, - Счастлив видеть Вас, моя Госпожа! – поймав руку Фелиши, он поднес ее к своим губам, - И это вдвойне приятно, тем более, что я пришел сюда как раз для того, чтобы Шарынг устроил нам с Вами приватную встречу.
-Какое совпадение – я тоже хотела с Вами пообщаться! – девушка с досадой отдернула пальцы, чувствуя, как, несмотря на владевший ею гнев, от прикосновения губ Белиала по коже разбегаются приятные мурашки, - Приватно!
Блэкмун улыбнулся – многозначительно и понимающе, так словно ему только что сделали сексуальный аванс, и чуть заметно шевельнул рукой. Хозяин-орк склонился в поклоне и испарился, прежде чем онемевшая от подобной наглости Фелиша успела выйти на новый виток ярости. Щелкнул на двери замок. Когда этот демон-искуситель успел восстановить дверную коробку, девушка даже не заметила – так была занята то ли собственным гневом, то ли кошачьими глазами своего преступно красивого собеседника.
-Так о чем Вы хотели со мной поговорить, сударыня? – голосом обольстителя поинтересовался Белиал, жестом предлагая гостье присесть на диван.
-Спасибо, я постою! – зашипела Фелиша, в свою очередь становясь похожей на кошку, только очень злую и взъерошенную, - А поговорить я хотела о моем кузене, который по вашей милости может навсегда остаться калекой! Какого черта Вы так распинались о своей расположенности к нашей семье, если то ли специально, то ли просто из халатности сделали все, чтобы погубить Криса?!
-В самом деле? – садясь в кресло, тягуче произнес сын Люцифера, и омуты его изумрудных глаз на миг сверкнули обнаженными клинками, - Вы бы поостереглись, Госпожа моя, делать такие заявления! То, что я, как вы изволили выразиться, «распинался» в своей к Вам благосклонности, не означает, что Вы можете бросать мне в лицо беспочвенные обвинения. Я, кажется, уже сказал, что все случившееся, было просто недоразумением!
-Недоразумением? – напрочь проигнорировав прозвучавшее предупреждение, Фелиша аки ангел мщения нависла над мужчиной, упершись ладонями в подлокотники его кресла, - Вы бросили эмпата в камеру, где пытали людей! Из-за вашей безответственности, если это, конечно, и в самом деле было случайно, он получил тяжелейшее ментальное истощение. «Я убедился, что с Вашим кузеном все в порядке», сказали мне Вы! Что-то незаметно!!!
Красивые брови Белиала сошлись на переносице:
-Там стоял щит, который должен был предотвратить попытку бегства, и в то же время экранировать узника от любых магических воздействий. Если Кристофер не пытался пробиться сквозь мои блоки, аура камеры не должна была на него подействовать!
-Значит, он попытался! В будущем его содержали и подвергали пыткам именно в этой камере. Представляешь, ЧТО Крис почувствовал, придя в себя в подобном месте?! Конечно, он инстинктивно попытался оттуда сбежать.
Разошедшаяся ведьма уже не замечала, что рассказывает о будущем потенциальному врагу. Пойдя в разнос, она вообще не склонна была фильтровать свою речь, а тут еще искушающая близость Белиала кружила ей голову. Первого мужчину трудно забыть, да и два с половиной месяца воздержания явно не шли на пользу самообладанию столь любвеобильной натуры, как младшая Холливел.
-Не представляю! – с совершенно обезоруживающим раскаянием в голосе произнес вдруг Белиал, - Мы, блэкмуны, все-таки демоны и мало, что знаем об эмпатах. Этот вид Силы, в отличие от телепатии и ясновидения, нам недоступен. Мы несколько…ущербны в плане эмоций. Не всех, конечно…, - взгляд кошачьих глаз остановился на губах Фелиши, - В некоторых нам нет равных даже среди людей.
-Это в каких же? – чувствуя, как учащается дыхание, хрипло спросила девушка.
Белиал чуть подался вперед, так что их лица оказались всего в нескольких сантиметрах друг от друга:
-В тех, что принято называть темными – гнев, агрессия, страх, алчность… вожделение и похоть!
-А любовь? – пошептала Фелиша, чувствуя, как по телу начинают пробегать волны жара.
-Любовь… Что такое любовь, как не жажда обладать? Что желание завладеть чем-то, как не алчность и вожделение? Впрочем…, - расплавленные изумруды скрылись под густыми тенями ресниц, - говорят, и демоны иногда способны полюбить. Одного такого мы с тобой оба знаем…
-Помолчи! – требовательно и горячо выдохнула ведьма, впиваясь в похожем на укус поцелуе в губы Белиала, - Хватит уже… слов… на сегодня…


-Я сошла с ума! – резюмировала Фелиша примерно полчаса спустя, - Спасть с врагом… Кажется, дальше падать уже некуда!
Голос ведьмы был преисполнен искреннего раскаяния и возмущения, но эффект сей гневной тирады несколько терялся на фоне того, что произнесена она была на коленях у Белиала, где обнаженная девушка сидела, свернувшись клубком, точно довольная кошка.
-Да неужели? – хмыкнул блэкмун, щекоча дыханием ее растрепавшиеся волосы.
-Нет, в самом деле, до такого я не опускалась даже когда была Темной, - с забавной горячностью продолжала Фелиша, - Многие демоницы любили поразвлечься со своими пленниками, прежде чем взяться за них всерьез, но мне это всегда казалось отвратительным. Меня даже суккубы обвиняли в распущенности из-за того, что я порой чуть не по десять раз на дню прыгала из постели в постель, но я считала, что куда аморальнее смешивать экстаз палача и сексуальное удовольствие. Что может быть приятного, когда твой партнер дрожит от страха и отвращения, и добиться чего-то от него можно только с помощью кнута? Не понимаю!
-Не волнуйся, я тоже! – Белиал завозился на черной, влажной от их пота коже, стараясь устроиться поудобнее, - Мда… никогда не занимался ЭТИМ в кресле.
-А мне доводилось, - хихикнула Фелиша, - Где я только не предавалась на любви, даже... хе-хе… на спине дракона!
-В самом деле? И где же ты его взяла?!
-В зверинце Уайета. Он понатаскал туда множество экзотического зверья из самых разных миров. Должна сказать, что спина дракона – не самое удобное ложе! Я чуть не до крови стрела себе… хммм… то место, где ноги теряют свое гордое имя.
-Ясненько, именно поэтому ты теперь предпочитаешь позицию сверху… Кстати, кожаное кресло тоже не лучший вариант. Может, переберемся в мою спальню?
-Это в Лунный замок, что ли? Нет уж, спасибо! – грациозным движением соскользнув с колен Белиала, Фелиша встала на ноги и, ничуть его не стесняясь, сладко потянулась, - Продолжение в постели – это затягивает, а главное – уже к чему-то обязывает. А мне это не нужно, да и тебе, я уверена, тоже. Я отнюдь не склонна рвать на себе волосы из-за того, что между нами произошло, мы оба этого хотели, и это было здорово. Но теперь все, dixi, как говорится, переспали и разбежались. Никаких последствий, никаких обязательств!
На лице свернувшегося в кресле Белиала не дрогнул ни один мускул, он даже позы не сменил, но впечатление большого ласкового кота внезапно сменилось изготовившимся к атаке хищником.
-Желание дамы – закон! – произнес он подчеркнуто нейтральным тоном, однако, эта его внезапная отстраненность и ледяные нотки в голосе показали Фелише, что ее слова блэкмуна все-таки задели.
-Не обижайся! – попросила она, подбирая с пола свою одежду и начиная одеваться, - Это и в самом деле плохая идея. Ничего у нас не выйдет – ни мимолетной связи, ни уж тем более, серьезных отношений! Встречаться с демоном… Мои родные в ужас придут, если узнают!
-Да неужели? – с иронией приподнял брови Белиал, - Не им, как говорится, кидаться камнями! Ваше семейство словно магнитом тянет к сомнительным личностям! Может, это из-за того, что вы по своей природе слишком уж белые и пушистые, а противоположности, как известно, притягиваются? Прю чуть не влюбилась в красавчика с преступным прошлым, Пайпер встречалась с колдуном-охотником за Силой, Фиби – это вообще шедевр – вышла замуж за Хозяина, Пейдж… ну ей повезло чуть больше, в ее активе всего лишь на всего голем и маг, неспособный контролировать собственный Дар. Может, это из-за того, что она наполовину Ангел? Но ведь Кристофер тоже, а та очаровательная Феникс, что пришла за ним из будущего, если не ошибаюсь, была его невестой…. Ну а про Уайета с его вампиршей я вообще молчу!
-Ты забыл про меня, всезнайка! – процедила Фелиша, на протяжении этого монолога потихоньку сатаневшая от бешенства.
-Не забыл, - голос блэкмуна изменил тональность, став из ехидного вкрадчиво-серьезным, - О твоих подвигах в будущем я узнал только сейчас, но и они не в счет. Ведь твоя личность тогда была подавлена демонической ипостасью.
-Спасибо за мнение! – буркнула девушка, направляясь к выходу, - Опять заперто заклинанием. Ты меня выпустишь или мне снова дверь выносить?
Замок щелкнул, повинуясь изящному движению пальцев Белиала, и Фелиша, с невольным сожалением пройдясь взглядом по совершенному телу красавца-блэкмуна, поспешно выскользнула из комнаты.
-И даже не спросила, о чем я хотел с ней поговорить! – пробормотал сын Люцифера, прежде чем исчезнуть в столбе пламени, - Ну, на нет, и суда нет…


Глава 138

На следующее утро Пайпер Холливел проснулась первой. Собственно говоря, она вообще почти не спала в эту ночь, лишь изредка проваливаясь в тревожное забытье, и то и дело рывками вырываясь из объятий сна, буквально одержимая одной единственной мыслью – убедиться, что с Крисом все в порядке! Молодая женщина понимала, что все это просто нервы, и ее младший сын под действием сонной пыли относительно спокойно проспит до утра, но все равно ничего не могла с собой поделать. Тяжело вздыхая, она снова и снова опускала голову на подушку, в тщетной попытке уснуть. Лео, который почти каждый раз просыпался, когда жена чуть не подскакивала на постели, сквозь сон целовал ее волосы и прижимал Пайпер к себе, но даже это, обычно безотказное средство, сегодня не могло подарить ей ощущения покоя.
В конце концов, когда за окном забрезжила серая предрассветная мгла, молодая женщина осторожно высвободилась из объятий мужа и, накинув халат, встала с кровати. Убедившись, что маленький Крис и оба Уайета в своей комнате еще крепко спят, она спустилась вниз и наскоро сделала себе чашку зеленого чая. Сев за стол, Пайпер попыталась расслабиться, медленно потягивая пахнущий травами напиток, но взгляд ее то и дело против воли отдрейфовывал к закрытой двери в подвал. Думать ни о чем другом уже не получалось. Помучавшись так с четверть часа, молодая женщина решила все-таки, что не стоит себя насиловать и, ополоснув пустую чашку, спустилась вниз.
Крис еще спал, и даже чему-то улыбался во сне. Что уж там сделал Уайет, дабы закрыть призракам прошлого дорогу в сны младшего брата, Пайпер не знала, но это, похоже, действовало – сейчас Крис казался вполне нормальным, и это давало несчастной матери надежду, что все в конце концов обойдется. А ведь иначе нельзя! Это будет слишком несправедливо!!! Ее мальчик – такой мужественный, такой сильный… и такой уязвимый. За какие-то десять лет на его долю выпало столько, что иные не проживают и за целую жизнь. Бесконечные сражения, потери, боль, страдания, смерть… Как он выдержал, как не сломался?! Как сумел сохранить Свет в душе и Огонь в сердце?…
Всхлипнув, Пайпер нащупала безвольную руку Криса и импульсивно сжала его пальцы в своих. Почему? За что?! Разве такого будущего она хотела для своих сыновей? Разве об этом мечтала? Будь проклят Гидеон, встретив, она убила бы безумного Старейшину собственными руками. Все из-за него! Пайпер до боли стиснула зубы. Его навязчивая идея сломала жизнь их с Лео детям, это его вина, только его… Будущее, которое хочет создать Крис… вряд ли оно будет безоблачным. Пока магия царит в их жизни, нелегкий выбор и потери навсегда останутся их судьбой. И все-таки, если остановить Гидеона, у них будет надежда! Шанс вырастить сыновей в относительно нормальном мире, увидеть, как они взрослеют, становятся юношами – такими, как сейчас, и в то же время, совсем другими – неотягощенными грузом страшного прошлого, шанс состарится рядом с ними и может быть, даже понянчить внуков.
Сквозь слезы улыбнувшись своим глупым мыслям, Пайпер погладила спящего Криса по волосам. Какими бы печальными не были обстоятельства, вынуждавшие ее дежурить у постели сына, этими мгновениям тоже следовало радоваться. До этого дня она лишь дважды видела Криса спящим, и оба раза он был уже просто настолько вымотан, что буквально не стоял на ногах. Сон юноши был таким чутким, что он просыпался, даже когда она по утрам на цыпочках заходила на кухню. Впрочем, Пайпер и сама в последние годы спала в полглаза, что уж говорить о Крисе, прошедшем через горнило войны.
Продолжая играть каштановыми прядями, точно такого же оттенка, как у нее самой, молодая женщина обвела взглядом подвал, превращенный ее сыном в свою спальню. За те два месяца, что Крис ночевал здесь, он успел основательно обжить полупустое, безликое помещение, сделав из нее настоящую комнату. Тусклая лампочка под потолком сменилась нормальным плафоном, нарытым где-то на чердаке, унылые однотонные стены украсили плакаты рок-групп, фотографии рамочках, сделанные Прю и Фелишей, и даже, с ума сойти, какие-то фэн-шуйные мелочи – не иначе, влияние Дженис. На полу теперь лежал пушистый коврик, часть старой мебели с того же чердака также перекочевала в подвал. Все вместе это смотрелось несколько диковато, но почему-то удивительно подходило хозяину этой комнаты. В это был весь Крис – натура противоречивая, порой излишне бескомпромиссная, но душа… душа его чиста, как хрусталь. Такая же светлая, прозрачная и хрупкая...
Хотя, конечно, сокровище это – тот еще подарочек! Сколько раз за последние месяцы Пайпер хотелось оттаскать Крис за уши – не перечесть! И это уже после того, как она узнала о нем всю правду и поняла, или хотя бы попыталась понять, причины, вынуждавшие его почти год самым бессовестным образом манипулировать собственной семьей. Вспомнилась вдруг их вторая встреча, после того, как она узнала, кто же на самом деле их вредный и невротичный Хранитель. Если в первый раз, оба мялись, не зная, что сказать, и как себя вести, то когда Крис появился в особняке на следующий день, они самым идиотским образом поругались. Пайпер, чувствуя свою вину, за то, как обходилась все это время с родным сыном, попыталась излить на него всю свою материнскую любовь и нежность. Но, поскольку, она не до конца еще осознала все происшедшее, да и вообще, мягко говоря, была немного не в себе после - а)путешествия в Долину Духов, б)очередного воссоединения и последующего расставания с Лео, в)новости о своей беременности и г)известия о происхождении их Хранителя - вся ее забота выглядела чрезмерной и несколько наигранной. И без того взвинченный Крис поначалу пытался просто не обращать на это внимания, но, в конце концов, вспылил и излишне эмоционально высказался в том смысле, что теперь поздно играть в мамочку – после того, как она все эти месяцы разве что ноги об него не вытирала. Пайпер же, гормоны которой уже начали пошаливать, тоже вспыхнула и запальчиво заявила сыну, что за свои фокусы он еще и не такое заслужил. А потом ударилась в слезы. Испытанный женский прием сработал – Крис, вмиг утративший весь свой пыл, потом долго извинялся и до вчера вел себя, как паинька, позволяя Пайпер играть в «сыночки-матери». Правда, на следующий день он благополучно сделал вид, что ничего не было, и бедной женщине оставалось только гадать, что же такого она натворила в будущем, если собственный сын смотрит на нее, как на пустое место.
Сын… Смириться с этим оказалось не так-то просто! То есть, нет, не так. Как раз наоборот, принять тот факт, что Крис – ее плоть и кровь, член их семьи, было на удивление легко, не говоря уж о том, что юный Хранитель и раньше-то вызывал у Пайпер безотчетную симпатию, и именно поэтому его выходки так ее раздражали. Осознание Криса, как близкого человека, появление к нему тех чувств, которые испытываешь только к членам своей семьи – все это пришло как-то само собой. Может, из-за ребенка, что рос теперь в ее утробе, может, из-за чувства вины, которое она испытывала по отношению к молодому Хранителю, а возможно – из-за его странного, необъяснимого поведения, заставлявшего Пайпер все время думать о Крисе и искать его расположения. Но в то же время, и молодая женщина полностью отдавала себе в этом отчет, она видела в юноше скорее младшего брата, чем сына. Воспринимать двадцатилетнего парня в качестве своего ребенка, когда тебе только-только стукнуло тридцать, для человеческой психики несколько обременительно. Лео, тому было проще. Несмотря на то, что он оставался молодым душой и телом, за плечами у него был без малого целый век жизненного опыта. В таком возрасте не то, что сыновей взрослых имеют, но и внуков, и даже правнуков!
Наверное, именно сына Пайпер стала видеть в Крисе уже после родов. Когда на свет появился кроха Кристофер, ее детка, ее кровиночка, чьи глазки, в отличие от большинства младенцев, были не молочно-голубыми, а того же неповторимого золотисто-зеленого оттенка, что и у его двадцатитрехлетней версии. А еще, как это ни странно, свою роль сыграло появление в прошлом взрослого Уайета. Пайпер смотрела на два воплощения ее старшего сына – большое и маленькое, сравнила этого мускулистого мрачноватого блондина с такими знакомыми серыми глазами и улыбкой Лео со своим золотоволосым малышом, и с каждым взглядом подмечала между ними все больше сходства… нет, не так - не сходства, идентичности! Оба Уайета, а следом и оба Криса как-то незаметно слились в сердце молодой женщины в единое целое. Ее дети, ее сыновья. Ее жизнь.
-Ты поправишься, - пошептала Пайпер, с нежностью целуя юношу в лоб, - Все будет хорошо, сынок, я обещаю!
Она и не подозревала, что почти в точности повторяет слова Лео, сказанные им каких-то два месяца назад у постели умирающего Криса. И то ли их магия, то ли волшебство материнского голоса и прикосновение ее губ, а может, и все это вместе, подкрепленное ее любовью и верой, нашло лазейку в пустоте, окружавшей душу молодого Хранителя. Веки Криса дрогнули, и полусонные зеленые глаза уже почти осознанно взглянули на мир.
-Мам, это ты? – тихо, как-то неуверенно спросил юноша, заставив сердце Пайпер сначала подпрыгнуть к горлу, потом провалиться в пятки, а, вернувшись на прежнее место, бешено затрепыхаться, словно пойманная в силки птичка.
Он заговорил! Крис заговорил!!!! Его взгляд был еще несколько рассеян, и молодая женщина не была уверена, узнает ли ее сын. Но, главное, что он узнал ее голос. Вчера перед сном Лео долго рассказывал жене о ментальном истощении и его возможных последствиях. Возвращение речи само по себе ничего не значит – если это будет, к примеру, ответ на заданный вопрос. Но Крис заговорил по своей инициативе! Он услышал ее, почувствовал тепло материнской любви… А значит, теперь все будет хорошо. Вечером Уайет проведет еще один сеанс исцеления, и их зеленоглазое сокровище (читай – наказание) снова станет прежним.
Поддавшись затопившей сердце радости, Пайпер снова чмокнула сына в лоб:
-Да, это я, мой хороший! Ты чего-нибудь хочешь? Может, покушаешь?
-Я спать хочу…, - веки Криса снова стали закрываться. Похоже, сонная пыль все еще действовала, и это его пробуждение было случайностью. Он завозился, устраиваясь подобнее, и уже в полусне произнес: - И пить…
-Сейчас, сейчас! – засуетилась Пайпер, оглядываясь в поисках воды, но ничего кроме стакана с наваренным ее сестрами психотропным зельем так и не нашла, - Потерпи минутку, я сейчас принесу.
Подхватившись с дивана, она не хуже Фиби взлетела вверх по лестнице и бросилась к холодильнику, где стоял так любимый Крисом вишневый сок.
-Что за суета? – зевая, спросил Уайет, как раз появившийся в дверях кухни. Следом за ним шла такая же сонная Фелиша с маленьким Уайем на руках.
-Крис очнулся, – восторженно сообщила Пайпер, наливая сок в стакан с изображением Чеширского кота, - И даже заговорил!
-Что?!!!
Парочка экс–Темных магов с такой поспешностью бросилась ко входу в подвал, что чуть не своротила по пути мебель. В дверях скорость их движения несколько упала –каждый из них старался первым попасть вниз, отталкивая другого со своего пути всеми конечностями. Победил, разумеется, Уайет – за счет весовой категории, зато Фелиша оказавшись на лестнице, просто перемахнула через перила в красивом прыжке, и в результате оказалась возле Криса одновременно с кузеном. Налившая сок Пайпер, посмеиваясь, спустилась последней. Торопиться молодой женщине было некуда – она еще сверху увидела, что ее младший сын, растревоженный слоновьим топотом брата и сестрицы, снова открыл глаза.


 

#82
Фелиша
Фелиша
  • Автор темы
  • Активный участник
  • PipPipPipPip
  • Группа: Участники
  • Регистрация: 7 Ноя 2005, 13:34
  • Сообщений: 852
  • Откуда: Россия, Первоуральск
  • Пол:
Глава 139

Укрывшись под большим белым зонтом, украшенным по центру изысканным японским иероглифом «юмэ» (прим. автора: мечта), Дженис равнодушно смотрела, как капли дождя танцуют геометрический вальс на поверхности воды. Мраморный бортик фонтана был мокрым и скользким, так что сесть было некуда. Оставалось только стоять или уныло бродить по лужам, ожидая, когда же появится ее любимая, но жутко непунктуальная подруга. Вообще-то Джен любила дождь, хотя ей, как Владычице Огня, полагалось испытывать дискомфорт при соприкосновении с водной стихией. Но он была еще и Повелительницей Воздуха – погодной ведьмой, если угодно, а значит, ей подчинялись ветра, бури и грозы. Ну а какой, скажите, шторм без хорошего ливня?
Но почему-то именно сегодня ненастная погода несказанно раздражала девушку. Серое небо угнетало, ветер вызывал озноб, а брызги дождя на лице казались слезами. И какая нелегкая потащила их с Келли гулять в такую непогодь, да еще именно сюда, в парк «Золотые Ворота»?! Сидели бы себе в каком-нибудь теплом и уютном кафе, болтали, жевали пиццу… Так нет, захотелось тряхнуть стариной, вспомнить, как они бродили здесь в детстве! Нет, ну какая тоска… С этой погодой надо что-то делать! В конце концов, ты же сама назвала себя погодной ведьмой, разве нет?!
Убедившись, что вокруг нет ни души, Дженис опустила зонт и шагнула прямо под хлещущие струи дождя. Но не одна капля воды так и не успела попасть на девушку - сбивающий с ног порыв ветра закружился вокруг нее маленьким торнадо, окутал хрупкую фигуру воздушным коконом. Тучи на небе дрогнули, зашевелились и поползли куда-то на север с неправдоподобной поспешностью. Дождь прекратился, как выключатель повернули, а уже через пару минут в просветах между облаками стеснительно выглянуло зимнее солнце.
Невольно засмеявшись, Джен закружилась на месте с открытым зонтом в руке. Танцующие пряди платиновых волос, летящий по ветру алый плащ и похожий на луну зонтик, расчеркнутый изящным узором иероглифа, придавали резвящейся среди сверкающий на солнце луж девушке какую-то сказочную ирреальность. К сожалению, никого, способного оценить столь дивную картину поблизости не было. Появившаяся в конце аллеи маленькая, похожая на мальчишку брюнетка радостно завизжала при виде Дженис и, прыгая через лужи, как газель, помчалась по направлению к названной сестре.
Минут пять девушки только улыбались, по десятому разу здоровались и, прерывая себя на полуслове, болтали о всяких глупостях:
-Огонь и Воздух, Келли, как же я рада тебя видеть!
-Новое присловье, Джинкс? Черт, я тоже страшно по тебе скучала… Ладно, рассказывай, что там у тебя нового!
-Нет уж, давай сначала ты! Это ведь не я только что вернулась из круиза по Европе! Только давай пойдем отсюда, о’кей? Прогуляемся…
-Пойдем, конечно. А что это ты вдруг разлюбила парк «Золотые ворота»? Вроде тебе здесь всегда нравилось.
-Не сам парк, а эту аллею. А конкретно – во-о-он тот фонтан.
-А что не так с этим фонтаном? Хмм, похоже, на место для свиданий… Не связано ли это с той сердечной драмой, о которой ты говорила по телефону?!
-Связано… Но давай лучше о Европе! Вы были в Париже?
-Конечно, ведь недаром говорят, что, увидев столицу Франции, можно спокойно умирать…
Увлеченные рассказом Келли, девушки все-таки зашли в пиццерию. Просидев там около часа, они снова вышли на улицу, тем более, что солнце, прежде чем двинуться к горизонту, уже слегка подсушило лужи. По окутанному сумерками Сан-Франциско повсюду зажигались ночные огни, превращая его в огромную новогоднюю елку. Время для прогулки было самое подходящее.
-Ну а теперь – новость века! – торжественным голосом провозгласила Келли, - Тарарам… Кевин сделал мне предложение!!!
-Что?! Ты не шутишь? Поздравляю! – Джен бросилась обнимать подругу, - А когда свадьба? Летом?
-Скорее всего, но мы еще не определились с датой. Ну как, будешь подружкой невесты?
-Еще бы, мы же в десять лет это друг другу пообещали, - засмеялась Дженис, - Только, чур, ткань для платьев я буду выбирать сама! А то еще нарядишь нас во что-нибудь нежно-поросячего оттенка.
-Ладно, ладно, - прыснула Келли, - Кстати, у меня к тебе просьба. Этот клуб, где ты сейчас танцуешь… В нем можно устроить частную вечеринку?
-Думаю, да, а что?
-Мы с Кевином хотели бы отпраздновать нашу помолвку в кругу друзей. Но не дома, а где-нибудь на нейтральной территории.
-Я поговорю с Пайпер. Мне кажется, проблем возникнуть не должно.
-Супер! Ну а теперь рассказывай о своем любовном треугольнике, - Келли произнесла это лукавым голосом, но ее карие глаза, ловившие взгляд подруги, смотрели на редкость серьезно.
-Да вовсе это не любовный треугольник…, - Дженис замялась, не зная, как преподнести названной сестренке историю своей несчастной любви. Рассказать ей всю правду, ведьма была еще не готова, а если выпустить все магические детали, случившееся будет похоже на дешевую мелодраму, - Помнишь того красавчика, с которым я познакомилась тогда в «Галактике»?
-Я помню двоих! – выразительно задрала бровь Келли, - Это что же, они тебя поделить не могут?
-Келл, я серьезно! Нет, тот, который блондин, просто его брат. А зеленоглазый брюнет, Крис – вот это как раз моя головная боль…, - Джен тяжело вздохнула, подавив внезапное желание уткнуться сердечной подруге в плечо и самым постыдным образом разреветься, - В общем, я влюбилась в него, как кошка, и все сначала было хорошо, просто как в сказке. Я уж думала со мной никогда такого не случиться! И, в общем-то, как оказалось, я была права – мое счастье продлилось всего две недели…, - девушка снова замялась, не зная, как «перевести на человеческий язык» причины их с Крисом разрыва. Выход, как ни странно, ей подсказал мелькнувший где-то в мыслях Эрик, а точнее – его экзотическое ремесло. В одном из сериалов, где мистер Раш играл полицейского под прикрытием, его экранную возлюбленную убили старые недруги героя: - Как выяснилось, у моего возлюбленного весьма опасная профессия, и один раз из-за этого мы оба попали в смертельно опасную ситуацию – еле ноги унесли. И вот, после этого Крису вдруг втемяшилось в голову, что рядом с ним я превращаюсь в потенциальную мишень! В тот же день мне дали отставку… Проклятье, Келл, я дышать без него не могу! – Джен судорожно прижала руку к груди, словно стремясь унять боль в бешено колотящемся сердце, - И я знаю, что Крис тоже меня любит… Но как же заставить его понять, что это моя жизнь и мое право – выбирать между «тепличным» одиночеством и полным опасностей счастьем?!
Выдохшись, Дженис замолчала и, зябко поведя плечами, с удивлением огляделась по сторонам. Они так увлеклись разговором, что не заметили, как свернули с главного проспекта в какой-то тихий, плохо освященный переулок. Конечно, недоброй памяти «татуировщик» уже больше недели кормит червей, или что там с ним сделал Уайет, а обычные воры и насильники хорошей ведьме не страшны. Но все равно шататься по задворкам неразумно – Фриско это вам не городок Плезентвилль!
-Мда, мужчины иногда бывают упрямы, как ослы! – между тем изрекла несколько ошарашенная исповедью подруги Келли, - И так же глупы… А что у него за работа? Твой Крис, он что - полицейский?
-Эээ… нет…, - ведьма снова тревожно оглянулась. За спиной ей послышался какой-то подозрительный шорох.
-Фэбээровец?!
-Нет! - откровенно врать своей названной сестре Джен совсем не хотелось, но она знала, что ее подружка может быть не менее упряма, чем вышеупомянутое копытное животное, - Он работает в какой-то спецслужбе.
А что – не такая уж и ложь! Если вспомнить о взаимоотношениях Зачарованных и их загадочного Белого Совета, то эта вертикальная структура уж больно напоминает схемку «наниматель-наемник». Добрые ведьмы выполняют всю грузную работы, а Старейшины сидят у себя на Небесах, боясь даже краешки своих мантий запачкать, и придумывают глупые правила, усложняющие всем жизнь. Ничего не напоминает? А вот ей, Дженис, даже очень…
-В спецслужбе?! – Келли комически закатила глаза, - В ЦРУ?!!!
Приемчик сработал, и Джен тоже невольно заулыбалась.
-В КГБ! Келл, он не вдавался в подробности, это все секретные вещи.
-Ладно, ладно! Ну хорошо, с этим все ясно. А теперь рассказывай о своем втором ухажере.
Дженис тихонько хмыкнула, представив реакцию подруги, когда она узнает, КТО этот ее «второй ухажер». Она уже открыла рот, собираясь поведать, как за ней приударила голливудская звезда, когда Келли вдруг напряженно коснулась ее руки и негромко произнесла:
-Джинкс, а тебе не кажется, что за нами кто-то идет?


Глава 140

Все мысли о романтике и тщеславии мигом вылетели у ведьмы из головы:
-Ты тоже слышала?! Так, стоим на месте, не оглядываемся!
Порывшись в сумочке, Джен вынула из нее зеркальце и сделала вид, что поправляет прическу. Расположив его так, чтобы видеть происходящее у нее за спиной, девушка скосила глаза и окинула переулок позади пристальным взглядом. Никого и ничего! Только ветер гоняет по асфальту брошенную кем-то газету «The Bay Mirror». Но не может же такого быть, чтобы им обеим померещилось… Пошевелив зеркало и так, и этак, Дженис уже хотела убрать его обратно в сумку, как ее внимание, внезапно, привлекло какое-то движение. Словно тень мазнула в зеркальных глубинах. Слишком быстро, слишком нереально. Ведьма растерянно моргнула, не уверенная, что это ей просто напросто не привиделось – у страха, как известно, глаза велики. Но вот мелькнул новый сгусток темноты, и стремительно обернувшаяся ведьма успела заметить подобие человеческой фигуры, олимпийским прыжком перемахнувшее через двухметровых забор. Именно, подобие, потому что закутанное в плащ с капюшоном существо вряд ли достигало ростом четырех футов, а в талии было шире, чем Монсерат Кабалье.
Маги замечают то, что простые люди обычно не видят. Даже если это не призраки, а вполне доступные их зрению материальные сущности. Не видят, потому что не хотят. Отрицают. Бояться. На уровне инстинктов бояться, потому что даже не знают о существовании того, что вызывает у них такой ужас. А если бы знали – испугались бы еще больше.
Дженис Фаулер уже научилась воспринимать магию, как неотъемлемую часть своего мира. И с существованием демонов, как его неизбежным злом, ей пришлось смириться тоже. Победа над заклинателем–некромантом не прошла для нее даром – девушка почувствовала некоторую уверенность в своих силах, да и мысль о том, что от нее зависит теперь жизнь Келли, тоже здорово настраивала на боевой лад. Стиснув зубы, Джен решительно встала между недоумевающей подругой и притаившейся во тьме опасностью, и подобралась в ожидании возможного нападения.
И все-таки, как оно всегда и бывает, атака таинственных толстяков-недомерков оказалась для девушки неожиданной! Сразу три уродца бросились на нее из мрака со скоростью выпущенных из пушки ядер, и уже на подлете ощетинились двадцатисантиметровыми, тонкими, как спицы когтями. Впрочем, позорный трусливый визг, в отличие от Келли, Дженис все-таки удержала. А дальше все произошло само собой – если на тебя что-то летит, то твоя первая реакция это «что-то» от себя отбросить! К счастью, стихийница заранее приготовилась к схватке, и вместо банального «воздушного кулака» выдала две толстенные ветвистые молнии. С глазомером у нее все было в порядке, так что разряды благополучно попали в цель, и два монстрика тут же исчезли в адском пламени. Третий же, явно метивший в испуганно пятившуюся Келли, чуть не пролетел у Дженис над головой, но быстро сориентировавшаяся ведьма, мягко упала на спину и, почти не целясь и даже толком не концентрируясь, метнула в нападавшего довольно дохленький файрболл. К счастью, хватило и этого. Взвыв недорезанным поросенком, охваченный пламенем уродец вошел в пике и рухнул на остов полусгнившего от времени «форда», красовавшийся в конце переулка.
-Чудно! – буркнула Дженис, кое-как поднимаясь на ноги и потирая пострадавшую пятую точку, - И почему это до того, как я скорешилась с магами, никакие некроманты и демоны на меня не нападали? Холливелы на меня что – объявление в астре повесили: «Пни меня, всякая нечисть»?
С сочувствием покосившись на таращившую глаза, бледную как привидение Келли, ведьма поковыляла к тлевшему в разбитой машине отродью. По уму следовало бы прикончить гада с безопасного расстояния, но любопытство возобладало, да и вообще, у этой троицы могли остаться безутешные родственнички, так что узнать, с кем, если что, предстоит иметь дело, показалось Джен вполне разумным. Зажав пальцами нос, дабы не задохнуться от кошмарной вони, девушка с опаской заглянула в проломленную тварью крышу.
-Огонь и Воздух, какая мерзость!
Мерзость – это еще было мягко сказано. Бесформенный плащ нечистика почти полностью сгорел, так что напавший на девушек демон предстал глазам ведьмы во всей своей, так сказать, красе. Достаточно отметить, что лица у него вообще не было! Ни ушей, ни носа, ни рта - только черные, как нефть, рыбьи глазищи на пол лица. Тело… ну больше всего ЭТО, наверно, походило на незабвенного Человека-Пингвина в исполнении Дэни де Вито, правда вместо ласт, у демона все-таки были подобия пальцев, с длиннющими когтями, которым позавидовала бы любая банши… Или не когтями? Странные они какие-то, похожи… похожи на «соломинки» для сока! Как будто полые…
Додумать Дженис не успела. Подпаленный монстр зашевелился, и ведьма без долгих колебаний всадила в него электрический разряд. Во избежание, так сказать. Если эта гадость есть в Книге Таинств, она ее там опознает. Насмотрелась. Впечатлений надолго хватит.
Сзади послышались знакомые шаги.
-И что все это означает?!!!
Поморщившись, Джен мученически закатила глаза. Сейчас ей предстояло нечто потруднее схватки с тремя демонами – объяснить Келли в каком, на самом деле, безумном мире они все живут.

* * *

Когда Уайет вышел из комнаты Крис после очередного сеанса исцеления, все семейство с нетерпением поджидало его в гостиной. Только Фиби пыталась делать вид, что печатает что-то на своем ноутбуке, остальные же откровенно маялись, не зная, чем себя занять, чтобы отвлечься. Когда молодой человек появился в дверях комнаты, шесть пар глаз уставились на него с такой горячей надеждой, что он невольно смутился.
-С вас картину маслом писать можно, - хмыкнул он, подхватывая на руки бросившегося к нему навстречу малыша Уайета, - Ожидание Белого ангела, благую весть несущего! (прим. автора: Уайет обыгрывает свое имя, произношение которого похоже на английское слово «white» – белый)
-Кроме шуток, сынок, как там Крис? – с нетерпением спросил Лео, - Каковы твои прогнозы?
Маленький Уайет тут же что-то согласно залопотал, заглядывая в глаза своей взрослой копии.
-В порядке Крис, в порядке! – улыбнулся парень, подбрасывая ребенка в воздух. Поймать его он, правда, уже не успел – шалун обернулся облаком небесной пыли, в следующую секунду пролившейся на колени к уже привыкшей к подобном штучкам Пайпер, - Сейчас он спит… Конечно, прежде, чем Крис полностью придет в себя, пройдет еще несколько дней. Сейчас ему необходимо хорошее питание, здоровый сон и как можно больше положительных эмоций.
-Где бы их взять, эти положительные эмоции? – проворчала Фиби, поправляя сползшие на нос очки, - Крис совершенно не умеет радоваться жизни! Пожалуй, ему бы пошло на пользу общество Дженис, но это только в том случае, если он сам это поймет. Иначе ее визит только причинит ему боль.
-Кстати, о Дженис…, - Пайпер, шутливо раздувавшая волосенки жмурившегося как довольный котенок малыша, подняла глаза на взрослого Уайета, - Она звонила недавно.
-Опять?! – в комическом ужасе возопила Пейдж, - Это который раз за сегодня – пятый?
-Четвертый, - не принимая шутливый тон сестры, очень серьезно ответила старшая ведьма, - Бедняжка беспокоиться, и это вполне понятно. Мы-то здесь все время получаем свежие новости о состоянии Криса, а она… Представляете, каково ей?! Ох, иногда мне ужасно хочется взять этого упрямого ослика за шкирку и хорошенько потрясти. То, что Крис считает правильным – это иногда ну такая откровенная глупость! Чего только стоят все его секреты о будущем… мы все равно ведь, в конце концов, все узнали.
-Вполне разделяю твое желание! – хохотнул Уайет, - Может, он хоть тогда поумнеет.
-Может быть. Так вот, Дженис, конечно, справлялась о здоровье Криса, но вообще-то ей нужна профессиональная консультация. На них с подругой напали какие-то демоны.
-Ну, судя по тому, что ей нужна была именно консультация, а не отряд спасения, она с этими тварями справилась, - молодой Холливел одобрительно тряхнул головой, - Молодей, девочка!
-Справилась. Но Джен подозревает, что уничтожила не всех, и просила разрешения зайти сегодня, поискать этих демонов в Книге Таинств...
-Но зачем? – удивилась Пейдж и, воспользовавшись тем, что Пайпер отвлеклась от сидевшего у нее на руках малыша, стала корчить племяннику забавные рожицы, - Если Дженис смогла убить их своими Силами, без всяких зелий, значит, эти ребята – низшие, и она с таким же успехом уничтожит их и в следующий раз.
Заметив, как развлекается парочка полуангелов, старшая Зачарованная что-то шепнула сыну на ушко, и тот, весело хохоча, перенесся прямо к тетушке на колени. Одно время взрослые как-то пытались ограничить постоянные телепортации Уайета, но это, похоже, было все равно, что сказать обычному ребенку – не играй! Теперь главным правилом для маленького мага было – не использовать Силу при посторонних.
Полюбовавшись, как Пейдж тетешкает на руках довольного до нельзя племянника, Пайпер продолжила прерванную мысль:
-А еще Дженис сказала, что пока не обзавелась собственным кристаллом, и хотела у нас поискать по карте оставшихся демонов.
-По-моему, она просто искала предлог, чтобы зайти к нам и повидать Криса! – фыркнула Фиби, не отрывая взгляд от экрана компьютера, - В конце концов, кристалл можно купить в любой магической лавке.
-Но я сказала ей, что Крис почти все время сейчас спит, - пожала плечами ее старшая сестра, - Толку-то его сейчас навещать…
-Ну, Крис у нас и спящий – настоящий красавчик, - хихикнула Фелиша, - Собственно, когда он спит зубами к стенке, с ним куда меньше проблем, и потом…
Мысль осталась не законченной. Девушка встретилась взглядом с Уайетом и чуть не поперхнулась на полуслове. На фоне недавнего разговора на тему «состояния, что ей когда-то так нравилось» подобная шутка выглядела несколько… неуместной.
По счастью, остальные в суть проблемы посвящены не были, и поэтому никто ничего не понял. Лишь Фиби подняла голову от ноутбука, ощутив со стороны дочери нечто очень похожее не вспышку раскаяния. И в этот момент раздался звонок в дверь.


Глава 141

-Только не разбуди его! – уже наверно в десятый раз шепотом попросил Уайет, закрывая дверь за проскользнувшей в подвал Дженис, - Ему обязательно надо хорошо выспаться после очередного исцеления.
-Конечно, конечно, - на полном автомате ответила девушка, на цыпочках спускаясь вниз по скрипучим ступенькам. Старшего Холливела она слушала в пол уха, ведь все ее внимание было приковано к белевшему в полумраке подвала лицу спящего Криса.
Подойдя к дивану, заменявшему юноше кровать, Джен опустилась рядом с ним на колени. Можно было бы сесть на край постели, но она и без увещеваний Уайет до смерти боялась разбудить Криса. Пайпер сказала, что весь день он был еще немного не в себе, мало не говорил и даже почти не шевелился. Лео со своим страшим сыном поспешили уверить девушку, что при такой болезни это в порядке вещей, и завтра Крису будет гораздо лучше. Только вот ему надо хорошенько выспаться, а то все усилия могут пойти насмарку.
Сев на пол, Джен положила голову на диванный валик и прижалась щекой к шершавой обивке, так что ее глаза оказалось всего сантиметрах в двадцати от лица Криса. Он выглядел бледным и осунувшимся, ее прекрасный принц. Под глазами залегли темные круги, а на щеках и подбородке проступила двухдневная небритость. И все-таки даже сейчас он был красив – самый красивый парень, которого Джен встречала в своей жизни. Так, по крайней мере, казалось девушке сейчас, когда ее сердце плакало от щемящей нежности при одном взгляде на лицо любимого, а губы Криса – вот они, почти рядом – так и манили прижаться к ним в поцелуе. Желание поцеловать его или хотя бы просто прикоснуться было таким сильным, почти болезненным, что Дженис невольно отшатнулась и обхватила себя за плечи руками, словно сама себе не доверяя. Крису нужен покой, строго напомнила она себе, глядя, как парень чуть заметно ворочается во сне. Пусть он спит, сказочный принц… увы, не из ее сказки.
-Спи, любовь моя, - прошептала девушка, со слезами на глазах, - Спи спокойно, мой ангел…
И, словно услышав ее слова, Крис снова шевельнулся во сне и с нежной улыбкой на губах прошептал имя, заставившее Джен снова отшатнуться – на этот раз в полном отчаянии. Сгорая от боли и ревности, девушка вскочила на ноги и, не оглядываясь, взбежала вверх по лестнице. В ушах у нее все еще звучало имя женщины, которая, как оказалось, и мертвая, продолжала владеть сердцем Криса – Бьянка! И поэтому Дженис уже не услышала, как юноша сквозь сон с точно такой же нежностью произнес ее собственное имя – Джени.


-Уже? – удивился Уайет, когда Дженис, не проведя с Крисом и пяти минут, вылетела из подвала так, словно все ветры Земли дули ей в спину. Потом он заметил странное выражение ее лица и почувствовал, как сердце стремительно покрывается ледяной корочкой страха, - Что-то случилось?! Крис, он…
-Что? – непонимающе нахмурилась девушка, с явным трудом выныривая из своих невеселых мыслей, - Ааа, нет! С ним все нормально, он спит.
-Тогда почему ты выглядишь так, словно у тебя только что умерла любимая кошка?
-Дура потому что! – с непонятной злостью буркнула Дженис, - Слушай, давай не будем об этом. Пошли лучше не чердак, поищем в Книге моих человеков-пингвинов.
Уайет с сомнением посмотрел на девушку, но допытываться, почему у нее такой несчастный вид не решился. Не его это было дело, да характер Джен он уже успел достаточно изучить – в плане упрямства они с его братишкой были два сапога пара. Ладно, главное, что с Крисом все в порядке, такое бы Дженис скрывать не стала, а со своими внутренними демонами пусть сама разбирается, в этом он ей помочь все равно не сможет, как бы не хотел. А вот с проблемой демонов, так сказать, внешних, тех самых, что можно найти на страницах Книги Таинств, подсобить можно, и даже нужно!
-Пойдем, - Уайет распахнул пред девушкой дверь кухни, попуская ее вперед, - Фелиша уже наверху, ищет подходящую под твое описание нечисть. Ты прихватила с собой прах этих демонов?
-Да…, - порывшись в кармане куртке, Джен протянула парню изящный флакончик с надписью «Marina de Burbon». Внутри пересыпалась подозрительно знакомая серая субстанция.
-Это что? – давясь от хохота, простонал Уайет, - Духи?!
Судя по далекому от восхищения, угрюмому взгляду, который ведьма бросила на провисшего на лестничных перилах парня, его веселья она не разделяла:
-Были! И не дешевые, между прочим. Ладно, еще хоть на самом донышке оставалось.
-А что, ничего попроще не нашлось?
-Не нашлось! Я еще не настолько омагичилась, чтобы таскать с собой пузырьки для зелий и прочей пакости. А чего тебя, собственно, не устраивает? Прах демона, он и Африке прах демона.
-Угу, и в Подземном мире тоже, - Уайет с трудом удержался от нового приступа смеха, - Что ж, будем надеяться, что кристалл укажет все-таки на твоих «пингвинчиков», а не на завод-изготовитель.
На чердаке они действительно нашли Фелишу. Младшая Холливел устроилась на старом диване, и лежа на животе, помахивала в воздухе босыми ногами. В правой руке он держала клубничный «Чупа-чупс», а левой лениво листала страницы Книги Таинств. Выглядела она… словом, как ее иногда называли в будущем, так она и выглядела. Этакое дьявольское сочетание порока и невинности… Набоковская Лолита отдыхает! Может, демоническая ипостась Фелиши и была мертва, но бесследно для нее все это явно не прошло. Если Уайет, полностью осознававший себя в те Темные времена, сейчас в панике гасил даже самые невинные помыслы, хоть чуть-чуть не соответствующие мироощущению доброго мага, то его кузина, чья истинная личность фактически проспала почти шесть лет, лишь иногда отождествляла себя с той Принцессой Тьмы, которую многие боялись не меньше, чем своего Повелителя, и даже не давала себе труда задумываться о том, что с уничтожением ее демонической половины, умерли лишь старые помысли и привычки, но не выработанные годами рефлексы и черты характера. Фелиша могла быть хоть сколько доброй ведьмой, но при этом она вполне по-человечески оставалась стервой – ужасно вредной, вспыльчивой и развязной. По крайней мере, до тех пор, пока не вспоминала вдруг, что именно так она и вела себя в будущем!
-Может, примешь более приличную позу, а, Лиша? – неодобрительно зыркнул на кузину Уайет, - У нас все-таки гости!
-Неохота…, - похоже, на этот раз Фелиша отлично осознавала, что делает, и что бы подразнить братца, демонстративно лизнула язычком свой леденец, - Тем более, что Джен не гость, она друг семьи.
Уайет не любил, когда ему возражали, тем более вот так, откровенно издеваясь. Нечто подобное он мог стерпеть разве что от Криса, но никак от какой-то там нахальной малявки, которую давно надо было поставить на место. Посмотрев на двоюродную сестру по не хорошему ласковым взглядом, он с наигранной задумчивостью произнес:
-Видимо, мне все-таки придется рассказать Фиби, что ты вчера не ночевала дома!
Закашлявшаяся Фелиша от неожиданности выронила из пальцев «Чупа-чупс». По счастью, он упал на диван, а не на Книгу Таинств, а то ведь кто-нибудь из родственников мог бы ее и убить за такое святотатство. Тот же Крис, например.
-И что? – пытаясь держать марку, с видом оскорбленной невинности возмутилась девушка, - Разве я не имею права на личную жизнь?! И вообще, кто тебе сказал, что я провела ночь с мужчиной?
Уайет в лучших традициях младшего брата скептически приподнял брови:
-А то я не видел, с каким глупым выражением лица ты явилась под утро! Да, да я тебя засек… Так вот, люди, всю ночь гонявшиеся за демонами, выглядят несколько иначе, поверь мне.
Тем временем Дженис, ставшая невольно свидетельницей семейной разборки, смущенно кашлянула:
-Уайет, может, оставишь воспитание младшей сестренки на потом? Давай все-таки поищем в Книге моих уродцев, - вообще-то вся эта ситуация ее до нельзя забавляла, но девушка не была уверена, что все это предназначено для ее ушей. Мало ли что в запальчивости наговорить можно.
-А я уже, кажется, нашла, - Фелиша явно обрадовалась возможности сменить тему, - Иди сюда, Джен, глянь-ка!
Дженис подошла к дивану и заглянула в Книгу, лежавшую на коленях у ведьмочки, которая все же приняла позу, более подходящую приличной девушке.
-О, это они! – обрадовалась она, разглядывая изображенного на странице знакомого безликого толстячка с когтями-спицами, - Как они называются – жирососы?
-А, я их помню, - возникший рядом Уайет постучал ногтем по краю листа, - Этих тварей в просторечье называют жириками. Если я ничего не путаю, когти у них действительно полые, и именно через них они высасывают из своих жертв весь подкожный и внутримышечный жир.
-Точно, - кивнула Фелиша, пробежав глазами страницу, исписанную каллиграфическим почерком кого-то из Уорренов, - Низшие демоны, что-то вроде упырей, только сосут не кровь, а жировые клетки… Какая гадость! – ее передернуло от отвращения, - Кстати, Джен, твоя интуиция тебя не обманула, эти уродцы живут стаями, так что те трое – явно не единственные в городе. Но, если ты прихватила с собой их прах, то мы без труда найдем всю компанию.
Но Дженис с неожиданной твердостью покачала головой:
-Я сама! Надо же и мне когда учиться охоте на демонов… Только вот зелье на уничтожение мне бы не помешало. Если этих жириков будет целый выводок, мне никаких молний не хватит.
-А огонь? – предложила ей Фелиша, - Уж пламенем-то ты все гнездо сможешь выжечь!
-Да, но я пока не могу вызывать «огненный вал», все-таки это для меня вторичная Стихия, а от отдельных файрболлов толку не больше, чем от молний.
-Джен, а зачем тебе это вообще понадобилось? – неожиданно спросила Уайет, - я имею в виду, элементисты обычно подобными вещами не занимаются.
-Какими вещами? – раздалось вдруг от порога.
Все трое, как по команде обернулись, и столь же дружно ахнули. В дверях стоял кутавшийся в одеяло, взъерошенный Крис. Он выглядел бледным и больным, но зеленые с золотой искрой глаза смотрели вполне трезво и очень внимательно.

 

#83
Фелиша
Фелиша
  • Автор темы
  • Активный участник
  • PipPipPipPip
  • Группа: Участники
  • Регистрация: 7 Ноя 2005, 13:34
  • Сообщений: 852
  • Откуда: Россия, Первоуральск
  • Пол:
Глава 142

-Крис, ты зачем встал?! – попытался возмутиться Уайет, но его голосу явно не хватало должной строгости.
Видно было, что больше всего на свете парню сейчас хочется просто обнять брата, и его останавливает лишь обычная мужская сдержанность, да присутствие Джен, у которой теперь такой возможности не было. А ведь, судя по ее вспыхнувшим аметистами глазам, девушке этого хотелось в настоящий момент не меньше, чем ему самому.
Зато по-детски непосредственная Фелиша никакими сомнениями не мучалась и, птичкой спорхнув с дивана, с радостным воплем повисла у кузена на шее:
-Крис!!! Ты поправился!
-Эээ… типа того, - подхватывая чуть не свалившееся с обнаженных плеч одеяло, немного ошарашено откликнулся юноша, - А я чем-то болел? – он нахмурился, припоминая последнее событие, четко отложившееся у него в памяти, - Ну да, со мной что-то случилось в квартире похищенного стихийника… И что это такое было?
-Это ты нам скажи – что это такое было! – хмыкнул Уайет, в порыве эмоций хлопая Криса по плечу, - Эмпат-недоучка… Объясни мне, будь добр, как это ты, все и всегда знающий, умудрился не заметить, что заработал тяжелейшее ментальное истощение?!
-Ментальное истощение? – еще больше удивился молодой Хранитель, позволяя брату увлечь себя к дивану, - Не может быть! То есть… я, конечно, был немного не в себе, но это совсем не то. Как я мог «выгореть», если даже не перенапрягал свои эмпатические способности? Разве что… Та оправа из-под очков! С ней что-то было не так?
-Да причем здесь оправа? – с досадой воскликнул Уайет, внимательно наблюдая за своим все еще немного заторможенным пациентом, - Это тебе аукнулось гостеприимство Его Высочества Белиала.
Фелиша обожгла кузена быстрым неодобрительным взглядом, но все-таки промолчала. Рассказывать о своей новой встрече с лидером Клана Черной Луны ей совсем не хотелось – девушка не без оснований полагала, что тогда Уайет без труда догадается, с кем именно она провела сегодняшнюю ночь.
-Лунный замок? – недоверчиво спросил Крис, сворачиваясь на диване клубком и поглядывая на подозрительно молчаливую Дженис, - Да ну, я там ничего не принимал и не эманировал. Воспоминания неприятные, это да…, - он непроизвольно поморщился, прижав пальцы к виску, - Но не могли же они вызвать ментальное истощение!
-Это тебе так только показалось, - озабочено нахмурившись, Уайет присел на корточки рядом с диваном и попытался заглянуть младшему брату в лицо, - Боль внутренняя оказалась сильнее внешней, и ты просто не заметил ментального удара… Черт, Крис, я же говорил, что тебе нельзя вставать! Ты должен сейчас спать и спать, как минимум до утра. Тогда ты, может, проснешься более-менее в норме.
-Да в порядке я! - с досадой отмахнулся юноша и скорчил недовольную мину, словно демонстрируя тем самым, что уже стал прежним Крисом Холливелом, которого в процессе общения с ним в равной степени хочется то обнять, то оттаскать за уши, - Ладно, над этим надо хорошо подумать… потом. Вы лучше расскажите мне, о чем шла речь, когда я вошел! – молодой Хранитель немного встревожено посмотрел на Дженис, - У тебя какие-то неприятности?!
-Рада, что тебя это еще волнует! – ехидно бросила девушка и, не замечая, как дрогнули губы Криса и удивленно поползли вверх брови Уайета, продолжила с горкой иронией: - Нет, я, конечно, понимаю, что раз мы больше не встречаемся, никаких прав на тебя у меня теперь нет! И знать твои секреты мне не положено… Но рассказать–то мне о том, почему ты едва не умер у меня на руках, мне хоть кто-нибудь мог бы! – Джен перевела блестевшие от закипающих слез глаза сначала на Уайета, потом на Фелишу, - Друзья, называется…, - схватив сумочку, она почти бегом устремилась из комнаты.
-Джени, подожди…, - крикнул ей вслед Крис, но тут же зашипел от боли, схватившись за виски, - Черт, как больно! Уайет, да останови же ты ее!!! Нельзя выпускать ее отсюда в таком состоянии. Она столько негативных эмоций излучает… боль, обида, гнев… Как бы глупостей каких-нибудь не натворила!
-Да ты спятил! – рявкнул старший Холливел, лихорадочно окружая брата ментальными щитами, - Применять эмпатию в таком состоянии… У тебя что, последние мозги выгорели?!!!
-Уай, пожалуйста! – тихонько поскуливая, Крис скорчился на диване, - Догоните Джен…
Обернувшись, Уайет поймал взгляд Фелиши, и девушка, понятливо кивнув, выбежала с чердака. Сам же Избранный, тихо чертыхаясь, приложил окутанные светом ладони к голове брата. К счастью, ничего не поправимого не произошло - за два сеанса исцеления он залатал ауру Криса на славу. Просто едва поджившие раны на ней были еще слишком чувствительны, и любое, даже самое слабенькое колдовство грозило сейчас юноше мощным «магическим откатом».
-Все-таки ты или мазохист, или имеешь скрытую склонность к суициду, - проворчал Уайет, когда младший брат, с облегчением прикрыв глаза, положил голову ему на плечо. Сердце парня радостно трепыхалось от столь неожиданного проявления доверия и братской любви, но безрассудному мальчишке просто необходимо было сделать хороший выговор, - Ты что, не понимаешь, что, используя сейчас магию, особенно ментальную, можешь загнать себя в гроб?! Или, может, ты хочешь вогнать туда всех нас? Ты хоть представляешь, что пережили мама и папа, когда я появился тут с твоей окровавленной и полумертвой тушкой на руках? – не удержавшись, Уайет все-таки обнял угревшегося Криса за плечи, моля всех богов оптом, что бы тот внезапно не взбрыкнул и не сбросил его руку,
Чуть слышно хихикнув, юноша завозился, поудобнее устраиваясь в объятиях брата:
-Ты иногда как скажешь! Я же не нарочно, просто мне сейчас сложно себя контролировать, так, словно я опять зеленый новичок. Спасибо за щиты, кстати… Слушай, а как долго я болел? Магический откат – это ведь не просто так себе.
-А ты не помнишь?
-Сегодняшний день – смутно, а что до этого было – вообще никак. Какое сегодня число?
-Восемнадцатое. Ты болел всего сутки. Не волнуйся, пропустил ты немного. В основном мы тут все дежурили возле тебя, квохча, как наседки…, - Уайет чуть помедлил, но, решив, что брат все равно рано или поздно спросит, нейтральным тоном продолжил: - Ну и Джен сегодня вечером зашла – на нее напала троица стайных низших демонов, и она хотела, чтобы мы помогли ей найти остальной выводок…, - почувствовав, как плечо Криса у него под рукой слегка напряглось, старший Холливел поспешно добавил: - Не волнуйся, эти отродья не опасные, да и сегодня Дженис к ним уже не сунется. Кристалла поискового у нее нет, а магические лавки все закрыты, - никакой реакции, вопреки ожиданиям, не последовало, и Уайет продолжил с ноткой иронии в голосе: - Кстати, если уж на то пошло, заходила она вовсе не из-за демонов – это был просто предлог. Ей тебя хотелось повидать.
-Повидала, ничего не скажешь! – буркнул Крис, так и не открывая глаз, - Ты не знаешь, что на нее нашло? Вчера Джен вела себя вполне адекватно, хотя и демонстрировала всячески свое ко мне равнодушие. Она что, так обиделась из-за того, что ей не рассказали о моих приключениях в Лунном замке?
-Не знаю, может быть. Приключения приключениями, но ты из-за этого чуть не умер, причем у нее на глазах и весьма жутким образом, - вспомнив о вчерашнем, Уайет и сам с трудом подавил невольную дрожь, - Конечно, это ее задело, особенно, когда мы сейчас стали обсуждать происшедшее с таким умным и загадочным видом… Но вообще-то, Джен разозлилась еще раньше. Она спускалась к тебе в подвал, пока ты спал, и я, честно говоря, думал, что это «бдение влюбленной женщины у ложа больного» продлится, как минимум, полчаса. Но Дженис почти сразу вылетела оттуда, точно ошпаренная, и после этого минут пять разве что не плевалась ядовитыми шипами.
-Пока я спал, говоришь? - открыв глаза, Крис приподнял голову с плеча брата и озадаченно нахмурился, - Слушай, ты сказал, вы все возле меня дежурили… А я не разговаривал во сне?
-Ммм… было дело, а что?
-А то, что Джен могла услышать нечто, что ей совсем не понравилось…
-Действительно, могла?!
-Если я достаточно хорошо помню свой сон, то вполне!
-И что же тебе такое снилось, если не секрет?
-Бьянка…
Между тем, братский разговор по душам был, как всегда, прерван на самом интересном месте. На лестнице послышался дружный топот, и через несколько секунду на чердак ворвалось все старшее поколение семейства Холливел в полном составе. Завидевший их Крис, вызвав у Уайета разочарованный вздох, поспешно высвободился из-под его руки, но лишь затем, чтобы оказаться одновременно в объятиях сразу обоих родителей.
-Как же ты нас напугал! – целуя сына в лоб, мягко пожурила его Пайпер, - И почему ты ни дня не можешь прожить спокойно?
-Судьба такая…, - шутливо оправдывался Крис, принимая положенную ему долю поцелуев и от обеих тетушек, - Ой, Фиби, Пейдж… полегче! Мне тяжело дышать.
-Не удивительно, ты еще такой бледненький! – тут же запричитала средняя из сестер, - Правда, Фелиша? Уайет, хоть ты ему скажи, что он явно поторопился встать на ноги!
Услышав имя кузины, Крис поспешно высмотрел ее за спинами остальных родственников и взглядом задал столь важный для него вопрос.
-Она уехала! – виновато пожала плечами девушка, - Но ты не переживай, Джен немного поостыла по дороге, да и я ее все же проводила до машины. Но убедить эту упрямицу остаться, я так и не смогла. Нет, с ней еще труднее, чем с тобой, братишка, правда! Вы двое просто созданы друг для друга… Крис, может, ты все-таки передумаешь насчет ваших отношений?
-Может, и передумаю, - неожиданно пробормотал юноша, заставив всех в комнате вытаращиться на него, аки баран на новые ворота, - Ладно, будем надеяться, что сегодня Джен уже не успеет влипнуть в какие-нибудь неприятности. А завтра с утра я попробую с ней поговорить…, - поморщившись, он откинул голову на спинку дивана и прижал пальцы к вискам.
-Так! – хлопнув в ладоши, Уайет довольно бесцеремонно сгреб младшего брата в охапку, - Завтра ты ни с кем разговаривать не будешь! До вечера, по крайней мере… Сейчас ты пойдешь баиньки, и будешь крепко и спокойно спать, как минимум, до обеда, уж я об этом позабочусь. Ничего с твоей Джени за это время не случится! – и, не слушая слабых протестов Криса, молодой Холливел переместился с чердака в подвал.



Глава 143

Опасаясь, как бы его неугомонный младший братец не проснулся опять посреди ночи, Уайет сыпанул на него сонной пыли, что называется, от души – в результате Крис проспал, как сурок, почти сутки, проснувшись только один раз, чтобы поесть. После этого, разморенный, под остаточным действием снотворного он снова задремал, в кои-то веки благоразумно решив не насиловать свой организм и отложить разговор с Дженис на потом. Все равно без дюжины чашек кофе или каких-то иных стимуляторов он был бы похож на сонную муху, и вряд ли смог бы выглядеть убедительно в разговоре с девушкой.
В следующий раз Крис проснулся уже глухой ночью, но отнюдь не потому что, наконец, выспался - чтобы компенсировать хронический недосып и окончательно восстановиться, ему требовалась, как минимум, неделя. Что-то разбудило его – странный звук или какое-то шестое чувство, молодой Хранитель так и не понял. И теперь он сидел на своем диване, протирая все еще слипающиеся со сна глаза, и пытался понять, почему все тело сводит уже ставшим привычным предчувствием схватки. Не в силах подавить беспокойство, Крис встал с постели и, натянув джинсы, поднялся наверх.
Едва он вышел из подвала, где все еще действовал его нестабильный звукоизолирующий полог, как по всему телу пьянящей волной вдруг ударила музыка. Нежная, трепещущая где-то внутри хрустальными колокольчиками и вызывающая неземной восторг, она была сродни голосам Сирен, одним своим звучанием сводящим мужчин с ума. Волшебная мелодия влекла Криса за собой, словно мотылька огонек свечи, и лишь нечеловеческим усилием воли, до боли вцепившись пальцами в край стола, он сумел совладать с этим противоестественным соблазном. Хватаясь за мебель, юноша доковылял до раковины и, включив воду, сунул голову под кран. Ледяная вода быстро принесла облегчение, развеяв дьявольское наваждение, и Крис, на ходу вытирая волосы кухонным полотенцем, осмелился выглянуть в окно. Он все еще слышал доносящуюся с улицы околдовывающую музыку, но мог теперь не поддаваться ее чарам.
Полотенце выпало из ослабевших пальцев, а на пол с грохотом свалилась алюминиевая кастрюля, сбитая со стола резким движением локтя. Но Крис этого даже не заметил. Он прижался носом к стеклу и во все глаза смотрел на улицу, не будучи до конца уверен, что это ему не мерещится.
По улице шли дети! Мальчики и девочки, большие и маленькие – от двухлетних крох, едва научившихся нормально ходить, до тринадцатилетних подростков. Они двигались идеально ровной колонной в один ряд, гуськом, один за другим, словно скованные невидимой цепью, и у всех у них были пустые глаза – как у лунатиков, бродящих во сне. Это была так жутко и ирреально, что даже Крис за свою жизнь привыкший к самым страшным и диким вещам, на несколько секунд застыл в ступоре, не в силах оторвать глаз от заколдованной детворы, идущей на зов волшебной флейты, словно крысы в сказке о Нильсе и диких гусях.
Неоднократно читанная в свое время история вызвала в голове ассоциативную цепочку – маленькие человечки, магическая флейта и дети. А еще массовые исчезновения, о которых говорил Пейдж агент Броди… Вот так, сходу, Крис не мог сейчас вспомнить, что же за Сила собирает по ночам погруженную в транс малышню, но он мгновенно понял, что опасность эта вполне реальная… а у них в доме, о боги, тоже есть дети! Проклиная себя за тугодумие и потерянное из-за этого время, Хранитель поспешно переместился в детскую. Двухмесячному крохе Крис, спавшему с родителями, почти наверняка ничто не угрожало, а вот малышу Уайету…
Перенос дался юноше с относительно легко, хотя виски тут же отозвались острой вспышкой боли. Физически и психически он, может, и пришел в норму, но вот магию использовать пока явно было рановато. К сожалению, выбора у него не было – едва телепортировавшись в комнату, Крис понял, что опоздал! Кроватка маленького Уайета была пуста, а взрослый грезил на своем диване с абсолютно глупым выражением на лице и открытыми, как у лунатика, глазами. Волшебная музыка подействовал и на него тоже, лишний раз подтвердив, насколько тесно связаны между собой два воплощения его старшего брата.
Без особой надежды тряхнув Уайета за плечо и безрезультатно проорав ему на ухо безотказное когда-то: «Просыпайся, пора в Школу!», Крис хотел уже было перенестись, когда дверь в детскую распахнулась и на пороге возникла заспанная, натягивающая халат Пейдж.
-Крис, что случилось? Меня разбудил какой-то грохот внизу… И что это за странная музыка вообще?
Гадать, почему только они с Пейдж проснулись, услышав волшебную флейту, молодому Хранителю было некогда. Уже растворяясь в каскаде небесного сияния, он махнул рукой на пустую кроватку:
-Уайет пропал… Попробуй разбудить этого заколдованного оболтуса, а если не выйдет, переносись ко мне.

Вторая телепортация – на идущий от маленького Уайета сигнал, заставила Криса согнуться пополам и зашипеть от боли. Энтузиазма это ему, разумеется, не прибавило. Юноша почему-то не сомневался, что таинственные «музыканты» не отдадут его брата без боя, не говоря уж о том, что вытаскивать придется и остальных детей. И если не подоспеет тяжелая кавалерия в виде Уайета, Зачарованных или на худой конец одной Пейдж, ему, Крису, придется неизбежно вступить в схватку, что в его нынешнем состоянии равносильно самоубийству.
Восстановив дыхание, Хранитель огляделся, начиная потихоньку постукивать зубами от холода – все-таки не стоило переноситься, куда глаза глядят, в одних только джинсах и тапочках на босу ногу. Итак, все та же улица, только на километр дальше, все та же бесконечная вереница загипнотизированных детей. Хотя нет, если конец колонны терялся где-то вдалеке, то ее начало… Кое-как подобрав челюсть, Крис подумал, что все же попал в сказку про Нильса. Впереди первого из заколдованных ребятишек, пятясь спиной, чуть пританцовывал на ходу маленький человечек в броской разноцветной одежке сказочного героя. Ростиком он был от силы фута полтора, а в руках держал… ага, перламутровую витую флейту, которая прямо-таки светилась магией. Потом молодой Холливел заметил за спиной «Нильса» полупрозрачные, стрекозиные крылышки – не считая фей, имевшиеся только у одной из разновидностей фейри, и в голове у него точно щелкнуло, открывая в памяти страницу учебника по истории магии. «…Вадилан, мятежная принцесса сидхе Неблагого Двора… придумала, как использовать энергию человеческих, в частности детских снов, чтобы увеличивать свою магическую Силу… ее слуги, слуа, с помощью волшебных флейт погружали целые города в магический сон и зачаровывали детей с наиболее сильной энергетикой, выманивая их потом из домов и унося на Крылатых Кораблях во дворец Вадилан, где они десятилетиями грезили в Саркофагах Сновидений, отдавая свою энергию владычице сидхе …»
Летучий Голландец, то бишь, Крылатый Корабль нарисовался тут же - играющий на флейте фейри, а следом за ним и заколдованная ребятня, как раз начали подниматься по сходням на борт. Яркая, словно игрушечная ладья, с такими же, как у флейтиста, только большими стрекозиными крыльями, висела в паре метров над землей, и, судя по размерам почти пустой палубы, там могло поместиться до нескольких десятков спящих детей, обреченных на вечный плен в своих собственных грезах.
Ну, это мы еще посмотрим! С Вадилан пусть разбираются потом Зачарованные и Уайет, а чтобы остановить этого эльфеныша его, Криса Холливела, Сил вполне хватит. Тут и напрягаться-то особо не нужно – магией слуа почти не владеют…
Юноша привычно взмахнул сначала правой рукой, потом левой. Флейта, выбитая из лапок фейри, послушно упала к его ногам, а сам «стрекозел» ледяной статуей застыл на сходнях. Разумеется, такая эскапада даром не прошла, и в глазах у Криса стремительно потемнело от боли. К счастью, время прийти в себя на этот раз у него было. Если он правильно помнил, чары с загипнотизированных детей и спящего беспробудным сном города можно было снять, только сломав флейту. Так что спасенная им ребятня не начала метаться в панике, не понимая, как попала сюда из своих уютных теплых постелек, а просто улеглась на землю там, где стояла, и сладко засопела, продолжая спать.
Отдышавшись, Крис поковылял вдоль спящих рядочком мальчишек и девчонок, в поисках того единственного, ради кого он, собственно, все это и затеял. Оставить братишку в лапах фейри юноша не согласился бы ни за что на свете, хотя, по-хорошему, так издеваться над собой, рискуя заработать «магический откат» и в перспективе - головомойку от Уайета, было совсем не обязательно. Никакая реальная опасность детям в плену у Вадилан не грозила, а разбираться с ней все равно кому-то придется, тем более, что Сан-Франциско был уже явно не первым городом, где попаслись ее слуа, после того как заточенная в собственном дворце леди-сидхе пробудилась от полутора тысячелетнего сна… Интересно, кстати, с какого перепугу? Может быть, ей кто-то помог?!
Занятый своими мыслями и пульсирующей в голове тупой болью, Крис не заметил, как метрах в двадцати впереди пролилось на тротуар облако сиреневой искрящейся пыли. И лишь когда знакомый, до сих преследующий его в кошмарных снах голос насмешливо произнес: «Не нас ищешь?», молодой Хранитель понял, что неприятности на сегодня еще только начинаются.
-Гидеон…, - прошептал он, с ненавистью глядя на безумного Старейшину, стоявшего над свернувшимся на асфальте золотоволосым малышом в голубой пижамке, - Давно не виделись!
-Не скажу, чтобы я скучал! – поморщился бывший отцовский наставник, доставая что-то из-под мантии, - Только не делай глупостей, Крис Холливел! Ты и прошлый-то раз не смог меня остановить, что уж говорить теперь, когда ты едва на ногах держишься… Помнишь ножичек? – в аристократических пальцах Гидеона сверкнул хищным блеском знакомый до боли атами, - Ты знаешь, я, не задумываясь, снова пущу его в ход!
«Не придется, - мрачно подумал Крис, в исступлении сжимая кулаки, - Если я еще раз применю магию, этому гаду и напрягаться-то особенно не понадобится – «магический откат» все за него сделает…»
Да, юноша это прекрасно понимал… Но понимал Крис и другое – что он скорее умрет, чем даст чокнутому Старейшине еще раз прикоснуться к своему маленькому брату! Чувствуя, как стиснутые пальцы как-то странно покалывает от подступающей Силы, молодой Хранитель без раздумий двинулся навстречу Гидеону.


 

#84
Фелиша
Фелиша
  • Автор темы
  • Активный участник
  • PipPipPipPip
  • Группа: Участники
  • Регистрация: 7 Ноя 2005, 13:34
  • Сообщений: 852
  • Откуда: Россия, Первоуральск
  • Пол:
Глава 144

-Глупый мальчишка, - с ноткой сожаления в голосе произнес Старейшина, - на этот раз никто не придет к тебе на помощь! Взрослый Уайет исчезнет, как только я убью ребенка, а Лео, даже если Совет после этого и согласится вернуть ему Силу, как и в прошлый раз ничего не сможет сделать… При условии, конечно, что ты вообще доживешь до этого момента!
-Иди к черту!
Крис вскинул руки, по примеру Пайпер и Фелиши, еще сам толком не понимая, что собирается делать, но бьющаяся в ладонях энергия так и не нашла себе выхода. Какая-то неведомая Сила буквально смела его с ног и, протащив, как котенка, назад метров десять, швырнула… в объятия Уайета. Прижав к себе брата одной рукой, так что у того чуть не хрустнули кости, Избранный взмахнул второй, и в сторону Гидеона устремилась ослепляющая энергетическая волна невиданной мощи. Такого удара хватило бы даже для бессмертного Старейшины, но, к сожалению, появление на сцене старшего Холливела не прошло для того незамеченным. Пока Уайет разбирался с затеявшим самоубийственную атаку Крисом, Гидеон успел сориентироваться и исчезнуть, прежде чем до него добрался смертоносный магический вал. Очередной план заговорщиков обернулся неудачей… Однако, пока они были живы, будущее по-прежнему оставалось под угрозой.
Вздохнув, Крис хотел было встать на ноги и поблагодарить брата, когда его вдруг встряхнули, словно перезрелую яблоню, и Уайет, от злости пугающе похожий на себя прежнего, яростно выдохнул ему прямо в лицо:
-Ты - идиот! Кретин! Тролль тупорылый!!! – и еще с полдюжины ругательств на гоблинском, - Какого демона ты поперся сюда один? Подвигов захотелось? А может, еще одного кровоизлияния в мозг?! Так я тебе его сейчас устрою…
Едва увернувшись от тяжелой братской затрещины, Крис хитрым приемом высвободился из цепких рук Уайета. Как и всегда, когда тот, забывшись, начинал на него кричать, откуда-то изнутри поднималась жарка волна протеста и гнева. Даже если юноша знал, что не прав и полностью заслужил все эти упреки, ему все равно, чисто инстинктивно, хотелось в свою очередь наорать на брата. Любая, даже самая невинная агрессия со стороны Уайета, вызывала у него совершенно неконтролируемую реакцию – ответить ударом на удар. Слишком уж долго он когда-то был вынужден просто безропотно все терпеть…
-А что было делать? – с трудом удерживая себя в руках, попытался оправдаться Крис, - Вы все дрыхли, как пожарники, мне некогда было вас будить. Уай уже перенесся куда-то, и минута промедления могла стать решающей. Ладно, фейри, а что было бы, если бы я не отвлек Гидеона?!
-Вот именно – Гидеона! – рыкнул Уайет, в отличие от брата, и не пытаясь себя сдерживать, - Тебе на хватило прошлого раза? Или ты забыл, чем для тебя чревато сейчас любое колдовство?! Почему ты не взял с собой хотя бы Пейдж, раз уж она единственная не спала? – он мотнул головой на тетушку, которая как раз отыскала среди спящих детей своего маленького племянника и взяла его на руки.
-Хватит на меня орать! – не выдержав, огрызнулся Крис, - Лучше бы спасибо сказал, скотина неблагодарная. Между прочим, я опять всем рисковал, исключительно чтобы спасти твою благословенную задницу! Маленький ты был трансе и совершенно беззащитен, так что на этот раз речь шла уже не об обращении во Тьму, а непосредственно о твоей жизни.
-Ну да, разумеется, я скотина, сволочь, тиран и убийца, а ты – невинная жертва обстоятельств, которой раз за разом достается от судьбы, видимо, основательно решившей тебя доконать! А ты никогда не задумывался, милый братец, что в львиной доле своих бед, виноват ты сам?! Ты с таким маниакальным усердием снова и снова суешь голову в пасть дракону, словно… тебе это нравится. Как будто хочешь, чтобы мы все за тебя переживали и постоянно жалели.
-Уайет, что ты такое говоришь?! – возмутилась подоспевшая к месту разборки Пейдж, - Мальчики, не ссорьтесь! Сейчас для этого совсем не подходящий момент, не говоря уж о том, что повод вы выбрали какой-то смехотворный. Крис, ты не обижайся на брата, это он сгоряча. Перенервничал, когда узнал, что ты один, в таком состоянии отправился куда-то с кем-то сражаться, а потом еще Гидеона рядом с тобой увидел… А ты, Уайет, следи за своей речью. Давно уже хотела тебе это сказать! Ты совершенно не сдержан на язык, и иногда такое говоришь… Просто оторопь берет. И ведь, самое главное, видно, что ты так вовсе не думаешь.
-Я…да…, - слегка опомнившийся Уайет вздрогнул, заметив, как изменился в лице младший брат. Зеленые глаза по-прежнему смотрели на него с вызовом, но ответного гнева в них больше не было, лишь недоверие… и страх, - Крис, прости, я сам не знаю, что говорю! Несу, что не попадя… Просто я страшно за тебя испугался! Ты постоянно рискуешь собой, совершенно не задумываясь о последствиях, о том, что есть люди, для которых страшнее всего на свете – это потерять тебя! Пойми, малыш, ты больше не один на целом свете. Хватит уже приносить себя в жертву!
Крис молчал, напряженно глядя на Уайета. На лице его мешались сомнения, боль… и да, опять таки страх. Избранный в отчаянии скрипнул зубами. Идиот! Тупая, жестокая скотина! И неблагодарная, разумеется. Слишком привык к безнаказанности, демон проклятый, забыл, что слова порой ранят больнее пульсара… даже, если они сказаны из благих побуждений. Да как у тебя язык повернулся, сказать такое родному брату?! Человеку, потерявшему по твоей милости все, и, тем не менее, продолжающим раз за разом рисковать жизнью ради твоего спасения… Кретин! Неужели Крису мало досталось?
-Не смотри на меня так, пожалуйста, - умоляюще произнес Уайет, исподлобья глядя на брата, - Что мне сделать, чтобы ты меня простил? Я бы даже на колени встал, если бы знал, что это поможет! Черт, Крис… ты не должен меня бояться! – уже чуть не плача, добавил он.
Крис удивленно нахмурился:
-С чего ты взял, что я тебя боюсь! По-моему, мы давно выяснили, что это уже в прошлом.
-Я же вижу, - обреченно вздохнул Избранный, - ужас в твоих глазах.
-Что? Ах, это…, - юноша нервно засмеялся, - Я не тебя боюсь, Уай! Я просто до смерти испугался, что ты действительно так думаешь… ну, что мне нравится бессмысленно рисковать, что я специально стараюсь вызвать к себе сочувствие. Ведь тогда… это бы значило, что ты совсем меня не знаешь! Что мы, как бы я не старался, остались друг другу… чужими!
-Говорят же, язык мой – враг мой, - уныло вздохнул старший Холливел, - Я никогда так не думал! Просто я чуть от страха не умер, увидев тебя с Гидеоном, а паника, он, знаешь ли, не способствует связному мышлению. И ты, действительно, слишком рискуешь! Тебе на надо больше взваливать себе на плечи целый мир – для этого у тебя есть я… и все остальные.
-Как показывает мой опыт, если хочешь сделать что-то хорошо, делай это сам, - со скорбной миной сообщил брату Крис, но, заметив, как вытянулось у того лицо, не выдержал и засмеялся, - Нет, правда, не могу же я за пару месяцев вдруг отучиться от того, что было, фактически, моей сущностью почти десять лет. Я слишком привык, что у меня есть только я, и больше никого. Все остальные надолго в моей жизни не задерживались, - он снова слегка погрустнел, - Ладно, Уай, не напрягайся, я на тебя не злюсь. И мне, правда, жаль, что я тебя так напугал… Но я не могу иначе!
-Да знаю я, - вздохнул Уайет, положив одну руку брату на плечо, а второй шутливо взлохматил ему волосы, - Горбатого могила исправит! Но, вообще, с этим надо что-то делать…
-Придется тебе заняться моим воспитанием, - ехидно заметил Крис, тщетно пытаясь уберечь свою прическу, - Только давай на этот раз обойдемся без рукоприкладства и «каменных мешков».
И он еще может смеяться над этим! Уайет затруднялся даже представить, что чувствует на сей счет его брат, но одно знал твердо – будь он сам на месте Криса, себя бы они никогда не простил. Правильно говорит Лиша – святой! Не от мира сего… таких просто не бывает.
-Наверно, я сделал что-то очень хорошее в прошлой жизни, если заслужил такого потрясающего брата, - пробормотал Уайет, до боли сжимая плечо Криса.
-Да уж точно не в этой! – хмыкнул тот, протягивая ему мизинец, - Ну что, мирись-мирись, и больше не дерись?
Под аплодисменты смеющейся Пейдж братья, как в детстве, сплели пальцы.
-Ну а теперь, когда никто никого больше бить не собирается, расскажите мне, что это все значит! – ведьма кивнула на крылатую ладью с ледяной скульптурой на сходнях и по-прежнему спящих вповалку детишек.
-Дома, все дома! – произнес Уайет и, дождавшись, пока Крис переломит о колено подобранную с земли волшебную флейту, перенес всех четверых в особняк на Прейскотт-стрит.


Глава 145

Рассвет застал все семейство Холливелов в гостиной в самом разгаре очередного военного совета. Правда, настроение на этот раз у всех было ни ахти какое, но вовсе не из-за того, что им предстояло какое-то особо трудное или опасное дело. Зачарованные и Фелиша досадовали, что проспали все на свете, поддавшись магии фейри, Крис дулся после головомойки, устроенной ему родителями за очередное безрассудство, а Лео до сих пор не мог прийти в себя от известия, что его сын опять оказался один лицом к лицу с Гидеоном. В хорошем настроении пребывали только оба Уайета. Старший был рад радешенек, что брат на него не злится, а младший, ничего не помнящий о своих ночных похождениях, но при этом отлично выспавшийся, с довольным видом похрустывал вафлями на руках у своего большого двойника.
-Крис, так почему все-таки эта музыка не подействовала на вас с Пейдж? – задала мучивший ее вопрос Пайпер, - Уснул весь город, причем, как люди, так и маги, но вы двое почему-то оказались не подвластны волшебству фейри.
-Если честно, понятия не имею, - пожал плечами юноша, - Разве что, все дело в том, что у нас обоих есть музыкальный слух… Ладно, давайте решать, что будем делать с Вадилан!
-Как что? – подавив зевок, удивилась Пейдж, - Давайте найдем ее и уничтожим!
-Интересно, как? – ехидно поинтересовался у нее младший племянник, - Она же фейри, а не демон, так что наши зелья ее не возьмут. Разве что заклинание для Силы Трех написать… И то неизвестно, сработает ли!
-Против сидхе, насколько мне известно, эффективна только чистая боевая магия в сочетании с железом, - кивнула Фелиша, свернувшаяся клубочком в одном кресле с матерью, - Они его боятся, как вампиры серебра, или Фениксы – красного дерева.
-Лиш, не надо про Фениксов, о’кей? – вздохнул Крис, на миг прикрыв глаза, - Мне тут Бьянка приснилась, и хотя сон был хороший, как это все… Так, давайте лучше о деле!
-Давайте, - тут же согласилась Фиби и, с сочувствием посмотрев на племянника, легонько ткнула болтливую дочурку локтем под ребра, - Итак, железо и боевая магия… Ну, мечей в доме хватает, а на второе у нас есть Уайет. Ты ведь справишься с одной злобной эльфийкой, правда, мой дорогой? – она повернулась к возившемуся со своей маленькой копией парню.
-Да, но я не уверен, что это хорошая мысль, - взяв у тут же захныкавшего малыша обломок волшебной флейты, Уайет задумчиво покрутил ее между пальцами, - Если мы, конечно, не хоти поссориться с фейри. Вообще-то, насколько я помню, эта Вадилан в свое время их самих основательно достала, но сидхе – это высшая иерархия Дивного Народа, если кто не в курсе – таки не убили ее, а просто заточили в собственном замке на долгие века… Пока эта сволочь Гидеон ее не освободил, надеясь таким образом выманить из дома маленького меня… Но, как бы там ни было, вряд ли Маб и особенно Титания обрадуются, если мы вот так, ни за что, ни про что уничтожим их родственницу.
-Ничего себе - ни за что, ни про что! - возмутилась Пайпер, поспешно передавая маленькому Уайету вторую половинку флейты, - А похищение сотен детей по всему миру – это как, не считается?!
-Фейри - не люди, мам, - виновато развел руками Крис, - У них несколько иная психология. Раз дети живы, то, на их взгляд, Вадилан ничего особо страшного не сделала. Тем более, что она, кажется, из Неблагого Двора. Для них такое вообще в порядке вещей.
-Кстати, а кто эти Маб и Титания, о которых вы говорите? – вмешалась в разговор Пейдж, - И что за Неблагой Двор? Надо так понимать, и Благой тоже есть?
-Вам следовало бы почитать об этом в Книге Таинств, - заметил Лео, - Фейри условно делятся на Светлых и Темных, то бишь, благих и неблагих, или Летних и Зимних, как их еще называют, хотя на деле, ни от тех, ни от других добра ждать не приходится - слишком уж они все себе на уме. Маб и Титания – их королевы. Неужели, никто из вас не читал Шекспира?
-То-то я чувствую – имена знакомые, - хихикнула Фиби, вспомнив свое школьное знакомство с английской литературой, - Так значит, их величества могут обидеться, если мы уничтожим эту специалисту по киднеппингу?
-Могут, - кивнул Уайет, - Так что лучше нам сначала все-таки потолковать с ними. Прогуляюсь-ка я до Эльфийских Холмов, - передав малыша отцу, он, потянувшись, поднялся с дивана, - пообщаюсь с Титанией.
-Лучше я, - тут же заерзал на своем месте Крис, - Я уже имел с ней дело, когда искал Молот Тора.
-Ничего не лучше! – старший Холливел толкнул брата обратно в кресло, - Я даже с собой тебя не возьму, и не проси. Фейри – существа непредсказуемые, сам знаешь. Чувство юмора у них… нечеловеческое, и без магии в их обществе обойтись в принципе нереально. А тебе колдовать нельзя!
-Что же мне теперь – сидеть, сложа руки? – чуть не взвыл молодой Хранитель, - И до каких пор?!
Лео утешающее похлопал сына по плечу:
-Для разнообразия мог бы и посидеть. Уверяю тебя, за время твоего отсутствия на передовой мир в одночасье не рухнет! Дай себе передышку, Крис. Отдохни, выспись, помирись с Дженис… если ты это всерьез говорил. Здесь есть кому взвалить себе на плечи твою ношу!
-Вы с Уайетом, что сговорились? – проворчал Крис, состроив жалобную мину, - Так сколько мне, господа-целители, по вашему, отдыхать?
Избранный с недоверием покосился на подозрительно сговорчивого сегодня младшего брата, но, встретившись взглядом с его невинными, как у ребенка, широко распахнутыми зелеными глазищами, счел за благо сделать вид, что поверил ему:
-Мама сварила тебе вчера специальное зелье. Будешь пить каждые три часа, завтра уже сможешь переноситься. А через пару дней даже пользоваться телекинезом и «фризом». Но чтобы никакой пси-магии до конца недели, ты меня понял? Только рецидивов нам тут не хватало!
-Ладно, ладно! – Крис в притворном ужасе прикрыл голову руками, - Буду каждый раз бегать к Фиби, если что, - он повернулся к тетушке, - Кстати, а что ты увидела, прикоснувшись к тем очкам, из-за которых меня замкнуло?
-Каким… очкам? – удивилась ведьма, растерянно переводя взгляд с одного племянника на другого.
Пейдж со стоном хлопнула себя по лбу.
-Ой, склеротичка… Мне же эта красотка, сестрица Раша, дала на прощание ту злосчастную оправу. Но я совершенно про нее забыла со всеми этими Крисовыми болячками!
Виновато улыбнувшись в ответ на возмущенный взгляд младшего племянника, молодая женщина исчезла в океане голубых огней. Появилась она только через минуту, несколько взъерошенная, но уже с давешними очками в руках.
-Еле нашла, - пояснила она, протягивая оправу сестре, - В тот вечер столько всего произошло, что у меня просто вылетело из головы, в какой я одежде тогда была.
Покосившись на Криса, Фиби с опаской взяла в руки «вещдок». После того, что с ним случилось из-за прикосновения к этим очкам, она несколько опасалась иметь с ними дело. Но, по счастью, ничего страшного не произошло. Ведьма привычно ухнула в обжигающий омут видения, на этот всего лишь более яркого, чем два предыдущих.
-Ну что? – нетерпеливо спросил Крис, когда тетушка слегка отдышалась, - На этот раз ты разглядела хоть что-нибудь, указывающее на похитителя огненных магов?
-Ммм… Не особенно! – нахмурившись, Фиби попыталась припомнить подробности, - Опять почти все скрывала сплошная стена огня! Там снова был какой-то тщедушный, заморенный субчик, хотя на сей раз, как мне показалось, это был уже другой демон. Странно, да? Но была одна новая деталь… В пламени кружились здоровые красно-золотые ящерицы!
-Саламандры, Духи Огня! – кивнул присевший на диванный валик Уайет, - Выходит, это парень успел вызывать элементалей. Но, видно, не больно-то они ему помогли!
-Это потому что одни ящерки… саламандры сражались с другими!
-Что?!!! – дружно ахнули братья Холливелы.
-Ты уверена? – вторила им Фелиша.
Несколько удивленная такой бурной реакций Фиби серьезно кивнула:
-Да, они плевались друг в друга огнем и царапались когтями. Я это ясно видела!
Крис и Уайет растерянно переглянулись.
-Но это же означает, что похититель тоже стихийный маг! – растерянно выдавил младший из братьев, - Охотник за Силой?
-Может быть, - мрачно кивнул Избранный, - А может, это все проcто совпадение, и последнее нападение никак не связно с предыдущими. Демон, или кто он там, ведь был другой.
-Не думаю, - решительно мотнула головой Фиби, - слишком уж много общих деталей… А что, среди элементистов тоже встречаются Похитители Сил?
Уайет c сожалением пожал плечами:
-Почему нет? Стихийные маги, как и колдуны, изначально нейтральны, в их случае все зависит от личного выбора.
-Замечательно! – проворчал Крис, привычно обнимаясь с диванной подушкой, - На Дженис и ее собратьев охотится кто-то из своих… А вдруг это Раш? – вскинувшись, он посмотрел на родных с лихорадочным блеском в глазах, - Подозрительный тип! Появился невесть откуда, набился к Джен в друзья…
Выразительно кашлянув, Уайет отвернулся, чтобы скрыть невольную улыбку, Пейдж, Фиби и Фелиша дружно захихикали, а Лео с женой обменялись выразительными взглядами.
-Что?! – Крис тут же напрягся, подозрительно глядя на развеселившихся домочадцев, - Я сказал что-то смешное? Разве я не прав?!
-Милый, по-моему, ты просто ревнуешь, - ласково ответила сыну Пайпер, однако, в уголках ее губ тоже пряталась лукавая улыбка, - Но Джен, конечно, надо срочно предупредить. Свяжись с ней как можно скорее.
-Только по телефону! – строго пригрозил брату Уайет, - Никаких перемещений, помнишь? Если захочешь встретиться лично, возьми, как все нормальные люди, машину.
-Что ты со мной, как с маленьким?! – надулся Крис, утыкаясь подбородком в свою подушку, - И вообще, у меня и прав-то нет. Я даже в будущем не успел их получить.
-Значит, возьмешь такси! – и, сделав младшенькому страшные глаза, Уайет растаял в потоке небесных огней.
По комнате прокатилась еще одна волна веселья.
-Что?!!! – Крис раздраженно уставился на отводящих смеющиеся глаза родственников, - У меня вторая голова выросла или, может, нос, как у Пиноккио?… Детский сад, честно слово! – подхватившись с дивана, он забрал со столика телефон и поспешно ретировался в свою комнату.
Не успела дверь в подавал захлопнуться у него за спиной, как все семейство, наконец, дружно расхохоталось.
-Крис такой милый становится, когда дуется! – веселилась Фиби.
-Мой сын – всегда милый! – с материнской гордостью возразила Пайпер, положив голову на плечо Лео и одновременно щекоча нос маленькому Уайету, - Даже когда встает в свою любимую позу: «Длинная история – я не могу вам рассказать». Хотя, должна сказать, его воспитание в детстве явно было сильно запущено, - он чуть заметно помрачнела, вспомнив причины этих пробелов.
Лео с нежностью поцеловал супругу в лоб:
-Мы это изменим, дорогая!

 

#85
Фелиша
Фелиша
  • Автор темы
  • Активный участник
  • PipPipPipPip
  • Группа: Участники
  • Регистрация: 7 Ноя 2005, 13:34
  • Сообщений: 852
  • Откуда: Россия, Первоуральск
  • Пол:
Глава 146

Когда сотовый Джен ответил унылым голосом оператора: «Аппарат отключен или находится вне зоны действия», Крис, набравшись наглости, позвонил ей домой. Миссис Фаулер, явно недовольная, что ее разбудили ни свет, ни заря, сухо сообщила юноше, что ее дочь не ночует дома уже вторую ночь. Испугаться молодой Хранитель не успел – мать Джен, видимо, сжалившись, добавила, что эта негодница вчера днем все-таки забежала на пару часов, чтобы переодеться и принять душ, но потом ушла в «3С» и больше не появлялась.
Приступ паники прошел стороной, но, сказать, что Крис успокоился, значило бы сильно преувеличить. Дженис убежала из особняка в таком состоянии, что вполне могла натворить каких-нибудь глупостей. Кроме того, где-то поблизости бродил стихийный маг, охотившийся за чужими Силами, а даже если это был не Раш, в чем молодой Холливел в глубине души, в общем-то, и не сомневался, Джен все равно угрожала реальная опасность – вряд ли огненным магам могло прийти в голову подозревать кого-то из своих.
Поколебавшись немного, Крис решил рискнуть. В конце концов, одну порцию приготовленного Пайпер зелья он уже выпил, так что можно было надеяться, что все обойдется. Главное, чтобы его никто не застукал… Воровато оглянувшись на дверь, Хранитель переместился туда, где им четко ощущалось присутствие Дженис.
То, что он увидел… Это было слишком даже для него! Сердце тоскливо заныло, захотелось уйти, исчезнуть, пока его никто не заметил, но, прикованный к месту какой-то неведомой силой, Крис стоял, не в силах оторвать глаз от танцующей пары. О да, они танцевали – его Джени и Эрик Раш. Вот, оказывается, с кем девушка «не ночевала дома уже вторую ночь»! Они танцевали… Господи Боже, как они танцевали! Огонь и Воздух, Свет и Тьма, мужчина и женщина. Два танцора, забывшие обо всем, забывшие себя, живые воплощения Стихий – не люди, потому что не могут смертные ТАК танцевать. Глядя на них, Крис плакал от боли и восторга, не замечая слез. Мучительно сладкая тоска сжимала душу – но не от мысли о неизбежной потере, а в рвущемся наружу желании точно также взлететь в небо на невидимых крыльях магии.
Кажется, они были где-то в лесу – Крис далеко не сразу смог воспринимать окружающую реальность. Очевидно, довольно далеко от Сан-Франциско, поскольку здесь еще не рассвело, и на небе поблескивала алмазная россыпь звезд. Словно львица ревела внизу свободная и непокорная горная река, таяла в воздухе хрустальная завеса пыли, вздымающейся от падающих с огромной высоты струй водопада. Прекрасное место. Дикое место. В самый раз для полного страсти танца двух Стихий! Как варварская музыка барабанами звучит треск пламени на голых камнях и зимнем сушняке, духовыми инструментами бешеный вой ветра. Пылает земля, трава превращается в языки пламени, и пляской ночи несутся по кругу тучи пепла пыли, а горизонт рассекает слепящая паутина молний… А потом появляются элементали – Духи Стихий. Вряд ли на этот раз их кто-то специально призывал – они откликнулись на зов куда более древний, чем заклинания магов-природников. Похожие на крошечных драконов, огненно-золотые саламандры и полупрозрачные сильфы, словно развеянные ветром клочья радуги, врываются в этот безумный танец вспышками всех цветом спектра, превращая его в нечто уж совсем запредельное.
Не желая видеть, чем все это закончится, но и не в силах уйти, Крис несколько минут смотрел на пляску ветра и пламени. На Джен, тонкую и гибкую, но сейчас меньше всего на свете похожую на нежную нимфу. На Эрика «Дракона» Раша, в чьих жилах сейчас бежала наверно не кровь, а жидкое пламя. Они то льнули друг к другу, трепеща и замирая, но так и не решаясь на поцелуй, то кружили в воздухе, едва касаясь пальцев друг друга, увлекая весь мир вокруг себя в объятия огненного смерча. Огонь и Воздух, идеально дополняющие друг друга Стихии…
Глухо застонав, Крис сжал кулаки и опустил голову. Ты сам этого хотел, твердил он себе! Сам убеждал Джен, что она должна найти кого-то… кого-то другого. Свою судьбу, предназначенного ей свыше мужчину, который подошел бы ей по всем статьям. Просил, чтобы она забыла тебя, случайно гостя из других времен, который скоро исчезнет из ее жизни, растает, как предрассветный туман, и шла навстречу новому дню. Джени послушалась! Только слепой бы не увидел, как идеально они с Рашем дополняют друг друга. Огонь и Воздух… Все правильно, все так и должно быть! Ты сам этого хотел…
Но, Высшие Силы, почему же теперь мне так больно?!
Коротко взглянув в последний раз на танцующую пару, Крис хотел уже было переместится, как прямо у него перед носом вдруг возникла пылающая, словно факел саламандра. Похожие на драгоценные камешки голубые глаза с интересом посмотрели на юношу, а в следующую секунду элементаль крошечным метеором унеслась к своему хозяину. Она не успела проделать и половину пути, когда Эрик резко повернул голову.
Следом за ним обернулась и Дженис. Приглушенно ахнула и, утратив концентрацию, потеряла равновесие. Не обхвати ее сильная рука Раша за талию, властно и уверенно, как будто он делал это уже тысячу раз, девушка непременно упала бы вниз, на почерневшие от огня острые камни. Эрик неодобрительно посмотрел на пришельца и, продолжая обнимать Джен, по дорожке из пламени медленно спустился на землю. Тотчас все вокруг погасло, осели на траву тучи пепла, а безумствующий ураган сменился легким утренним ветерком. Лишь элементали остались, продолжая кружить над головами стихийных магов, словно в ожидании приказа.
-Крис, что ты здесь делаешь? – смущенно спросила Дженис, высвобождаясь из рук Эрика и пытаясь пригладить растрепанные ветром волосы. Дышла она все еще тяжело, с трудом приходя в себя после фантастического танца Стихий.
-Извините, что помешал вам, - юноша старался говорить нейтрально, он был мастером в таких вещах, но испытываемая им боль, несмотря на все усилия, все-таки просочилась в голос, - У меня для вас важная новость…
-Подожди, а как ты здесь оказался? – спохватилась Джен, с тревогой всматриваясь ему в лицо, - Телепортировался? Тебе же нельзя!
-Я в порядке, - с горечью махнул рукой Крис, хотя ее беспокойство на миг омыло сердце теплой волной, - Мы выяснили, кто нападает на элементистов. Это один из ваших же ребят. Видимо, Охотник за Силами.
-Ерунда! – излишне темпераментно отрезал Раш, - Я могу поручиться за каждого из своих магов. Никто из них на такое не способен.
-Ну, значит, ты не так хорошо разбираешься в людях, как думаешь, - молодой Хранитель с иронией заломил правую бровь, - Хотя, я допускаю, что это может быть гастролер.
Эрик, обычно весьма вежливый, на этот раз, видимо, был здорово раздосадован, что им с Джен помешали.
-В отличие от вас, ведьм и ведьмаков, стихийные маги хорошо структурированы. Если кто-то приезжает в США, мы узнаем об этом сразу.
-С каких это пор преступники торопятся сообщать всем о своем прибытии? – сложив руки на груди, фыркнул Крис.
Негативное отношение Раша подействовало на него, словно красная тряпка на быка. Вместо глухой отупляющей тоски юноша вдруг почувствовал какую-то веселую злость. Покорно сложить лапки и уйти в сторону, освободив Эрику дорогу? Как бы не так! Может, Дженис и тянет к этому знойному стихийнику, но любит-то она еще его, Криса – иначе не переживала бы так из-за всего, что с ним связано.
-Тебе так хорошо известно, как ведут себя преступники? – парировал между тем Раш, вызвав у молодого Холливела злой смешок. Кажется, мистер «кинозвезда» тоже не намерен отступать ни на йоту. Этак они скоро до мордобоя договорятся… или магической дуэли.
-Эй, мальчики, брейк! – Джен с недовольным видом помахала рукой между взъерошенными, как мартовские коты, парнями, - Что это на вас нашло? Крис, а с чего вы вообще взяли, что нападавший – элементист? Фиби не могла ошибиться?
-Вряд ли, - уже более спокойным тоном проворчал Хранитель, - В ее видении одни саламандры бились с другими. Как это еще можно объяснить?
-Мда… пожалуй, - слегка поостыл и Эрик, - Черт, как мне это не нравится! Но все-таки этот тип не из наших, видимо, кто-то приезжий.
-Видимо…, - машинально откликнулся Крис, не сводя глаз с Джен. Все еще раскрасневшаяся, с развивающимися на ветру волосами и лихорадочным аметистовым блеском под тенью пушистых ресниц она была просто диво, как хороша.
«Ты - идиот, Крис Холливел, - сказал он себе, любуясь смутившейся под его взглядом девушкой, - Наломал кучу дров, столько времени потерял… Сам же говорил, что нельзя давать прошлому слишком большую власть над собой. И что? Едва все пошло немного не так, как ты тут же спасовал, испугался, пошел на попятную… Решил, что лучше не иметь вообще, чем потом потерять. Глупо, Крис! Глупо и подло по отношению к Джен… Ведь это же просто неуважение к любимому человеку – делать подобный выбор за него! Ну да, ты мужчина и воин, но ведь и Дженис не беспомощное и трепетное создание… Любовь слишком ценная штука, чтобы пренебрегать ею из-за каких-то бессмысленных страхом. Жизнь – это вообще риск! Любовь - это риск! Этому тебя научила еще Бьянка. Так почему же тебе опять надо было оказаться на грани жизни и смерти, чтобы об этом вспомнить?!»
-Крис, а как те меня нашел? – лишь бы хоть что-то сказать, спросила Джен, еще больше зарумянившаяся под откровенным взглядом молодого Хранителя. Она явно чувствовала, что в его отношении к ней что-то изменилось, и не знала, как на это реагировать, - Ах, ну да, этот твой «ангельский радар»… А почему ты просто не позвонил?
-Я звонил, но у тебя сотовый отключен, - заметив, как ревниво нахмурился Раш, Крис с надеждой посмотрел на девушку, - А твоя мама сказала, что ты вторую ночь не ночуешь дома. Я волновался…
Краска горячей волной прилила к лицу ведьмы. Кажется, даже кончики ушей покраснели. Наиболее очаровательно в этом смысле смущение выглядело у эльфов, но Джен и без заостренных ушек, по мнению Криса, была невероятно мила. Особенно в свете ее панических оправданий:
-Это не то, что ты подумал... то есть….
Девушка замялась, не зная, куда девать глаза и руки. Спас ее очень вовремя прозвучавший телефонный звонок. Видимо, мобильный Дженис вовсе не был отключен, просто буйствующая вокруг магия прежде гасила сигнал. Стихийница ухватилась за сотовый, как за спасательный круг:
-Алло… Да, мам! Что?…Да, да, конечно… Нет, у меня все в порядке! Уже еду…
Захлопнув крышку телефона, она с явным облегчением посмотрела на парней:
-Это мама. Она зла, как фурия, и требует, чтобы я немедленно возвращалась домой.


Глава 147

Ликующий Крис подавил невольную улыбку. Кажется, Джен чувствует себя настолько не в своей тарелке, что готова даже без возражений выдержать «разговор по душам» с разгневанными предками. Воспоминания о головомойке, устроенной ему родичами с утра пораньше, были еще свежи, так что молодой Холливел от души сочувствовал девушке. Но даже этого не могло поколебать давно забытое ощущение почти детского восторга, пузырьками шампанского искрящееся у него в груди. Это не то, что ты подумал... Джени сказала правду, он это почувствовал, и наплевать ему на запреты Уайета и на то, что виски опять ломит от боли. У них ничего не было! О да!!!
-Тебя подбросить? – храбро предложил Крис девушке, стараясь не думать, что с ним будет после еще одного переноса.
-Спасибо, я сама!
Дженис сосредоточенно нахмурилась, резко взмахнула рукой… и кружившийся над ее головой сильф, перекувыркнувшись в воздухе, обратился в сотканного из клочьев тумана крылатого белого как снег коня, чья грива переливалась на солнце всеми цветами радуги. Забыв о приличиях, Крис восхищенно присвистнул. Однако! Облачный Скакун, если он что-нибудь понимает в природной магии…. Стихийники не умеют телепортироваться в принципе, и Хранителей, способных помочь, если что, у них нет. Но им и не надо! Такая зверушка способна доставить своего хозяина в любую точку Вселенной почти так же быстро, как переносится Ангел… Вот, значит, чем занимались эти двое с позавчерашнего вечера! Учились контролировать элементалей.
Несколько скованно помахав рукой обоим парням, Дженис с ловкостью опытной наездницы взлетела на спину преобразившемуся сильфу, и через пару мгновений расправивший крылья Облачный Скакун растворился в холодном утреннем воздухе.
Оставшиеся в одиночестве молодые люди без особого восторга переглянулись.
-Оставил бы ты ее в покое, Холливел! – довольно доброжелательным тоном заметил Эрик, - Она и так из-за тебя понатерпелась. Ты все равно рано или поздно уйдешь, а мы с Джен идеально друг другу подходим!
-А вот это уже ей решать! – в голове взорвалась новая вспышка боли, и Крис не смог сдержать страдальческую гримасу, - Вот демон…
-Эй, что с тобой? – кажется, вполне искренне обеспокоился Раш, заметив, как резко отхлынула краска от лица соперника, - Ты что, ранен?
-Да нет, просто «магический откат», - поморщившись, Крис вытащил из кармана припасенный пузырек с заветным зельем, - Последствия того ментального истощения, - вынув пробку, он сделал большой глоток.
-И ты еще телепортируешься! – по голосу стихийника был непонятно, то ли он восхищается Холливелом, то ли считает его полным идиотом, - Может, тебя подбросить? – повинуясь жесту хозяина, одна из саламандр уже начала менять облик.
Крис покосился на Эрика, потом – на Огненную Кобылицу… подумал о своей больной голове. И, решив, что гордость не всегда полезна в жизни, со вздохом кивнул.

* * *

Легко сказать – прогуляюсь в Эльфийские Холмы! Труднее сделать… Хотя бы потому, что Холмы, как таковые, вопреки ирландским легендам отнюдь не являются обителью фейри, а представляют собой что-то вроде «центрального входа» в Волшебную Страну, являющую собой этакий карманный субмирок, куда при должной наглости можно «постучаться». Только демона с два тебя туда пустят – Дивный Народ ребята на редкость негостеприимные! Очередное заблуждение – никого они в свою страну не заманивают, а, наоборот, всеми мыслимыми и немыслимыми способами пытаются отгородиться от реального мира. Именно поэтому ведьмы не охотятся за неблагими фейри, так же как за демонами. Те, конечно, порой гадят роду человеческому, но с отродьями Преисподней даже сравнивать нечего.
Конечно, для Уайета Холливела, экс-Владыки Трех Миров, проложить себе путь сквозь Холмы проблемы бы не составило, но вот беда, подобное самоуправство навряд ли обрадовало бы Владык сидхе, а следовательно, рассчитывать после этого на конструктивную беседу с ними было бы по меньшей мере глупо. Был еще вариант – поискать фейри, живущих в реальном мире. Но опять же Уайет еще в детстве на собственном печальном опыте убедился, что среди людей живут либо смески, либо большие оригиналы, либо просто личности, которых порядком достали высокомерие и снобизм собственных родичей. Ни те, ни другие, ни третьи за редким исключением контактов с Дворами не поддерживали, а искать это исключение можно было очень и очень долго. Конечно, если бы кто-то думал головой, а не каким-то явно не относящимся к ней местом, то он мог бы спросить у брата, как тот в свое время вышел на нужных ему фейри, и даже выяснить адресок. Теперь же оставалось только кусать локти и… как там звучит магический вариант известной поговорки - стрелять энергоболлами по корнуэльским пикси. Возвращаться домой, чтобы поговорить с Крисом, было самым банальным образом стыдно!
Пораскинув мозгами, Уайет, которому было не чуждо патологическое пристрастие его младшего брата к бессмысленному риску, переместился в Астральный План или на Межу, как его еще называли – своего рода прослойку между реальным миром и Волшебной Страной. Многие юные маги поначалу путали Астрал и Астральный план, но Уайет-то в свое время сразу уловил разницу. Астрал – это магическая материя, с которой соприкасаются волшебники когда, колдуют. Она же – граница отделяющая Межу от нашего Пространства. А вот Астральный План – это тоже своего рода маленький мир, что-то вроде той же Долины Духов, населенный волшебными существами, которые не смогли или не захотели сойти за людей и жить на Земле, но так и не удостоились сомнительной чести попасть в ряды фейри…
А еще Астральный План был таким местом, где в январе месяце всегда можно было встретить Дикую Охоту!
Середина зимы – пик активности неблагих фейри, по-своему красивое, но темное и страшное время. Маленький народец с легкостью проникает в наш мир, забавляясь со смертными в меру своего разумения, а через Межу мчатся, сметая все на своем пути, всадники Дикого Гона. Порой они достигают такой мощи, что Астрал вокруг них истончается, и беснующиеся фейри на бесконечно долгие секунды вырываются в реальный мир. И тогда чувствительные от природы люди начинают внезапно сходить с ума от невыразимого ужаса, заслышав рвущий барабанные перепонки гул, в котором сливаются звуки охотничьих рогов, лай адских гончих и удары бича. А маги и волшебные существа, живущие на Земле, видят, как сгустком Тьмы проносится вдали воспетая в легендах Дикая Охота неблагих фейри.
Уайет просто стоял на пустынной дороге, точно петля Мебиуса опоясывающей Межу – одинокая, кажущаяся такой уязвимой человеческая фигура на пути у воплощений красоты и кошмара, и смотрел, как они приближаются. Мчатся над землей в блеске молний и раскатах грома, забыв о законах тяготения, которых здесь, впрочем, нет и быть не может – недаром Астральный План еще называют Небывальщиной! Неблагие фейри совсем не походили на своих благих сородичей, которых так любили описывать современные фэнтэзийные авторы. Светлые, эльфы, проще говоря - о, при встрече с ними действительно захватывало дух. Прекрасные рыцари в сверкающих доспехах и белокурые леди, от невиданной красоты который хотелось плакать, как ребенок; крошечные феи с крыльями ярче, чем у самых экзотических бабочек, и лунные девы – баун, призрачные, эфемерные создания, танцующие в свете звезд на лесных полянах… И многие, многие другие. Сказочный народ, Дивный народ, недоступный пониманию смертных и даже магов, но пробуждающий в их душах все самое светлое и чистое… Да, неблагие фейри были совсем иными! Но и они по праву назывались Дивным народом, ибо даже самые ужасные из них тоже были красивы, пусть и совершенно чуждой, мало кому понятной красотой. Красотой Тьмы.
С небес обрушилась на Уайета Дикая Охота в завывании ветра и адских гончих, блеске молний и грохоте копыт. Стая волков с огненными глазами вылетела навстречу, и их кошмарные всадницы, Ночные ведьмы, прильнув к жесткой черной шерсти, направили зверей вокруг смертного, посмевшего встать у них на пути, заключая его в постепенно сужающееся кольцо. А следом за гончими в окружении своей свиты – огров и гоблинов, Ночных летунов и дейве, и множества других слуа, прекрасных и жутких, влекущих и отталкивающих – летели в своих сияющих зимней ночью одеждах лорды и леди сидхе. Высокие и Высочайшие фейри. Но впереди них, в центре смертоносного клина Дикого Гона мчался на черном, как демон коне, увенчанный рогами, похожий на медведя всадник.
Откинув за плечи длинные волосы, Уайет чуть заметно улыбнулся. Ему повезло – если Херн-Охотник, главный королевский ловчий Неблагого Двора скачет во главе Охоты, значит, это Большой выезд, и среди Высочайших сидхе есть кто-то из членов королевской семьи. То, что нужно!
От Охотников, воплотивших в себе сейчас все самое темное, что есть в неблагих фейри, ощутимо веяло жутью, но бывшего Повелителя всего Зла такими мелочами было не напугать. Вскинув голову и засунув руки в карманы черных брюк, он дерзко смотрел в заросшее шерстью лицо приближающегося Херна, а беснующийся вокруг ураган трепал его золотые кудри и рвал воротник полурасстегнутой белой рубашки. Уайету не нужно было зеркало, что бы увидеть эту картину – одинокий, похожий на ангела юноша против олицетворения дикой нечеловеческой магии. Красиво так, что дух захватывает, а фейри болезненно тяготеют ко всему прекрасному. А еще они ценят безрассудную отвагу и способность идти до конца. Не удивительно, что Крис сумел столковаться с этими ребятами!
-Как ты посмел, смертный, встать на пути у всадников Дикой Охоты?!!! – громоподобно взревел Херн-Охотник, осаживая коня так, что тяжелые копыта рассекли воздух лишь в нескольких сантиметрах над головой Уайета, - Как дерзнул взглянуть в глаза Увенчанному Рогами?!
Подавив связанный с двусмысленностью фразы, но неуместный в данной ситуации смешок, Избранный поднял лицо, без страха глядя на поднятого на дыбы огромного жеребца. А следующий миг Херн взмахнул своим оружием – кошмарных размеров моргенштерном, и тяжелый шипастый шар обрушился на беззащитную голову дерзкого мага.

 

#86
Фелиша
Фелиша
  • Автор темы
  • Активный участник
  • PipPipPipPip
  • Группа: Участники
  • Регистрация: 7 Ноя 2005, 13:34
  • Сообщений: 852
  • Откуда: Россия, Первоуральск
  • Пол:
Глава 148

Красиво так, что дух захватывает! Сродни легендарному противостоянию Александра Великого и Буцефала со слоном – колосс и грубая мощь против силы человеческого духа. Фейри, наверняка, оценили, Уайет, с некоторых пор не чуждый их понятиям красоты, тоже. Тем более, что для этой сцены у него был припасен свой, не менее эффектный финал! В последнюю секунду, когда моргенштерн уже готов был размозжить его лицо в кровавую кашу, глаза Избранного полыхнули синими огнем, и страшное оружие разлетелось на куски, а Херна-Охотника смело вместе с конем волной телекинеза, протащив назад метров двадцать, так что на дорожных камнях остались глубокие борозды от огромных копыт.
-И это хваленая цивилизованность Дивного Народа? – прямо-таки сочащимся ядом голосом выплюнул молодой Холливел, - Или это лишь Летние встречают смертных учтивыми речами да добрым советом?!
По всколыхнувшимся рядам фейри прокатилась волна гнева. Светлые и Темные давно уже жили в мире, но это не мешало их тихо ненавидеть друг друга, и видеть в заявлении, подобном Уайетову, страшное оскорбление. Но Избранный был в своем праве. Как бы дерзко он не повел себя, сунувшись под копыта Дикому Гону, Херн-Охотник, желая проучить наглеца, явно перегнул палку. По соглашению с Благим Двором он не имел права убивать человека, а менее крутой маг, чем Уайет, мог бы и не выкрутится из такой ситуации. С другой стороны, более слабый просто не осмелился бы встать на пути у всадников Дикой Охоты…
-Хочешь добрый совет, человек? – прошипела одна из Ночных ведьм, чьи волки по-прежнему окружали парня смертоносным кольцом, и слово «человек» в ее устах прозвучало, как самое гнусное ругательство, - Убирайся, пока цел! Его Высочество может и забыть о законе.
Мужской голос, красивый и ледяной в самом прямо смысле этого слова ударил по ушам, словно порыв жалящего зимнего ветра:
-Спасибо, что напомнила мне, что я могу и чего не - могу, Галленда! Как ты считаешь, право наказывать подданных, забывших свое место, относится к моим полномочиям, как наследника престола?
Фейри, буквально окаменевшая при первых звуках этого голоса, с жалким поскуливанием соскользнула со своей гончей и распласталась на земле у копыт белоснежного коня, выехавшего из рядов охотников-сидхе. А Уайет Холливел, взглянув на его непостижимого в своей бессмертной красоте всадника, наверное, впервые в жизни склонил голову в поклоне. Принц Холод, второй наследник Неблагого Двора. Истинный сидхе, прекрасный, как бог, и такой же чуждый всему человеческому. На обнаженных плечах и смуглой, как эбеновое дерево груди Высочайшего лорда сверкала алмазная пектораль, а похищенные с неба звезды тонули в длинных - ниже пояса, белых, как снег волосах. Глаза, обжигающе голубые и бездонные, как безоблачное зимнее небо смотрели с хищной усмешкой, придавая этому совершенному лицу печать порока, свойственную всем неблагим сидхе. И если при взгляде на эльфов сердце плачет от благоговейного восхищения, то дроу, Зимние фейри, уж слишком напоминают вампиров, под клыки которых порой так и тянет подставить горло по своей собственной воле. Хищная красота, смертоносная… Красота Тьмы.
-Так-так, кого я вижу? – насмешливо пропел Принц, придержав коня в нескольких шагах от Уайета, - Благословенный Магией, Избранник… будущий наш общий Вождь на пути испытаний! Стоит предо мной склонив голову, как проситель… Вот и Артур когда-то также стоял, в надежде заполучить нашу помощь, ибо его брат Мерлин был обманут и пленен Зимней Леди, нареченной Нимуэ.
Молодой Холливел чуть заметно вздрогнул, оскорбленный насмешкой сидхе и его пренебрежительным тоном. В былые времена он стер бы наглеца в порошок, что, собственно, уже и произошло один раз в будущем. Возможно, Холод об этом знал – фейри за завидной легкостью управляются с Паутиной Времени, и шастают туда-сюда, словно так оно и надо. А может, он просто проявлял свой дурной сидхейский нрав. Как бы там ни было, Уайету хватило самообладания сдержать себя, спокойно подняв глаза на Принца фейри, вместо того, чтобы сделать какую-нибудь глупость или как обиженный мальчишка, вздернуть подбородок в ответ на эту откровенную провокацию.
-Я пришел сюда не как проситель! – медленно произнес он, с видом равного глядя в лицо Зимнему Лорду, - Дело касается, как людей, так и фейри. Владычица Вадилан вырвалась на свободу, а значит, опасность угрожает и жителям Волшебной Страны. Рано или поздно она наберет столько Силы, что осмелится вновь бросить вызов Вашей венценосной матушке, принц!
-А не по вашей ли вине мятежница освободилась из своего узилища? – теперь в небесных глазах Холода уже не было насмешки, а голос дышал иссушающим морозом бескрайних просторов Арктики, - Не из-за тебя ли, смертный, безумный Архангел снова и снова идет на сделки с Силами, способными раз и навсегда пошатнуть Баланс?! Равновесие уже нарушено, само твое рождение стало предзнаменованием конца… Ты не Благословенный Магией, а Проклятый ею. Да, ты можешь спасти этот мир! – Принц вдруг соскочил с коня и подошел вплотную к Уайету, окатив его волной ледяного воздуха, - Но если бы не твое появление на свет, Вселенная вообще никогда не оказалась бы на краю гибели!!!
-Спасибо за мнение! – с каменным спокойствием откликнулся Холливел.
Как его за последние десять лет только не обзывали, а о том, что сказал фейри, он в последнее время не раз задумывался и сам. Хотя, конечно, услышать такое от постороннего было ой как неприятно…
-Итак, Вадилан, - продолжил молодой маг, - Вы собираетесь как–то решать эту проблему?
-Я не обязан отчитываться перед смертными! – отворачиваясь, процедил Холод, и Уайет готов был съесть обед, приготовленный Пейдж, если принц уже не пожалел о своей странной вспышке, - И тем более перед человеком, брат которого нанес нашей семье столь страшное оскорбление!
Старший Холливел с трудом подобрал отпавшую челюсть. Это он о Крисе что ли?! Потом на память пришел разговор про кулоны валькирий и Пейдж, однажды в пылу спора обозвавшая младшего племянника «квалифицированным интриганом». Ну да, помнится, Крис говорил, что ему порой приходилось совершать очень сомнительные поступки…
-И что же это было за оскорбление, если не секрет? - пробормотал Уайет, впрочем, не рассчитывая, что ему ответят.
Как ни странно, ответили. Из рядов фейри вырвался, горяча коня, черноволосый сидхе со снежно-белой кожей и чрезвычайно высокомерной, смазливой физиономией.
-Спасение жизни! – почти выкрикнул он, прямо-таки задыхаясь от праведного гнева, - Члена Королевской семьи!!! Моей бывшей невесты Принцессы Снежны…
Чуть склонив голову, Уайет спрятал глаза, чтобы никто не разглядел скачущие в них искорки смеха. О, ну теперь все понятно! В том числе, наконец, и то, как Крис выманил у фейри их половинку Молота Тора. Кто-то когда-то то ли проклял Дивный Народ, то ли еще что, но есть у них одна полезная особенность, воспетая, кстати, во многих сказаниях – в обмен на спасенную жизнь они обязаны выполнить любое желание своего спасителя. Причем, действительно, ЛЮБОЕ, и никакие «не могу» и «это за пределом моих возможностей» здесь не прокатят. Физически! Фейри или выполняет желание, или развоплощается. Прецеденты, к слову сказать, были, и не только из-за неосуществимости загаданного – люди ведь обладают очень богатой и зачастую извращенной фантазией. Так что некоторые лорды и леди сидхе предпочитали наложить на себя руки, лишь бы не выполнять неприемлемое для них пожелание спасителя. И, разумеется, с давних пор подобная ситуация считалась величайшим позором для спасенного фейри. Неудивительно, что Принцесса Снежна тут же стала бывшей невестой этого парня, и, если судить по первой фразе ее брата, бывшей наследницей престола…
-Это, как мне кажется, внутреннее дело Королевской семьи, - демонстративно игнорируя белокожего красавчика, Уайет поднял взгляд на Холода, уже успевшего вновь вскочить в седло, - А проблема Вадилан касается всего народа фейри, причем Благого Двора тоже. Не говоря уже о смертных! Может быть, все-таки поговорим, как взрослые разумные лю… хммм… существа?
Льдисто-голубые глаза встретились с серо-голубыми. Принц с задумчивым видом наклонил голову, слегка тряхнул волосами, перехваченными в районе лопаток бархатной черной лентой. Блеснули и снова спрятались под снежной гривой искорки бриллиантовых серег:
-Почему бы и нет? В конце концов, один правитель всегда поймет другого!
-Я уже не правитель…, - мягко возразил Уайет.
-Не уже, а пока! – на подведенных серебристой помадой губах мелькнул призрак улыбки, - Так ведь и я королем не скоро стану, даруйте Изначальные долгую жизнь моей матушке и королеве.

* * *

-Ну как? – спросил Крис, когда Уайет час спустя появился на пороге его комнаты, - Ты виделся с Титанией?
Избранный подозрительно покосился на брата, в одних джинсах с праздным видом валявшегося на софе, но ничего криминального как будто не обнаружил. Ему было невдомек, что Крис вернулся домой всего за пару минут до него, и футболка на нем отсутствовала по причине того, что она слишком уж запылилась во время пыльной бури, устроенной «танцующими» стихийниками, а свежую юноша надеть просто не успел. Он и так, еле-еле проник в особняк незамеченным, проявляя чудеса ловкости, которым позавидовал бы и опытный домушник… Ну в самом деле, не мог же Раш доставить его прямо домой – перемещение сменивших ипостась элементалей сопровождается слишком уж заметными спецэффектами. А Крис не хотел, чтобы родные узнали, что он куда-то отлучался.
-Не виделся, к сожалению. Зато я пообщался с Принцем Холодом, - Уайет опустился на диван в ногах у брата, - Он обещал разрешить эту проблему. Вообще, его высочество производит впечатление толкового парня, хоть и красится, как гей. Правда, в начале нашей беседы он все-таки попытался взбрыкнуть в лучших традициях сидхейских лордов… Слушай, так как ты умудрился «нанести их семье столь страшное оскорбление»? Принцесса Снежна вроде не собиралась умирать… Или ты все это сам подстроил?
Крис посмотрел на него совершенно непередаваемым выражением на лице и… задыхаясь от хохота, уткнулся носом в подушку:
-Ой, страшное оскорбление… не могу! – всхлипывал он, покатываясь со смеху, - Это тебе Холод сказал?! И, наверно, с этой его фирменной каменной рожей… Во дает!
-Ты чего?! – почти обиженно покосился на брата ничего не понимающий Уайет, - Разве ты не спас жизнь его сестре в обмен на осколок Молота?
Отсмеявшись, Крис в позе лотоса сел на диване:
-Уай, ты помнишь, кто был наследником Зимнего престола в нашем будущем?
-Кажется, Снежна… Хотя королева из нее, конечно, как из меня Хранитель. Абсолютно безответственное, инфантильное создание. И это в возрасте восьми тысяч лет!
-Вот-вот, и все члены королевской семьи, включая саму Снеж, были с этим согласны.
-Снеж?! – Уайет с иронией заломил золотистую бровь.
-Ну да, если ты не в курсе, Принцесса была членом Сопротивления, и мы друг друга хорошо знали. Да и с Холодом я тоже встречался, так что имел представление, на какой кобыле к ним можно подъехать. Все равно, если мы изменим будущее, Титания, проживет еще не одну тысячу лет, так что с точки зрения хода истории не важно, кто будет наследником престола. А вот для самого королевского семейства – даже очень, тем более, что Снежна предпочитает жить среди людей и по уши влюблена в одного колдуна. Смертного… Это неприемлемо для будущей Королевы, но по их правилам наследник не имеет права отречься от трона. Его может освободить от этого только смерть… или позор!
-И вы с этой парочкой остроухих подстроили все так, будто ты спас Принцессе жизнь! – Уайет присвистнул, с восхищением глядя на брата, - В результате, ты получил свой Молот, а Зимние – нормального наследника престола. Ну ты… гигант!
-Стараемся! – Крис отвесил старшенькому шутовской поклон, - Говорят же, понятия «фейри» и «политика» не совместимы, зато «политика» и «Старейшины» просто созданы друг для друга!
-Помнится, там речь шла вовсе не о Старейшинах… Да и ты вроде не один из них.
-Может, после смерти стану, - Крис неуловимо помрачнел, зябко обхватывая себя руками.
-Эй, ты чего? – забеспокоился Уайет, - Что еще за похоронные мысли?!
Младший Холливел с досадой дернул плечом, покрытым паутиной шрамов, заставив брата испытать очередной приступ самобичевания:
-Да так! Я, видишь ли, сегодня здорово испугался. Гидеона, представляешь? – юноша машинально потер солнечное сплетение, - Уж казалось бы, после… всего, что было, его ли мне бояться?! Но вот ведь, заработал себе новую фобию.
-Угу, и от большого перепугу ты попер на него, как бык на тореро! – Уайет скорчил рожу в лучших традициях тетушки Пейдж.
Крис поднял на брата искрящиеся от смеха глаза:
-Ну, разве это не главный принцип настоящего воина – идти вперед, преодолевая свой страх?
-Камикадзе недоделанный! – встав с дивана, Уайет шутливо смазал брата ладонью по лбу, - Мало тебя в детстве пороли.
-Тебя тоже, - подхватив подушку, младший Холливел огрел ею брата чуть пониже спины.
-Ах так!
Переместив к себе вторую думку, Избранный бесстрашно пошел в атаку. Минут пять Благословенный Магией и спаситель будущего самозабвенно лупили друг друга диванными подушками. Потом одна из думок не выдержала подобного издевательства, и, ударившись о голову Криса, треснула по швам, усыпав юношу ворохом белых перьев.
-Сущий ангел! – умилился Уайет, глядя кровожадно сверкавшего глазищами брата.
-Иди ты… куда шел, Хранитель недоделанный!
Перегнувшись через спинку дивана, Крис щелкнул кнопкой вентилятора. Механическое приспособление сработало ничуть ни хуже телекинеза - половина перьев тут же перекочевала на совершенно обалдевшего от подобного коварства Уайета. В таком виде их и застала Фелиша, отправленная Пайпер позвать всех, наконец-то, к завтраку…


Глава 149

Крис припарковал джип на служебной стоянке «3С» и, выйдя из машины, с довольным видом похлопал по внутреннему карману куртки. Там лежало свежевыданное водительское удостоверение. Как оказалось, поучить «права» было не трудно. Теорию он помнил, водил вполне прилично. Единственной проблемой оставались документы, удостоверяющие личность. Но они с Уайетом все равно уже засветились в полиции, так что Кайл Броди, не сумевший отказать обольстительнице Пейдж, легко выправил для всей троицы из будущего самые настоящие паспорта. Таким образом, они уже не были «людьми без бумаг», и решили воспользоваться этим преимуществом на полную катушку. Крис вот сдал на «права», а Уайет всерьез задумался о поступлении на юридический факультет. Аттестат о среднем образовании ему обещала обеспечить все та же Пейдж. В конце концов, многие выпускники Школы Магии сдавали потом документы в самые обычные университеты, так что академия для юных волшебников имела вполне официальный статус и даже была зарегистрирована, как элитная частная школа. К сожалению, реализации грандиозных планов старшего Холливела препятствовало возвращение Хозяина! Уайет продолжал землю рыть в поисках его логова, а также способа, которым можно «убить бога».
Крис тоже искал. В Подземный мир он соваться пока не рисковал, хотя Силы его уже практически восстановились, зато за три дня перерыл всю библиотеку Школы Магии и весьма впечатляющий архив семейства Андрада. Ничего! Везде говорилось, что божество может уничтожить только другой бог. А то они раньше этого не знали!!! Единственную зацепку дал им, как ни странно, Принц Холод, еще раз встретившийся с Уайетом, дабы сообщить тому, что проблема Вадилан решена – мятежная сестра его матушки снова пленена в своем замке, а все дети возвращены по домам. По словам сидхейского лорда в одном из прилегающих к Земле миров жил кентавр-отшельник, у которого когда-то хранился амулет с каплей крови Хинды внутри. Что с этим медальоном было сейчас, Холод не знал, но это был хоть какой-то шанс найти оружие против Хозяина. Прихватив Фиби, прямо-таки горевшую желанию посмотреть на живого кентавра, Уайет отправился в соседнее Измерение. Как будто их на Земле было мало! Кентавров, в смысле. Крис с ними не пошел из принципа – в свое время ему путешествий с братом хватило выше крыши, да и Дженис, уезжавшая на несколько дней в Лос-Анджелес к бабушке с дедушкой, уже вернулась и сегодня выступала в «3С». Юноша чувствовал, что настал момент для решающего разговора.
Занятый своими мыслями, Крис направился к служебному входу в клуб. В кои-то веки решив вести себя разумно и поберечь пошатнувшееся здоровье, он избегал в эти дни пользоваться магией, хотя Уайет, еще вчера вечером осмотрев брата, дал ему «добро» на применение активных Сил (исключая эмпатию, разумеется). Кроме того, в том, чтобы вести себя, как обычный человек, как оказалось, были свои плюсы. Крис уже начал забывать, что это вообще такое – нормальная жизнь.
Тем временем, «нормальная жизнь» явилась ему, что называется, во всей красе. Дорогу юноше внезапно преградила шестерка весьма недружелюбно настроенных амбалов, в одном из которых Холливел с досадой признал своего старого знакомого по клубу «Галактика». Очевидно, Дэррил все-таки не сумел тогда засадить всю банду целиком. Предъявив Крису какие-то непонятные претензии, мордовороты быстро перешли от слов к делу. Пришлось защищаться, надеясь, что кто-нибудь из прохожих или служащих «3С» заметит драку и вызовет полицию. Причем, защищаться отчаянно! Люди – это, конечно, не демоны, но и он не герой Эрика «Дракона» Раша, способный уложить в рядок и вдвое больше противников. Так бывает только в кино, тем более, если у нападавших есть бейсбольные биты и охотничьи ножи!
На помощь Крису никто не спешил, и через пару минут драки он все-таки не успел полностью увернуться от нацеленного в голову удара битой. В ушах зазвенело, перед глазами поплыли цветные круги, а к горлу подкатила тошнота. Соберись Холливел! Тебя столько раз били по голове, и хоть бы хны. Не хватало еще из-за такой мелочи сотрясение заработать! Отчаянно пытаясь прийти в себя, юноша вслепую метнулся в сторону, лишь чудом избежав удара ножом под ребра. Не поторопись он, лезвие вместо того, чтобы распороть куртку и царапнуть кожу сквозь ткань рубашки, вошло бы ему точно в сердце.
Бок вспыхнул огнем, но зато из-за новой боли прояснилось в глазах. Вот только счет, к сожалению, стал совсем уж не в его пользу. Раны были пустяковые, но и они слегка замедляли реакцию, а в стане противников реально из игры выбыл только один, баюкавший на земле сломанную ногу. Крис уже стал подумывать о каком-нибудь заклинания, вызвавшем бы у хулиганов, скажем временный паралич, или превратившем их в бойцовых петухов, когда двери служебного входа распахнулись и на площадку высыпали музыканты из начинающей, но талантливой рок-группы, уже второй раз игравшей в «3С».
Надо отдать парням должное, сориентировались они сразу. Помедлив секунду лишь для того, чтобы обменятся понимающими взглядами, рокеры бесшабашно бросились на амбалов, уже почти зажавших Криса в угол. Драться они умели и, видимо, во времена бурной юности даже любили, так что через пару минут все было кончено. Вся полудюжина мордоворотов была рядком уложена на асфальт, а один из музыкантов, кажется, ударник, вызывал по мобильнику полицию. Крис не возражал. Имея в потенциальных дядюшках агента ФБР, он чувствовал себя в относительной безопасности от произвола копов.
-Вот зараза! – выругался тем временем самый молодой из членов группы, - Кажется, кисть растянул! Как же я теперь играть буду?
Потирая пострадавшую шею, молодой Холливел смотрел, как нахмурившиеся рокеры окружают своего травмированного друга. Кажется, этот парень гитарист, и если он, действительно, потянул мышцы во время драки, в ближайшие недели две на сцене он играть точно не сможет. Плохо! Ведь из-за него же, Криса, мальчишка пострадал. Эх, если бы он только мог его исцелить… Но правила есть правила, иногда их можно нарушать, а иногда – нет!
-Проклятье, если мы сорвем сегодняшнее выступление, нам нечем будет расплатиться за новую установку! – чуть не плача произнес пострадавший гитарист, - Даже если миссис Холливел и захочет иметь с нами дело, после того, как потеряет сегодня кучу денег из-за отсутствия живой музыки, выданного нам аванса все равно не хватит.
-Пайпер непременно войдет в ваше положение, - вмешался Крис, не в силах больше оставаться в стороне, и добавил вдруг, совершенно неожиданно для самого себя: - А вообще, если хочешь, я мог бы тебя подменить!
Оживившиеся музыканты с надеждой посмотрели на молодого Холливела.
-Лабаешь? – используя профессиональный жаргон, поинтересовался клавишник, чернявый парень явно латино-американских кровей.
-Балуюсь, - кивнул Крис, все еще пытаясь прийти в себя от собственного авантюрного заявления, - Не волнуйтесь, я музыкальную школу закончил, и даже одно время играл в группе.
-А чего же бросил?
-По семейным обстоятельствам.
-Слушай, а тебе к врачу не надо? – заволновался вдруг увечный гитарист, - Я смотрю, тебе куртку порезали… Самого-то хоть не достали? И шею ты трешь!
-Эти неповоротливые придурки? Нет, конечно! – Крис пренебрежительно фыркнул. В подсобке, где он когда-то жил, в тайничке у него были припасены флаконы с зельем-регенаратором. Чтобы залечить небольшой порез на ребрах и ушиб шеи – более, чем достаточно, - Но я бы умылся и сменил рубашку. Я подойду через пару минут, о’кей?
-Ты точно цел? – недоверчиво спросил бас-гитарист.
-Точно-точно! – охваченный волной какого-то безудержного веселья, юноша почти бегом направился к клубу, - Кстати, а кому-то ведь придется объясняться полицией, - крикнул он уже от самых дверей.
-Я как всегда крайний…, - жалобно вздохнул пострадавший музыкант, растирая ноющую кисть.

* * *

Вздохнув, Фелиша бросила на стойку бара серебряную монету, ходившую среди демонов и колдунов в качестве универсальной валюты, и направилась к выходу. Заполнявшая клуб нечисть провожала девушку сальными взглядами, но приставать никто не решался. Все прекрасно помнили ее эффектное появление здесь неделю назад, а нескольким озабоченным склеротикам она уже успела преподать хороший урок. Достаточно сказать, что в живых остался только запавший на нее еще в первый раз симпатичный василиск, и то, потому что он чем-то неуловимо напомнил Фелише покойного Джастина.
Уже несколько дней ведьма каждый вечер приходила в бар-демонятник. Заглядывала к весьма радушно встречавшему ее хозяину-орку с очередной просьбой о встрече с его шефом, а затем устраивалась за стойкой и, заказав какой-то коктейль, главным составляющим которого была водка, цедила его почти до самого утра. Когда-то Фелиша могла без всяких последствий выпить и пять таких стаканов – алкоголь почти не действует на демонов с их совершенно ненормальным метаболизмом, теперь же приходилось перенимать опыт кузенов, как и все ангелы способных окосеть от пары бокалов. Уайет, правда, в свое время решил эту проблему – понабравшись демонических сил, но теперь и ему приходилось становиться членом общества трезвенников. У Фелиши же в ее человеческой ипостаси просто не было к этому делу привычки.
Пронянчив таким образом одну порцию выпивки всю ночь, девушка уходила, так и не дождавшись появления мужчины, ради которого она наплевала на свои принципы, а главное – женскую гордость. Глотая злые слезы, она возвращалась домой и, уткнувшись лицом в подушку, каждый раз обещала себе, что ноги ее больше не будет в том баре. Но наступал новый вечер и Фелиша, наведя марафет, опять выскальзывала из дома под задумчивым взглядом Фиби и насмешливым Уайета. Это был какой-то кошмар, но она ничего не могла с собой поделать. И нечего убеждать себя, что все дело в той информации, которую Белиал не успел ей сообщить! Она ищет встречи с красавцем-блэкмуном совсем не поэтому… Страх и ужас! Влюбилась в демона! Опять!!! Что будет, если узнают родные, девушка даже представить себе затруднялась. Уайет ее просто прибьет! Мама, ясное дело, расстроится… а Крис будет разочарован. Хотя эти-то двое должны ее понять! По себе знают, что такое любить… врага. У Уайета тоже есть подобный опыт, но он же бешеный. Сначала устроит милой кузине грандиозный скандал, а только потом, может быть, задумается, каково в такой ситуации ЕЙ!
Протолкавшись сквозь забитый демонической шушарой вестибюль и демонстративно игнорируя их как будто случайные прикосновения, Фелиша пинком открыла двери и вышла, наконец, на свежий воздух. Закрыла глаза и с наслаждением вдохнула полной грудью. Поистине адская смесь ароматов внутри клуба – от обычного в таких местах запаха паленого до какой-то экзотической дури – даже привыкшую к подобным вещам экс-демоницу совершенно выбивала из колеи.
Внезапно сзади послышался шорох, и чья-то рука властно легла девушке на талию. На этот раз и без того пребывавшая на взводе ведьма просто не выдержала. Издав боевой клич, она с силой врезала невидимому противнику локтем в живот и, вывернувшись из его рук, с разворота нанесла удар ногой. То есть, попыталась нанести! Щиколотку на миг словно клещами сжало, но хватка почти сразу ослабла – едва темные тернеровские глаза встретились взглядом с другими - раскосыми и по-кошачьи зелеными.
-Ты хотела меня видеть? – мурлыкнул Белиал, нежно поглаживая подушечкой большого пальца кожу на Фелишиной ножке.
Потерев ноющий локоть (вот это пресс, как камень), ведьма оценила юмор ситуации и тихонько засмеялась.
-Я сказал, что-что забавное?
-Да нет, просто мои родители оказались однажды в аналогичной ситуации, - она кивнула на свою ногу, все еще пребывавшую в ладони блэкмуна, - Видимо, это семейная традиция. Отец тоже подкрался к маме со спины, и она так же безуспешно пыталась достать его приемчиком каратэ… Может, все-таки отпустишь меня?
-Разумеется! – Белиал с явной неохотой выпустил из рук ценный приз, - А с какими намерениями Коул тогда к ней пришел? Убить… или поцеловать?
Фелиша загадочно посмотрела на демона из-под ресниц:
-Ни с теми, ни с другими в тот раз… Вопрос – какие намерения у тебя?
-О, это зависит от того, зачем ты хотела со мной встретиться.
Его улыбка была такой…такой… И монахиня бы не устояла! Судорожно втянув ртом воздух, Фелиша как кошка прыгнула на Белиала и, обвив его руками и ногами, впилась в губы блэкмуна в жадном поцелуе.


 

#87
Фелиша
Фелиша
  • Автор темы
  • Активный участник
  • PipPipPipPip
  • Группа: Участники
  • Регистрация: 7 Ноя 2005, 13:34
  • Сообщений: 852
  • Откуда: Россия, Первоуральск
  • Пол:
Глава 150

Легко сказать: «Давай подменю тебя на сцене»! Крис и не подозревал, какой ужас вдруг охватит его, когда он шагнет с гитарой в руках в заполненный людьми зал. Последние недели он много играл и пел для домашних, но оказалось, что радовать своей музыкой близких людей и выйти на сцену, причем, на сцену «3С», чтобы выступить перед его посетителями – совершенно разные вещи. И дело было даже не в обычном волнении, которое испытал бы на его месте любой музыкант, не выходивший на публику десять лет! И не в глупом беспочвенном страхе, что подведут вдруг опять пальцы или сорвется голос… Крис боялся разочарования! Разочарования зрителей, которых не тронет его музыка, разочарования музыкантов, предоставивших ему этот чудесный шанс, и особенно – своего собственного. Боялся, что ничего уже не будет, как прежде! Что он выйдет на сцену и не почувствует невероятного душевного подъема, казалось, возносившего его когда-то над землей без всякой магии, что пылающий в сердце Огонь не найдет выхода в песне, и что его выступление окажется… всего лишь обычным. Не будет того непередаваемого ощущения единства со зрителями, никто не будет плакать и смеяться, никто не разделит его боль, ликование и страсть…
Но все страхи оказались напрасными. Музыкант от бога, мгновенно уловив тему первой песни, Крис уверенно подхватил мелодию и уже через пару минут играл так, словно всегда был гитаристом в этой группе. Да, поначалу он ощущал некоторую скованность – руки были излишне напряжены, все звуки казались чересчур громкими, а спину щекотали холодные струйки пота. Но мало помалу волнение отступало, а пальцы все увереннее танцевали по струнам, и Крис окончательно сбросил оковы прошлого, не просто вплетая партию гитары в общую композицию, но вкладывая в мелодию свою индивидуальность, свой талант, свой божью искру, засиявшую вдруг в его глазах сквозь навернувшиеся на них слезы.
А потом, Крис и сам не заметил как, он подхватил вместе с другими музыкантами слова припева, и его волшебный голос прокатился по залу сияющей волной, возводя зрителей на недостижимый для них ранее пик эмоций. Прирожденный эмпат, он щедро делился со слушателями своим восторгом и вдохновением, получая в ответ стократно. Все своим существом погрузившись в океан музыки, молодой Холливел уже не видел, как участники группы, сначала поглядывающие на него с некоторой настороженностью, теперь обмениваются довольными улыбками и перемигиваются. Не заметил Крис и того, как бас-гитарист, солирующий в отсутствие потянувшего запястье члена коллектива, постепенно снизил голос, лишь кое-где подпевая ему вместе с другими ребятами…
Время словно повернулось вспять! Он снова был на сцене «3С», как и десять лет назад. Казалось, еще чуть-чуть и, повернув голову, Крис увидит своих «рыцарей круглого стола» - Тони, Дэвида и Фрэнка, а стоит поискать глазами в толпе, и там обязательно найдется мама, с гордостью и одобрением улыбающаяся младшему сыну…
Молодой Хранитель не успел пожалеть, что Пайпер сегодня не пришла в клуб. Его взгляд, рассеяно скользивший по залу, вбирая в себя восторг на лицах посетителей, вдруг споткнулся о знакомую до боли фигуру, окутанную пелериной распущенных белокурых волос, и мир, потерявшийся в музыке, внезапно встал на свое место вернувшимся гулом зала. Крис встретился взглядом с расширившимися словно от боли глазами Джен и уже так и смотрел, не отрываясь, на сидевшую у барной стойки девушку, пока не закончилась песня.
-Парень, да ты просто талант! – шепнул Холливелу бас-гитарист, похлопав его по плечу, - После такого выступления нас завалят предложениями… Слушай, а ты не хочешь сыграть что-нибудь свое? Ты ведь сочиняешь, я уверен!
Крис, все сомнения которого остались в прошлом, решительно кивнул, так и не отрывая глаз от Дженис, и назвал парням основные аккорды песни, которую собирался исполнить. Те перекинулись несколькими репликами, и один из музыкантов крикнул в микрофон:
-А сейчас наш гитарист Кристофер, который подменяет сегодня Майкла, исполнит для вас свою собственную песню…
-«Я и ты», - закончил за него Крис, улыбнувшись смутившейся под его взглядом Джен, - Она посвящается моей любимой девушке. Сейчас мы не вместе, потому что я, смалодушничав, сам оттолкнул ее из-за глупых страхов и сомнений. Но, надеюсь, она простит меня и даст мне еще один шанс!
Побледневшая Дженис вцепилась пальцами в край барной стойки, не в силах поверить в то, что она только что услышала, а молодой Хранитель уже тронул пальцами струны, начиная песню, десятки раз звучавшую за последние дни в особняке Холливелов:


Мне приснился вчера снег,
С утра за окном - дождь,
Нам казалось любовь на век,
Получилось на миг, что ж…
На ладони звезды след,
На ресницах слеза – пусть.
Нас укроет крылом рассвет,
Унося в облака грусть.

Я и ты…
Две планеты, две далеких звезды.
Я и ты…
Даже с этой неземной высоты
Я и ты…
Мы разбили наше хрупкое счастье
Вдруг на части!
Я и ты…
Две планеты, две далеких звезды.
Я и ты…
Где-то там, на перекрестах мечты,
Я и ты…
Нам остались только счастья осколки
Что в них толку?


Мелодия голоса сплеталась с мелодией струн, исполненной такой же светлой печали, околдовывала, увлекала за собой, раскрывая душу и сердце. Хотелось улыбаться и плакать, радоваться и грустить… надеяться и прощать. Потому что нет на свете большего чуда, чем любовь, но лишь тот, кто ради нее готов на самоотречение, кто не побоится изрезать себе руки в кровь, собирая осколки прежнего чувства… только тот на самом деле достоин любить и быть любимым!


Мне приснился вчера снег,
С утра за окном – дождь.
Провожу вечера с ней,
Только знаю - меня ждешь.
Ждешь, когда уже нет сил,
И теряют слова смысл.
Все о чем я тебя просил:
Вслед за мной не сорвись вниз.

Я и ты…
Две планеты, две далеких звезды.
Я и ты…
Даже с этой неземной высоты
Я и ты…
Мы разбили наше хрупкое счастье
Вдруг на части!
Я и ты…
Две планеты, две далеких звезды.
Я и ты…
Где-то там, на перекрестах мечты,
Я и ты…
Нам остались только счастья осколки
Что в них толку?

* * *

Они смогли поговорить только через час, когда ушедшую на перерыв группу сменил ди-джей, а Дженис оттанцевала свои номера. Крис ждал ее у бара, нетерпеливо крутя в пальцах бутылку газировки, и к тому времени, когда девушка, переодевшись и приняв душ, появилась в зале, парень уже весь перевелся на мыло. Еще чуть и он, наверно, бросился бы ее искать... Вызвав грустный смешок, в голове мелькнула мысль, что будь на его месте Уайет, он бы так и сделал. В смысле, отправился бы прямиком в душевую и самым доступным образом объяснил подруге, почему она должна к нему вернуться. Наглядно и с примерами…
Разумеется, стоило Крису отвлечься, задумавшись о популярности своего старшего брата среди слабого пола, как к бару подошла Дженис. Он едва не пропустил ее появление, и когда словно по волшебству возникшая рядом девушка бесшумно скользнула на соседний стул, Хранитель от неожиданности забыл всю свою речь, которую так тщательно продумывал целых три дня. Впрочем, возможно, виной тому было вовсе не неожиданное появление Джен, а просто само ее присутствие. Они так давно не были наедине! Все их встречи носили исключительно деловой характер, а половина вообще заканчивалась обидами и взаимными упреками. Никакой романтики… И сейчас, любуясь светлыми, цвета сирени, глазами девушки, ее роскошными волосами, уложенными в две забавные шишечки а-ля «принцесса Лея», точеной шеей и изящной линией рук, нервно стиснутых на коленях, Крис забыл вообще обо всем на свете. Какие-то там объяснения казались сейчас совершенно нелепыми и неважными, и, растворившись в аметистовых глазах Джен, юноша верил, что они не нужны – достаточно улыбнуться в ответ на любимую улыбку, коснуться пальцами шелка волос и признать свое поражение. И звезда сама упадет к нему в ладони с неземной высоты, согрев своим светом – совсем не холодным, а напротив теплым и родным.
Но надеждам Криса не суждено было сбыться – Дженис явно не собиралась так легко сдаваться! Да, песня молодого Хранителя поразила ее в самое сердце, но Уайет и Фелиша недаром считали эту девушку самой подходящей парой для своего брата – упрямства в молодой стихийнице тоже хватило бы на двоих. Впрочем, дело здесь было не только в уязвленной гордости. Когда они встретились, Дженис уже не верила, что сможет отыскать настоящую любовь, а потом больше всего на свете боялась ее потерять. Страхи сбылись, и девушке стоило невероятных усилий если не смириться с утратой, то хотя бы просто пережить ее. Найти в жизни новый смысл, собрать в кулак волю и идти вперед… И теперь Джен просто боялась поверить, что все вдруг изменилось! Это казалось чудом, в которое она отчаянно хотела поверить… и не могла.
Молчание затягивалось. Крис продолжал смотреть на нее, как на икону – с восторженным благоговением и чуть ли не слезами на глазах, видимо, решив, что слова уже не нужны, и он все сказал своей песней. Такое признание в любви, действительно, впечатляло, и другая девушка на ее месте, наверно, уже упала бы в объятия любимого, но что-то внутри Джен противилось столь быстрой капитуляции. Может, дело было в довольно низменном и постыдном желании помучить Криса в ответ, может, в понимании того, что если сейчас она снова отдастся этой любви, рано или поздно весь уже пройденный кошмар повторится – когда гости из будущего вернуться в свое время… А может, дело было в Эрике, который ей тоже очень нравился, и хотя Дженис не испытывала к нему и десятой доли тех чувств, что бушевали в ее душе при одном взгляде на Криса, здравый смысл подсказывал, что именно здесь она может рассчитывать на нормальные отношения и стабильное будущее. То, о чем мечтает любая женщина!
-Красивая песня! – нервно облизнув пересохшие губы, произнесла Джен и опустила голову, чувствуя, как тает ее воля под действием магии золотисто-зеленых глаз, - А с кем это – с ней?
-Что?! – выпав из созерцательно-восторженного транса, Крис недоуменно моргнул, - Ты о чем?
-Ты пел: «Провожу вечера с ней, только знаю - меня ждешь…». Это о ком?
Юноша улыбнулся, заставив Джен скрипнуть зубами от досады на саму себя. Нет, ну до чего хорош, паршивец! Еще пара таких улыбок, и она все-таки выбросит белый флаг. Даже если потом и пожалеет! Что же делать-то? Опять поругаться?… Неоригинально, зато действенно!
-О гитаре, конечно! Моя первая любовь… Она дает мне многое, очень многое…, - Крис замялся, но не найдя подходящих слов, процитировал Уайета, еще в школьные годы ругавшего его за «нездоровое влечение к деревянному футляру» и «патологическое безразличие к красивым девочкам», - Но гитара, увы, не согреет человека холодной и темной ночью…
-А я, значит, согрею?! – фыркнула Дженис, уцепившись за самонадеянную фразу собеседника, как за повод к долгожданной пикировке, - А раньше ты об этом не подумал? Когда толкал мне прочувствованную речь о том, почему нам нельзя быть вместе!
-Ну, дурак был, - покаянно произнес Крис, не зная, куда девать глаза.
Он прекрасно понимал, что заслужил все эти упреки, и что вымолить у Джен прощение будет ой как не просто. К сожалению, опыта в общение с девушками у Криса было - кот наплакал. А в примирениях – еще меньше, с той же Бьянкой они поссорились только один раз и то из-за глупого недоразумения. Так что приходилось теперь постигать сложную науку человеческих взаимоотношений, надеясь, что судьба хоть на этот раз отнесется к нему благосклонно. Был, конечно, вариант дать Джен почувствовать свои эмоции, и к демонам технику безопасности, ничего с ним не случиться из-за одной эманации. Но, вот беда, Крис подозревал, что девушку смущают вовсе не сомнения в его чувствах, а использовать эмпатию, чтобы развеять ее страхи, ему казалось нечестным.
Как всегда не вовремя телефон Дженис закурлыкал «Танец Огня». Сама девушка, похоже, тоже была не слишком рада звонку Эрика, но трубку все-таки взяла. Впрочем, как выяснилось, звонил вовсе не Раш – очевидно эта мелодия была настроена у Джен на телефоны всех огненных магов, что значились в записной книжке.
-Элис? Да, это я… Что? – Дженис заметно изменилась в лице, - Какая еще беда, о чем ты?… Видение?! А ты ему звонила?… Ни домашний, ни сотовый? Но Эрик должен быть дома, учить роль… Тише, успокойся, пожалуйста! – голос девушки дрогнул, но она изо всех сил старалась говорить твердо, - Ты уверена, что твое видение касалось именно сегодняшнего дня?… Ладно, ладно, я еду к нему. Как что узнаю - перезвоню!
Выключив мобильник, Джен поднялась со стула и мрачно взглянула на Криса:
-Это Эллис Раш звонила. У нее было видение, что на Эрика нападут, как и на остальных стихийников. А теперь он не отвечает ни на один телефон… Может, и глупости все это, но сама Эллис из Санта-Барбары сюда быстро не доберется, так что я должна пойти проверить… Извини!
-Я все понимаю, - подавив разочарование, кивнул Хранитель, - Давай я пойду с тобой, а то мало что! Вдруг там и правда этот похититель огневиков… И потом, мой способ перемещения быстрее. Пока ты вызываешь Облачного Скакуна, все уже десять раз успеет закончиться!
В глазах Дженис мелькнуло сомнение:
-А тебе уже можно колдовать?
-Уайет дал свое благословение! Главное, эмпатию не применять…
Девушка задумчиво наклонила голову… и улыбнулась:
-Тогда пошли.


Глава 151

-Привет! – Пейдж материализовалась посреди гостиной и, нетерпеливо постукивая ножкой, окинула взглядом комнату, - А где все? Ой, Лео, это что у тебя - учебники по анатомии?
Ее зять, сидевший на диване, обложившись всевозможными медицинскими книгами, смущенно улыбнулся:
-Я тут подумал, раз уж я стал человеком, то почему бы мне не жить, как человек? Даже Уайет подумывает об учебе, а мне так и вовсе грех не восстановить свой медицинский диплом. Может, займусь частной практикой или устроюсь в «Сан-Франциско Мемориал».
-Ты всерьез собираешься остаться смертным? В смысле, ни будешь больше ни Хранителем, ни Старейшиной?
-Это не от меня зависит, - пожал плечами Лео, - Но знаешь, чем дольше я живу без своих Сил, тем больше преимуществ нахожу в такой жизни. Ведь именно об этом мы с Пайпер всегда мечтали! Нормальная семья, никаких отлучек среди ночи, никаких голосов в голове, порой не дающих сосредоточиться на… хмм… ну ты сама понимаешь.
-Прекрасно понимаю! – фыркнула Пейдж, садясь в соседнее кресло, - И что, у тебя нет ни капли сожалений? Личная жизнь – это, конечно, хорошо, но не так–то легко быть обычным человеком в семье магов!
-Ты права! – вздохнул бывший ангел, - Я часто задумываюсь о том, что будет, когда ребята вернуться в свое время. Сейчас у нас есть целитель – Уайет, а вот как мы будем жить потом? Неизвестно когда еще малыш Уай научиться лечить, да и разве можно заставлять его исцелять нанесенные демонами раны. Страшно подумать, какой это будет для него стресс!
-Да, а еще с уходом взрослого Уайета исчезнет Щит, скрывающий особняк от посторонней магии, - невесело улыбнулась Пейдж, - К нам опять полезут демоны… Знаешь, за эти два месяца я уже привыкла, что хотя бы дома мы все в безопасности!
-К хорошему привыкаешь быстро, - в гостиную вошла Пайпер с Крисом на руках. Следом за ней вприпрыжку бежал Уайет со своим любимым медвежонком, - Как прошло свидание с Кайлом?
Младшая ведьмочка недовольно скривилась:
-Быстро! Его посреди ужина вызвали по очередному срочному делу, так что я еще успела заскочить в Школу Магии… Кстати, у меня для вас важные новости. Где опять все наши?
Проследив взглядом за старшим сыном, убежавшим играть на террасу, Пайпер, села рядом с мужем, продолжая покачивать на руках засыпающего малыша:
-Фиби и Уайет еще не вернулись от своего кентавра, Фелиша опять удрала на свидание или куда она там уходит каждый вечер, Крис пошел в клуб, чтобы объясниться с Дженис… Твои новости терпят?
-Как сказать… лучше я их потом повторю для отсутствующих, а то мало ли! Итак, новости две – хорошая и плохая. С какой начать?
-С хорошей! – нахмурилась Пайпер, - А то после плохих, как правило, добрые известия мало радуют.
-О’кей, - Пейдж тряхнула каштановым хвостиком, - Итак, хорошая новость! Кайл сказал, что агента Росса отзывают в Вашингтон. Он завтра уезжает!
-Действительно, хорошая, - кивнул Лео, - Инспектора Шеридан ее начальство уже всерьез, кажется, не воспринимает, уж Дэррил и агент Броди здесь постарались, а вот этот фэбээровец мог быть для вас опасен.
-Я тоже порадовалась… А теперь плохая новость! В Школе Магии я встретила одного знакомого Хранителя, и знаете, что он мне сказал? Что за последнее время исчезло несколько магов-пирокинетиков и два Поджигателя!
-Поджигатели?! – вздрогнула Пайпер, - А среди них не было…
Вздохнув, Пейдж с сочувствием посмотрела на старшую сестру:
-Да, один из них, к сожалению, Тайлер.
-О Боже! Бедный ребенок…
Молодая женщина быстро заморгала, отчаянно стараясь не заплакать. Она чувствовал себя ужасно виноватой из-за того, что в последнее время почти не общалась с мальчиком. Поначалу они с мужем частенько навещали паренька-поджигателя, живущего у новых опекунов, но затем родился Уайет, потом им на голову свалился Крис, а Лео стал Старейшиной, так что ей стало как-то не до чужих детей. И теперь Пайпер казалось, что уделяй она Тайлеру побольше внимания, не отделывайся только телефонными звонками по праздникам, то мальчик, возможно, сейчас был бы сейчас жив.
Лео утешающее обнял супругу за плечи. Ему тоже было очень жаль Тайлера, но в первую очередь бывшего Старейшину беспокоили более насущные вещи:
-Послушайте, ведь какая картина вырисовывается… Сначала один за другим исчезают Повелители Огня. Теперь выясняется, что пропало также несколько пирокинетиков и два Поджигателя. Все они – маги, управляющие пламенем, так что, очевидно, это не совпадение. А если вспомнить, кого больше всего интересовали Поджигатели…
-…Хозяина! – закончила за него Пайпер, переводя с мужа на сестру неуловимо потемневший взгляд, - Должно быть, все эти перерождения не прошли для него даром, и теперь он активно собирает энергию огня.
-Я тоже сразу об этом подумала, - мрачно кивнула Пейдж, - Выходит, за стихийными магами охотится не один из их собратьев, а Хозяин собственной персоной! Видимо, забирая их Силы, он получает контроль и над элементалями тоже. Только так можно объяснить, что в видении Фиби саламандры дрались друг с другом.
-Надо предупредить Джен и Криса, - тут же заволновалась Пайпер, - Огненные маги не исчезали уже неделю, Хозяин в любой момент может снова нанести удар. Не хватало еще, чтобы следующей жертвой оказалась Дженис! Крис этого не переживет… Или, не дай бог, вообще окажется в этом момент рядом. Это же верная смерть… Может, - она вопросительно посмотрела на родных, - пригласим Джен пока пожить у нас? Здесь в любом случае безопаснее.
-Это будет иметь смысл, если они с Крисом помирились, - заметил Лео, - Если же нет, то безопасность безопасностью, а наше предложение сойдет за особо утонченное издевательство.
-Пойду в «3С», разведаю обстановку! – подхватившись с дивана, Пейдж потрепала по головке вернувшегося в комнату Уайета, - Если у этой парочки все на мази, приглашу Дженис к нам. Думаю, они только обрадуются возможности… пожить под одной крышей! – и, многозначительно подмигнув, закатившей глаза сестре, полухранительница растворилась в океане голубого сияния.

* * *

Клуб встретил Зачарованную привычной феерией цветомузыки и грохотом рока – ди-джей за своей установкой старался во всю.
-Здесь же сегодня какая-то группа должна была играть, - пробормотала Пейдж, оглядывая зал в поисках своего племянника или его девушки.
Объектов в поле зрения не наблюдалось, поэтому молодая женщина протолкалась к барной стойке и поманила к себе Джерри.
-Ты не видел Криса или Дженис? - спросила ведьма, стараясь перекричать грохот музыки, - Она уже оттанцевалась?
-Оттанцевалась! Я видел, причем обоих, - бармен загадочно усмехнулся, - Ты послушай, тут такое было… Сначала возле клуба случилось драка, причем, с участием новой музыкальной группы и нашего Криса…
-Что? – немедленно насторожилась Пейдж, - Он не пострадал?
-Судя по всему, нет. Хулиганов забрали в полицию, их, похоже, там хорошо знают, но ребятам и, наверно, Пайепр завтра придется пообщаться с копами… Но я к чему веду – в драке гитарист повредил руку, и его заменил… кто бы ты думала? Крис!!!
-Правда? – мечтательно улыбнулась ведьмочка, представляя, как обрадуются этой новости все домашние. Крис снова в строю! Снова поет на сцене, - И как у него получилось?
-Фантастика! – присвистнул Джерри, поднимая вверх большой палец, - Публика была в полнейшем восторге... Я и не знал, что у него такой голос.
-Да, голос у него волшебный… А Дженис его слышала?
-О да, Крис даже посвятил ей песню, и они потом четверть часа сидели здесь у стойки, не в силах отвести друг от друга глаз. А затем ушли на пару… в сторону подсобки, где раньше ночевал Крис. Ну, ты понимаешь, о чем я! – бармен многозначительно поиграл бровями.
Прыснув от смеха, Пейдж поблагодарила парня и, отойдя в сторонку, задумалась. С одной стороны, учитывая активность Хозяина, Дженис каждую минуту находилась с серьезной опасности. Повелителей Огня в мире было не так уж и много, а Сан-Франциско таинственным образом притягивает к себе всякую нечисть. Джен и Эрик Раш сейчас оставались единственными огненными магами в городе, и их обоих надо было срочно посвятить в ситуацию. Кто предупрежден, тот вооружен! Но в то же время, если Крис и Дженис, наконец, помирились и сейчас… хмм… закрепляют успех в его бывшей комнате, нарушать их уединение мало того, что неприлично, так еще и по-человечески жалко. И так ребятам досталось, пусть хоть немного своим счастьем насладятся…
Решив выждать с полчасика, Пейдж направилась к офису старшей сестры, а по совместительству и собственному. Пайпер сейчас было не до клуба, а Рексу иногда все-таки требовалась помощь. Что ж, можно провести время с пользой и решить кое-какие административные и финансовые вопросы…
Бабах!!!
-Проклятье! – зазевавшись, девушка не заметила очередную взмыленную официантку, несущуюся с подносом к дальним столикам, и теперь с унылым видом созерцала красную кляксу на любимой блузке, - Ну что за невезение!
Соображая, удастся ли «переместить» винное пятно, как она это однажды сделала с пролитым на Уайета кофе, Пейдж на полном автомате позволила причитающей официантке увлечь себя в женский туалет. Когда в проеме распахнувшейся двери возник мужчина военной форме с каким-то странным баллончиком в руках, она еще успела удивиться. А вот среагировать – уже нет! В лицо ударила струя вонючей жидкости, и мир стремительно погас.

 

#88
Фелиша
Фелиша
  • Автор темы
  • Активный участник
  • PipPipPipPip
  • Группа: Участники
  • Регистрация: 7 Ноя 2005, 13:34
  • Сообщений: 852
  • Откуда: Россия, Первоуральск
  • Пол:
Глава 152

-…Ты прав! – с надрывом выдохнула Фелиша, без сил падая рядом с Белиалом, - На кровати гораздо удобнее, чем в кресле. Хотя и не так… заводит.
-Что-о-о? – шутливо возмутился блэкмун и – откуда только энергия взялась – подмял под себя тут же ответившую на его объятия девушку, - Я тебя сейчас так… заведу Завтра ходить не сможешь!
Фелиша, лениво водившая ладонями и пятками у него по спине, весело фыркнула:
-Ой-ой-ой! Сначала с силами соберись, половой гигант. Даже демону нужно немного времени на подзарядку, если он, конечно, не инкуб.
-Мда, какая жалость, что мой папаша, да гори он вечным пламенем, предпочитал нормальных высших демониц, а не суккубов. Глядишь, и унаследовал бы кое-какие полезные качества.
-Ты и так неплохо справляешься… Слушай, мне показалось, или ты не слишком-то любишь своего отца?
-А за что мне его любить? – нахмурился Белиал, скатываясь с Фелиши и материализуя в руке тонкую сигарету с травкой, - Да, когда-то он спас этот мир, ибо суть существования всего живого – это Равновесие Света и Тьмы. Когда в далеком прошлом Чаша Весов заметно склонилась в сторону Добра, мы бы просто не выжили, не займи Люцифер место Темного Властелина! Но отец заигрался… По его вине в мире стало слишком много Зла. Добро пытается поддерживать Баланс, но когда перегружены ОБЕ Чаши Весов, это тоже рано или поздно ведет к краху.
-А если Хозяин все-таки будет уничтожен? – осторожно, чтобы не спугнуть неожиданный приступ откровенности, спросила ведьма.
-А он и должен быть уничтожен, - поморщился блэкмун и машинально, даже и не думая красоваться, запалил сигарету вспыхнувшим на кончике ногтя огоньком, - Сейчас или чуть позднее… Грядет приход Мессии, и в мире, где он будет править Люциферу уже не найдется места.
-Ты не сказал – Темного! – приподнялась на локте Фелиша, - В Пророчестве Клана упоминается Темный Мессия, но ты назвал его просто Мессией. Это оговорка… или нет?
-И да, и нет, - Белиал загадочно усмехнулся, - Мы все-таки демоны, и Пророчество у нас соответствующее. Но наш Путь – это Равновесие, так что Мессия, которого мы ждем, должен воплотить в себе все три Высшие Силы, объединить три мира… и тот вариант, что имел место в будущем, откуда вы пришли, мягко говоря, не лучший. Хотя и не противоречащий Пророчеству!
-Очаровательно! – фыркнула ведьма, снова откидываясь на подушки, - Как ни крути, а Уайету в будущем все равно придется иметь дело с демонами! Да еще вампиры эти, надумавшие принести ему клятву верности… Интересно, кто будет вести с ними дела, когда мы уйдем? Пайпер, раз уж она выбранный Эскалибуром регент?!
-Союз с вампирами не будет для вас лишним, поверь мне. Они сильные союзники, и потом, вы сможете диктовать им свои условия.
-Например, запретить им убивать людей?
-Они и так делают это редко, чтобы насытиться, вампирам вовсе не нужно осушать человека… Впрочем, не мне вас учить.
-Что-то ты сегодня сама откровенность! Это не нарушит твой пресловутый нейтралитет? – Фелиша шаловливо куснула любовника за ухо, - К слову, о чем ты хотел со мной поговорить в прошлый раз?
-Пока я не сказал ничего, не вписывающегося в наш принцип невмешательства, - Белиал с задумчивым видом затянулся и вдруг загасил пальцами сигарету, - Но сейчас, кажется, я это сделаю… Установленная много веков назад политика Клана не совсем соответствует реалиям жизни, и моему личному взгляду на ситуацию. Я считаю, что проблему Люцифера давно пора решать, и хотя я не вправе помогать вам, пару советов дать все-таки могу!
-Он же твой отец…, - не удержалась Фелиша и тут же пожалела о своих словах, - Хотя, что я говорю?! Когда это для демонов что-то значили родственные узы? – помрачнев, он села на постели, впрочем, и не подумав прикрыться простыней, - Прости, я все время забываю, с кем имею дело!
Белиал понимающе усмехнулся:
-О нет, скорее ты все время вспоминаешь, как была демоном сама! Но дело не в этом… И среди людей есть такие, что могут с легкостью убить собственную кровь и плоть, а ведь у них, в отличие от нас есть душа! Что же до моего отца, то я считаю, что он уже давно мертв! Хозяин – это сущность Люцифера, его Сила и память, но не его душа, или что там есть у богов, даже не его личность. Он каждый раз совершенно меняется, и были даже такие случаи, когда Подземный Мир возглавляли женщины… Это лишний раз подтверждает, что тот, кого я называл своим отцом, давно уже покинул мир живых, ну а последнее Перерождение Хозяина вообще ни в какие ворота не лезет! Для него уже не осталось подходящий оболочек, способных больше нескольких суток удерживать в себе божественную мощь, и он превратился в банального вампира, питающегося огненными магами, чтобы выжить!
Услышав последнюю фразу, Фелиша чуть не свалилась с кровати:
-Так это Хозяин похищает Повелителей Огня? Что же ты мне раньше не сказал?! А мы-то голову себе ломаем, что за черт там творится… Ох, а если он нападет на Дженис и Криса? Он же пошел сегодня с ней мириться! – слетев с постели, ведьма начала лихорадочно одеваться.
-Это еще не все! – проигнорировав упрек в нерасторопности, продолжил Белиал, - Насколько я понимаю, нынешнее тело Хозяина просто сгорит, как свечка, если он попытается использовать в нем свою истинную Силу. Разумеется, какой-то способ он все-таки нашел, иначе бы не участвовал лично в похищении элементистов, но сам по себе он не так уж и опасен сейчас, иначе не таскал бы за собой целую команду телохранителей. Хотя, надо отметить, невозможность использовать весь свой Дар, не делает Хозяина… менее бессмертным!
-Подожди…, - уже почти одетая Фелиша застыла с сапожком в руке, - Что значит – команду телохранителей?
-О них я и хотел тебя предупредить. Очень крутые ребята, при открытом столкновении Зачарованным определенно не по зубам…, - усмехнувшись, Белиал перебросил девушке забытую ею в постели заколку-сюрикен, - Собственно, даже результат их схватки с Избранником мне кажется сейчас трудно прогнозируемым. Во всяком случае, при его нынешних возможностях…

* * *
-Я чувствую себя, как дура! – выдохнула Дженис, бегом поднимаясь по лестнице к квартире Эрик, - А вдруг все это полная ерунда, и он спокойно сидит себе на диванчике и зубрит роль?
-Значит, мы просто предупредим его об опасности и уйдем, - пожал плечами следующий за девушкой Крис, - Пойми, видения бывают нечеткими, непонятными и противоречивыми, но они никогда не лгут! Если Эллис видела, что на ее брата нападет тот же охотник на стихийных магов, значит, так оно и будет… Единственное, что это может случиться не сегодня, а завтра… а то и вообще через неделю. Но в таких случаях лучше перестраховаться, чем потом всю жизнь себя корить.
-Ты прав… Так, вон та дверь! Кстати, а почему мы не перенеслись прямо сюда?
-Если я не имею связи с человеком, к которому перемещаюсь, то должен четко представлять себе место. Слова «второй этаж, квартира номер семь» мне ничего не говорят. Это здание я видел неоднократно, а вот внутри никогда не был… Что за черт?!
-Кажется, Эллис все-таки не ошиблась! – чуть изменившись в лице, прошептала Дженис, глядя, от высокой температуры на дверях квартиры Эрика начинает пузыриться лак. Внутри снова что-то с грохотом упало, и Крис, не медля ни секунды, схватил девушку за руку и переместился внутрь.
То, что творилось в жилище Раша, Джен обычно емко именовала «сумасшедшим домом», а все остальные вполне обыденно назвали магической схваткой. Ведьма, еще не привыкшая к подобным вещам, от неожиданности до боли вцепилась в запястье спутника, но Крис, разумеется, не растерялся - чтобы вывести из равновесия бывшего лидера Сопротивления, нужно было нечто большее, чем стаи дерущихся саламандр, и стена ревущего пламени, сквозь которую с трудом можно было различить Эрика, мерившегося магической мощью с тщедушным колдуном из видений Фиби. Похоже, Раш, действительно, был намного сильнее большинства стихийников, и сейчас дрался ни на жизнь, а на смерть.
Поспешно выпустив ладонь Дженис, Крис с обеих рук обрушил на сражавшихся впечатляющий поток «фриза». В огненном аду, в который превратилась комната, возник коридор, на миг разделив Эрика и его противника, чем тут же не преминула воспользоваться успевшая сориентироваться Джен – в охотника за Силами с оглушительным треском ударила толстенная фиолетовая молния. Задохлик, как обозвала его однажды средняя Холливел, с размаху впечатался в стену и, свалившись на пол, замер без движения. То ли он действительно не был демоном, то ли одного электрического разряда просто не хватило, чтобы развеять его в прах.
Кое-как «спеленав» оглушенного противника телекинезом, Крис в очередной раз пожалел, что не умеет переносить вещи, подобно Пейдж или Уайету. Кристаллы для создания клетки-ловушки пришлись бы им сейчас как нельзя кстати. Интересно, а что теперь делать с этим типом? Может, еще раз приложить о стеночку для гарантии и доставить в особняк? Пусть Пейдж его допрашивает, она это дело любит… И вообще, кто-нибудь уймет этих взбесившихся саламандр?! Неодобрительно посмотрев, как хлопочущая, словно наседка Дженис помогает обессиленному Эрику добраться до кресла, юноша подошел поближе к валявшейся в отключке причине всеобщей паники. Мда, и правда, задохлик! В чем только душа держится – если он, конечно, человек и у него эта самая душа есть…
-Осторожно! - предупредил Криса Раш, с гримасой на лице разглядывая свои обожженные руки, - Этот гад гораздо сильнее, чем кажется. Он все-таки демон и…
Закончить Эрик не успел, потому что в эту секунду Ад снова сорвался с цепи. Якобы оглушенный похититель поднял на Хранителя неожиданно ясный, насмешливо-злорадный взгляд, и на потерявшего бдительность парня обрушился настоящий огненный вал. Выставить идеальный в таких случай Ледяной щит Крис просто не успевал, поэтому вслепую отразил струю пламени с помощью телекинеза. И все равно совместная сила удара и отдачи была такова, что его буквально отшвырнуло назад - прямо на некстати подвернувшийся стеклянный столик. К подобным далеко не мягким приземлениям младшему Холливелу было не привыкать, но в те пару секунд, пока он приходил в себя, пытаясь справиться со звоном в голове и болью от многочисленных порезов, ситуация окончательно вышла из-под контроля. В комнате, мерцая темной рябью, один за другим стали появляться демоны! Раз, два, три, четыре… Высшие Силы, сколько же их тут?!
За спиной юноши раздался испуганный возглас, и в ближайшего к Крису монстра ударила знакомая аметисто-фиолетовая молния. Ударила… и исчезла, поглощенная странным багровым свечением, возникшем у того на груди, а сам усмехающийся демон даже не пошатнулся. Понимая, что этот бой им не выиграть и самый лучший выход в данном случае – это как можно скорее делать ноги, Крис растворился в бело-голубой вспышке и спустя мгновение возник возле Дженис и Эрика, собираясь перенести обоих как можно дальше отсюда. Он думал, что успеет! Хранители перемещаются быстрее, чем это кажется на первый взгляд, а младший Холливел учился искусству телепортации еще с пеленок. Ему даже материализоваться полностью было не надо – лишь зацепить стихийников облаком переноса и рассыпаться на мириады искрящихся капель. Он думал, что успеет… и успел бы, если б его действие не было так предсказуемо!
Его ждали. Стрела ударила Криса в бок именно в тот момент, когда Хранитель был максимально близок к физическому воплощению. Именно поэтому она не прошла, как обычно, сквозь бело-голубое облако, а вонзилась под ребра, безжалостно разрывая хрупкую плоть. Яд мгновенно разлился по жилам, от дикой боли перехватило дыхание, и, потеряв концентрацию, юноша уже в человеческом облике мешком свалился на пол. Отчаянно закричала Джен, а потом тяжелый сапог ударил Хранителя в раненый бок, и все заволокло алой мутью.


Глава 153

Полчаса спустя после событий в «3С» на маленький частный аэродром на окраине Сан-Франциско приземлился вертолет с мало кому известной правительственной эмблемой НАИПА (Национальное Агентство Изучения Паранормальной Активности) на борту. Внутри находилось три человека – пилот, он же давешний военный из женского туалета; крутая девица в камуфляже, в которой теперь с трудом можно было признать замученную официантку из «3С»; и, наконец, Пейдж Мэтьюс, сейчас, впрочем, именуемая «Объект № 734», о чем можно было судить по бирке, закрепленной на правом запястье бесчувственной ведьмы, лежавшей в салоне вертолета на медицинской каталке. Споро выключив все приборы, военный выпрыгнул из кабины вслед за своей напарницей, и они с ловкостью, свидетельствующей о немалом опыте, выгрузили носилки из машины, расправили складные ножки-колеса, и покатили спящий объект к трапу уже гудевшего двигателями самолета.
Ждавший их возле люка рыжеватый мужчина с маленькими свиными глазками, в котором Пейдж, будь она в сознании, сразу же опознала бы якобы готовившегося к отъезду агента Росса, помог загадочным похитителям поднять каталку в самолет и, перебросившись с ними несколькими словами, направился в кабину. «Официантка» тем временем по особому закрепила носилки, чтобы они не свалились при взлете и посадке, и на всякий случай проверила ремни, удерживающие на них бесчувственный объект. Вообще-то ведьма должна была проспать еще несколько часов, да и специальные браслеты на запястьях и щиколотках, перемигивающиеся цветными огоньками, вкупе с небольшим обручем на шее надежно гарантировали, что, проснувшись, проблем она не создаст. Если бы в полученных от Росса файлах не значилось, что объект умеет драться и в рукопашную, в ремнях вообще не было бы необходимости.
-Так что такого особенного в этой ведьме? – между тем спросил женщину ее уже устроившийся в своем кресле напарник, - Подумаешь, наполовину ангел… Интересно, конечно, но не настолько же, чтобы связываться с ФБР! Можно подумать, шеф не знает, что этот Броди давно копает под Росса, а его приятель так и вовсе работает на наше общее начальство. Что-то меня не радует перспективка в один прекрасный день встретить у себя на пороге группу зачистки, и доживать потом свой век, пуская слюни и делая под себя!
-Если шеф так рискует, значит, считает, что оно того стоит! – невозмутимо ответила «официантка», - И не нам с тобой обсуждать его решения. Мы знали на что подписываемся, когда шли работать в НАИПА. И уже тем более, когда принимали предложение шефа
-Это как посмотреть! Может, Броди уже тоже завербовали… А мы взяли и умыкнули его любовницу! Он же землю будет копытом рыть, чтобы ее найти, а если найдет…
-Дэсмонд, заткнись, а? – не выдержала его напарница, - Иногда я сомневаюсь в умственных способностях шефа – о чем он только думал, когда брал тебя в свою команду? Твои сомнительные таланты не окупают и десятой доли проблем, которые ты создаешь… Черт с тобой, можешь успокоиться! Ни о чем Броди даже не подозревает, возможно, в нем и видят потенциального агента, но пока вербовщиков к нему не посылали. И вообще его подружку потом скорее всего отпустят. После серии тестов, разумеется, и предварительно прочистив память. Ведьм у нас хватает, да и ангелы тоже не в новинку.
-Но зачем тогда ее вообще похищать? – изумился названный Дэсмондом, - Столько сложностей, риска… Ради чего?
Напарница наградила его долгим насмешливым взглядом:
-Ты так и не понял? Ведь вместе же дело Холливелов читали… Пейдж Мэтьюс должна сыграть роль приманки. Для кое-какой рыбки покрупнее!

* * *
-…Крис! Кри-и-ис!!! Ну пожалуйста, очнись… Крис!!!
Знакомый и такой любимый голос пробился сквозь удушливые объятия беспамятства, окутавшие молодого Хранителя подобно одеялу. Вслед за звуками вернулись ощущения – головокружение, дерущая сухость во рту, тупая боль в левом боку и мерзкое покалывание в онемевших от долгой неподвижности конечностях. Пошевелившись, Крис подавил невольный стон и, прокляв того урода, что бросил бесчувственного пленника в такой столь неудобной позе, открыл, наконец, глаза. Кругом был непроглядный мрак, но испугаться, что он опять ослеп, как после незабываемой встречи с «пушистиком» или схватки с кислотным демоном, перед смертью умудрившимся плюнуть раненому противнику в глаза, юноша просто не успел. Вспомнил, что теперь его зрачки адаптируются к темноте уже не мгновенно, как было сразу после операции, и с каждым годом необычный побочный эффект постепенно сходит на нет. Да, чьи бы там хрусталики ему не пересадили взамен выжженных, они все больше перенимают свойства человеческого организма, хотя в первые месяцы при перемене освещения его зрачки даже иногда становились вертикальными, как у какого-нибудь оборотня… Сейчас Крис все еще видел в темноте гораздо лучше обычного человека или мага, но и ему теперь нужно было некоторое время на адаптацию.
Слегка поморгав, юноша начал различать окружающие предметы. Клетка, совсем маленькая, в такой можно только сидеть или лежать в какой-нибудь особо неудобной скрюченной позе, вроде той, в которой бросили здесь его самого. Прутья не светятся, но чтобы догадаться о поверхностном щите, блокирующем любую магию, гением быть не надо. Что ж, добро пожаловать в очередную тюрьму, Крис Холливел! Чувствуй себя как дома… Мда, при всей его нелюбви к Темной ипостаси Уайета, надо признать, что старший братец даже тогда был щедрой души человеком – на размерах помещения он никогда не экономил. Это что же – клетка для леприконов? Или, может быть, для фей?!
-Крис, у тебя глаза светятся! – испуганно выдохнул откуда-то сбоку голос Дженис, и юноша, поспешно оглядевшись, с огромным облегчением увидел неподалеку еще одну такую же клетку, где сидела, сжавшись в комок, его возлюбленная.
Конечно, в том, что Джен тоже попалась, хорошего было мало, но, по крайней мере, она жива, кажется, не ранена, а самое главное – они вместе, а значит, обязательно что-нибудь придумают. Тем более, что рядом в такой же клетушке сидит в позе йога мрачный и побитый Эрик Раш, помощь которого в данной ситуации лишней совсем не будет. Это как раз тот вариант, когда третий лишним не бывает.
-Не волнуйся, это для меня обычное явление! – Крис ободряюще улыбнулся, хотя и понимал, что девушка его не видит. Тех крох света, что проникали в пещеру, хватало ему, но не Джен и Эрику. Они в лучшем случае могли видеть смутные силуэты друг друга, - Как мы здесь оказались? Кто были те демоны?
-Они, знаешь ли, не представились! – хмыкнул в своей клетке Раш, - Повязали нас, как малышню беспомощную, перенесли сюда и швырнули в эти домики для канареек. А где-то через полчаса притащили тебя… Я, если честно, уже и не чаял увидеть тебя живым, Холливел.
-Эрик! – осуждающе глянула в его сторону Дженис, - Что ты такое говоришь? Крис… как ты себя чувствуешь? Как твоя рана?
-Нормально… кажется.
Юноша, только сейчас вспомнивший обстоятельства своего пленения, видимо, несколько размытые предшествующим ему болевым шоком, в недоумении задрал на боку рубашку. Раны, нанесенной ему стрелой Темного Хранителя, действительно, не было, а под ребрами просматривался очередной шрам, но не обычный, а какой-то черный, набухший, словно под ним скрывалась гигантская гематома. Покрывшись холодным потом, Крис пощупал припухлость, тут же отозвавшуюся острой, прокатившейся по всему телу болью. Однажды он уже видел нечто подобное… в будущем, в подземельях Лунного Замка. Очередная воспитательная демонстрация – как умирают заключенные, оказавшиеся достаточно крепкими, чтобы пережить все пытки. Демоны-палачи не отличаются особым профессионализмом, так что не имейся в застенках свой врач, их жертвы не протягивали бы и пары дней. Но столь дорогостоящее лекарство, как регенератор на обычных пленников не тратят, оно годится только для таких vip-персон, как упрямый братец Повелителя. А вот простым смертным приходится обходиться услугами целителя, Черного целителя! Для демонов и злых колдунов – оно может и в самый раз, а вот для людей… Раны, конечно, заживают, но на их месте под действием темной магии вырастает опухоль, вроде раковой, которая медленно, но верно сводит несчастную жертву в могилу. Уайет лично продемонстрировал Крису одного такого умирающего, чье тело было почти полностью покрыто кроваво-черными рубцами. Вернее, одну. Эта женщина до сих пор снилась ему по ночам. Ее совершенно безумные от боли глаза и нечеловеческие крики...
Благодаря всех богов, что в темноте ни Джен, ни Эрик не видят его лица, Крис дрожащими пальцами заправил рубашку в брюки. Так, спокойно, Холливел, спок-к-койно! Вряд ли демоны, что их похитили, затеяли столь изощренное издевательство – это племя, конечно, от природы своей поголовно убийцы и садисты, но такую милую традицию как пытка, они, как это ни прискорбно, переняли от людей. Просто пленники им на какое-то время нужны живыми, а от яда Темного Хранителя он, Крис, окачурился бы через несколько часов. Ну, подумаешь, вылечил его Черный целитель! Это еще не повод для паники. Если их тут убьют, проблема опухоли все равно утратит свою актуальность, ну а если они выберутся, Уайет исцелит эту пакость за пару секунд. Ладно, пусть не за пару, последствия темной магии – это вам не яд вывести, но все равно его брат, без сомнений, с этим справится. Так что, главное сейчас - дожить до встречи с ним…
Черт, ну где же их тюремщики? Нет ничего хуже, чем сидеть и ждать, да еще в полной темноте. Специально, что ли, на психику давят? Надо же какие умные пошли демоны! Наверно, кто-то из Высших. Точно из Высших, иначе не собрал бы такую крутую команду. После смерти Хозяина в Подземном Мире полнейший разброд, ни одной крупной коалиции… Стоп! Ой-ой-ой, только не это!!! Неужели… Да нет, этого просто не может быть! Хозяин?! Зачем ему стихийные маги?... Хотя… Его главная Сила – Огонь, если он питается Поджигателями, то почему бы ему не использовать для той же цели элементистов?
До боли сжав кулаки, Крис с трудом подавил новый приступ страха. Не за себя – за Джен. Ведь его любимая – тоже Повелительница Огня, и хотя она не использовала эту Силу на квартире у Эрика, Хозяин, наверняка, чует такие вещи… Господи, и ведь они трое ничего не могут противопоставить этому чудовищу, пойманные и посаженные в клетки! И на помощь им никто не придет. До родители до утра их просто не хватятся, решат, что они с Дженис помирились… со всеми вытекающими, и где-нибудь приятно проводят время . И даже Уайета, единственного, кто мог бы почувствовать, что брат попал в беду, нелегкая унесла в другой мир, где у них нет контакта! Разве что Эллис Раш, не дождавшись вестей, догадается позвонить Зачарованным. Так ведь она и номера-то их не знает…
До крови кусая губы, Крис с мукой посмотрел на съежившуюся в своей клетке Джен. Встретился взглядом с ее тревожными, совсем лиловыми в темноте глазами и, не выдержав, опустил голову. Высшие Силы, не допустите, чтобы мне снова пришлось смотреть, как умирает любимая женщина
И в этот момент по сводам пещеры разлился обычный для Подземного Мира тусклый магический свет. Их время закончилось.



Сообщение отредактировал Фелиша: Среда, 08 ноября 2006, 18:27:30

 

#89
Фелиша
Фелиша
  • Автор темы
  • Активный участник
  • PipPipPipPip
  • Группа: Участники
  • Регистрация: 7 Ноя 2005, 13:34
  • Сообщений: 852
  • Откуда: Россия, Первоуральск
  • Пол:
Глава 154

Тяжелые железные двери с грохотом упали, отрезав объект № 734 и сотрудников НАИПА от внешнего мира. Мужчина и женщина в белых халатах, поджидавшие визитеров изнутри, без лишних разговоров взялись за каталку со спящей ведьмой и, обмениваясь на ходу узко профессиональными фразами, повезли ее вдоль по коридору, к видневшимся вдалеке стеклянным дверям исследовательского центра. Агент Росс молча последовал за ними, прислушиваясь к беседе лаборантов с явно нездоровым интересом. На этой базе он чувствовал себя, как дома.
-Как все прошло? – возникший словно бы из ниоткуда невысокий мужчина с тронутыми сединой волосами и совсем уж белой «сарацинской» бородкой заставил двух оставшихся похитителей подскочить от неожиданности.
-Шеф, как же вы меня напугали! – прижав руку к заколотившемуся сердцу, выдохнул Дэсмонд, - Поневоле поверишь, что и вы тоже…
-И вовсе не тоже, - усмехнулся начальник отдела специальных проектов, поправляя очки, - Просто я слишком долго общаюсь с магами, а ведь далеко не все их фокусы основаны на использовании Силы. Тренировки и еще раз тренировки… А ты, Дэс, слишком впечатлительный для человека, уже семь лет работающего в НАИПА!
-Так то в НАИПА. Пока меня не перевели к Вам в отдел, я думал, что вся магия в нашем мире исчерпывается заклинательством и мелкой нечистью, на которую мы охотились. А все эти ангелы, демоны и прочая паранормальщина по-прежнему казалась мне чем-то из области сказок!
-Как и большинству сотрудников агентства, если они, конечно, сами не наделены Даром. Да что там, наше собственное начальство не знает и половины, а уж у курирующих нас членов Конгресса вообще волосы бы встали дыбом, узнай они, что в действительности творится в мире… и происходит на нашей базе. Но, сам знаешь, без этого никак… Только глубинные исследования всех магических созданий помогают нам уничтожать их… и использовать себе на пользу.
-Я понимаю… Кстати, Лили сказала, что эта ведьма нам не так уж и нужна, что она приманка для кого-то посерьезнее.
Шеф бросил на смутившуюся спутницу Дэсмонда преисполненный иронии взгляд:
-На самом деле, изучить, что представляет из себя ангел-полукровка, нам будет очень полезно. Пока нам никак не удается синтезировать даже самые элементарные препараты с использованием клеток Хранителей, они абсолютно ни с чем несовместимы. Однако, в этой девчонке они каким-то образом уживаются с человеческими… Кроме того, сестры Холливел слывут невероятно сильными ведьмами, так что это тоже весьма интересно.
-Но, шеф, агент Броди…
-Забудь о Броди, Дэс! Даже Фокс не настолько безрассуден, чтобы рассказать ему о нас до вербовки, а уж мы с Россом позаботимся, чтобы он никогда не попал в НАИПА.
-Значит, вы планируете оставить эту девушку?
-Сейчас сложно сказать. Если она переживет все исследования, возможно, мы и вернем ее потом любящей семье и бой-френду. Хотя на тот момент она уже вряд ли будет представлять интерес для мужчин, разве что для психиатров…
-А закодировать ее для нашего спецподразделения вы не хотите? – ворчливо спросила Лили. Она явно злилась на себя за то, что недооценила ценность их нового объекта.
Начальник задумчиво покачал головой:
-Фокс иногда имеет дела с оперативниками. Броди наверняка пожалуется ему на исчезновение подружки, и если тот ее узнает… Нет, игра не стоит свеч! В конце концов, силовиков у нас хватает, а вот нашим франкенштейнам придется постараться и выжать из девчонки, как можно больше.
-И почему Вы их так называете? – Лили просто передернуло от последней фразы.
-А то ты не видела, как они работают! – фыркнул начальник спецотдела, - Нет, материал они, конечно, берегут, но нацистские коновалы просто ангелы милосердия по сравнению с ними! Зато эффект есть, и какой… Кстати, если наша ведьма, действительно, родственница этого загадочного Мэтью Уайета, возможно, кодирование на ней мы все-таки опробуем. Последняя разработка еще ни разу не использовалась на людях, и мне не хотелось бы, чтобы объект превратился в растение, если что-то пойдет не так.
-Так стоит ли рисковать? Почему не применить испытанный метод?
-Боюсь, чем-то послабже этого супермена не проймешь!

* * *
Очевидно, новый Хозяин Подземного Мира был излишне склонен к спецэффектам и вдобавок страдал манией величия. Едва по сводам пещеры разлилось призрачное сияние, как в арку, служившую ей входом, начали по двое входить демоны с факелами в руках. На этот раз у Криса было достаточно времени, чтобы их сосчитать – шесть, любимое число Люцифера. Образовав то ли живой коридор, то ли почетный караул, нелюди выстроились разве что не по стойке смирно, и после эффектной паузы на песок, покрасневший в трепещущем свете факелов до оттенка свежей крови, упала длинная, гротескно искаженная тень.
Крис услышал, как у него за спиной судорожно вздохнула Джен, а Эрик пробормотал какое-то изощренное проклятье, но так и не нашел в себе сил обернуться, чтобы ободрить ребят. Он искренне полагал, что после всего пережитого в будущем просто разучился бояться – за себя, во всяком случае, но, оказалось, это чувство не из тех, что легко забывается. Как ни странно, сейчас было в некотором роде даже страшнее, чем перед той памятной казнью после разгрома Лиги. Тогда, несмотря на всю глубину ужаса, отчаяния и чувства вины, тупой пилой рвущих ему сердце, где-то в глубине души Крис твердо знал, что смерть ему не грозит. Чтобы он не сотворил, чтобы не сказал! Если бы Уайет хотел убить брата, его демоны сделали бы это еще при штурме Пещеры Предтеч, благо поводов было предостаточно. Но Темный Лорд, несмотря на свой легендарный взрывной темперамент, даже в припадке неистовства никогда не совершал поступков, о которых бы потом жалел… Зато об этом потом неоднократно жалел сам Крис, когда бесконечная пытка вытравила из его души все эмоции, кроме единственного желания - умереть…
А вот сейчас все к этому шло. В отличие от Владыки Трех Миров, у Хозяина Подземного Мира не было причин оставлять его в живых. Юноше вообще было непонятно, почему его не прикончили на месте, а похитили вместе Джен и Эриком и заперли в клетке, еще и предварительно исцелив. Повелители Огня могли понадобиться Хозяину для подпитки Сил, но какой прок от полумага-полуангела? Разве что… Он знает, кто перед ним, и надеется таким образом заманить в ловушку своих давних врагов – Зачарованных?
Дальше Крису стало уже не до размышлений – Хозяин медленной, текучей поступью вошел в пещеру. Как и на рисунке, выполненном в Книге Таинств рукой Пейдж, Люцифер был облачен в глухой черный плащ с капюшоном. Правда, на той странице были еще два изображения Хозяина – страшное, исполосованное шрамами лицо Меченого и какой-то задумчиво-печальный, совсем не демонический профиль Коула. Интересно, кто скрывается в тени капюшона теперь? Неужели тот самый задохлик? Но ведь Фиби же, как будто, видела разных…
-Так-так, какая знатная добыча! – довольно потирая руки, Люцифер стал расхаживать вокруг клеток, словно человек, любующийся своим последним особенно удачным приобретением. Голос его показался Крису странно знакомым, но юноша никак не мог сообразить, где его слышал, - Еще ни разу я не получал двух огненных магов по цене одного. Я даже не жалею, что ради этого мне пришлось прибегнуть к помощи своих миньонов. Оно того стоит, тем более, ради этого я их и держу… И ведь какой бонус, - Хозяин внезапно остановился возле клетки Криса и в черном провале капюшона кроваво-алыми вспышками на миг мелькнули, горящие как угли глаза, - Хранитель Зачарованных Крис Перри… Или правильнее будет называть тебя наследником Зачарованных Крисом Холливелом?!
«Знает», обреченно подумал юноша, скрипнув зубами. Интересно, и что теперь? Будет шантажировать маму и теток, или просто убьет его, позаботившись, чтобы родные непременно получили потом изуродованный труп?! Последнее, впрочем, рискованно, и Люцифер должен это понимать. Если он осведомлен о происхождении своего пленника, то и про Уайета должен был слышать. А предсказать реакцию Избранного на смерть брата не взялся бы и Дельфийский Оракул! Сейчас старший Холливел стал более сдержан и рассудителен, но это не значит, что он не слетит с нарезки, увидев его, Криса, тело. Бог там или не бог, а Хозяину в этом случае не жить… и хорошо, если в месте с ним не полетит в Бездну весь этот несчастный мир!
-Называй, как хочешь, - произнес юноша, нацепив на лицо лучшую свою брезгливо-равнодушную маску, - Если ты собираешься использовать меня, чтобы отомстить Зачарованным, то ничего у тебя не выйдет! На сделку с демоном они не пойдут, и даже моя смерть их не сильно расстроит. Я ведь из будущего, которое вскоре изменится, и все равно рано или поздно исчезну… Зато у тебя потом будет куча неприятностей!
Из глубины капюшона раздался ехидный смешок:
-Если ты о своем братце, Благословенном Магией и дальше по тексту, то он для меня не опасен! Как бы он не был силен, самое худшее, что мне грозит в случае неудачи, это очередная смена оболочки. А Сущность мою он все равно никогда не уничтожит, ведь он не бог, не так ли?
-Есть и другие способы…, - запальчиво начал Крис, но Люцифер оборвал его на полуслове резким, рубящим взмахом руки. Словно антрацитом блеснули в свете факелов длинные черные ногти на изящных, холеных словно у фейри пальцах.
-Их нет, я давно об этом позаботился! – теперь его голос звучал уже не вкрадчиво, по-кошачьи, а напоминал скорее шипение разъяренной кобры, - Да и потом, даже будь это не так, разве из-за какой-то призрачной угрозы я упустил бы возможность расквитаться с Зачарованными за уничтожение двух моих предыдущих воплощений? – рывок, и капюшон с шелестом скользнул по длинным черным волосам, открыв белое, как мел лицо с алыми щелками кипевших ненавистью глаз, - А также отомстить им… и тебе, Крис Холливел, еще за одну смерть, которую я ощутил, как свою собственную!
Нет, определенно новый Хозяин был склонен к театральным эффектам. Глядя в лицо демона… демоницы, уничтоженной Зачарованными почти полгода назад, но перед этим едва не погубившей самого Криса, его мать и, в конечном счете, даже отца, юноша на миг почувствовал себя так, словно падает в бездонную пропасть. Однажды, он сказал Уайету, что больше всего на свете боится стать злым… Но был еще один страх – непреодолимый, глубинный, на уровне подсознания - страх снова потерять рассудок. И стоило только Крису немного утратить контроль над ситуацией, столкнуться с чем-то, что было выше его понимания или просто противоречило логике, как его начинало преследовать навязчивое ощущение, что он опять сходит с ума… Как тогда, в превратившейся в склеп камере Лунного Замка! Мертвые не умеют разговаривать… Низшие демоны не возвращаются из Преисподней… Это аксиома!
Голос Криса дрогнул, когда он неуверенно, почти шепотом произнес, глядя в лицо Хозяину:
-Паучиха?!!!


Глава 155

-По-прежнему не отвечает! – в отчаянии воскликнула Пайпер, отбрасывая в сторону ни в чем неповинный мобильник, - Где она может быть, уже почти утро?
Лео хмуро посмотрел на метавшуюся по кухне жену:
-А что сказал Джерри?
-Что Пейдж появилась минут через десять после ухода Криса и Дженис, искала ребят… Джерри предположил, что они могут быть в подсобке… хммм… мириться. Но сейчас он специально посмотрел – там никого нет. И мой офис тоже пуст. Все трое, как испарились!
-Это не хорошо, - пробормотала Фелиша, за неимением косы, с досадой дергая себя за кончик уха.
-Чего уж хорошего! – поморщилась Пайпер, - Все в один голос твердят, что Хозяин охотится за стихийными магами, это значит, что он перестал держать свое возвращение в тайне. Мало того, что Джен угрожает реальная опасность, так ведь и нам он наверняка захочет отомстить… Нет, как хотите, но я иду читать заклинание на вызов пропавшей ведьмы! Может, исчезновению ребят и Пейдж есть вполне рациональное объяснение, далекое от Хозяина прочей чертовщины, но мне будет гораздо спокойнее, если я немедленно получу ответы на свои вопросы.
-Так ведь никто не спорит, дорогая! – ободряюще улыбнулся супруге Лео, - Я тоже думаю, что стоит вызвать хотя бы Пейдж. А там разберемся.
-И унесло же Уайета и маму в другой мир именно сегодня, – буркнула Фелиша, следом за теткой направляясь на чердак, - Нет, я почти уверена, что-то случилось! Особенно меня беспокоят нанятые Хозяином элитные телохранители. Белиал не стал бы нарушать свой принцип невмешательства, если бы эта компания не была по настоящему для нас опасна. Что если…
-Молчи, женщина! – замахала на нее руками Пайпер, - Не каркай раньше времени… Кстати, а как Белиал вообще на тебя вышел?
-Нашел…, - очень правдоподобно пожала плечами Фелиша, - У блэкмунов самая крутая в магическом мире шпионская сеть. А вообще, надо Белиалу спасибо сказать, что поделился с нами информацией. Он ведь фактически нарушил закон Клана.
-Вот-вот, и мне очень интересно, с чего бы это! – открыв дверь на чердак, старшая Зачарованная направилась прямиком к Книге Таинств, - И вообще, я была бы ему куда сильнее благодарна, если бы он рассказал нам побольше об этих самых телохранителях. Раз уж они такие крутые ребята.
-Что мог, то и рассказал, - обиделась за свою тайную любовь Фелиша, - Ну что, читаем заклинание?
-Да, давай вместе, вдвоем всегда лучше получается…
Ведьмы произнесли заклинание четырежды – сначала на Пейдж, потом, по очереди, на Криса и Дженис, и снова на Пейдж. Но ни какого эффекта это не принесло, ни один из пропавших так и не появился. Не было даже хоровода знакомых белых огоньков, свидетельствующих о том, что колдовство подействовало! Уже ни на шутку перепуганная Пайпер бросилась за картой и поисковым кристаллом, а Фелиша принялась лихорадочно листать Книгу, надеясь найти там способ связаться с Уайетом через границу между мирами.
Последней каплей стал звонок Эллис Раш, узнавшей телефон Холливелов у сестер Бертелоби. Услышав, куда направился ее сын со своей девушкой, Пайпер окончательно утратила самообладание. Оставив Фелишу работать с кристаллом, хотя после пяти минут поисков уже было ясно, что толку от этого не будет, ведьма дрожащей рукой стала чертить на стене пентаграмму, чтобы открыть портал в квартиру Эрика. Соответствующий ритуал она изучила еще в Школе Магии, когда жила там во время беременности, и именно так в свое время попала в камеру к осужденному Дэррилу. Робкие попытки Лео напомнить жене, что нельзя переместиться туда, где никогда не был, и что для начала надо хотя бы найти жилище Раша по той же карте, эффекта не возымели. Неизвестно, чем бы все это закончилось, если бы внизу не послышались голоса, по которым все присутствующие с облегчением узнали Фиби и Уайета. А в следующую секунду чердак уже озарился каскадом ангельского сияния.
-Где Крис?! – не здороваясь и даже еще не до конца метериализовавшись, Уайет буквально впился глазами в родителей, - Я его не чувствую…

* * *
-Чуть-чуть не угадал! – казалось, Хозяин откровенно забавляется смятением Криса, - Не Паучиха – Паук… хотя вообще-то меня зовут Арахнид. Но если тебе больше нравится, можешь называть меня Люцифером, в конце концов, теперь это тоже мое имя, - отойдя от клетки, он небрежным движением сбросил плащ на руки одному из своих телохранителей, - Не представляешь, как я рад нашей встрече, Кристофер!
Теперь, когда первый шок прошел, а его непосредственная причина избавилась от своего бесформенного балахона, Крис разглядел, наконец, что перед ним не демоница, а вполне нормальный демон-мужчина, хоть и чересчур хлипкий в сложении и наделенный по-женски мягкими чертами лица (если забыть, разумеется, о пепельно-белой коже и хищном взгляде алых, словно у вурдалака, глаз). Паук, он сказал? Так вон оно что! Не только у людей бывают братья и сестры. И как это ни странно, даже демоны способны испытывать родственные чувства – особенно к своей второй половинке, сестре-близнецу. И ее смерть Арахнид ощутил, как свою собственную, ведь магия порой связывает существ одной крови даже ближе, чем хотелось бы. Интересно, не появись Уайет в этом времени, почувствовал бы он там, в своем темном будущем, как его брат умирает от раны, нанесенной ему Гидеоном?…
Перекосившись от столь нелюбимого им обращения полным именем, Крис с мрачной иронией посмотрел на Хозяина:
-Жаль, это не взаимно! Хотя, должен признать, и я вынес из нашей встречи нечто полезное. Ни за что бы не подумал, что низший демон может стать подходящей оболочкой для божественной сущности. Теперь понятно, зачем ты похищаешь огненных магов, тебе ведь без их Силы и дня не протянуть. Смешно сказать - Хозяин Подземного Мира превратился в примитивного энергетического вампира!
Дернувшийся, как от удара Паук и впрямь оскалился и зашипел не хуже голодного упыря. Похоже, нынешнее состояние доставляло ему кучу неудобств, и любые напоминания о нем он воспринимал крайне болезненно. Откровенная же насмешка вообще повергла его в стояние неконтролируемой ярости. Сгусток пламени, сопровождаемый испуганным криком Дженис, ударил по клетке Криса, с легкостью пройдя сквозь односторонний экран, и… брызгами лавы разбился о Ледяной щит, заранее приготовленный молодым магом. Юноша еще в детстве запомнил одну забавную, но очень мудрую поговорку: «Если ты дергаешь сатира за хвост, будь готов получить от него копытом по лбу». А поскольку младший Холливел уже тогда приобрел репутацию всеобщей головной боли, подобное предостережение для него было как нельзя более актуальным. Не все объекты его шуток принимали «внимание» Криса, как должное, и ноги ему порой приходилось уносить очень и очень быстро…
Нет, право, какая удача, что эти клетки не блокируют магию узников, а всего лишь преграждают ей путь!
Вопреки предположениям Криса, ожидавшего, что взбешенный Хозяин будет бомбардировать пленника пульсарами, пока его гнев немного не поутихнет, и он не вспомнит, что зачем-то оставил вредного Хранителя в живых, второго удара вообще не последовало. Арахнид внезапно пошатнулся, став уже не то, что пепельным, а вообще трупно-зеленым, и не подхвати его под локоть один их телохранителей, наверняка упал бы.
-Хозяин, Вы же знаете, что Вам нельзя использовать свою магию без аватары! – уважительно, но без подобострастия напомнил демон, - Даже эта оболочка не способна одновременно выдерживать вашу Сущность и Вашу Силу. Вы очень быстро сгорите изнутри, и если до этого времени мы не найдем для Вас подходящее тело, Вы опять окажетесь выброшены за Грань. И кто знает, когда опять образуется брешь и Вам выпадет случай вернуться?
-Молчать!!! – рявкнул Паук, выдергивая руку из пальцев миньона, того самого, кстати, что обладал способностью поглощать своей аурой вражескую магию, - Не тебе мне указывать, не говоря уже о том, что только полный кретин может трепаться о таких вещах в присутствии пленников!
-Они ведь уже трупы, - пожал плечами демон, впрочем, склоняя голову и отступая назад, - Даже если Холливелы найдут, в конце концов, это место, спасать им будет уже некого.
-Трупы или нет, но ритуал Вызова Духа еще никто не отменял, а маги этого семейства после смерти причиняют множество хлопот. Вспомнить хотя бы Пенелопу Холливел… Впрочем, Торговцы Душами, кажется, придумали способ собирать свой товар и без заключения соответствующей сделки! – Арахнид злорадно усмехнулся, неприятно напомнив Крису свою покойную сестрицу, и вновь, словно охотящаяся акула, начал кружить возле клеток, - Раздобыли где-то артефакт, вытягивающий души. Думаю, после того, как я закончу с тобой, стоит отдать то, что от тебя останется этим ничтожествам. В знак особого расположения, так сказать.
-Что ты собираешься делать с Крисом? – Дженис впервые после появления в пещере Хозяина осмелилась заговорить, - Мы с Эриком – понятно, тебе нужна наша Сила Пламени, но что ты собираешься делать с Хранителем? – голос девушки задрожал, но в глазах горела какая-то лихорадочная решимость, - Просто убьешь?!
-О нет, отнюдь не просто, моя прелесть! - подойдя вплотную к клетке, Паук просунул руку между прутьями и, несмотря на все попытки Джен брезгливо отстранится, провел пальцами по ее щеке.
-Не трогай ее! – дружно рявкнули Крис и Эрик, инстинктивно рванувшись вперед, но удар током заставил парней столь же синхронно зашипеть от боли и отшатнуться обратно.
Впрочем, Дженис в их помощи, похоже, не нуждалась. Когда Хозяин, похотливо улыбаясь, попытался продолжить демонстрацию своей власти, погладив девушке шею, из глаз ведьмы сыпанул сноп белых искр, заставив теперь уже Паука с болезненной гримасой отдергивать руку.
-Дрянь! – рыкнул демон, возвращаясь к клетке Криса, - Я хотел разобраться с тобой и твоим дружком стихийником побыстрее, а Холливела оставить на закуску, чтобы помучался. Но теперь я, пожалуй, немного растяну это удовольствие, дабы процессом успели насладиться вы все. Видите ли, Владыки Огня мне нужны, чтобы подпитывать свои Силы, которые при моем нынешнем существовании иссякают очень скоро. Но и эта оболочка, тело низшего демона, к моему глубочайшему прискорбию, не способна выдерживать божественную сущность, а значит, его нужно постоянно поддерживать жизненной энергией. Любой – демонов, волшебных существ, магов… даже Хранителей! – сложив руки на животе, в точности как сестра, Паук с какой-то плотоядной усмешкой навис над клеткой Криса.
-Неужели ты не мог подобрать себе кого-нибудь из Высших, а Люцифер? – невольно поежившись под его взглядом, произнес юноша, не преминув, впрочем, подчеркнуть своим обращением, что говорит именно с Хозяином, а не его новым воплощением, Арахнидом, - Уж он-то бы точно протянул дольше, чем этот паучий выродок. Да и Силой своей в его теле ты смог бы пользоваться на полную катушку.
-Паучий выродок? Как прелесть! – улыбка демона, несмотря на внешнюю безмятежность, стала совсем уж пугающей, - Что ж, я бы, конечно, предпочел Высшего, но твои родственницы, не говоря уж о некстати проснувшихся полтора года назад Титанах, уничтожили всех достойных кандидатов, а те, что остались в Подземном Мире на момент моего возращения, годились еще меньше, чем эта оболочка. Видишь ли, - голос Паука стал почти вкрадчивым, - у меня, как и у моей сестры, есть способность питаться чужой Силой, что позволяет мне продлевать жизнь этого тела практически бесконечно – чего я бы не смог сделать, вселившись в любого другого демона. Даже Высший не протянул бы больше нескольких месяцев! Да, чтобы применять магию, мне приходится использовать аватар-марионеток, проводников моей Силы, сгорающих после каждого крупного дела, зато теперь у меня в запасе вечность, и рано или поздно я найду себе новое, подходящее во всем параметрам воплощение.
-Чем же тебе не годятся Занку или те же блэкмуны? – продолжая храбриться, задиристо спросил Крис, - Тела с феноменальным запасом прочности, магия той же природы… Или тебе просто не хватит Сил, чтобы захватить кого-то из них?!
-А вот это уже не твое дело, мой ангел с острыми коготками! И вообще, что-то мы заболтались, - алые глаза Хозяина внезапно налились чернотой, затем полыхнули пламенем, и в тот же миг клетка вокруг Криса просто растаяла, - Пора приниматься за дело!




 

#90
Фелиша
Фелиша
  • Автор темы
  • Активный участник
  • PipPipPipPip
  • Группа: Участники
  • Регистрация: 7 Ноя 2005, 13:34
  • Сообщений: 852
  • Откуда: Россия, Первоуральск
  • Пол:
Глава 156

Сознание возвращалось медленно, словно неохотно выплывая из липкого головокружительного дурмана. Перед глазами мелькали какие-то картинки, в которых дичайшим образом смешалось прошлое, настоящее и странные фантасмагорические фантазии. Пейдж видела себя маленькой девочкой, катающейся на карусели в парке и радостно машущей рукой маме и папе – но не тем людям, которых она с детства привыкла так называть, а своим настоящим родителям, Пэтти и Сэму. Она слышала за спиной детский смех и, обернувшись, понимала, что на соседних с ней лошадках мчаться по кругу маленькие Прю, Пайпер и Фиби. В этом бредовом сне они почему-то были все одного возраста… Потом Пейдж увидела себя с Ричардом, который признавался ей в любви и делал предложение, но мужчиной, с которым она пошла к алтарю оказался почему-то Кайл… Они с сестрами сражались с демонами в стенах Школы Магии, присутствовали на собственных похоронах, но отнюдь не виде призраков, и делали еще множество совершенно непостижимых вещей.
Когда Пейдж увидела себя профессиональным Хранителем с добрым десятком Подопечных, от одного этого она чуть не проснулась в холодном поту, но какие-то вязкие путы, дурманящие сознание, упорно не давали ей вынырнуть на поверхность. Словно сквозь туман ведьме мерещились люди в белых халатах, бравшие у нее кровь и наоборот делающие какие-то уколы. Она вся была облеплена датчиками, с которых на тускло светившиеся над головой мониторы поступали всевозможные сигналы – даже сквозь наркотический полусон Пейдж насчитала свыше десятка разных диаграмм.
Потом доктора или кто они там были, вышли из комнаты, оставив ведьму одну. Девушка все еще чувствовала себя так, словно выпила, по меньшей мере, бутылку шампанского, но сознание уже стало потихоньку проясняться, и в голове затренькали тревожные колокольчики. Оценить ситуацию пока толком не получалось, транквилизаторы, которыми ее накачали, все еще действовали, но даже в таком состоянии Пейдж поняла, что попалась каким-то любителям препарировать ведьм. Среди магов ходили страшные слухи о подобных местах – научных лабораториях, где свихнувшиеся ученые под крылышком то ли мафии, то ли военных проводят исследования паранормальной активности, иначе говоря, магии, чуть не по кусочкам разбирая ее носителей. Младшая Зачарованная всегда считала такие рассказы не более, чем выдумкой, однако сейчас она волей не волей вынуждена была пересмотреть свое мнение на этот счет.
Раздумывать, как на нее вышли, времени не было, нужно было срочно отсюда выбираться, причем любым способом. Становиться «морской свинкой» Пейдж совсем не хотелось, а ждать пока кто-нибудь придет и спасет ее, было уж точно не в духе молодой ведьмы. Попытки перенестись успехом не увенчались, как, впрочем, и дематериализация ремней, надежно удерживающих ее на подобии операционного стола, противно холодящего кожу на спине и ниже. Сообразив, что лежит сем «жертвеннике» совершенно голая, не считая маленькой простынки, стыдливо прикрывающей самое сокровенное, Пейдж взбесилась уже не на шутку.
Дурман из головы выветривался все стремительнее, и короткий анализ ситуации подсказал ведьме, что ее Силу блокируют не магические приспособления, а самые что ни на есть технические. На шее, запястьях и щиколотках обнаружились тонкие обручи, перемигивающиеся разноцветными огоньками. При любых попытках колдовать сине-зеленые вспышки сменялись алыми, а на коже ощущалось неприятное жжение, как при использовании медицинских приборов, работающих на слабых биотоках. Похоже, браслеты и ошейник создавали что-то вроде особого электромагнитного поля, умудрявшегося гасить все проявления магии.
Чертыхнувшись, Пейдж стала искать альтернативный способ побега. Неизвестно, что это за место, может, без колдовства из него и не выбраться, но что если удастся найти какое-то средство связи и послать родным сигнал о помощи? Кайл сможет проследить звонок и натравить на этих гадов свое ведомство… Или Уайет вернется из своего путешествия и вытащит отсюда любимую тетушку, попутно задав местным жителям жару, чтобы больше неповадно было похищать ведьм из семьи Холливел.
Размышляя таким образом, Пейдж, ломая ногти, упрямо выворачивала из стола узкий винт, которым можно было бы расковырять замки на ремнях. Конечно, гвоздь в данном случае сгодился бы лучше, но ей все-таки не сейф вскрывать, а довольно примитивное приспособление. Да, от сомнительных знакомств в те времена, когда будущую Зачарованную считали трудным подростком, тоже оказалось не мало пользы. До воровства девушка тогда, к счастью, не докатилась, но научилась от своих приятелей много чему полезному. Да еще Крис, мастерски вскрывавший все, к чему нельзя подобрать ключ, солидно пополнил тетушкино образование в этой сфере. Жаль, что браслеты слишком плотно обхватывают запястья, а то бы она, пожалуй, попробовала, как показывал племянник, вынуть палец из сустава. Больно, конечно, зверски, но сейчас как раз такая ситуация, когда можно было бы и потерпеть.
С облегчением расстегнув ремни, Пейдж соскочила со стола и, кое-как задрапировавшись в больше похожую на наволочку простыню, на цыпочках подкралась к двери. Голосов за ней было не слышно, но интуиция подсказывала девушке, что этим путем пользоваться не стоит – в коридоре, наверняка, понатыканы камеры. Впрочем, запоздало сообразила ведьма, они могут быть и здесь! И впрямь, снаружи послышались шаги и тревожные возгласы, свидетельствующие о том, что попытка побега новой подопытной уже обнаружена. В панике пометавшись по лаборатории несколько секунд, Пейдж неожиданно уперлась взглядом в решетку вентиляционного отверстия.

* * *
Крис всерьез полагал, что когда Феникс забирает твои Силы – это больно! Эта была иная боль, совершенно несравнимая с пытками, пережитыми им в плену у Уайета, но по-своему столь же мучительная – ты не можешь не пошевелиться, не даже вдохнуть, чувствуя, как твою ауру буквально рвут на куски, забирая из нее что-то неповторимое и бесценное… Как оказалось, до этого момента он ничего не знал о подобной боли! То ли Бьянка просто старалась действовать бережно и не причинять любимому лишних страданий, то ли все дело было в том, что она вытягивала его Дар, магическую Силу, а не жизненную энергию, как Хозяин. Даже те мучительные минуты в пещере Паучихи, когда та питалась их с Пайпер Силами, казались Крису просто цветочками, по сравнению с тем, то делал сейчас ее брат-близнец.
Спеленатый паутиной по рукам и ногам, он лежал на каменном полу, чувствуя, как через нити, протянувшиеся к пальцам Арахнида, жизнь утекает из него капля по капле. Где-то рядом в голос плакала Дженис, но юноша уже не видел ее - не только из-за того, что не мог повернуться, но и потому что перед глазами сгустилась вязкая чернильная тьма с редкими кровавыми всполохами. Слепота это была или просто помутнение зрения Крис понять даже не пытался. В голове вообще не осталось ни одной мысли - даже о том, что человек в принципе не способен выдержать такую боль и сейчас самое время молить своего палача о быстрой и милосердной смерти…
Хранитель на сразу понял, что все закончилось. Очевидно, он все-таки ненадолго отключился, не выдержав болевого шока, и утратил ощущение реальности. Впрочем, очнувшись, Крис тут же малодушно подумал, что лучше бы в себя ему вообще не приходить. Декорации и действующие лица ничуть не изменились, так что переживаемое им сейчас затишье, судя по всему, было временным, к тому же все тело ныло так, будто по нему потоптался как минимум столетний дракон. К счастью, хоть перед глазами немного прояснилось, да дыхание выровнялось.
-И это все, на что тебя хватило? – сквозь зубы прошипел юноша, тщетно пытаясь пошевелиться в паутинном коконе, - Не впечатляет!!!
-О, это только начало! – обнадежил пленника Хозяин, прямо таки с наслаждением наблюдая, как тот корчится на полу, - Разве ты не помнишь, что моя сестра могла питаться своими жертвами целых сто лет? Тебе повезло, что я не так терпелив, - заметив, как Крис вздрогнул, Паук удовлетворенно усмехнулся, - да и энергия мне нужна в куда больших количествах и для иных целей. Так что больше месяца ты явно не протянешь. А жаль, такой лакомый кусочек, - при этих словах он разве что не облизнулся.
-Главное, не подавись! – не удержался от ответной шпильки Хранитель и, все-таки перевернувшись с бока на спину, скосил глаза в сторону Дженис, - Ты как?
-Да я-то в порядке, - сквозь слезы улыбнулась девушка и, забывшись, едва не прижалась лицом к энергетическому полю, покрывающему клетку, - Тебе очень больно?
-Ерунда! – пренебрежительно закатил глаза Крис, но, заметив, как Джен укоризненно нахмурила брови, честно ответил: - Сейчас – почти нет.
-Как трогательно! – фыркнул Арахнид и словно между делом со всей силы пнул беспомощного мага в бок, - Надеюсь, тебе понравилось представление, моя прелесть, - оскалившись, он послал девушке многообещающую клыкастую улыбку, - потому что как раз сейчас твоя очередь.
-Только посмей тронуть ее, тварь! – в не себя рявкнул Эрик и в холостую метнул в Хозяина струю огня. Та, разумеется, срикошетила от щита на самого стихийника, но причинить ему вреда, по счастью, не смогла, ведь собственное природное пламя безвредно для Владык Огня… до некоторого предела.
-А ты не переживай, без внимания не останешься, - словно не заметив провалившуюся атаку, благосклонно кивнул Рашу Паук, - Я поистратился в схватке с вашей троицей, так что, пожалуй, имеет смысл выпить вас обоих за раз!
Крис, последние десять секунд пытавшийся заново научиться дышать после удара по едва поджившей, и без того болезненной из-за черной магии ране, захрипел новые оскорбления, надеясь хоть ненадолго отвлечь Хозяина от Джен, но тот, наметив себе вожделенную цель, уже не обращал внимания на жалкие выпады молодого Хранителя. Клетки стихийных магов исчезли, как до этого его собственная, но прежде чем Повелители Огня успели хотя бы понять, что происходит, с обеих рук Арахнида в них белыми струями ударили бесконечные нити паутины.


Глава 157

-Проклятье, все равно ничего не выходит!
Швырнув бесполезный кристалл на стол, Уайет со всей силы треснул по нему кулаком. Отнюдь не хрупкий аметист жалобно хрястнул, рассыпаясь чуть ли не в розовое крошево, а Избранный, словно и не заметив, что рассадил себе ребро ладони в кровь, снова, как одержимый, заметался по чердаку.
-Уайет, ну что ты надел? – как-то жалобно, почти безнадежно прошептала Пайпер, слегка пошевелив пальцем аметистовые осколки, - Как мы теперь будем искать?
-КОГО искать?!!! – сорвался на крик молодой Холливел, - Я их не чувствую, и даже усиленный заклинаниями и зельями поиск ничего не дает. Если бы они были в Подземном Мире, кристалл в моих руках хоть что-то бы да показал! Это может означать только одно…
-Сынок, успокойся, пожалуйста! – Лео и сам бледный, как мел, все-таки пытался воззвать к здравому смыслу, - Это как раз еще ничего не значит. Каким бы могущественным магом ты ни был, не все блокирующие щиты можно пробить сырой Силой. Тем более, если их прячет Хозяин! Нужно искать обходной путь.
-Обходной…, - проворчал Уайет, тем не менее, слегка успокаиваясь, - Черт, если бы на Крис все еще было заклятье «вызова», я бы его даже с Преисподней притянул. И почему я не уговорил его на это, он же все время в неприятности влипает…
-Слушай, а помнишь, как ты нашел его в штабе Сопротивления? – оживилась Фелиша, - Из-за магии Предтеч, скрывающей пещеру, ты так и не смог проследить, где находится это место, но увидеть-то там Криса ты сумел!
-А это идея! – глаза парня привычно заблестели и, прищелкнув пальцами, он поспешно растворился в океане голубых огней.
-Куда это он? – удивилась Фиби, озадаченно посмотрев на дочь, - Что вы там придумали?
-Обходной путь, - хмыкнула девушка и кивнула на возникающее посреди чердака облако небесной пыли, - А вот и Уайет! Наверняка, ходил за столовым серебром.
И действительно, в левой руке появившегося из ниоткуда парня оказалось большое серебряное блюдо из буфета в столовой. А в правой – ритуальный нож.
-Что ты собираешься с этим делать? – осторожно спросила сына Пайпер, с тревогой наблюдая, как он устанавливает блюдо на столе и закатывает рукав рубашки.
-Есть один хитрый способ увидеть незримое…, - заставив всех присутствующих вздрогнуть, Уайет решительно полоснул ножом по запястью, - Создать Зеркало Жизни! Оно позволяет увидеть желаемое, где бы оно не находилось и какой бы магией не было скрыто… Правда, для этого нужна кровь.
Почти минуту все мочала наблюдали, как алая струйка медленно стекает с руки молодого мага на узорчатое дно серебряного блюда, затягивая его рубиновой пленкой. Лишь когда кровь полностью скрыла рисунок, Уайет поспешно взял из рук матери приготовленный бинт и наскоро перетянул порезанное запястье.
-Потом нормально забинтуем! – отмахнулся он от отцовской попытки сделать ему перевязку по всем правилам, - Сейчас не до этого. Нельзя, что бы кровь остыла.
Положив руки на края блюда, Избранный речитативом завел древнее заклинание. Язык ни Лео, ни сестрам был не знаком, и они подозревали, что его в этом мире уже давно никто не слышал. Уайет недаром в свое время искал все мыслимые и немыслимые способы увеличить свою Силу. В знаниях о магии с ним теперь мало кто мог потягаться.
Внезапно кровавая пленка на поверхности блюда задрожала и начала твердеть, превращаясь в зеркало с алой поверхностью. Избранный еще крепче вцепился в блюдо и произнес:
-Фиби, иди сюда и помоги мне! Эта шутка лучше всего реагирует на ментальную магию, ту же эмпатию, например, а моя телепатия не врожденный Дар, а опять же примитивная грубая Сила.
Средняя Зачарованная поспешно подскочила к напряженному, точно натянутая струна племяннику.
-Что я должна делать?
-Положи свои ладони поверх моих, и как можно ярче и эмоциональнее представь то, что ты хочешь увидеть.
-Пейдж и Криса?
-Да.
Фиби молча выполнила все сказанное Уайетом. Несколько минут ничего не происходило, рубиновое зеркало оставалось темным и безжизненным. Потом где-то внутри него словно бы прокатилась рябь, и из глубины стала проступать движущаяся картинка, с каждой секундой проявлявшаяся все четче и четче.
-Это Пейдж! – ахнула Фелиша, как и кузен уже имевшая дело с Зеркалом Жизни, а потому первая узнавшая появившуюся в нем ползущую на четвереньках полуголую женщину, - Что это она делает?!
-Кажется, пробирается через какой-то узкий лаз или туннель, - нахмурилась Пайпер, пристально вглядываясь в изображение сестры, несколько искаженное из-за красной поверхности зеркала, - Я бы сказала, что это похоже… на вентиляционный короб.
-Точно, а вот и решетка, - согласился с ней муж, когда Пейдж после недолгого размышления выбила оную ногами и выпрыгнула вентиляционной шахты в какую-то комнату, больше всего похожую на рабочий кабинет. Подхватив едва не свалившуюся при этом простыню, служившую ей одеждой, ведьма настороженно огляделась по сторонам и бросилась к стоявшему на столе телефону.
-Чей это она номер набирает? – удивилась Фиби, склоняясь к самой поверхности зеркала и надвигая очки на кончик носа.
-Наш, - отрывисто бросил Уайет, в тот же миг зазвеневший телефон возник перед ним в облаке бело-голубых искр.

* * *
Все повторялось. Боль, беспомощность, отчаяние, смерть. Люди, которых он, Крис, должен был, но не сумел спасти, и любимая женщина, умирающая у него на глазах. Снова и снова. Без конца… Может, это проклятие какое-то, что он всегда остается в живых, обреченный наблюдать, как умирают другие… те, кто были ему дороги или просто зависели от него.
Когда нити паутины, протянувшиеся от пальцев Хозяина к превратившимся в коконы Владыкам Огня, переливчато засветились, словно по ним струилось жидкое пламя, а Дженис и Эрик с криками забились в агонии, Крис внезапно подумал, что больше не выдержит. Адская смесь боли, отчаяния и ярости и не давала ему дышать, а пальцы нестерпимо жгла подступающая к ним непонятная, но однажды уже чуть не вырвавшаяся на свободу Сила. Хозяин только начал забирать его энергию, и магии у наследника Холливелов еще оставалось в избытке, вот только применить он ее не мог, пока спеленавшая его паутина поглощала любые силовые импульсы. Недаром в свое время Фиби и Пейдж так и не смогли вытащить старшую сестру из паучьего кокона…
Мысли лихорадочно метались в голове, наступая друг другу на пятки, но ничего более умного, чем прочитать заклинание, Крис придумать не мог. Вот только паутина скорее всего поглотит весь магический эффект, если вообще не отразит его на самого горе-заклинателя. Разве что… сразу наложить заговор на себя! Но вот беда, чтобы он там не наколдовал, из кокона ему все равно не вырваться, даже превратись он в огра или наоборот гремлина. Паутина универсальна и подчиняется только Силе арахнидов.
Внезапно Крис замер, озаренный совершенно неожиданной мыслью. Вспомнилось вдруг, как он обнаружил, что после неудавшегося превращения в вампира его реакция в бою стала еще быстрее. Лео тогда сказал, что ничего в мире не проходит бесследно, но, по счастью, от некоторых посттрансформационных эффектов бывает и польза… В самом деле, ведь когда-то он умел управлять паутиной! Сейчас он вроде как утратил эту способность, но что если где-то в его крови еще осталась частичка паучьей Силы? И если прочитать специальное заклинание, которое бы на мгновение ее пробудило… Что ж, попытка не пытка!
Крис трясло, как в лихорадке, слова и рифма упорно не шли на ум. Сосредоточиться, когда каждая секунда промедления несла его спутникам новую боль и приближала их к смерти, казалось просто нереальным. Джен уже не кричала и, кажется, вообще потеряла сознание, неподвижно застыв на полу в позе зародыша, хотя энергия от нее продолжала поступать через связавшую ее с Хозяином «пуповину». Эрик еще пытался сопротивляться, но, видимо, чисто инстинктивно, потому что с его лица тоже исчезло всякое осмысленное выражение. Не уверенный, что подействует, но, понимая, что на более толковое заклинание у него просто нет времени, Крис зашептал слова заговора, одновременно изо всех сил пытаясь разорвать сковывающие его путы.
Короткая вспышка подействовавшего колдовства, и паутина лопнула с таким треском, что Хранитель и сам вздрогнул от неожиданности. Что уж говорить о демонах-телохранителях, которые в отличие от пребывавшего в трансе Хозяина сразу же заметили, что пленник освободился. Но Крис не дал им опомниться! Понимая, что страшно рискует, он в тоже время не видел иного выхода. Положившись исключительно на инстинкты, Хранитель вскинул руки и выпустил пульсирующую в них Силу на свободу.
Две молнии сорвались с пальцев юноши, сияющими бичами перерубив «пуповины», связавшие Арахнида с его жертвами, и текущее в них пламя стремительно хлынуло наружу. Словно к разорванной трубе газопровода поднесли спичку. Что это было – эффект накопления энергии, или же паутина Хозяина просто открыла какой-то канал, по которому Стихия Огня хлынула в реальный мир, никто так и не смог потом сказать. Просто потому что кошмарного взрыва, способного уничтожить все живое на мили вокруг и обрушившего потолок паучьей пещеры, уже никто не увидел.

 


0 посетителей читают эту тему: 0 участников и 0 гостей