Перейти к содержимому

Телесериал.com

Легенды драконов

Бред сумасшедшего
Последние сообщения

  • Авторизуйтесь для ответа в теме
Сообщений в теме: 18
#11
Crazy dreamer
Crazy dreamer
  • Автор темы
  • Младший участник
  • PipPip
  • Группа: Участники
  • Регистрация: 12 Мар 2011, 07:05
  • Сообщений: 78
  • Откуда: Москва
  • Пол:
Глава 10.

Тяжело осознавать всю низость собственного поступка. Нет, она не сожалела об этом, но чувство вины неподъемным грузом давило на ее сознание. Отношения с мужем ухудшались с каждым днем, планомерно разрушая все, что она с таким трудом выстраивала. С Коулом тоже были свои проблемы. С того вечера, после дня рождения Джереми, они не виделись почти две недели. Сам он не приходил, а в мир драконов ей отправляться было некогда. Она много думала над словами бывшего мужа, стараясь хоть как-то понять себя, но приходила не к самым утешительным выводам. Ее прежняя жизнь поминутно рассыпалась, не оставляя надежды сохранить хоть что-нибудь. Общение с сестрами тоже сходило на нет. И если с Пайпер она еще как-то могла найти общий язык, то с Пейдж все было гораздо сложнее. Она ничего не хотела слышать о Тернере и обо всем, что с ним связано. Но проблема была в том, что он всегда был и остается частью жизни ее сестры. Это в ней самой. Не считая магических сил, он был связан с Фиби сильнее, чем ее сестры. И как следствие, Пейдж стала сторониться средней зачарованной. Но как бы то ни было, Фиби неустанно тянуло к бывшему демону, а каждый день, проведенный вдали от него, становился пыткой. Это разрывало ее на части. Это сводило с ума, лишая здравого смысла, но она мужественно держалась.
Вернувшись вечером с работы, Фиби опять не застала мужа дома. Скорее всего он снова находился где-то на другом конце земного шара, помогая людям найти свою любовь. А кто поможет ей, если его никогда не бывает рядом? Да, не так она представляла себе свою семейную жизнь. Умывшись и переодевшись, девушка прошла на кухню, включая электрический чайник. Подождав пока он вскипит, она заварила себе крепкий черный чай и села за стол, вновь погружаясь в омут своих мыслей. Нужно было что-то менять в жизни, но сознание крепко цеплялось за старые привычки. Нарушил уединение мобильный телефон, противно запищав на ухо Фиби и сообщая о том, что получено новое сообщение. Оно было прислано Купом и гласило о том, что он не будет ночевать дома. Ну вот, опять одно и то же. А то не долгое время, которое он находился дома, они тратили на ругань и споры. Поразмыслив еще не много, ведьма поставила в раковину грязную чашку и, подхватив свою сумочку, переместилась из квартиры.
Фиби стояла возле дверей не большого белого дома, ожидая, когда ей откроют. Время было довольно позднее, потемневшее небо было украшено россыпью ярких звезд, а прохладный ветер приятно ласкал кожу. В ее руке покоилась большая клетка, накрытая плотной тканью. Но вот, наконец, с другой стороны послышались торопливые шаги и щелчок замка. На пороге стоял Джереми, широко распахнув дверь, пропуская ведьму внутрь.
- Привет! – радостно поздоровался юноша.
- Привет! – в тон ему ответила зачарованная. – Я не смогла вовремя поздравить тебя и подарить тебе подарок, так что держи.
Она протянула ему увесистую клетку, ожидая, когда он вскроет подарок. Джереми осторожно стянул ткань с подарка, и его лицо тут же засветилось от счастья. В клетке находилась маленькая серо-коричневая сова. Она со смешной мимикой разглядывала нового хозяина и его гостью, периодически укая.
- Это девочка. – Прокомментировала ведьма. – Ты можешь дать ей любое имя, какое захочешь.
- Спасибо тетя Фиби, она просто красавица. – Мальчик одной рукой обнял любимую тетю за талию, так как в другой держал клетку.
- Я рада, что тебе понравилось. – В ответ зачарованная тоже обняла ребенка, крепко прижимая его к себе.
- А где Коул? – спустя какое-то время, когда объятия закончились, спросила Фиби.
- Его дома сейчас нет, он на тренировке. – Мальчик серьезно посмотрел на свою гостью. – Почему ты так долго не приходила к нам?
- Прости милый, я не могла придти раньше, у меня было очень много дел. – Глядя виноватыми глазами исподлобья, ответила ведьма. – Не подскажешь, а в какой стороне его искать?
- Я провожу тебя. – Схватив свою курточку с вешалки, юный маг захлопнул дверь и, взяв за руку тетю, повел ее в нужном направлении.
Идти пришлось не долго, покинув стены замка они, через пятнадцать минут, оказались на небольшой поляне, с севера обрамленной густым лесом. В некоторых местах по кругу поляны стояли магические факела, тускло освещая пространство. В центре поляны Коул и его хороший друг, тренер Итариус, вели бой на мечах. Острые клинки при каждом ударе проходили в опасной близости от партнера, но, не задевая его. В современном мире редко можно увидеть поистине захватывающий бой на мечах. Сейчас это не больше чем дань истории, но это только у простых смертных. В мире магии владение подобного рода оружием встречается довольно часто. Особенно среди демонов владение тактикой боя на мечах считается признаком силы и величественности. С самого детства юных демонов обучают этим навыкам. Ведь магия не всегда оказывается полезна. Наравне с рукопашным боем меч может сослужить хорошую службу своему владельцу. Так же редко кто-то из мира магии овладевает тактикой ведения боя при помощи меча и магических сил одновременно. Эта техника сложна из-за того, что магия в ней ровно как и оружие становится не средством атаки, а продолжением тебя самого. Необходимо научиться владению этими приемами так же как вы владеете собственной рукой или ногой. Но выше упомянутые драконы, владели данными приемами в совершенстве, легко совмещая рукопашный бой, мечи и магию. Именно по этой причине спарринг становился таким зрелищным.
- Фиби! – Тернер оторвался от интересного занятия, перед этим сделав другу подсечку, и обратил внимание на пришедшую девушку. Так как Итариус относился к виду зеленых драконов, и стихией его была земля, то ему было не трудно использовать имеющийся ландшафт в собственных целях. Коул же в свою очередь хорошо владел магией огня. Лезвие его меча и контуры накаченного тела обрамляли языки золотого пламени, делая его более опасным. Радужка глаз полыхала красным огнем, предупреждая его соперника об опасности. Их одежда чем-то напоминала одеяние буддистских монахов, но была неприметного серого цвета и по пояс открывала тела мужчин.
- Привет. – Подойдя ближе к нему и помахав ладошкой, она немного виновата улыбнулась.
Откинув меч в сторону и заключив ведьму в сильные объятья, он нежно поцеловал ее.
- Я скучал. – Нехотя оторвавшись от ее губ, хрипло проговорил он ей на ухо.
- Я тоже соскучилась. – Тихо ответила девушка.
- Рад видеть вас миссис Холливелл. – поприветствовал подошедший дракон. – Давненько вас не было видно в наших краях.
- Добрый вечер Итариус. – вежливо поздоровалась ведьма. – Не представлялось возможным посетить это место раньше.
- Что ж было приятно повидаться. Я, пожалуй, пойду. Всем доброй ночи. – Дракон неспешным шагом побрел в сторону города, оставляя Тернеров и зачарованную наедине.
- Ты надолго к нам? – спросил Коул у бывшей жены.
- До завтрашнего утра точно.
- Здорово! – Воскликнул обрадованный Джереми и, потянув взрослых за руки, добавил. – Значит, ужинать мы будем вместе.

Солнечное утро встретило дом зачарованных новыми проблемами.
- Как говоришь, называется тот клан? – спросила Пайпер у Пейдж, поднимаясь на чердак.
- Вентру, кажется. – Ответила ей младшая зачарованная.
Искать пришлось не долго, и Пайпер быстро открыла нужную страницу.
- Вентру или клан судьбы – клан аристократов и прирожденных властителей. Они одновременно и старомодны и современны. Хорошие дипломаты, умеющие улаживать не только споры между себе подобными, но конфликты с демонами, любого уровня иерархии. Превыше себя ценят только честь и достоинство клана. – Прочла Метьюс. – Предпочитают жить в верхнем мире, среди людей, охотясь вдали от дома. Иногда по нескольку месяцев живут среди демонов, но только в том случае если это для чего-то очень необходимо. Осиновые колья и серебро неплохое оружие против вампира, хотя и не достаточное для того чтобы истребить целый клан. Так же в качестве оружия можно использовать зелье. Если убить главаря клана, его собратья погибнуть вместе с ним.
- И ни слова о том, как отыскать этот клан. – Возмутилась Пайпер. – Ты звонила Фиби?
- Да, но она не отвечает. – Отозвалась Пейдж.
- Тогда попробуй просто позвать ее. А я пока накормлю детей завтраком.

Солнечный зайчик осторожно скользил по стенам спальни, пробиваясь сквозь прозрачные занавески настежь распахнутого окна. Обитатели этого дома еще сладко спали в своих постелях не желая отпускать свои грезы. За окном звонко щебетали птицы, радуясь наступлению нового дня. Коул открыл глаза первым, ощущая под боком теплое тело бывшей жены. Он действительно скучал по ней все то время, которое ее не было, но он не хотел давить на нее. Она должна сама принимать решение. Самым лучшим средством от не нужных мыслей стали тренировки. Он проводил на них большую часть дня либо практикуясь с Итариусом, либо обучая своего приемного сына. К тому же обустройство нового крыла библиотеки было в самом разгаре и работы у него хватало.
Он смотрел на спящую девушку ясными голубыми глаза, восхищаясь ее естественной красотой. Ее ресницы чуть дрогнули, и зачарованная открыла теплые карие глаза, смотря на рядом лежащего парня. Он нежно улыбался ей, обнимая за талию.
- Доброе утро! – потянувшись в постели, произнесла Фиби.
- Доброе! – отозвался Тернер. – Как спалось?
- Лучше чем могло бы быть! – ее губы растянулись в широкой улыбке.
- Какие планы на день?
- Пока ни каких. – Но вдруг девушка нахмурилась, прислушиваясь к голосам в голове.
- Что-то не так? – мужчина заметно посерьезнел.
- Меня зовет Пейдж. – Неуверенно ответила ведьма. – Кажется, что-то случилось.
- Спорим что это опять демоны. – Попытался разредить обстановку Коул.
- В любом случае мне нужно идти. – Фиби заметно погрустнела при этих словах.
- Я пойду с тобой! – тоном, не терпящим возражений, произнес Тернер.
- Сомневаюсь, что эта хорошая идея, ведь Пейдж…
- Она меня не увидит. – Перебил он зачарованную. – Меня будешь видеть и слышать только ты. А теперь одевайся и пойдем, узнаем что случилось.
Они оказались в особняке примерно через двадцать минут. Присутствия Коула действительно ни кто не заметил, что немного упокоило Фиби.
- Всем привет! – бодро начала разговор средняя зачарованная.
- Привет милая. – Пайпер радушно обняла сестру.
- Привет. – Пейдж держалась в стороне, но при этом, стараясь выглядеть нормально.
- Так что случилось? – спросила Фиби.
- На повестке дня клан вампиров, который объявил охоту на ведьм. – Переключаясь на рабочий лад, пояснила Метьюс.
- Что за клан? – спросила средняя зачарованная, мельком поглядывая на задумавшегося Тернера, стоящего у стены.
- Клан под название Вентру. Вот смотри. – Ответила Пайпер, показывая сестре нужную страницу книги.
- Я слышал об этих вампирах. Странно, что они нападают на ведьм, так как раньше они старались охотиться на простых смертных, дабы не привлекать к себе лишнее внимание. – Зазвучал в голове Фиби голос Коула, хотя губы его оставались неподвижными. Он подошел ближе к книге и заглянул через плечо бывшей жены.
- И что мы собираемся делать? – тем временем спросила она у сестер.
- Естественно уничтожить их. Что же еще? – отозвалась Пейдж.
- Где интересно она собралась их искать? – полный сарказма голос Коула вновь зазвучал в голове Фиби.
- А как мы их найдем? – тут же спросила у сестер средняя зачарованная.
- С этим мы пока не определились. – Ответила Пайпер. – Зато у меня уже готовы зелья.
- Можно попробовать поймать хотя бы одного вампира из этого клана. Найдем одного, сможем узнать, где все остальные.
- Есть предложение самим начать охоту на вампиров. Найдем одного, сможем узнать, где все остальные. – Высказалась Фиби, повторяя слова бывшего мужа.
- Идея не лишена логики. Можно попробовать. – Откликнулась Пейдж. – С чего начнем?
- Что случилось с последней жертвой этого клана?
- А что случилось с последней жертвой этого клана? – поинтересовалась средняя зачарованная с невозмутимым ворожением лица.
- Девушка найдена на окраине города полностью обескровленной. Нам звонил Деррил и сообщил о случившемся. – Немного озадаченная вопросами сестры, все же ответила ей Пайпер.
- Нужно спросит у Мориса, не остались ли какие-нибудь следы на теле. Или узнать где само тело. Это может помочь начать поиск.
- Тогда я иду звонить Деррилу, а вы попробуйте еще что-нибудь поискать. – Заключила Фиби и направилась к телефону.
- Странная она какая-то! – сказала Пейдж, смотря в след уходящей сестре.
- Не обращай внимания! – отозвалась Пайпер, начиная снова листать книгу таинств.

Морг – место весьма не привлекательное. Гробовая тишина, давящая на сознание и могильный холод, пробирающийся под одежду и пробегающий по телу толпой мурашек. Металлические каталки, на которых покоятся тела мертвых людей, накрытые грязно-белыми простынями. Тусклый свет, исходящий от неоновых ламп, слабо освещал пространство. Среди царящего покоя возвышались две фигуры, плохо вписывающиеся в здешние места. Рядом с ними находился еще один человек, не видимый для окружающих. Фиби и Деррил прибыли сюда осмотреть тело погибшей ведьмы, а Коул, призрачной тенью, следовал за своей бывшей женой.
- Вот она. – Сказал инспектор, подходя к одной из каталок и откидывая ткань покрывающую тело.
Это была молодая девушка лет двадцати не больше с утонченной фигурой, темными почти черными волосами и свойственной ей бледной кожей. При жизни она явно была довольно красива.
- Жаль ее. – Грустно сказала зачарованная, смотря на тело погибшей.
- Это заключение патологоаната. – инспектор протянул Фиби тонкую папку и продолжил. – Ты не будешь против, если я оставлю тебя одну? Мне нужно позвонить.
- Нет, конечно. Иди. – Добродушно ответила ведьма, широко улыбнувшись для убедительности.
- Спасибо. – Поблагодарил Морис и быстрым шагом вышел из мрачного помещения.
- Нам даже на руку, что у него срочные дела. – Обратилась Фиби к бывшему мужу. – С чего начнем?
- Давай так я осматриваю тело, а ты читаешь заключение специалиста. – В голос сказал Тернер, не становясь видимым для всех.
- Отлично! – Девушку явно не привлекала перспектива осматривать труп. Она открыла папку и начала читать вслух. – Время смерти наступило 5 октября 2010 года около четырех часов вчера в результате убийства. Вскрытие показало полное отсутствие крови в организме. Так же на теле были найдены порезы от ножа на запястьях и внутренних сторонах локтей.
- Странный способ убийства для вампиров тебе не кажется? – прервал ее Коул. – Они в принципе редко пользуются для убийства чем-то кроме собственных зубов. Исключение составляют жертвоприношения, и случаи когда убийство происходит не ради пропитания.
- И что это может значить? – Фиби озадачено посмотрела на своего спутника.
- Откуда я знаю?! – ответил он. – Смотри, на шее у жертвы виднеется след. По всей видимости, на шее она что-то носила. Посмотри в заключении, там должно быть описание предметов найденных у жертвы.
- А ты откуда знаешь, что должно быть в этой папке? – спросила девушка, переворачивая немногочисленные страницы.
- Эти документы подшиваются к судебному делу и изучаются юристами, а я, если ты не забыла, работал юристом.
- Умник блин. – Шутя, возмутилась зачарованная. – В описи нет ничего подходящего.
- Значит, этот предмет пропал раньше, чем нашли тело. Следовательно, наш убийца мог его забрать. – Рассуждал мужчина. – Девушка была ведьмой, соответственно у нее должен был быть хранитель. И если то, что весело на шее было магическим артефактом, то ее хранителю должно было быть об этом известно.
- Можно попросить Пейдж узнать об этом. – Отозвалась Фиби и удивленно посмотрела на бывшего мужа, который в этот момент обнюхивал раны. – Эмм, а что ты делаешь?
- Пытаюсь отыскать следы магии и могу сказать на сто процентов, что это сотворил действительно вампир. А кстати, почему твои сестры решили, что причастен именно клан Вентру?
- Не знаю. Ты рядом стоял, когда я с ними разговаривала.
- Ну ладно, потом разберемся с этим. А сейчас попробуй вызвать ведение.
Несколько минут стояла полная тишина, но ожидаемого ведения так и не случилось. Пробыв еще немного в морге они отправились в особняк поговорить с Пайпер и Пейдж.

Коул оказался прав, на шее девушке действительно находился некий древний амулет, который был украден. Это рассказал бывший хранитель погибшей ведьмы. Когда на девушку напали, он был рядом, но ничем не смог помочь ей. Единственное, что он успел запомнить о нападавших это то, что они являются вампирами и то, что на их шеях были татуировки в виде спирали. Так сестры узнали о клане Вентру.
- А что за амулет был на шее погибшей? – спросила Фиби у своих сестер.
- Старейшины сказали, что в нем было спрятано какое-то заклинание, но они не сказали какое именно. – Ответила Пейдж.
- Ну и как мы будем искать их? – Опять спросила средняя зачарованная.
- Нам явно нужна помощь! – высказалась Пайпер и более осторожно добавила. – Может, попросит Коула помочь нам? Он, как ни как был демоном.
Воцарилась напряженная пауза. Фиби и Пайпер ожидали реакции Пейдж на такое предложение. Сам Тернер ни чем не выдавал свое присутствие, молча стоя в стороне и внимательно следя за происходящим.
- Я буду удивлен, если она согласиться на это. – Зазвучал голос Коула в голове средней зачарованной о младшей из сестер.
- Ей все равно придется согласиться. Наших сил здесь явно не достаточно. – Мысленно ответила она бывшему мужу, но на лице это не отразилось. – А у тебя есть какие-нибудь идеи.
- Есть одна, спуститься в подземный мир и потрясти парочку демонов. Может, кто и знает где искать этот клан.
- Как всегда, все пути ведут в ад. Это становиться предсказуемым. – Съехидничала девушка.

- Пейдж, ну подумай сама, у нас не так много вариантов. – Прервала молчание старшая ведьма. – А его помощь была бы очень кстати. Уже всем ясно, что одни мы не справимся.
- Ну, хорошо. – Наконец произнесла Метьюс. – Но знай, я не в восторге от этой идеи.
- Фиби, боюсь, просить Коула о помощи придется тебе. – Обратилась Пайпер к сестре.
- Ну, кто бы в этом сомневался, ладно я постараюсь быстрее. – С этими слова средняя зачарованная переместилась с чердака. Тернер, усмехнувшись комичности ситуации, так и ни кем не замеченный переместился вслед за ней.
Он оказался в уютной светлой квартире принадлежащей его бывшей жене. Сама Фиби почти по пояс залезла в шкаф, что-то ища в его недрах. Купидона по близости видно не было, но невидимость бывший демон снимать не спешил. Как говориться мало ли что.
- Ну и какими будут наши дальнейшие действия? – спросил экс – Хозяин, обращаясь к девушке.
- Это зависит от того, что ты имеешь в виду. – Она мягко улыбнулась, выглядывая из-за дверцы шкафа.
- А что ты делаешь, если не секрет? – на мгновение, переведя тему, спросил Тернер.
- Хочу переодеться в более удобную одежду. Думаю, что джинсы и ботинки без каблука лучше всего подойдут для этой цели.
- Вполне логично. Но я рассчитывал, что охотиться на демонов я пойду один.
- Даже не мечтай об этом. Одного я тебя не отпущу. Так что придется тебе терпеть мое присутствие.
- Ну, скажем это не самая плохая перспектива. – Лукаво улыбнувшись, ответил бывший демон, внимательно следя за тем, как ведьма переодевается.
- А кстати, где твой муж?
- Наверное, опять гоняется за людьми, навязывая им свои услуги свахи. – Девушка открыто засмеялась после этих слов.

Сообщение отредактировал Crazy dreamer: Среда, 23 марта 2011, 07:42:01

 

#12
Crazy dreamer
Crazy dreamer
  • Автор темы
  • Младший участник
  • PipPip
  • Группа: Участники
  • Регистрация: 12 Мар 2011, 07:05
  • Сообщений: 78
  • Откуда: Москва
  • Пол:
Темные лабиринты подземного мира, сырость и не приятный запах. Четыре фигуры шли по узким сводам туннелей ведущих в неизвестном направлении. И только один из них знал точно, куда нужно идти. Охотники двигались молча, стараясь не наделать шума. За последний час им удалось найти несколько демонов, но от них было мало пользы, так как они почти ничего не знали. Усложняло работу и отношения в команде. И если Пайпер старалась держать нейтралитет, то Пейдж даже не пыталась скрыть своего недовольства от присутствия Тернера. А еще головы обеих сестер стали посещать разные мысли в отношении Фиби и ее бывшего мужа. Хоть парочка и вела себя так, словно между ними ничего не происходит, но то, как они обращаются друг с другом, заставляло задуматься. И пока каждая из них прикидывала в голове варианты происходящего, Коул и средняя зачарованная вели немой диалог, но ничем не выдавая себя.
- Слушай, ну вот какая необходимость была брать твоих сестер с собой? – мысленно возмущался бывший демон.
- Иначе бы они нас не отпустили! – спокойно разъяснила ведьма. – Просто постарайся не обращать на них внимания и все.
- Как можно не обращать внимания на то, что Пейдж ходит как слон, распугивая местных жителей? – не унимался он.
- Ну а что мне надо было сказать? Извините девочки, но мы пойдем вдвоем? Это может вызвать так не нужные сейчас подозрения. – Увещевала зачарованная.
- Если она не перестанет сверлить мне спину ненавидящим взглядом, то я за себя не ручаюсь.
- Ну, милый, она же молчит. Почему бы и тебе не быть более сдержанным?
- Только потому, что ты об этом просишь. Но если она откроет рот, пеняй на себя.
- И на том спасибо.
- Кажется, пришли! – мысленно произнес Тернер и подал знак рукой остальным, что бы те остановились.

Они оказались около узкого входа в пещеру, из которой доносились какие-то голоса. Так как говорили очень тихо, было сложно разобрать, о чем именно шел диалог. Коул осторожно заглянул внутрь оценивая обстановку и показав на пальцах сколько там демонов чуть слышно шепнул Пайпер:
- Заморозь их.
Просить дважды ведьму не пришлось. Она высунула из-за поворота обе руки, и одного взмаха хватило, чтобы время остановилось. Четверка смело вошла под своды пещеры, разглядывая ее застывших обитателей. Это были демоны низшего уровня. Один более или менее был похож на человека, если не считать красных глаз, а вот второй выглядел довольно не прият. Кожа его была зеленого цвета, узкие вертикальные зрачки как у змеи, грязная дырявая одежда и гнилые зубы.
- С кого начнем? – спросила Пейдж, уже окружив пленников кристаллами, которые были прихвачены из дома.
- Думаю с того, который пострашнее. – Отозвалась Фиби, неприятно поморщившись.
Пайпер вскинула руку, размораживая одного из демонов.
- Вы кто такие? – оглянувшись по сторонам, злобно спросил демон.
- Вопросы здесь задаем мы. И тебе придется отвечать на них, если хочешь продлить свое жалкое существование. – Грубо произнес Тернер, выходя немного вперед.
И хотя этот демон не отличался большим умом, он все же согласно кивнул, опасливо косясь на говорившего мужчину.
- Что тебе известно о клане Вентру? – тем временем продолжил Тернер.
- Я ничего не слышал о таком клане. – Дрожащим голосом ответил демон.
- Что ж тогда не имеет смысла оставлять тебя в живых! – экс – Хозяин образовал на руке энергетический шар необычно оранжевого цвета и приготовился бросить в пленника.
- Подожди, подожди. Я, кажется, что-то вспомни. – Затараторил демон, вытягивая обе руки вперед и испуганными глазами смотря на шар. – Эти вампиры редко появляются здесь, но в последнее время поговаривают, что они заключили какую-то сделку с какими-то демонами. Я больше ничего не знаю.
- Где можно найти их логово? – вступила в диалог Фиби.
- Я не знаю. Они очень тщательно скрывают свое место нахождения и свою деятельность.
- А что ты знаешь об украденном ими амулете? – продолжила допрос средняя зачарованная.
- Только то, что он несет в себе очень большую силу. – Ответил демон, снова косясь на так и не потушенный энергетический шар. – Вы же не убьете меня?
Тернер лишь оскалился в подобии волчий улыбки и мгновенно бросил смертельный сгусток энергии в пленника, лишая его жизни. В его глазах не было жалости, а на лице лишь сморщился нос от запаха жженой плоти. Ни кто не сказал и слова, старшая ведьма лишь разморозила второго пленника. Демон удивленно обернулся по сторонам, после чего заметил рядом с собой горстку пепла, оставшуюся от его товарища.
- С тобой случиться тоже, если ты не ответишь мне на несколько вопросов. – Вновь заговорил Коул.
- Что ты хочешь узнать? – хриплым голосом спросил демон.
- Ты знаешь, где можно найти клан Вентру?
- В восточной стороне на развалинах старинно храма. Демоны не живут в той стороне уже много лет и это идеальное место для вампиров. – Заговорил демон, посчитав что, если сказать правду, ему удастся остаться в живых.
Но он ошибся, и точный бросок сгустка энергии отнял у него жизнь раньше, чем он успел это понять. Со спокойным выражением лица, Коул оглядел девушек, пришедших вместе с ним, и холодным отчужденным голосом проговорил:
- Я знаю, о каком месте говорил демон. Но нам нужно подготовиться! – И не дожидаясь ответа, он взял среднюю зачарованную, стоящую рядом с ним, за руку и переместился.

В особняке Холливеллов зачарованные вместе с бывшем демоном пробыли относительно долго. Понадобилось несколько часов, чтобы собрать все необходимое на случай большого количества обитателей развалин. Куп появился в особняке спустя примерно двадцать минут после того как туда переместились охотники. Присутствие Тернера в доме ангелу любви очень не понравилось, и он не отходил от своей жены ни на шаг, чем порядком раздражал последнюю. Последней каплей в переполненной чаше ведьмы стало заявление о том, что он пойдет с ними в логово вампиров, а доводы о том, что он станет там легкой мишенью, просто пропускались мимо ушей. Сам виновник такого поведения ангела любви велся себя спокойно и уверенно. Судя по его выражению лица, ему было абсолютно все равно, что происходит вокруг. И лишь заявление о пополнении в команде смогло его расшевелить.
- О походе с нами не может быть и речи. – Прогремел уверенный голос Коула, отражаясь от стен чердака.
- А тебя вообще ни кто не спрашивал. – Возмущенно ответил Куп, воинственно смотря на бывшего демона. – Твое присутствие здесь не доставляет ни кому удовольствия. Зачем ты пришел?
- Я здесь потому, что меня попросили о помощи. – Тернер с трудом сохранял видимое спокойствие. – Но я не намерен выяснять отношения с глупцом, который нарочно пытается стать обузой, ставя под угрозу жизни остальных. Если ты не способен справиться с собственными эмоциями, ты не способен принять здравомыслящее решение. Мы лишь тратим время на бесполезный спор. Ты остаешься в особняке и это окончательное решение. А нам нужно идти.
- На каком основании ты принимаешь решение? – не успокаивался ангел любви, а в глазах полыхал гнев.
- Куп, успокойся. Он прав, тебе не стоит идти с нами. – Встала на сторону бывшего мужа Фиби.
- Я тоже так считаю. – Подала голос Пайпер. – Тебе следует остаться здесь.
Молча полыхая от ненависти, ангел любви смотрел за тем, как члены его семьи перемещаются с чердака вслед за Тернером. Когда дом опустел, в голову мужчины пришла хорошая идея, которая заставила его злорадно ухмыльнуться.

Когда компания оказалась в нужном месте, три сестры ахнули в голос. То, что называлось развалинами, представляло собой большой храм из темно-серого камня. На стенах были отпечатки времени в виде трещин и сколов, но в целом строение завораживало своей величественностью. Высокие колонны, предшествующие входу вынуждали чувствовать себя ничтожно маленькими. Сам храм находился под сводами огромной пещеры. Не возможно было сказать, откуда она начинается, но заканчивалась она стенами храма, который был ее продолжением. Редкие факела, висевшие на стенах и колоннах, тускло освещали пространство, дополняя общую картину. Из-за царящей тишины путники старались ступать как можно тише, чтобы звук их шагов не отражался эхом от стен. Вокруг было довольно прохладно и откуда-то сквозняком дул легкий ветерок. Три девушки инстинктивно старались держаться ближе к единственному мужчине в команде.
- Мы точно попали туда куда надо? – шепотом спросила Пейдж, заворожено осматриваясь по сторонам.
- Да, это точно то место. – Ответил Тернер, смотря куда-то вперед себя напряженным взглядом. – Здесь все насквозь пропахло вампирами.
- Напоминает декорации дешевого фильма ужасов. – Шепотом отозвалась Пайпер.
Они шли по широким коридорам с, казавшимися бесконечными, потолками, освещая себе путь парой факелов, которые прихватили у входа. Ни что в этом месте не подавало признаков жизни.
- Ты бывал здесь раньше? – спросила средняя зачарованная бывшего мужа, осматриваясь по сторонам.
- Только однажды, но это было очень давно. – Чуть слышно ответил он. – Много веков назад этот храм использовался для оккультных обрядов и жертвоприношений. Сейчас тебе уже, наверное, ни кто не сможет сказать его истинные размеры. Говорят, что если зайти очень далеко и прислушаться, то можно услышать крики жертв, которые до сих пор эхом бродят здесь. Верхние этажи уже давно ни кем не используются. Так что нам придется спускаться вниз. Этот клан вампиров хорошо защищает себя, и искать их придется самостоятельно. При помощи магии это сделать не получится.
Длинный коридор шел чуть под наклоном, уводя группу людей в недра храма. Иногда из темноты раздавались тихие шорохи, из-за чего Пейдж и Пайпер вздрагивали и оглядывались по сторонам. Коул и Фиби выглядели вполне спокойно и уверенно.

Куп оказался среди белого пространства и неприятно сощурился от яркого света. Его новая идея была безумна, впрочем, как и он сам в данный момент. Немного привыкнув к окружающей обстановке, он уверенно зашагал вперед и очень скоро оказался перед красивыми высокими дверьми, ведущими в главный зал совета старейшин.
- Что привело тебя к нам? – спросил старейшина, выходя откуда-то из-за белых колон.
- Я пришел просить вас о помощи. – Смиренно ответил ангел любви, опустив глаза в пол.
- О какой именно помощи ты говоришь? – спросил второй член совета, который до этого стоял в стороне.
- Дело в том, что влияние бывшего демона Бальтазара на среднюю зачарованную крепнет с каждым днем, и я ничего не могу с этим поделать. Не мне вам говорить к каким последствиям это может привести. – Не поднимая головы, говорил Купидон. – Она все чаще бывает в не зоны моей досягаемости, проводя время с Тернером. Так же участились и его визиты в дом зачарованных. Своими действиями он внедряется в доверие к сестрам, и только Пейдж пока не поддается на его ложь. Но я думаю, что это ненадолго. И только одному Богу известно, чем это закончится, на сей раз. Я прошу вас принять меры и оградить зачарованных сестер от Тернера во избежание нежелательных последствий. – Ангел любви, наконец, поднял глаза на совет светлейших, состоящий из четырех верховных старейшин, в ожидание их вердикта.
- Мы подумаем над твоими словами и в ближайшее время примем необходимые меры. – Высказался самый старший из них. – Спасибо за своевременную информацию.
- Ты можешь идти. Мы сообщим тебе о своем решении. – Сказал другой член совета.
- Благодарю вас! – С этими словами Куп переместился, злорадно улыбнувшись своим мыслям, но этого ни кто не заметил.

- Тернер, мы уже несколько часов бесцельно блуждаем по этим коридорам, но так и не встретили ни одного вампира. – Злилась Пейдж.
- Тебе так не терпится стать чьим-нибудь обедом? – С насмешкой спросил бывший демон в ответ.
- Коул! – Отдернула его Фиби, осуждающе покачав головой.
- А что? Пусть радуется, что нас до сих пор не обнаружили. Иначе нам бы пришлось бы не сладко.
- О чем ты? – встряла в разговор Пайпер.
- О том, что нам нужно в любом случае добраться до главаря клана. И чем позже заметят наше присутствие здесь, тем больше у нас шансов остаться в живых.
- Многообещающе, ни чего не скажешь! – Скептически цокнув языком, заключила Метьюс.
- Тихо! – оборвал всех Тернер, вслушиваясь в тишину. – Кажется, мы почти пришли.
Чем дальше они уходили вглубь коридора, тем слышнее становились приглушенные голоса. Преодолев еще несколько метров, они увидели тусклый желтоватый свет в конце, исходящий из какого-то помещения. Это балы большая зала с удобными двухместными диванчиками вдоль стен. Багровые полотна бархатной ткани служили заменой окон по периметру. По залу не спеша прохаживались вампиры, поражая своей грацией в каждом движении. Некоторые из них сидели на диванчиках, тихо переговариваясь между собой. Четверо охотников осторожно осматривали пространство, выглядывая из-за дверей. У одной из стен на возвышенности стоял роскошный трон, в котором вальяжно сидел молодой мужчина. Он был красив. Утонченные черты лица и светло-русые волосы, средней длинны, были аккуратно зачесанные назад. Песочные глаза отражали спокойствие и высокомерность. Вокруг него ходи прекрасные женщины, в изысканных нарядах, ублажая все его прихоти.
- Что будем делать? – шепнула Пайпер.
- Есть у меня одна идея! – так же шепотом проговорил Тернер, отходя от места обозрения.

Массивные двери с грохотом распахнулись, являя взору собравшихся две фигуры. Один из них был высокий темноволосый мужчина с голубыми глазами и в черном классическом костюме и черной шелковой рубашкой, а с ним прекрасная девушка, облаченная в черную юбку до пола с двумя разрезами по бокам и топ, удачно подчеркивающий ее фигуру и оголяя низ живота. Ее стройные ноги были украшены изысканными босоножками на высоком каблуке в тон одежде. Фиби и Коул держались спокойно, надменно смотря на присутствующих. Грациозно и уверенно пройдя в центр зала, они остановились, смотря в упор на главу клана как на своего подданного.
- Так, так, так! Хозяин и его Королева! – произнес блондин, вставая с трона. – Чем обязан такой чести?
- Рад, что меня по-прежнему узнают в подземном мире. – Нахально отозвался Тернер, стальным взглядом смотря на собеседника. – Ну а ты…?
- О где мои манеры?! Я Мормон. – Склонил голову вампир, а затем обвел зал рукой. – А это моя семья. Так чем обязан?
- Нас интересует амулет, не так давно украденный у ведьмы. – Ровным голосом ответил Коул.
- Я не слышал ни о каком амулете. – Уверенно солгал глава клана.
- Да? А вот нам известно, что именно твои подданные были причастны к его похищению. – Не отступал бывший демон.
- Даже если это и так. Какое вам до этого дело? – вампир подошел ближе к гостям.
- Нас интересует цель его похищения и его нынешнее место нахождения. – Вступила в диалог ведьма, держась как подобает королеве зла.
- К сожалению, я не могу вам этого сообщить. – Царь вампиров блеснул белоснежными клыками. – И, наверное, мне придется вас убить.
- Ты прекрасно знаешь, что такое тебе не под силу. – Спокойно отозвался Тернер. – Ровно, так же как и обратить нас тебе не удастся. – Искусная ложь, которой еще стоит поучиться.
- Твоя правда, Бальтазар. Моих сил возможно и не хватит! – уклончиво произнес вампир. – А можно задать вопрос?
Коул лишь кивнул ему в ответ.
- Ходили слухи, что ты погиб несколько лет назад. Но ты и твоя королева живы и здоровы. Ты лишился трона, за который началась резня между демонами. Так что же случилось на самом деле?
- Странно, что тебя интересуют события прошлого. – Логично заметила зачарованная.
- Это всего лишь мое любопытство. – Смиренно объяснил вампир. – Ведь согласитесь трудно поверить в то, что кто-то отказался от власти добровольно.
- Владение трон утомляет. Я пришел к власти, когда подземный мир был охвачен хаосом. Его восстановление отнимало много сил и времени, взамен предлагая лишь мнимую верность подданных. Но если твоя магия не знает равных в своем могуществе, зачем нужен трон, обременяющий разного рода проблемами, когда можно просто наслаждаться жизнью, получая все, что заблагорассудится. – Ответил Тернер. – Подстроить собственную смерть не сложно. После чего перед тобой открываются большие перспективы. И в первую очередь ты принадлежишь сам себе. Не это ли настоящая ценность?
- Твои слова не лишены здравого смысла. – Вампир задумчиво посмотрел на посетившую его пару. – Это станет хорошей почвой для размышлений.
- Что-то мы заговорились. – Прервал Коул затянувшуюся прелюдию. – Я хочу услышать ответ на интересующий меня вопрос. И ты дашь его мне в любом случае.
Глава клана Вентру не успел отреагировать на подобное заявление, когда в помещение ворвались две девушки, истребляя всех вампиров на своем пути, а сам Мормон оказался стоящим на коленях с мечем у горла.
- Я спрошу еще раз. – Жестоко проговорила Фиби. – Что ты знаешь о похищено амулете? Прежде чем солгать подумай, а стоит ли эта информация жизни твоего клана и твоей.
Добрая половина всех вампиров находившихся в зале умерла даже не успев понять происходящего. Пайпер и Пейдж подошли ближе к центру, готовые в любой момент отразить нападение. Но оставшиеся в живых члены клана не спешили атаковать захватчиков, опасаясь за жизнь своего создателя.
- Ну, так что? – вновь спросила Фиби у пленника, которого крепко держал Коул.
- Этот амулет хранит в себе секрет древней силы! – начал царь вампиров. – Он карта и ключ к ней. Нам лишь приказали украсть его. Ко мне пришла демон, по имени Астарта, и сказала, что если я помогу ей, моему клану больше не придется скрываться. Я больше ничего не знаю.
- Этого вполне достаточно. – Проговорил Тернер, плотнее прижимая острие меча к горлу пленника.
- Вы же не станете убивать нас. Я рассказал все что знал. – С надеждой посмотрел глава клана на бывшую королеву.
Она кивнула ему в ответ, и меч пропал с горла. Но только вампир собрался подняться на ноги, как со спины в сердце вонзилось что-то острое, пронзая его насквозь. Обычным мечем нельзя убить вампира, но если дракон научился управлять своей силой, наделяя ею предметы в своих руках, то это сделать не сложно. По контору меча полыхало золотистое пламя, сжигая свою жертву. Когда главарь клана осыпался на пол мелким пеплом, его подданные один за другим начали гореть, оставляя после себя лишь безмолвную тишину и неприятный запах.
- Нам больше нечего здесь делать. – Сказал Коул, когда исчез последний вампир.
Группа охотников переместилась из мрачного места, возвращаясь обратно в особняк.

Сообщение отредактировал Crazy dreamer: Пятница, 25 марта 2011, 15:59:16

 

#13
Crazy dreamer
Crazy dreamer
  • Автор темы
  • Младший участник
  • PipPip
  • Группа: Участники
  • Регистрация: 12 Мар 2011, 07:05
  • Сообщений: 78
  • Откуда: Москва
  • Пол:
- Как могла одна демоница заставить целый клан делать что-то для нее? – Задалась вопросом Пейдж, поднимаясь по лестнице вслед за сестрами.
- Она не одна! – Ответил ей Тернер, идя следом за девушками. – Она относится к очень сильному клану демонов. Клан Кхорна. Они уже много лет ищут источник безграничной силы.
- Если я не ошибаюсь, то это та самая чертовка, которая удерживала тебя в плену. – Вступила в диалог Фиби.
- Именно. – Отозвался бывший демон, заходя на чердак. – Они хотели узнать, как я получил силу драконов. – Он многозначительно переглянулся с бывшей женой.
- Тогда надо найти этот клан и забрать у них амулет. – Предположила Пайпер, заправив волосы за уши и открывая книгу таинств.
- Ты не совсем понимаешь, о чем говоришь. – Коул подошел ближе к ней, напряженно смотря в глаза. – Астарта, она что-то вроде заместителя главы клана, которого ни кто не видел кроме нескольких его подданных. Это не просто клан, а целая армия хорошо обученных убийц.
- То есть ты предлагаешь сидеть и ни чего не делать? – возмутилась Пейдж.
- Если хочешь еще немного пожить то тогда да! – Спокойно ответил Владыка огня.
- Но мы не можем просто сидеть, сложа руки. – Воскликнула старшая ведьма. – Нужно же хоть что-то делать.
- Вы погибните раньше, чем сможете добраться до амулета. А своей смертью вы сделаете клану бесценный подарок в качестве своих сил, и тогда от мира уж точно ничего не останется.
- Пожалуй, я схожу к старейшинам. Может быть, они посоветуют что-нибудь дельное. – Произнесла Метьюс, исчезая в голубых огоньках.
- Мы можем поговорить? – выразительно посмотрев на среднюю зачарованную, тихо спросил Тернер.
Ведьма кивнула ему в ответ, первой выходя с чердака под недоуменным взглядом старшей сестры. Они спустились на первый этаж, остановившись у лестницы.
- Я должен уйти. – Наконец произнес Коул.
- Прямо сейчас?
- К сожалению да. – Ответил он, виновато смотря на нее из-под опущенных ресниц.
- Рас надо, значит иди. – Сказала она, отворачивая голову в сторону.
- Не грусти. – Осторожно повернув за подбородок девушку к себе лицо, он нежно провел внешней стороной пальцев по ее щеке. – Прошу, будь осторожна.
- Обещаю. – Тихо отозвалась она.
Склонив голову, Коул нежно коснулся губ девушки легким поцелуем. Несколько секунд посмотрев ей в глаза, он переместился, растворяясь в языках пламени, а Фиби снова пошла наверх. Ни кто из них не заметил Купидона, притаившегося за дверью кухни и со злостью в глазах следившего за происходящим. Яд ревности стремительно смешивался с его кровью, бурлящим потоком несясь по венам. Лицо покраснело от переполнявшей его ярости, а в глазах застыла стужа. Он давно подозревал жену в связи с Тернером, но до последнего надеялся, что это не так. А теперь он своими глазами видел доказательства измены. Он исчез так же тихо, как и появился, желая собственными руками расправиться с бывшим демоном.

Вечером того же дня Фиби вернулась домой поздно, так как провела весь день у старшей сестры. Пейдж так и не удалось узнать у старейшин что-то конкретное. Просидев целый день за книгами, сестры пришли к не утешительному для себя выводу, что придется послушаться совета Коула, и пока оставить все как есть. Переместившись в гостиную своей квартиры, она уже собиралась отправиться в душ, когда дорогу ей перегородил Куп.
- Ты сегодня поздно! – громко сказал мужчина.
- Куп! – вздрогнула от неожиданности ведьма. – Ты напугал меня!
- Ты не хочешь ничего мне объяснить? – холодно спросил ангел любви.
- О чем ты? – не поняла зачарованная.
- Ну как же! Ты и Тернер. – С долей сарказма в голосе ответил он. – Я прекрасно осведомлен о ваших отношениях, так что не имеет смысла продолжать ломать комедию.
- Куп! – растерялась девушка, она еще не была готова к этому разговору.
- Хватит! Я не хочу слушать пустые оправдания! – мужчина подошел ближе к жене, нависая над ней. – Сколько еще ты собиралась делать из меня идиота?
- Ты не понимаешь! – загнано проговорила Фиби.
- Чего я не понимаю? – вышел из себя Купидон. – Того что моя жена изменяет мне. Тебе не кажется, что это уже слишком. Не ты ли клялась мне в любви и верности перед ангелом судьбы. И что же из этого получилось? Стоило только Тернеру замелькать на горизонте, как ты, не задумываясь, прыгнула к нему в постель.
- Перестань! – воскликнула девушка. – Хватит. Чего ты от меня пытаешься добиться? Ведь ты не понимаешь. Ни когда не понимал и ни когда, наверное, не поймешь меня. Наши отношения с Коулом тебя не касаются. Да я виновата перед тобой, но я не жалею о содеянном. Ты это хотел от меня услышать?
Звонкая пощечина обожгла кожу на лице Фиби. Удар был настолько сильный, что она не удержалась на ногах и упала на пол, больно ударившись спиной. На ее нежной коже отпечатался красный след от мужской ладони, грозя превратиться синяк.
- Не смей разговаривать со мной в подобном тоне. Я твой муж и требую к себе уважения. – В нем не было ни капли жалости, лишь слепая ярость, полыхающая в глазах болезненным блеском.
Он вновь замахнулся, чтобы нанести еще один удар, но его рука остановилась, так и не достигнув цели. На арене семейных разборок появился еще один участник. Коул появился в снопе огня прямо перед ангелом любви, останавливая его руку и отгораживая от него свою бывшую жену. Голубые глаза заледенели, приобретая стальной оттенок. Его ладонь до хруста сжимала запястье, дробя кость человека, который посмел ударить Фиби. Плотно сжатые губы с трудом удерживали бурю эмоций, которые стремились сорваться с его языка словами закрытыми цензурой. Даже не зная на что способен бывший демон, можно было с уверенностью сказать, что пощады не будет. Точный удар тяжелого кулака пришелся ровно по носу, с громким хрустом ломая переносицу и сбивая противника с ног. Алая кровь бурным потоком стремительно покидала организм в месте перелома. Еще один точный удар сломал два ребра с левой стороны, полностью лишив Купидона возможности сопротивляться.
- Если ты еще раз поднимешь на нее руку, клянусь, я сотру тебя не только с лица земли, но и оборву твое существование в мире вообще. – Угрожающе тихо произнес Владыка огня, нависая над поверженным соперником и неотрывно смотря ему в глаза. – А теперь убирайся отсюда, пока я не передумал и не сделал этого прямо сейчас.
Спорить было нелепо и глупо, поэтому Куп, зажав уцелевшей рукой сломанный нос, с набежавшими от боли слезами переместился из квартиры Фиби. Как только ангел любви исчез, Коул повернулся к зачарованной, которая по прежнему лежала на полу. Бережно подняв бывшую жену на руки, Коул усадил ее на диван и быстрым шагом направился в кухню за льдом. Завернув холодные кубики в полотенце, мужчина приложил их к ушибленной щеке ведьмы. В каждом его прикосновении чувствовалась нежность и забота.
- Так лучше? – ласково спросил он, поправляя выбившуюся прядь ее волос.
- Да, спасибо. – Слабо улыбнувшись, ответила она, как ребенок, ища у него защиты.
- Знаешь, если он тронет тебя еще раз, я действительно его убью. – С серьезным видом произнес он.
- Я в этом даже не сомневаюсь. У тебя всегда был пунктик на этот счет. – Попыталась пошутить она.
- Рас ты уже шутишь, значит все в порядке. – Отозвался бывший демон, улыбнувшись в ответ.
Склонив голову, он нежно коснулся ее губ своими. Девушка мгновенно отреагировала, подавшись вперед и углубляя поцелуй. Приятная пытка длилась несколько минут, после чего Коул отстранился и произнес:
- Я люблю тебя!
И это было чистой правдой. Но его любовь с годами стала другой, изменив свою основу. Раньше она была похожа на ураган, сносящий все на своем пути. На пожар, выжигающий все дотла, включая их самих. Неизменным спутником этих чувств была страсть, которая являлась основой их отношений. Теперь все было иначе. Страсть отошла на второй план, уступив место более возвышенным чувствам. Он смотрел на нее как на самое большое сокровище мира, которое может исчезнуть, если к нему прикоснуться. Словно у тебя за спиной вырастают крылья, и ты покидаешь грешную землю, оказываясь в месте преисполненном безграничного счастья. Такой полет можно сравнить с падением в пропасть. Когда перехватывает дыхание, учащается пульс и тебя подхватывает поток воздуха, даря ощущение свободы. Именно это чувствовал теперь он к Фиби, и она чувствовала то же самое, даже не используя свой дар.
- И я люблю тебя! – шепотом ответила ведьма, утопая в теплых объятьях родного человека.
Прервал столь трепетный момент звонок мобильного телефона Фиби. Нехотя оторвавшись от бывшего мужа, она, не глядя на дисплей, ответила на вызов.
- Фиби Холливелл слушает.
- Фиби, это я. – Раздался взволнованный голос Пайпер на другом конце. Извини, что так поздно звоню, но дело очень срочное. Ты не могла бы сейчас переместиться в особняк?
- Что-то случилось? – заволновалась средняя зачарованная, посмотрев на озабоченного Коула.
- Я тебе потом все объясню! Просто поторопись, пожалуйста. – На этой не веселой ноте разговор прервался, и в трубке раздались короткие гудки.
- Что-то случилось! – ответила Фиби на немой вопрос бывшего мужа. – Мне нужно срочно в особняк.
- Я пойду с тобой. – И не давая девушке возразить, добавил. – Знаю, о чем ты подумала, но наши отношения скоро и так станут достоянием общественности благодаря твоему мужу. Так что не имеет смысла скрывать их и дальше.
Не найдя, что возразить, утвердительно кивнула ведьма соглашаясь со словами Тернера. Коул крепко обнял Фиби за талию, и они вместе переместились из квартиры. В особняке их уже ждали. Появившись в гостиной, они сразу же ощутили на себе всю напряженность ситуации. В помещении находились трое старейшин, пристально следя за вновь прибывшими. Позади них стоял Купидон, прожигая пару недовольным взглядом. На его лице и теле не осталось и следа от переломов, что немало расстроило бывшего демона. В противоположном конце комнаты стояла Пайпер, крепко держась за руку мужа и, волком смотря на так ненавистных ей посланников света. Рядом с ними стояла Пейдж с выражением полного недоумения на лице. В гостиной царила давящая тишина, а воздух был наэлектризован от общего напряжения. Фиби и обнимающий ее за плечи Коул пересекли пространство комнаты, остановившись рядом с остальными членами семьи Холливелл.
- Может быть, теперь кто-нибудь объяснит мне, что здесь происходит? – прервала молчание средняя зачарованная.
- Они лишь рассказали нам о ваших отношениях с Тернером и о том, чем это может нам грозить. – Ответила сестре Пейдж.
- По всей видимости, ангелу любви не знакомо такое понятие как мужское достоинство и он предпочитает выносить семейные проблемы на всеобщее рассмотрение. – С пренебрежением заметил Коул.
- Я, пожалуй, соглашусь с твоим мнением. – Вторила ему Пайпер. – Такие вопросы должны решаться исключительно в кругу семьи.
- Как я посмотрю, над тобой поработали хранители! – обратился бывший демон к Купидону. – Что ж это даже к лучшему, ведь у меня появилась возможность сломать тебе нос повторно.
- О чем это ты? – удивленно спросила Пейдж.
- А вам не рассказали всей правды? – Переспросил Коул, нарочно удивленно подняв брови вверх. – По всей видимости, эту информацию решили опустить за ненадобностью. Дело в том, что для ангела любви оказалось проще поднять руку на свою жену, узнав о ее измене, нежели поговорить с ней или разобраться со мной. Но к его несчастью такой всплеск эмоций Фиби я не мог не почувствовать и оказаться рядом тогда когда этого ни кто не ожидал.
- Он тебя ударил? – пораженно спросила Пейдж у сестры, не требуя ответа.
В это мгновение в голове младшей зачарованной что-то щелкнуло словно выключатель, и все разрозненные события, подобно мозаике, собрались в единую картину происходящего. Она посмотрела на мир другими глазами. Купидон, которому она так старалась помочь, оказался не больше чем обычным ревнивцев, не способным контролировать собственные эмоции. Он обвинял Фиби в аморальности ее поступков, но при этом сам не старался следовать примеру хорошего семьянина. Он оказался настолько слаб, что предпочел разрешить ситуацию за счет старейшим, которым по большому счету все равно кто и с кем останется, лишь бы зачарованные выполняли свои прямые обязанности. И Коул тут вовсе не причем. Он всегда любил Фиби, а она просто нашла способ сбежать от одиночества. А если вспомнить что Тернер больше не является сосредоточением вселенского зла, то ее действия вполне логичны и обоснованны. В том, что Коул немного помял ангела любви, нет ничего удивительного. Он ни когда, ни кому не позволял причинять ей вред, а если прибавить к этому вспыльчивый характер, то остается удивительным как он вообще не убил его.
- Мы пришли сюда не для того чтобы обсуждать взаимоотношения в вашей семье, а для того чтобы сделать важное заявление. – Голос старейшины прервал бурный поток мыслей. – Совет долго совещался и принял решение запретить драконам находиться в мире людей.
- Что? – в один голос воскликнули Фиби и Коул, пока остальные шокировано представляли себе масштабы данной катастрофы.
- Ваше пребывание здесь мистер Тернер ставит под угрозу хрупкое равновесие магического мира. – Продолжил другой старейшина. – А это просто не допустимо. По этой причине Вам запрещается находиться здесь и вмешиваться в дела высших сил. Мы и так закрыли глаза на грубое вмешательство в судьбу одной из зачарованных, но по Вашей вине среди демонов начались волнения, связанные с появлением в этом мире новой силы. И во избежание возможных последствий мы требуем Вас покинуть этот мир в самое кротчайшее время и более в нем не появляться. Что касательно Вас миссис Холливелл. – обратился он к Фиби. – То мы напоминаем Вам, что не зависимо от случившегося Вы остаетесь одной из зачарованных и обязаны выполнять свое предназначение.
Фиби стояла, словно громом пораженная. Казалось что все происходящие вокруг всего лишь дурной сон, который должен закончиться. Но это было не так. Что-то в груди беспощадно заныло, протестуя решению старейшин. Они требуют от Коула, чтобы он ушел и оставил ее одну, но они не понимают что это не возможно. Невозможно разделить то, что является одним целым. Горячие слезинки предательски покатились по бледной коже, оставляя влажные дорожки на ее щеках. Когда, наконец, пришло полное осознание сказанного, ее глаза, а за тем и кожа вспыхнули огнем, отражая нервное состояние ведьмы. Старейшины до этого спокойно ожидающие исполнения приговора синхронно отступили назад, опасаясь гнева средней из сестер. И правильно сделали, так как в тот же миг стены и мебель задрожали как при сильном землетрясении. Когда она уже хотела направить свою силу на посланников света, ее остановила рука Коула, мягко опустившаяся ей на плече.
- Не надо. – Тихо сказал он, поворачивая бывшую жену к себе лицом. – Они не стоят этого.
- Я не могу отпустить тебя! – прошептала Фиби, смотря в голубую бездну его глаз.
- Тебе придется это сделать! – взяв ее руки в свои, ласково, но уверенно произнес он. – Мне все равно пришлось бы уйти. Я не принадлежу этому миру. Мой дом там, откуда произошла моя сила. И ты знаешь об этом. А твое место здесь, рядом с сестрами. – Одному ему было известно, с каким трудом ему давалось каждое слово, но она должна его отпустить. Он поставил блок на свои эмоции, чтобы ей стало хоть немного легче, но он и сам понимал, что это бесполезно.
- Я не смогу находиться вдали от тебя! Ты же знаешь что это просто физически не возможно в нашем случае. – В ее глазах отчетливо читался страх потерять любимого человека. Она не сможет пережить этого снова!
- Ты должна отпустить меня. – Умоляюще проговорил он, с трудом сдерживая собственное отчаяние.
- Нет! – громко воскликнула она. – Нет! – уже чуть тише.
Уткнувшись лицом ему в грудь, она обвила руками его талию. Ее сестры и Лео так же глотали молчаливые слезы, кожей ощущая боль Фиби, но не в состоянии ни чем помочь. А старейшины лишь безразлично следили за происходящим.
- Я уйду с тобой! – донеслись до собравшихся тихие слова ведьмы. – Я часть твоего мира. И я навсегда хочу остаться с тобой.
Коул лишь положил руку на затылок девушке, плотнее прижимая ее к своему телу, чувствуя, как рубашка намокает от соленой влаги, льющейся из ее глаз.
Только сейчас Куп начал понимать, что он совершил. Он думал, что избавившись от Тернера, он вернет себе жену. Но он забыл учесть то, что Фиби может захотеть остаться с Коулом. Один раз она уже выбрала его вместо сестер! Что может помешать сделать это еще раз? А если учесть то, что нынешний Владыка огня больше не является воплощением вселенского зла, то шансы подобного исхода событий увеличиваются. И нужно принять тот факт, что она уже никогда не вернется к нему, не зависимо от окончания этой истории.
А Пайпер и Пейдж оставалось со страхом и отчаянием ожидать окончательного решения их сестры. Они тоже прекрасно понимали, что могут сейчас лишиться Фиби и силы трех в придачу. Но теперь уже не по вине Коула, как это было в прошлый раз, а по вине старейшин.
- Ты же понимаешь что это не возможно? – тем временем обратился Тернер к бывшей жене.
- Я так решила! – проговорила она в его грудь. – Если мне нужно выбрать, то я выбираю тебя.
- Боюсь, что это не возможно! – вступил в диалог старейшина, прерывая слезное прощание. – Вы не можете уйти вместе с ним. Это может нарушить баланс. Если Вы уйдете сейчас, то у Вас уже не будет пути назад миссис Холливелл.
Фиби ничего не ответила на их заявление, прекрасно помня о том, что теперь они не властны над ней. Она приняла единственно верное для себя решение. Конечно, она очень любила своих сестер, но прожить без них она могла. А вот без него нет. Если она останется, то сойдет с ума от тоски. Или и того хуже, будет медленно и болезненно умирать пока не исчезнет вовсе.
Коул чувствовал, что спорить с бывшей женой бесполезно, и она уже все для себя решила. Что ж пусть будет так. Он не станет отталкивать ее. Подобное смахивало бы на извращенный мазохизм. Так и не разомкнув крепких объятий, они растворились в столбе золотого пламени, покидая этот мир и оставляя в прошлом прежнюю жизнь. С сегодняшнего дня у них начинается новая не менее интересная жизнь, которую они проведут рядом друг с другом.

- Где мы? – спросила Фиби, отрываясь от бывшего мужа после перемещения и оглядываясь по сторонам.
- Я хочу тебе кое-что показать! – отозвался Коул.
Они оказались в большом круглом зале без окон, стоя на узком проходе в виде каменного моста под которым было пустое пространство уходящее глубоко вниз. В центре этого темного помещения располагался круглый уступ с высокой подставкой, на которой находилась толстая старинная книга. Не яркий свет освещал ее, падая откуда-то сверху. Мягко взяв ведьму за руку, Тернер подвел ее ближе к книге и заговорил.
- Это наследие погибших в войне драконов. В этой книге собрана вся их история, включая предсказания на будущее. Не многие драконы знают о ее существовании. Сюда могут попасть лишь посвященные хранители древней магии. Я один из этих хранителей. И я хочу, чтобы ты тоже увидела это.
Он пролистал несколько больших желтых станиц, останавливаясь на той чье название гласило «Властелин и хранитель огня».
- Прочти это, пожалуйста! – попросил бывший демон, становясь позади бывшей жены в ожидании.
- Когда-то давно, когда миром правила магия, а драконы жили среди людей, существовал человек, который объединял эти два народа. Человек, обладающий магией драконов. Ему не было равных в бою. Он был умен и образован. Драконы приняли его как своего повелителя и называли его хранителем огня. И была у него жена, оберегающая его от невзгод. Юной девушкой она находилась при смерти, и он отдал часть своих сил ради ее спасения. Она была добра и милосердна к окружающим, всей душой переживая за оба народа. Но один из драконов отвернулся от своих братьев, решив войной захватить власть. Жестокий тиран нашел единомышленников среди людей и драконов, таких же жестоких и беспощадных. Его имя было Нелтарон или Крыло Смерти. Он больше не был защитником земли, а его стихией стала лава и магма. И началась, кровопролитна война, в которой пало много добрых магов и драконов. После многолетнего противостояния хранителю огня удалось победить Нелтарона, но это стоило ему собственной жизни. Его супруга ушла из жизни вслед за ним, не желая существовать без любимого человека. – В слух прочла ведьма. – Когда погибло последнее связующие звено между людьми и драконами, народы разделились. Драконы ушли в свой мир. А власть в мире людей разделили между собой ангелы и демоны. И последний пророк того времени оставил пред смертью свое предсказание для будущих потомков.

Когда мир магии ослабнет, а власть высших сил пошатнется
В мир придет новый Повелитель драконов.
Он будет намного сильнее своего предшественника
И его магия будет объединять в себе все разрозненные народы.

Его хранительницей станет смертная женщина - светлый маг
Ради нее он пожертвует частью своих сил, чтобы сохранить ей жизнь
Ради нее он предаст часть своей души
И навсегда останется безмолвной тенью за ее спиной

Будет новая война, которая захлестнет все миры.
Ни кто не сможет остаться в стороне.
Все народы разделяться на два противоборствующих лагеря,
В стремлении побороть друг друга.

Властелин огня и его бессменная королева встанут на спасение мира.
В ожесточенной кровопролитной войне погибнут многие сильные маги
И драконы, жившие до этого вдали от людей.
Пойдут следом за своим предводителем, решая исход многолетней войны.

Конец первой части.

Сообщение отредактировал Crazy dreamer: Пятница, 01 апреля 2011, 17:48:11

 

#14
Crazy dreamer
Crazy dreamer
  • Автор темы
  • Младший участник
  • PipPip
  • Группа: Участники
  • Регистрация: 12 Мар 2011, 07:05
  • Сообщений: 78
  • Откуда: Москва
  • Пол:

Часть 2.


Пролог.
Кто-то из великих философов однажды сказал, что если у человека грустные глаза, значит, что-то он в этой жизни понимает. У него тоже был грустный взгляд. За годы дружбы с хранителем времени он узнал и изучил будущее вдоль и поперек. Он знал, что должно случиться, когда и с кем. И все эти годы он самоотверженно старался это изменить.
Война никогда не приносит миру спокойствие и процветание. Она выжигает огнем все хорошее, что когда-либо существовало на свете. И Хаос никогда не отступит от своей цели. Ты можешь лезть из кожи, выжимая из себя последние силы, но это ничего не изменит. Вечным спутником Хаоса является Смерть, уносящая с собой жизни дорогих людей. И как бороться с бессилием, когда почти безграничные силы не могут гарантировать безопасность твоей семье?













 

#15
Crazy dreamer
Crazy dreamer
  • Автор темы
  • Младший участник
  • PipPip
  • Группа: Участники
  • Регистрация: 12 Мар 2011, 07:05
  • Сообщений: 78
  • Откуда: Москва
  • Пол:
Глава 1.

Тяжелое небо нависло сплошной серой массой над обоими мирами. Грозящие пролиться холодным дождем свинцовые тучи давили на сознание не объяснимым чувством тревоги. Редкие прохожие спешили укрыться под крышами домов от пронизывающего ветра. Улицы шумного города почти опустели, уныло теряя свои привычные краски. Женщина стояла у крыльца старого дома, всматриваясь пустыми стеклянными глазами в потемневшее небо. Ее лицо было спокойно и не выражало никаких эмоций. Она давно разучилась что-то чувствовать, а на дне темно-карих глаз поселилась вязкая пустота. И лишь иногда, когда ее памяти касался знакомый образ, в ее душе теплым молоком разливалась безграничная нежность, тщательно скрытая от посторонних под маской безразличия. Судьба жестоко обошлась с этой девушкой, но она уже больше не проклинала старую злодейку. И хотя изредка к ней приходила мысль оборвать свои мучения, Он не простил бы ей этого. И именно это останавливало ее, заставляя продолжать борьбу. Ради Него она все еще оставалась жива, но, уже не храня надежду на счастливое будущее.
- Фиби! – Вывел из задумчивости тихий голос, раздавшийся позади. – Пойдем в дом, а то простудишься.
Заботливые руки старшей сестры, ласково обняли девушку за плечи, аккуратно подталкивая к открытой двери.
А где-то в недрах другого мира, сквозь распахнутое настежь окно вглядывался в такое же грозовое небо темноволосый мужчина. Два потухших осколка растерзанной души отражали в своей синеве всю тоску мира. Посмертная маска холодной жестокости застыла на его лице, и лишь глаза цвета осеннего неба говорили о том, что он еще оставался человеком. На висках коротко стриженых волос проступила седина, намекая на нелегкую участь, выпавшую на долю этого человека. Широкие плечи были ссутулены под грузом ошибок и потерь прошлых лет. Но он ни о чем не жалел!

- Так больше не может продолжаться! – Тихий мужской голос нарушил покой маленькой комнаты, служившей хозяевам дома рабочим кабинетом.
- Я уже сделала свой выбор и не имею ни малейшего желания что-то менять. – Твердо ответила хрупкая девушка, стоя у окна, спиной к собеседнику.
- Ну, к чему это упрямство? – Уже более ласково. – Я же вижу, как ты каждый божий день рвешь себя на части от беспокойства. Ты же не сможешь простить себе, если с ними что-нибудь случиться. А без тебя они сильно уязвимы.
- Ты говоришь так, будто хочешь избавиться от меня. – Она, наконец, повернулась к мужчине лицом, обдав его испытующим взглядом темных глаз.
- Ты прекрасно знаешь, что это не так. – С несвойственным ему спокойствием произнес он, подходя ближе к девушке и обнимая ее за плечи. – Я бы отдал все богатства мира только за то, чтобы ты всегда оставалась рядом со мной. Но мы, к сожалению, не можем себе этого позволить. Если ты останешься здесь – они погибнут, а ты сойдешь с ума оттого, что не смогла этого предотвратить.
- Как ты не понимаешь, что уйти сейчас обратно равносильно тому, если бы меня похоронили заживо. – Она уткнулась лицом в грудь любимого. – Я не хочу каждый день, проведенный без тебя, медленно и мучительно умирать от тоски. И тебе я такой участи не желаю. Потерять тебя еще раз – это выше моих сил.
- А ты готова пожертвовать жизнью своих сестер? – Приподняв голову девушки за подбородок, он вопросительно заглянул ей в глаза.
- А как же ты? – Отвечая вопросом на вопрос, почти шепотом вопросила она.
- Я прожил несколько лет, веря в то, что навсегда потерял тебя. И ты никогда обо мне не вспомнишь. Поверь, это гораздо страшнее, чем жить и знать, что рано или поздно я смогу к тебе вернуться.
- Скажи, почему нас лишают всего самого дорогого? Чем мы провинились перед высшими силами, что они не позволяют жить так, как нам того хочется?
- Я не знаю, милая. Я не знаю.
Неизвестно, сколько времени они простояли в объятиях друг друга, но и оно истекло, неумолимо забирая с собой последние минуты счастья.
- Тебе пора! – Тоскливо произнес мужчина, немного отстраняясь от любимой. Точно зная, что если не сделает этого сейчас, то уже не сможет никогда.
- Я буду ждать тебя столько, сколько потребуется! – Уверенно проговорила ведьма, последний раз окунаясь в омут сапфировых глаз.
- И я обязательно вернусь к тебе при первой же возможности! – Грустная улыбка еле заметно тронула губы бывшего демона. – Это я тебе обещаю.
- Прощай! – Последний поцелуй с терпким привкусом отчаяния коснулся горячих губ, отпечатывая в памяти щемящие чувство нежности и любви.
А после она растворилась в воздухе, оставляя после себя едва уловимый запах дорогих духов.
Через несколько месяцев, вслед за Фиби, мир драконов покинул Джереми, пожелав быть рядом с приемной матерью, чтобы иметь возможность защитить ее в случае необходимости. И хотя Коулу было невыносимо трудно отпускать еще и сына, он понимал, что так будет лучше. А у него появиться возможность полностью посветить себя решению назревших проблем, веря в то, что когда-нибудь у него появиться возможность быть рядом со своей семьей.

С тех пор минуло чуть больше года, и многое в жизни изменилось. Дни превратились в серую массу с чередой однообразных событий. После ухода зачарованной, Коул менялся с каждым новым днем, поминутно умирая и становясь похожим на бездушный камень. Он больше не улыбался, а ярко-голубые глаза посерели, отражая в себе только бесконечную грусть. Но, несмотря на это, он продолжал уверенно идти к намеченным целям. Отдавая двадцать часов в сутки различным делам, под утро он проваливался в беспокойный сон. Но уже через пару часов просыпался в холодном поту, пил крепкий кофе без сахара и вновь погружался в рутинную атмосферу суровых будней. Изнурительные тренировки, рассмотрение и принятие важных решений помогали отвлечься от гнетущих мыслей, отдающихся тупой болью в области сердца. И подобный образ жизни приносил свои плоды. В максимально короткий срок Коулу удалось создать целую лигу, состоящую из различных магических существ, которая занималась подготовкой сопротивления. Главы различных кланов воспринимали Тернера как бесспорного лидера и безоговорочно выполняли все его приказы, что позволяло добиться высоких результатов. Возможно, находились и те, кому не нравилось работать под началом бывшего демона, но они благоразумно молчали об этом. Ведь едва ли найдется кто-то, кто осмелиться бросить вызов экс – Хозяину. Так же по приказу Владыки огня была сформирована разведывательная группа, следящая за событиями, происходящими в подземном мире.

Коул сидел во главе круглого стола, за которым собрались лидеры сопротивления.
- Разведка доложила о том, что один из кланов начал активно вербовать демонов-одиночек! – Отчитывался молодой парень с ярко-изумрудными глазами. Его миловидная внешность и длинные светлые волосы, так свойственные эльфам, сильно контрастировали с почти солдатской выправкой и крутым нравом. Заостренные уши были украшены несколькими золотыми кольцами, а на бледной коже, укрытой хлопковыми одеждами, кое-где проступали замысловатые узоры необычных татуировок. В силу своей юности и отчасти неопытности, этот молодой эльф беспрекословно исполнял все поручения Владыки огня, с немой робостью принимая редкую и краткую похвалу от того, кого побаивался весь магический мир.
- Этого давно следовало ожидать! – Отозвался мужчина, сидевший с задумчивым видом напротив юноши. Это была еще одна неординарная личность, входившая в совет сопротивления. Рожденный много веков назад демоном, он успел многое повидать и порядком устать от всего мирского. Обладающий острым умом и прекрасной логикой, он был одним из не многих представителей ада, решивших, что всевластие одного демона едва ли принесет пользу другому, а в хаосе и вовсе нет ничего хорошего. На вид ему было около сорока лет. Худощав, эксцентричен и малообщителен. На первый взгляд почти не отличим от обычного смертного, и лишь черные как сама бездна глаза выдают в нем чистокровного демона, а аура силы, исходившая от него, заставляет врагов трижды подумать, прежде чем ввязываться в конфликт.
- А что со Старейшинами? – Не обратив внимания на замечание, спросил Тернер.
- Они по-прежнему отказываются слышать о предстоящих событиях, настаивая на том, что мировому балансу ни что не угрожает, и не о какой войне не может быть и речи. – Ответила светловолосая девушка с короткой стрижкой, поднявшись со своего места. От рождения нефелим, эта девушка не унаследовала от ангелов их миролюбие и кротость. – Так же они просили напомнить о том, что Вам запрещено появляться в мире людей. И что в случае нарушения договора они будут вынуждены принять необходимые меры. А еще просили передать, что если Вы все же пренебрежете их просьбой, то могут пострадать зачарованные сестры, так как Ваше появление в их мире поставит жизни ведьм под угрозу.
В зале собраний повисла давящая тишина, и напряженные взоры собравшихся устремились на лидера, вставшего со своего места и нависшего над советом, в ожидании его реакции. Многие здесь не понаслышке знали, сколь страшен в гневе бывший демон, и посему каждый из присутствующих уже прикидывал, куда можно будет спрятаться, дабы не попасть бывшему правителю ада од горячую руку. За несколько мгновений воздух в помещении стал практически осязаемым, а температура воздуха повысилась почти на десять градусов по Цельсию. Владыка огня теперь был похож на того, кем являлся от рождения. В его глазах подобно раскаленной лаве бурлила ярость, а радужка сменила цвет, вспыхнув ярким пламенем. Костяшки пальцев побелели из-за крепко сжатых кулаков, и мужчина с огромным трудом удерживал остатки самообладания. По большому счету, Коула мало волновали глупцы, не желающие признавать очевидного. Но скрытая угроза в адрес Фиби рассматривалась им как открыто брошенный вызов ему самому.
- Что ж, пусть будет так! – Немного совладав с собой, наконец, проговорил Тернер. – В скором времени им придется сполна заплатить за собственное упрямство. А пока я прошу всех вернуться к своим делам. Собрание окончено.

Когда Фиби только вернулась в отчий дом, радости ее сестер не было предела. Они постоянно крутились вокруг нее, наперебой расспрашивая обо всем, что случилось за год, который она провела рядом с бывшим демоном, и о том, почему решила вернуться. Правда, ответы им не очень понравились. Зачарованная почти ничего не рассказывала им, отмахиваясь тем, что не имеет на это права. Лишь вскользь упомянув, что если бы не сложившиеся обстоятельства и не страх за их жизнь, то сейчас бы ее здесь не было. А спустя несколько недель Пайпер и Пейжд сами начали замечать, сколь разительными были изменения в поведении их сестры. Она плохо спала и подолгу всматривалась в ночное небо, полностью отрешившись от мира, прибывая где-то далеко от этих мест, словно ведя с кем-то невидимым немой диалог. Она мало разговаривала, теперь всегда храня на лице выражение вселенской тоски и непроглядной грусти. Продолжая, как и несколько месяцев назад, рвать себя на куски, вот только уже по другой причине, ведь ее самый большой страх начал сбываться. Она снова была одна, не имея возможности дотянуться до того, кто был по-настоящему дорог. Неумолимо сходя с ума от беспокойства за него. Всем сердцем желая оказаться рядом, вдохнуть полной грудью до боли знакомый запах мужского одеколона, зная наверняка, что это продлится вечно. Старые кошмары, казалось, навсегда затерявшиеся где-то в прошлом, начали возвращаться, пугая своей реалистичностью. Заставляя просыпаться посреди ночи в холодном поту и чувствовать, как по холодным щекам скатываются горячие капли солоноватой влаги слез.
По настоянию старшей из ведьм Фиби осталась жить в особняке, заняв свою прежнюю комнату, и откуда-то достав, по идее уничтоженное, великое множество фотографий и всяческих мелочей, оставшихся от прошлой жизни, носившей имя Коул Тернер. И, не глядя на чужое мнение, расставила их на места, которые когда-то законно им принадлежали. На этом жизнь приняла какое-то подобие стабильности, пока в одно прекрасное погожее утро, не предвещавшее ничего плохого, она не разразилась праведным гневом в адрес всем порядком надоевших старейшин. А дело было в том, что эти бело-балахонные создания, гордо зовущиеся хранителями добра, каким-то невообразимым способом заблокировали часть способностей средней зачарованной. Девушка больше не ощущала и не слышала мыслей своего Властелина огня и, вопреки всем усилиям, не могла покинуть пределы этого мира. А из-за последствий, которые последовали за принятым решением, уже сами сестры были готовы просто разорвать носителей света, которые благоразумно держались подальше от разъяренных ведьм. С того знаменательного дня все стало еще хуже. Девушка часто отказывалась от еды, предпочитая проводить это время где-нибудь в уединении. Сестры не знали об этом, но она часто посещала фамильный склеп Тернеров, надеясь хоть так почувствовать связь с любимым человеком. Ежедневные вечерние прогулки в ближайшем парке стали неотъемлемой частью жизни ведьмы, позволяющей отдохнуть от пристального внимания обеспокоенных родственников. Ко всему прочему, старейшие даже Пейдж отстранили от обязанностей хранителя, лишь бы не пересекаться напрямую с одной из самых деятельных сестер. Подобно последним трусам, они заперлись на небесах, доставляя столь редкие, но важные для зачарованных сообщения, через третьи руки. Фиби, из-за отсутствия возможности хоть как-то исправить сложившуюся ситуацию, и, не имея под рукой любимой работы, позволяющей отвлечься от проблем в личной жизни, с головой окунулась в охоту на демонов, чем еще больше пугала и нервировала своих домочадцев. С маниакальным рвением она, обладая обширным спектром активных магических сил, в чей состав входил и практически не уязвимый щит, вылавливала каждого встречного поперечного представителя подземного мира и допрашивала его, задавая зачастую очень странные, понятные только ей, вопросы. А потом, с едва заметной улыбкой маньяка, больше походящей на звериный оскал, убивала его.
Немного улучшил положение дел нежданно объявившийся приемный сын Коула, который заверил среднюю зачарованную о благополучии и здравии бывшего демона и на словах передал, что тот очень скучает по ней. Помимо новости о пополнении, и без того не маленького, семейства в лице юного полу-демона, мальчик передал приемной матери письмо от отца со словами, что тот просит ее не беспокоиться и не переживать по пустякам. Ведь такие, как он живут долго, а если им еще и есть к кому возвращаться, и вовсе бессмертны. В свете последних событий, ребенка радушно приняли в этом отчасти беспокойном доме. И что удивительно, даже Пейдж проявила дружелюбие к новоиспеченному племяннику, помогая ему устроится на новом месте. Подобное проявление заботы со стороны младшей из сестер было продиктовано стремлением хоть как-то помочь Фиби выползти из той пропасти отчаяния, в которой она оказалась. Больше всего обрадовались новому родственнику сыновья Пайпер и Лео, которые за считанные дни втянули маленького гения во все свои игры и шалости, зачастую просто не давая ему прохода.
Еще одним немало важным и, к сожалению, затянувшимся событием стал развод ведьмы с Купидоном. Когда последний только прознал о возвращении уже теперь бывшей жены, то стал частенько наведываться в гости к зачарованным, надеясь хоть как-то наладить отношения с сестрами. Надо отдать ему должное, он не стал лезть на рожон и не сильно сопротивлялся бракоразводному процессу, но вот своим мнением об экс-Хозяине всех порядком утомил. Но и это не продлилось долго. Как только все бумаги были подписаны, мужчина свел свои визиты к нулю, в первую очередь из-за нежелания девушек поддерживать дружеское общение. За всеми этими событиями и переживаниями прошел год.

Свинцовое облако неизвестной субстанции затянуло лазурное небо до самого горизонта, превращая день в ночь. Заряженное электричеством вещество медленно распространялось по небесному пространству, вызывая в сознании людей нехорошее предчувствие. Разряды многочисленных молний рассекали тяжелые тучи, но грома не было слышно, а природа замерла в ожидании. Улицы города быстро опустели из-за надвигающейся бури, становясь похожими на вымершую пустыню.
- Как-то не похоже это на обычную грозу! – Тихо проговорила Фиби, отходя от окна в гостиной, в которой собрались все члены семьи.
- А мне кажется, что ты просто чересчур мнительна. – Озвучила Пейдж свое недовольство от апатичного умонастроения сестры.
- Все может быть. – Спокойно ответила ведьма на колкость в ее адрес.

В большой зал, где находились Коул и Наздорму, без стука ворвался молодой парень, исполняющий роль посыльного. Двое мужчин, до этого спокойно беседовавшие между собой, сконцентрировали свое внимание на нарушителе спокойствия, ожидая от него донесений. С лихорадочным блеском в глазах и немного испуганным видом юноша сообщил звенящим голосом:
- Началось!
 

#16
Crazy dreamer
Crazy dreamer
  • Автор темы
  • Младший участник
  • PipPip
  • Группа: Участники
  • Регистрация: 12 Мар 2011, 07:05
  • Сообщений: 78
  • Откуда: Москва
  • Пол:
Глава 2.

- Коул, прошу тебя, не сходи с ума! – Повысил голос хранитель времени, стараясь докричаться до разума друга, который подобно шквальному ветру перемещался по кабинету, бубня что-то невнятное себе под нос.
- По-моему с ума сходишь ты, а не я. – Рявкнул Тернер, резко останавливаясь напротив собеседника. – Ты хотя бы понимаешь, о чем просишь меня?!
- Коул, послушай, тебе нельзя сейчас идти туда! – Увещевал дракон. – Нарушив границу их мира, ты можешь разрушить все, что так кропотливо создавал на протяжении нескольких лет.
- Меня это не волнует. Неужели ты не понимаешь?! Речь идет о безопасности моей семьи. Только их жизнь имеет для меня значение. И только это сейчас действительно важно. А до тех пор, пока им угрожает опасность, я не намерен сидеть и ждать непонятно чего. – В бывшем Хозяине медленно закипала ярость, разливаясь по венам горячей лавой и грозя вырваться наружу неконтролируемым гневом.
- Но старейшины… - Снова попытался образумить друга Наздорму, но был оборван на полуслове.
- Все! Можешь даже не продолжать. Я уже принял решение, и буду поступать так, как считаю нужным! – С этими словами Властелин огня растворился в языках пламени, оставляя своему собеседнику лишь томительное ожидание.

- Я не могу припомнить, когда в Сан-Франциско в последний раз была такая гроза. – Сетовала старшая ведьма, глядя из окна на то, как упругие капли ледяного дождя с шумом обрушиваются на землю, подгоняемые порывистым ветром.
- Да, по всему земному шару твориться что-то невообразимое. Наводнения, ураганы, пожары. Природа как будто взбунтовалась. – Поддержала сестру Фиби.
- Складывается впечатление, что наступил апокалипсис, а мы просто не в курсе! – заключила Пейдж, вслушиваясь в речь телеведущего.
С резким раскатом грома в доме и близлежащей округе неожиданно отключилось электричество, погрузив все во мрак. Воцарилась неловкая пауза, которую уже через минуту оборвал Джереми, громко воскликнув «Смотрите!». В конце улицы, под проливным дождем, прямо посреди проезжей части один за другим появлялись существа, часть из которых слабо напоминали людей. Вспышки молний на долю секунды освещали обезображенные и искаженные гримасами злобы лица целого полчища демонов. Еще один резкий раскат грома разорвал пространство оглушительным рокотом, и в тот же момент монстры сорвались с места, уничтожая все на своем пути.

Почерневшие волны вздымались на гладкой поверхности воды и с силой обрушивались на скалистые берега, разбиваясь о камни и разлетаясь в разные стороны сотней мелких холодных брызг. Силуэт мужской фигуры возвышался над океаном в сумерках уходящего дня. Его вид был спокоен и задумчив, а мысли витали далеко от этих мест. Широкая грудь мерно вздымалась, сопровождая глубокое дыхание. Штормовой ветер путался в черных вьющихся волосах, играя с ними в незамысловатую игру. Яркий багряный диск заходящего солнца отражался в его широко распахнутых глазах цвета осеннего неба, под которыми залегли глубокие темные синяки, оставляя едва заметные блики на радужке. Уединение этого человека нарушил еще один мужской силуэт, появившийся прямо из воздуха. Он встал у края обрывистого берега и, мельком глянув на бушующий океан, тихо заговорил.
- Пока все идет согласно плану. Они уже на подходе, осталось совсем немного.
- Спасибо Ангел. – Отозвался мужчина охрипшим от долгого молчания голосом, переведя взгляд на собеседника. – Будем надеяться, что все пройдет гладко.
- Я уверен, что все получится. – Поддержал друга вестник смерти и решил перевести тему. – Знаешь Коул, вот, сколько знаком с тобой, а ни как не могу понять, как в тебе уживаются дьявольская жестокость, любовь, сострадание и несдержанность! От такого спектра сильных эмоций свихнуться можно. Да и по законам природы подобного сочетания и быть не может.
- Будем считать, что природа на мне отдохнула! – Отшутился бывший демон и слабо ухмыльнулся.
- Ладно, не хочешь разговаривать – не надо, мне все равно уже пора возвращаться, пока меня не хватились. Постарайся не натворить глупостей. От тебя сейчас требуется все твое самообладание. – И он исчез, будто его никогда и не было.

Страх, отчаяние и безысходность – пожалуй, это было единственным, что явственно ощущалось в воздухе, пропахшем кровью и гарью. Вокруг, куда не посмотри, царил настоящий хаос! Ужасающий праздник смерти. Восстание тех, чьим единственным смыслом существования было убийство. Уродливые существа всех мастей и рангов подобно саранче проносились по жилым районам городов, сметая и разрушая все на своем пути. Сквозь заложенные уши отдаленно слышались крики тех, кому не удалось спастись бегством, сливаясь с грохотом взрывов и скрежетом рвущейся плоти. Находились и те, кто не собирался так просто отдавать свою жизнь в лапы монстров, но их число стремительно уменьшалось под натиском легионов демонов. Среди сражающихся были и зачарованные. Они, как могли, защищали свой дом, уже не думая о том, что там, на улице умирают невинные люди. Но противников не становилось меньше. На смену убитым приходили другие, не давая даже надежды на спасение.
- Да сколько же вас?! – Вопросительно выкрикнула Пайпер, быстрым взмахом руки взрывая очередного нападающего.
Зачарованные сестры, оказавшиеся под осадой полчищ разнообразных тварей в собственном доме, как могли, выстроили линию обороны, разместив за ней Лео, как не обладающего магическими силами человека, и двух его сыновей. И хотя Уайатт, имея большой запас не растраченных сил, вполне мог бы помочь, но у него еще плохо получалось контролировать свои способности. По этой причине, все, что ему позволили делать – это защищать отца и младшего брата, в том случае если ведьмы кого-нибудь пропустят. В идеале план был не плохим. Вот только реальный бой диктует свои правила.
Девушки, как могли, защищались от захватчиков, используя весь арсенал и спектр своих возможностей. Действуя по принципу – уворачивайся, атакуй, уворачивайся. Главным сейчас было выжить самим в этой мясорубке. Энергетические сгустки и ритуальное оружие шальными снарядами постоянно стремились отобрать жизнь у тех, кто не мог сам себя защитить. И это еще больше усложняло задачу. Запах гари от уже убитых демонов резал глаза и вызывал приступы тошноты, а количество нападающих никак не хотело уменьшаться. Пейдж хаотично перемещалась в пространстве, уходя таким образом от смертоносных атак и, используя стратегический запас зелий, отбирала жизнь у того или иного монстра. Пайпер старалась держаться ближе к мужу и детям, дабы хоть как-то контролировать ситуацию. Руки нестерпимо ломило от постоянных манипуляций ими, дыхание давно сбилось, но она старалась не обращать на это внимания, еще помня, сколь дорого может обойтись одна единственная ошибка. У Фиби и Джереми дела обстояли не многим лучше. Оказавшись практически отрезанными от остальных членов своей семьи и не имея возможности оказать им помощь, они, прикрывая друг друга, старались пробиться сквозь плотные ряды врагов, но пока безуспешно. Демоны как будто знали, что ведьма является не только зачарованной, но и носительницей магии драконов. И словно подчиняясь чьим-то незримым приказам, старались вывести ее из игры в первую очередь. Юный Тернер, которого приемный отец за несколько лет обучил всему, что знал сам и измучил постоянными тренировками, держался не хуже взрослых магов, стараясь рассчитывать свои силы, дабы не оказаться беспомощным в самый не подходящий момент. Не многие знали, но он тоже, подобно Бальтазару или любому другому полукровке, умел принимать демоническое обличие, тем самым увеличивая силу своих физических и магических способностей. Правда, прибегал к этому очень редко. Но сейчас это было необходимостью. С увеличением роста, его кожа становилась темно синего цвета, а глаза заволакивало абсолютной чернотой. Более грубые черты лица подчеркивались рядом белоснежных зубов с ощутимо удлиненными клыками. Накаченные руки украшали прочные острые как бритва когти, представляющие довольно большую угрозу для противника. А на лбу, под отросшей челкой черных как смоль волос, едва виднелись два маленьких аккуратных рога.
Продолжительный бой с беспорядочно нападающими демонами уже успел порядком утомить сопротивляющихся магов, ощутимо замедляя их движения и реакцию. Не успев вовремя отреагировать, старшая зачарованная испуганно наблюдала за стремительно приближающимся к Лео энергетическим шаром. Но неожиданно сгусток энергии превратился в фейерверк искр и испарился вовсе, не долетев до цели нескольких сантиметров. И в разгар боевых действий в доме ведьм начали появляться какие-то существа, чьи лица были скрыты под глубокими капюшонами черных накидок. Один из них появился в снопе яркого пламени перед Фиби и Джереми, полностью загораживая их собой. Все находившиеся в этот момент в особняке в одно мгновение замерли на своих местах, пристально разглядывая пришельцев. Молчание не затянулось надолго. Неизвестные существа в темных балахонах, без какого либо предупреждения, стремительно атаковали демонов, уничтожая каждого, кто находился в поле их зрения. От них невозможно было скрыться, не было ни единого шанса на спасение. Совершенные убийцы, несущие за собой только смерть! Убив очередного представителя ада, один из визитеров вытянулся во весь рост, расправив широкие плечи, и легким движением руки скинул с головы капюшон.

Ожидание, тянущееся уже, казало, целую вечность, сводило с ума своей неизвестностью. Будто само время издевалось над ним, замедляя свой ход. Но он ничего не мог с этим поделать. Беспокойство разъедало душу Властелина огня не хуже серной кислоты. Беспорядочный поток мыслей подкидывал ему картины возможных событий, где каждый новый исход страшнее предыдущего. Ставший практически осязаемым, наэлектризованный от напряжения воздух нестерпимо давил на грудь, вызывая тошноту и острую нехватку кислорода. Барабанная дробь тяжелых быстрых шагов разрывала на части гробовую тишину помещения, подражая ритму набата, пульсирующего в зажатых пальцами висках, мешая думать рационально. Собственная беспомощность выводила из себя, побуждая срывать копящуюся по капле злость буквально на всем, что только попадалось ему под руку. Ведь кто бы там, что не говорил, а оставаться в тени и ждать неизвестного с каждой новой секундой, отмеренной глубоким прерывистым дыханием, становилось все труднее. И лишь пустота знала, что в шепоте невнятной молитвы, срывающейся с пересохших губ, становящейся все громче, еще теплилась надежда.

- Алан! – Выдохнула с облегчением Фиби, рассмотрев бледное лицо светловолосого парня с янтарными глазами.
- Вы знакомы?! – С вполне логичным удивлением спросила Пейдж, оказавшись в этот момент поблизости.
- Мое почтение! Рад, что мы успели вовремя. – Приятным баритоном обратился к средней ведьме юноша, чуть склонив голову в почтительном поклоне. – Но боюсь, у нас мало времени, и следует поторопиться. Здесь оставаться опасно, поэтому возьмите все самое необходимое, и мы отведем вас в безопасное место.
Повторять дважды не пришлось, и под прикрытием все тех же существ в черных балахонах зачарованные стремительно побежали вверх по лестнице. Собирая по пути предметы первой необходимости, они направлялись на чердак, чтобы забрать основную реликвию рода. Когда все были готовы, хозяева дома покинули свою обитель, растворяясь в пространстве, вместе со своими спасителями.
Они очутились где-то в экваториальной полосе, сплошь покрытой горами и труднопроходимыми джунглями. Горячий, насыщенный влагой, воздух обжигал легкие, затрудняя дыхание. Среди толстых стволов деревьев, обвитых прочными лианами, невозможно было разглядеть хоть какое-то подобие тропинки. Пышные кроны плотно прилегали друг к другу, практически не пропуская дневной свет, тем самым спасая местных обителей от палящих лучей солнца. И в отличие от их родного города, из которого они только что бежали, здесь царила умиротворенная тишина, разбавленная разноголосым пением диковинных птиц, и ясная погода, сопровождаемая нестерпимой жарой.
- Мне нужно вернуться! Там остался мой муж. – Спохватилась Пейдж, резко остановившись и уже намереваясь переместиться.
- Он, скорее всего, уже мертв. А у нас совершенно нет времени это проверять. – Ответил ей все тот же молодой человек. – В любую минуту те твари могут последовать за нами, идя по следам нашего перемещения. Поэтому мы должны торопиться, пока они еще этого не сделали.
- Но мы не можем оставить его там! – Заступилась за перепуганную сестру Пайпер, прекрасно понимая ее состояние.
- Они правы. Мы обязаны за ним вернуться. – Поддержала их Фиби, как бы ставя точку в еще не успевшем начаться споре.
И Алану ничего не оставалось делать, как подчиниться просьбе избранницы короля драконов. Он жестом приказал нескольким своим подчиненным отправиться на поиски Генри, а сам двинулся в нужном направлении, уводя за собой остальных.

- Куда мы конкретно направляемся? – Задала интересующий всех вопрос старшая ведьма, пробираясь сквозь паутину лиан.
- Там за холмами есть место, через которое нам удастся провести вас в другой мир, невзирая на усилия старейшин. – Ответил светловолосый юный дракон.
- А причем тут старейшины? – Тут же отреагировала Пейдж, успевшая немного успокоиться. – И что вообще происходит?
- Я попробую вам все объяснить. – Проговорила сестрам Фиби, перешагивая через толстые корни деревьев. Свой рассказ ей пришлось начинать практически с самого начала, где она только познакомилась с драконами и их миром. Более подробно обрисовав то, кем теперь они с Тернером приходятся друг другу. И, конечно же, о пророчестве, частью которого они теперь все стали. О том, что началась великая война, в которую так не хотели верить глупые старейшины. Заканчивая на причинах своего возвращения домой, и далеко идущих последствиях этого решения.
- Весело, что сказать! – Безрадостно заключила Пайпер, пытаясь хотя бы отдаленно представить себе масштаб катастрофы. – А куда конкретно мы сейчас направляемся?
- Проход в мир драконов запечатан для его сохранности, и к нему сейчас нет доступа. Мой повелитель и остальные обосновались в мире теней. – Откликнулся Алан, слегка повернув голову в сторону говорившей ведьмы. – Проход для носителей света туда заказан, а любой демон, решивший захватить его, будет немедленно уничтожен.
- Но мои дети и Пейдж… - Подал голос до этого молчавший Лео.
- Они не являются прямыми служителями небес. – Терпеливо объяснил командующий группой спасения, оборвав бывшего старейшину на полуслове. – Свою силу они получили от рождения, а не за заслуги перед белой магией. К тому же, глава теней был заранее предупрежден о вашем приходе. И проблем не возникнет. Всю остальную интересующую вас информацию вы получите по прибытию в штаб.

Порывистый ветер свистел в ушах, стремясь сдуть группу людей с узкой горной тропы, за краем которой начинался вертикальный обрыв. Они шли достаточно медленно, не рискуя из-за спешки сорваться в глубокую пропасть. Они не разговаривали друг с другом, концентрируя все свое внимание на каждом осторожном шаге, сделанном вперед. А тропа уходила все круче вверх, предупреждая случайных путников о том, что им стоит повернуть назад. Преодолев перевал, они оказались на большой ровной площадке, окруженной лесом и отвесным обрывом.
- Не успели! – Нарушил молчание Лео, обернувшийся назад.
Последовав его примеру, все тут же поняли, в чем дело. Вслед за ними, рыча и ругаясь, пробирались те самые уродливые создания, которые ранее напали на них в особняке.
- Вы должны прыгнуть! – Приказным тоном обратился Алан к зачарованным, вставая вместе со своими людьми плотной стенной, отделяющей демонов от сестер и их семьи.
- Что? – Хором воскликнули девушки, не веря своим ушам.

Сегодняшнее собрание глав сопротивления на редкость затянулось. Представители одиннадцати рас магических существ без устали спорили друг с другом, доказывая правоту собственных суждений. Не большой, но достаточно светлый из-за больших окон, зал, вместивший в себя широкий стол в обрамлении массивных стульев, был до краев наполнен гулом голосов. И лишь одному из присутствующих не было до этого никакого дела. Храня на мужественном лице маску хладнокровия, он безучастно рассматривал интерьер помещения, лишь изредка обращая взор ледяных хрусталиков глаз на сидящих перед ним существ. Беспорядочные, хаотично возникающие из ниоткуда мысли блуждали далеко от здешних мест, нагнетая и без того плещущее через край беспокойство. И пусть он послал туда своих самых лучших воинов, это никоим образом не приносило даже толику успокоения. Сам факт того, что он отсиживается здесь, в окружении своих соратников, в то время, когда его семья находится в смертельной опасности, злил его и выводил из равновесия. Терпение никогда не являлось одной из его благодетелей, посему каждый нерв в его организме был натянут подобно звенящей струне, а сердце болезненно сжималось от самых худших опасений. И никто из собравшихся не смел тревожить своего предводителя, не понаслышке зная, сколь страшен в гневе бывший демон. Но каждый из них втайне хранил надежду на благополучный исход, иначе война могла оказаться заведомо проигранной.

Портал находился примерно в метрах пяти над уровнем моря, под обрывом, возле которого они стояли. Перспектива прыгать со скалы мало кому могла показаться заманчивой, но иного пути не было. Под обстрелом энергетических шаров и молний, под крики сгорающих в огне демонов, они один за другим с разбегу прыгнули в пропасть, стараясь не думать о последствиях. Несколько секунд безграничной свободы, когда твое лицо обдувает прохладный чуть солоноватый морской воздух и стремительно приближающаяся вода, из которой торчали большие, острые как бритва камни. А затем тягучая субстанция поглощает тебя в свои объятья, переливаясь всеми цветами радуги, но ты по-прежнему ощущаешь признаки падения. Широкий туннель из разноцветного марева не имел ни начала, ни конца. А все происходящие с тобой казалось плодом больного воображения.

Красочный пейзаж залитого солнцем побережья нарушило окно портала, открывшееся примерно в метре от земли и изрыгнувшее из себя группу людей. Яркие лучи игриво поблескивали на золотом песке и на лазурной поверхности прозрачной морской воды. Приятный бриз свободно гулял по открытому пространству, делая дневную жару не такой изнурительной. И если Алан легко приземлился на две ноги, то Фиби чудом удалось сохранить вертикальное положение при посадке, мертвой хваткой вцепившись в руку молодого человека. Младшее поколение поочередно приземлилось на четыре конечности, в конечном счете, свалившись в одну кучу так, что хозяина рук и ног было определить крайне сложно. Пайпер, можно сказать, повезло, ведь ее посадку смягчил Лео, на которого она свалилась через пару секунд после того, как он сам соприкоснулся с землей лопатками. Но вот первое место за самое неуклюжее приземление по праву получила Пейдж. Она умудрилась упасть на свою пятую точку, вытянув вперед ноги, да еще и по щиколотку в воде, чем спровоцировала взрыв всеобщего смеха. Но пробыли они здесь не долго. Едва вновь обретя равновесие и приняв стоячее положение, вся компания переместилась с пляжа, направляясь в нынешнее место пребывания глав сопротивления.

Большой комната без единого предмета мебели приняла в свою наполненную тишиной обитель группу появившихся людей. Зачарованные с удивлением заметили, что от сопровождающей их группы остался только их предводитель, а остальные переместились в неизвестном направлении.
- Идемте! – Скомандовал юноша, направляясь к какой-то двери.
Широкие коридоры, обрамленные массивными узорчатыми колоннами, уводили своих гостей все глубже в лабиринты неизвестного замка. Нечасто встречающиеся дубовые двери были украшены вырезанными на них рисунками в готическом стиле. Тяжелые потолки обрамлялись гипсовой лепниной и мраморными узорами, возраст которых было даже сложно представить. В общей обстановке преобладал насыщенно бордовый цвет, со вставками серого и черного. Пол был устлан паркетом из темного дерева с замысловатым орнаментом. Путешествуя по этому памятнику старины, компания наконец-то дошла до двойной двери, из-за которой доносились приглушенные голоса.

Тяжелые дубовые двери с шумом распахнулись, привлекая внимание двух мужчин, до этого спокойно беседовавших между собой, к небольшой группе людей, застывшей у порога. Мгновенно наступившая тишина резала слух, по ощущениям напоминая погружение в вакуум. Затянувшаяся немая сцена смахивала на пародию дешевого фильма, где собравшиеся пристально смотрят друг на друга, пока кто-нибудь не начнет говорить. Он смотрел только на нее, постепенно находя отражение собственных эмоций в теплых карих глазах. Тело не желало подчиняться своему хозяину, не давая сделать хотя бы шаг на встречу той, без которой он не мыслил своего существования. С каждой новой секундой, отмеренной временем, приходило осознание реальности происходящего, разрушая железные оковы, давящие на израненную душу. Она первая ступила к нему, в несколько торопливых шагов сокращая расстояние, и обхватывая мускулистую шею прохладными от волнения руками. Крепкие тиски теплых объятий до боли сдавили хрупкое девичье тело, отрывая ее ноги от пола. Они уже успели прочесть в мыслях друг друга все то, что так хотели сказать при встрече. Чувства и эмоции, смешавшиеся в единый взрывоопасный коктейль, постепенно вытесняли все страхи и тревоги из измученных сердец, поднимая из глубин души спрятанную ото всех безграничную любовь, заполняющую все естество этих двоих. Спрятав нежную улыбку в длинных прядях темных волос, он глубоко вдыхал сандаловый запах ее любимых духов, еще раз убеждаясь, что все происходящее не сон и не очередная иллюзия, подброшенная воспаленным разумом. Хлопковая рубашка слегка намокла в области груди от ее, льющихся потоком, беззвучных слез, смывающих боль и отчаяние дней проведенных без него. Пряный запах, исходящий от его разгоряченного тела, дурманил не хуже наркотика, и она из последних сил удерживала себя на ногах, плотно прижатая к широкой груди сильными руками, не позволяющими упасть. Так долго желаемое воссоединение наконец-то свершилось, обещая покой и умиротворение. Тонкие пальцы бережно коснулись глубоких потемневших синяков под чистыми небесно-голубыми глазами, в которых она уже успела утонуть. Осторожно обвела контур лица с отросшей двухдневной щетиной, задержавшись на белеющем рубце шрама поперек правой щеки. И наконец-то вздохнула с облегчением, оставляя позади все то, что сейчас не имело никакого значения. Возможно, этот немой диалог мог длиться еще дольше, но горячий поцелуй обжег слегка пересохшие губы, пробуждая такие знакомые, и такие желанные ощущения.
- Хвала высшим силам, вы целы. – Вполголоса произнес Коул, отрываясь от губ девушки, после чего крепко обнял приемного сына, успевшего подойти к ним с широкой улыбкой на лице.
Алан, сопровождавший зачарованных сестер, тихо покинул эту компанию, не желая мешать долгожданной встрече.
- Дядя! – Воскликнул Джереми, подбежав к дракону и крепко прижавшись к нему.
- Здравствуй, Наздорму. – Радушно обратилась к нему средняя зачарованная.
- Я рад видеть всех вас в целости и сохранности. – Обратился ко всем хранитель времени.
- Я извиняюсь за вторжение, но у меня важное донесение. – Проговорил какой-то парень, судя по одежде - один из команды спасения, в нерешительности переминаясь у порога и виновато поглядывая на присутствующих. – Мне очень жаль, но Генри Митчелл погиб до того, как мы успели до него добраться.

Больно и страшно хоронить своих близких. Такого не пожелаешь даже врагу. К этому невозможно привыкнуть, с этим невозможно смириться. Лишь со временем боль может притупиться, чтобы ты смог жить дальше, но это случиться не скоро. А когда ты стоишь и смотришь на свежую могилу, где нашел свое последнее пристанище любимый человек, все чего ты жаждешь – это месть. Она разливается по твоим венам раскаленным потоком ненависти, вытравливая из тебя все человеческое. И до тех пор, пока виновника не настигнет возмездие, ты не сможешь спать спокойно. Слезы текли по холодным щекам, солеными каплями падая на влажную землю. Они стояли на небольшом кладбище, где обитатели здешнего мира хоронили павших в бою героев и друзей. Такова была их традиция. Высокую пожелтевшую траву безжалостно приминал к земле порывистый ветер, свободно разгуливающий по открытому пространству. Яркое солнце светило над головой, но не согревало своим теплом. Узким кругом семьи они скорбели над потерей. Давно стихла монотонная песнь шамана, и кладбище погрузилось в, привычный для этого места, покой. Не было слышно пения птиц, лишь редкое карканье старого ворона. В окружении холодных мраморных надгробий, гласивших об именах погибших, ты начинаешь задумываться над смыслом жизни. А так ли важны все те добрые дела, которые ты совершил, если ты не смог уберечь от смерти своих родных? Теперь она, как никогда, понимала своих сестер. Для смерти нет, и не будет оправдания! Только ничего уже не исправить, и с этой мыслью ей придется научиться жить. А сердце изнывало от кровоточащей раны, которую невозможно вылечить. Душа разрывалась на части от отчаяния, а слезы продолжали катиться из глаз горячим потоком. Тяжело вздохнув, Пейдж отошла от могилы мужа, приближаясь к ожидающим ее сестрам и ища у них поддержки и защиты. Лео и Коул стояли чуть поодаль, не желая мешать, но искренне скорбя вместе с остальными над утратой.
- Пора возвращаться. – Тихо сказал Тернер, нарушая давящее молчание.
Никто не стал спорить. Они лишь неспешно двинулись в указанном направлении, храня в себе благодарность за то, что подопечные Алана забрали тело Генри с собой, давая тем самым возможность похоронить его по-человечески.

День за днем мир людей превращался в то, что даже адом можно было назвать с большой натяжкой. Невинные люди гибли тысячами, не зная за что, и от чьей руки. А демоны ликовали и праздновали свою победу. Коул и его союзники круглосуточно вытаскивали из оккупированных городов уцелевших волшебников, но и они не могли поспеть везде. Обычных людей спасать даже не приходилось, потому, как их убивали в первую очередь из-за их неспособности защитить себя. Во главе восставшего ада стояла демоница по имени Астарта, воплощая в жизнь цели главы своего клана.

Клан Кхорна издревле славился своей жестокостью и самыми лучшими убийцами. Поговаривали, что среди них есть даже те, кто силой одной только мысли способе переломать в теле все кости, не оставляя видимых увечий. Их лидером является могущественный демон Ваал – демон вероломства, безжалостный и коварный. Самый могущественный владыка ада из всех, что когда-либо восходили на трон. Много тысячелетий назад, когда он безраздельно правил над всеми демонами, он был просто одержим идеей господства над тремя мирами: небесами, адом и миром людей. Однажды ему почти удалось осуществить свою мечту, но семи высшим ангелам посчастливилось уничтожить его физическое тело, а дух заточить в темнице, расположенной в самых недрах преисподней, и наложить на вход семь небесных печатей, чтобы он никогда не смог оттуда выбраться. Тех ангелов больше никто и никогда не видел, а знания о том, как разрушить эти печати они унесли с собой. Когда Астарта узнала, ЧТО нимбоносцы сделали с ее супругом – ярости ее не было предела. Весь ад содрогнулся от ее гнева. А потом она начала вербовать сильнейших демонов подземного мира и объединять их в один клан, позже получивший название «клан Кхорна». Через какое-то время по аду поползли слухи о том, что, мол, Астарте удалось найти лазейку в непреступной тюрьме мужа и получать от него указания, что нужно сделать для того, чтобы освободить его. Спустя десятки столетий эта информация превратилась в байки, а потом и вовсе забылась. И только клан Кхорна, с его бессменной руководительницей, по сей день пугал обитателей преисподней своей мощью и таинственностью деятельности.

Когда небеса вспыхнули подобно спичке, выгорая дотла в яростном пламени адских костров, а их обитателей безжалостно истребляли легионы солдат тьмы, Коул в полной мере проявил свою истинную природу – не предприняв ровным счетом ничего. Он просто стоял в стороне и смотрел, как рушиться власть старейшин, храня на губах злорадную улыбку оттого, что возмездие настигло тех, кто так долго портил ему жизнь. Многие были не согласны с позицией Властелина огня, но на их мнение он не обращал внимания. И лишь горящий осуждением взгляд любимой заставил его переменить свое решение. Лишь ради нее он мог пойти наперекор своим убеждениям, поступая так, как ей того хочется. За несколько часов Тернер собрал два отряда сильнейших магов и чародеев, в число которых вошли и воины тени, лично возглавив спасательную операцию.

Мир теней населяли странные существа, живущие по каким-то своим древним законам. От рождения и до самой смерти, вне зависимости от половой принадлежности, отважные приверженцы меча. Они чем-то напоминали людей, но все же между ними была сильная разница. Подернутые темно-серой дымкой большие глаза первыми замечались сторонним наблюдателем. Вытянутые эльфийские уши часто украшались серьгами. Мертвенно-бледная кожа и неестественно высокая скорость движений. Еще одной их отличительной особенностью были острые как бритва иглообразные зубы, скрытые за вполне привычным очертанием губ. И каждый из них от рождения обладал способностью воплощаться в тень, что делало их почти неуязвимыми. Эта способность представляла собой трансформацию физического тела в аморфное облакообразное вещество черного цвета, способное проходить сквозь любые предметы. Оно было не доступно для физических атак. Но это самое облако все же сохраняло человеческое очертание.

Теперь небеса представляли собой жалкую картину. Залитый кровью, некогда ослепительно светлый, пол топтали сотни демонов, превращая прекрасные сады в руины. Группа из сорока воинов не осталось незамеченной в этой стерильно белой обители. В бой пришлось вступить буквально сразу после прибытия, не успев толком оценить остановку, хотя бы для того, чтобы спасти собственные жизни. Кровопролитная борьба длилась слишком долго, даже по меркам тех, кто никогда не выпускал оружия из рук. В ход шло все, что имелось под рукой: магия, оружие, кулаки или обломки каких-то построек. Отовсюду слышались крики и лязг мечей, создавая громогласную какофонию войны. Игнорируя боль от ран и усталость, бывшему демону и его людям удалось немного оттеснить захватчиков, но и этого хватило, чтобы начать уводить выживших. Те, кто мог идти самостоятельно, помогали раненым, спеша убраться из этого места раньше, чем их настигнет участь павших собратьев. Испачканные в разноцветной крови, покрытые толстым слоем пыли от разрушений, раненые и измотанные члены спасательного отряда вывели отсюда всех, кого смогли найти. В мире теней их встречали подготовленные заранее лекари, оказывая помощь всем, кто в ней нуждался. Коул вернулся одним из последних и только после того как лично убедился в том, что все выжившие носители света и все его подчиненные благополучно добрались до приютившего их мира. Вот только здешний король был не в большом восторге от пришествия тех, кого он предпочел бы никогда не видеть. Никто не знал о причинах его неприязни к старейшинам, но факт оставался фактом.
Уставшей походкой, еле передвигая гудящие и отяжелевшие ноги, Тернер медленно шел по широкому коридору главного замка, иногда останавливаясь, чтобы перевести сбившееся дыхание. Из нескольких ран на теле все еще сочилась алая кровь, мгновенно впитываясь в черную ткань перепачканной одежды. Голова, лишенная всяческих мыслей, нещадно болела, отдаваясь неприятной пульсацией в висках, а единственными желаниями были горячий душ и крепкий продолжительный сон в уютной мягкой постели. Невесть откуда взявшаяся Фиби крепко обняла его за талию, а после обеспокоено осмотрела на наличие повреждений, к своему неудовольствию находя таковые. Заледеневший взгляд сапфировых глаз смягчился при виде любимой девушки, а оцепеневший мозг постепенно возвращался в свое привычное состояние. Нежно коснувшись обветренных губ легким поцелуем, ведьма тихо заговорила:
- Как ты себя чувствуешь? – Пожалуй, это было единственным, что ее в действительности волновало.
- Жить буду. Только устал немного. – Мягко отозвался экс-Хозяин, утопая в нежности и заботе бывшей жены, и позволяя ей уводить себя в сторону спальни.
- Кстати, Наздорму хотел с тобой что-то обговорить. – Передала она слова хранителя времени. – Сказал, что это важно.
- Ему придется еще немного подождать. – Высказал он решение, открывая дверь в их комнату и пропуская девушку вперед.

Хранитель времени стоял возле окна маленького кабинета, всматриваясь янтарными глазами в линию горизонта. Квадратное пространство с большими витражными рамами, выполненное в кремовых пастельных тонах, служило прекрасным рабочем местом, где можно спокойно обдумать свои идеи и решения. Часть стен скрывали высокие стеллажи с разнообразными книгами и древними фолиантами. У окна разместился большой деревянный письменный стол с глубоким креслом возле него. По центру помещения стоял кожаный двухместный диванчик светло-коричневого цвета, с теплым ворсистым ковром под ногами. Владыка огня и его избранница без стука нарушили уединение здешнего обитателя, тихо зайдя в комнату и сев на диван, комфортно откинувшись на мягкую спинку. Сейчас Коул чувствовал себя намного лучше, чем пару часов назад. Фиби довольно быстро и умело удалось залечить все его раны и прочие повреждения, а горячая вода и чистая одежда позволили наконец-то немного расслабиться. И хотя усталость никуда не делась, а желание провалиться в глубокий сон все еще довлело над организмом, он вполне был готов еще чуток поработать.
- Ты хотел меня видеть? – Спросил Тернер, когда молчание уж слишком затянулось.
- Да! От разведки пришло новое донесение. – Очнулся от размышлений дракон, поворачиваясь лицом к ребятам. - Демоны захватили все основные города мира людей. А Астарта продолжает поиски способа взломать печати. И, кажется, почти нашла.
- А я-то надеялся, что новости будут хорошими. – Невесело усмехнулся бывший демон. – Ну и что будем делать?
- Я много размышлял над этим, и мне в голову пришла одна идея. Вот только я не уверен, что нам удастся воплотить ее в жизнь. – Ответил Наздорму и, глянув на ожидающих объяснений друзей, продолжил. – Как мы все знаем, после первой великой войны мир был разделен на две части: людей и драконов. Если их вновь объединить, то можно было бы слегка оттеснить демонов и оказаться на одной с ними территории.
- Я что-то не совсем поняла про объединение миров. – Прервала хранителя времени ведьма.
- Те материки, что составляют мир драконов, при слиянии займут свои законные места, по-прежнему пустующие в мире людей. – Терпеливо пояснил дракон. – Но есть одна проблема. Для начала слияния нужны силы представителей всех пяти рас драконов. Коих у нас, естественно, нет.
- Тогда к чему вообще этот разговор? – Искренне удивился Коул, не понимая, к чему клонит его советник.
- Есть те, кто знает, как возродить утраченную магию драконов. Но они находятся в далеком прошлом, когда мир еще не был разделен.
- То есть ты хочешь, чтобы я отправился туда и поговорил с ними?!
- Ты как всегда проницателен. – Вдохновенно продолжал говорить Наздорму. – Ты найдешь совет древнейших и получишь у них всю интересующую нас информацию.
- Ты думаешь, слияние действительно хорошая мысль? – С сомнением вопросила зачарованная.
- Я думаю, что это наш единственный шанс подавить восстание сил зла и победить в войне. – На полном серьезе ответил ей дракон.
- Что ж, тогда я отправлюсь на их поиски, как только восстановятся мои силы. – Принял решение Тернер, хлопнув себя по коленям.
- Только вместе со мной. – Тут же отреагировала ведьма.
- Фиби, я не думаю что это… - Начал было Коул, но договорить ему не дали.
- И даже не пытайся возражать! Я пойду с тобой и точка.
- Все что пожелаешь! – Отшутился Владыка Огня, мысленно радуясь тому, что не придется расставаться с любимой.
 

#17
Crazy dreamer
Crazy dreamer
  • Автор темы
  • Младший участник
  • PipPip
  • Группа: Участники
  • Регистрация: 12 Мар 2011, 07:05
  • Сообщений: 78
  • Откуда: Москва
  • Пол:
Глава 3.

Ранним солнечным утром, под аккомпанемент птичьей трели, Коул и Наздорму, обосновавшись в кабинете Владыки огня, просматривали старинные обветшалые карты, прихваченные хранителем времени из своего мира. В то время как Фиби стояла чуть поодаль их, тихо переговариваясь с сестрами и Лео, уже по сотому кругу убеждая их в том, что путешествие пройдет гладко, и они скоро вернутся. Но вот Тернер оторвал голову от бумаг и, приблизившись к ним, обнял любимую за плечи.
- Ты готова? – Обратился он к ведьме.
- Да. – Уверенно ответила она, после чего поочередно обняла своих сестер.
- Будьте осторожны! – Напутствовала Пайпер, уже начав беспокоится.
- Тернер, чтобы вернул мою сестру в целости и сохранности. – Наигранно строго произнесла Пейдж. – Иначе я не знаю, что с тобой сделаю.
Когда все были готовы, дракон провел рукой по воздуху, и прямо перед ним открылось окно, затянутое пульсирующей пленкой бирюзового цвета. Еще раз, попрощавшись со всеми, Коул и Фиби, взявшись за руки, вошли в портал, отправляясь в захватывающие путешествие по прошлому.

Темный ночной лес, насквозь пропитанный тайнами и опасностью, безмолвно принял в свои объятия двух путешественников во времени, густой мглой укрыв отблески портала. За густыми кронами высоких деревьев не было видно неба, а сквозь колышущуюся на ветру листву застенчиво пробивался тусклый свет луны. В обе стороны от магов уходила покрытая листвой и ветками широкая пустынная тропа, по которой клубился слабый туман. Из темноты чащи доносились какие-то шорохи и приглушенное уханье совы, пугая случайных прохожих своей неизвестностью. Толстые массивные стволы насчитывали не один десяток, а то и целую сотню лет. Влажный от недавно прошедшего дождя прохладный воздух явственно пах землей и мхом.
- Ну и куда нас занесло? – Почему-то шепотом спросила у своего спутника Фиби, опасливо озираясь по сторонам.
- Понятия не имею! – Так же тихо ответил ей Коул, прислушиваясь к звукам. – Наздорму предупреждал, что нас может забросить куда угодно. В его власти точно определить время, но не место для перемещения. Хорошо хоть силы остались при нас.
- Чудненько! – Съязвила ведьма. – Значит, пока просто пойдем по дороге. Должна же она хоть куда-то вывести.
- Какое направление выбираешь – назад или вперед? – С усмешкой уточнил Тернер.
- Пусть будет вперед.

Мир теней, как оказалось, был превосходным местом для обучения подрастающего поколения семьи Холливелл. Боевые искусства и владение различными видами холодного оружия здесь были развиты повсеместно. Несколько мастеров согласились обучать юных магов, и теперь мальчики целыми днями пропадали на тренировках, познавая азы военного дела, или за теоретическими занятиями. Джереми все давалось легче, чем его кузенам, так как он уже был неплохо знаком с подобного рода обучением, но Уайатт и Крис старались не отставать от него. После таких занятий, особенно если это было сражение на мечах, Пейдж нередко приходилось залечивать их раны и порезы. Преподаватели были строги со своими учениками и требовали от них максимум прилагаемых усилий.

В то время, пока дети были заняты обучением, Пайпер, Пейдж и Лео кропотливо вникали в дела Тернера и усиленно разбирались в позициях и положениях кампании сопротивления. И чем больше они узнавали, тем больше становилось понятнее то, что Коулу, за довольно сжатый промежуток времени, удалось проделать колоссальный объем работы. Конечно, ребята не понаслышке знали, что бывший зять является талантливым и прирожденным стратегом, но не думали, что до такой степени. В первую очередь им пришлось начать с прочтения личных дел глав совета, а с некоторыми даже познакомиться лично. Неизгладимое впечатление на них произвел поджарый темноволосый мужчина средних лет. Без стука ворвавшись в кабинет Властелина огня, и не найдя там того, кого искал, он грубо осведомился о личности присутствующих, после чего брезгливо фыркнул и растворился в воздухе. Тяжелый взгляд угольно-черных глаз сразу выдал в нем демона, а увесистое досье, найденное среди прочих документов, рассказало все остальное. Чистокровный демон высшего уровня, более чем с четырехсотлетней историей. Никому не подчиняющийся одиночка, всегда действующий исключительно в своих интересах. Несмотря на внушительный диапазон сил и возраст, никогда не принимал участия в борьбе за трон и не состоял в демонических группировках. Исходя из собранной о нем информации, становилось вообще не понятно, как Тернеру удалось привлечь его на свою сторону, да еще и уговорить возглавить разведывательные отряды. Знакомство со следующим членом совета сопротивления оказалось более приятным. Им стал глава эльфийского клана по имени Таурон. Приятный юноша с длинными пшеничными волосами, обрамляющими бледное миловидное лицо с ярко-выраженными изумрудными глазами. Единственный наследник своего отца – короля эльфов. Умелый стрелок из лука, несмотря на хрупкую комплекцию, удивляющий всех своей не дюжей силой. Несмотря на крутой нрав, так не свойственный этим миролюбивым созданиям, он обладал безупречными манерами и учтивостью. В его обязанности входило снабжение воинов одеждой, зачарованной эльфийской броней и необходимым провиантом. Аккуратный и исполнительный, он замечательно справлялся со своей задачей. Вожак мира теней Ронан был весьма неординарной и эксцентричной личностью, с которой трудно было вести какие-либо дела. Приказной тон и некая надменность мужчины в возрасте пятидесяти с хвостиком лет говорили о благородном происхождении. По его лицу сложно было понять, испытывает он неприязнь или радушие. Говорит всегда мало, но очень точно. Внимателен в мелочах, и требователен к подчиненным. Как поведал позже хранитель времени, только с Коулом Ронан позволял себе легкую, открытую речь. Довольно терпеливый, особенно если вспомнить тот факт, что он позволил разместиться на своей земле старейшинам, которых откровенно призирал. Но для сестер Холливелл и их бывшего хранителя уделил достаточное количество времени, чтобы лично устроить им экскурс и показать, где что находиться. Знакомство со здешним лазаретом и его хозяйкой Хельгой стало еще одним весьма занимательным событием в общей рутине дел. Миниатюрная фея с копной огненно-рыжих волос, была приветливой и дружелюбной личностью. Под ее началом госпиталь поддерживался в идеальном порядке и стерильности. А лекари, если ситуация не требовала полной мобилизации, работали согласно графику, сменяя друг друга каждые шесть часов. Чаще всего ведьмам приходилось пересекаться с Фридой и Ониксией. Последняя занималась в основном документационной работой, собирая досье или фиксируя деятельность всей кампании сопротивления. Она относилась к расе дриад или лесных духов, как их называли в простонародье. Врожденная способность оказываться в нескольких местах одновременно только ей позволяло заниматься настолько нудной и непростой работой. А вот Фрида на своих хрупких девичьих плечах несла гораздо более сложные обязанности. Именно она вела все переговоры, необходимые и выгодные для глав совета. Эта юная девушка с коротким ежиком светлых волос была результатом союза человека и чистокровного ангела. Таких, как она, часто называли нефелимами. Обладая острым умом и неподражаемыми ораторскими способностями, она могла даже мертвого убедить в том, что он еще живее всех живых. В состав совета входили еще Бальдр – гном, отвечающий за вооружение, Ормар – змееносец (раса, названная так за удивительное сходство со змеями) и Кай – стихийник (предводитель степного народа, обладающего редким даром управлять всеми четырьмя стихиями сразу). Двое последних редко уходили с передовой, командуя авангардом сопротивления. И все это было лишь началом. Помимо всего прочего, Лео, чтобы хоть как-то компенсировать отсутствие магических сил, углубился в изучение различных способов уничтожения служителей зла, и обучение тактике боя на мечах.

Долгие часы блуждания по сумрачному лесу, где каждый шорох и треск веток заставлял вздрагивать и опасливо озираться по сторонам, не прошли даром. Когда на горизонте едва забрезжил рассвет, а воздух стал особенно прохладным и влажным, путники, наконец, вырвались из древесного массива на открытое пространство. А в отдалении сквозь плотную пелену тумана проступали очертания небольшого поселения, стоявшего вблизи быстроходной реки.
- Интересно, где мы сейчас находимся? – Озвучила вопрос, мучивший обоих путников, Фиби.
- Ты меня спрашиваешь?! – Посмотрев на девушку и слегка приподняв брови, отозвался бывший демон, придерживая за руку свою спутницу и стараясь не поскользнуться самому на вязкой жиже, которая расползалась под ногами вместо дороги после дождя.
- А ты видишь здесь кого-то еще? – Порядком устав от длительной ходьбы, начала изливать свое недовольство ведьма. – Я вообще не представляю, как нам искать этот совет древнейших.
- Наздорму говорил, что нам нужно попасть в восточные земли каких-то там народов.
- Чудно! Просто потрясающая точность описания направления. – Раздраженно отбросив с лица непослушную прядь, всплеснула руками она.
- Ну а чего ты ожидала?! Волшебный компас или навигатор, который укажет нам точный маршрут?
- Знаешь, а было бы неплохо.
- О, Фиби! – Воскликнул он, а потом как можно мягче добавил. – Вон смотри, видишь - деревушка. Давай пойдем туда и попробуем что-нибудь узнать у местного населения.
Подойдя к миниатюрному одноэтажному домику на окраине поселения, Тернер несильно постучал в дверь и отошел на пару шагов, ожидая, когда выйдут хозяева. Ведьма встала рядом со своим спутником, так же ожидающе взирая на сооружение из наскоро сколоченных досок, гордо именуемое дверью. По ту сторону послышались сначала неспешные шаги, а потом пронзительный скрип несмазанных петель, являя взору путников молодую темноволосую женщину, облаченную в длинное льняное платье средневекового покроя. А большие бледно-голубые глаза испуганно рассматривали незваных гостей. И подобная реакция была вполне оправдана. Их одежда соответствовала моде двадцать первого века, с расчетом на длительное путешествие по бездорожью и без прочих благ цивилизации. Плотные джинсы, армейская обувь и кожаные куртки выглядели впечатляюще.
- Кто вы? – Тихо молвила хозяйка дома, чуть прикрыв перед собой ветхую дверь, словно та могла ее защитить.
- Вы не могли бы нам помочь? Мы с моим спутником немного заблудились. – Как можно мягче и дружелюбнее ответила ведьма, широко улыбнувшись, не желая еще больше пугать незнакомку.
Шли минуты, но девушка так больше ничего и не сказала, а неловкая пауза уж как-то слишком затянулась. И пока зачарованная нервно соображала, что еще можно было сказать девушке, Коул внимательно прислушивался к собственным странноватым ощущениям, что-то прикидывая в голове.
- Никак не могу определить Ваше отношение к магии. – Вдруг молвил он, обращая на себя два озадаченных взгляда. – Вы ведьма?
- Проходите! – Оставляя заданный вопрос без ответа, наконец, сказала брюнетка.

- Уайатт, подними меч выше. – Повысил на ученика голос воин тени. – И руку не расслабляй.
У юных магов сейчас проходили занятия по сражению на мечах. Тренировались они парами, сражаясь друг с другом. Уайатта и Криса поставили вместе, так как уровень у них был примерно одинаковый, а Джереми с одним из мальчиков народа теней, который подходил ему по уровню мастерства и даже превосходил. Непривыкшие к такой нагрузке руки братьев Холливелл быстро уставали, а держать двухкилограммовый меч становилось все труднее. Но преподаватель не давал им никаких послаблений, требуя продолжать поединок. Громкий скрежет стали от резкого соприкосновения мечей огласил округу, привлекая внимание к источнику звука. Джереми и воин тени, кажется, забыли, где они находятся, сосредоточившись только на сопернике. На лицах мальчиков играл волчий оскал, и если у полудемона это смотрелось угрожающе, то у его оппонента подобное выражение лица было довольно-таки жутковатым. Они старались, не сильно, но все же ранить друг друга, ну или хотя бы уложить на лопатки.
- Не отвлекаемся! – Окликнул мастер сыновей старшей зачарованной. – От того, что вы будите глазеть по сторонам, мастерство к вам не придет.
- Надоело! – Взбунтовался Уайатт, отбрасывая клинок в сторону. – Зачем мне нужно учиться владению мечом, если у меня есть мои магические силы?
- Мальчик, не всегда магия способна защитить тебя. – Терпеливо объяснял учитель. – И не всегда только при помощи магии можно победить в бою.
- Я все равно считаю, что мне это не к чему. – Упрямо стоял на своем дважды благословенный.
- Ну, хорошо. Сможешь победить меня при помощи своей магии, и я освобожу тебя от занятий.
Остальные ребята отвлеклись от своих дел, и отошли в сторону, освобождая площадку для поединка. А Уайатт и не думал отступать, уж больно ему надоело махать тяжелой бесполезной железякой. Он попытался отбросить при помощи телекинеза стоявшего перед ним тренера, но тот ловко увернулся. В ход пошел почти весь арсенал юного мага, но учитель, обернувшись тенью, мастерски уходил от всех атак. Подобно порывистому ветру, тень в доли секунды оказалась за спиной у мальчика и, материализовавшись, тренер умело сделал подсечку, уложив ученика на лопатки. Наблюдавшие за этим представлением ребята, прыснули от сдавленного смеха.
- Ты молод и самоуверен. Надеюсь, все произошедшее послужит тебе хорошим уроком. – Назидательно проговорил тренер, обращаясь к Уайатту, и добавил для всех остальных. – Занятия на сегодня окончены.

Задорные солнечные лучики весело поблескивали сквозь большие витражные окна, наполняя комнату приятным желтоватым светом. С улицы слышалось тихое шуршание сочной зеленой листвы, а маленькие птички наперебой заливались звонкой трелью, словно пытая доказать, что их песнь самая лучшая. В кабинете, где обосновались Пайпер и Пейдж, сквозь умиротворенную тишину улавливалось шелестение исписанных чем-то страниц и скрежетание авторучки, делающей короткие заметки на полях. Мягкий летний ветерок, наполненный ароматами цветов и трав, периодически залетал в помещение, игриво разбрасывая документы и путаясь в длинных волосах девушек, призывая погулять вместе с ним по такой замечательной явной погоде. Младшая из зачарованных, наконец, оторвалась от очередного отчета, чувствуя неприятную резь в уставших от напряженного разглядывания мелких буковок глазах.
- Пайпер, а как ты справилась со смертью Прю? – Неожиданно и тихо нарушила длительное молчание Пейдж, отвлекая сестру от ее занятия.
- А то ты не помнишь?! – Усмехнувшись собственным воспоминаниям, ответила девушка, сосредотачивая внимание на собеседнице. – Сходила с ума, гоняясь за каждой нечестью, что попадала в поле моего зрения. И ненавидела весь мир с магией в том числе.
- Я хорошо это помню. Особенно то, как ты превратилась в фурию. – Выпучив глаза и состроив смешную рожицу, подтвердила правдивость слов Мэттьюс. – Я спрашиваю о том, как ты свыклась с мыслью, что дальше тебе придется жить без нее?
- Это сложно объяснить, ведь я до сих пор оплакиваю ее утрату. Просто в какой-то момент пришло осознание, что ничего уже не изменить и нужно двигаться дальше. Но ведь потерять сестру, пусть и горячо любимую, и потерять мужа разные вещи. Я даже боюсь представить, что было бы со мной, случись с Лео непоправимое.
- Я понимаю. – Грустно опустив глаза, почти шепча, произнесла девушка.
- К сожалению, от этой боли нет лекарства. И каждый сам для себя пытается найти выход. Вспомни хотя бы Фиби. После смерти Коула ей было легче во всем обвинить его и начать ненавидеть, нежели долго и горько оплакивать того, без кого не мыслишь своего существования.
- Но там хотя бы был миллион причин для ненависти. К тому же он всегда к ней возвращался. А что делать мне, я, если честно, не знаю. Как жить с этим чувством пустоты?!
Так они и сидели в траурном молчании, погруженные в свои далеко не самые радужные мысли.

Маленькая обитель, состоящая из одной комнаты с большим количеством маленьких окошек, была хоть и скромной, но уютной. Деревянный пол, дубовая кровать в углу, накрытая периной, широкий стол по центру с лавками по обе стороны, печка, служащая плитой и отопительной системой. Рядом вязанка дров, а напротив большой сундук, замещающий современный шкаф. Под низким потолком, подвешенные на нитки, сушились различные травы и всевозможные коренья, создавая неповторимый букет ароматов.
- Значит вы из другого времени? – Переспросила хозяйка дома, оказавшаяся таки ведьмой.
- Из далекого будущего, если быть точной. – Подтвердила зачарованная, сидя за столом рядом с бывшим мужем, попивая горячий травяной чай.
- И что привело вас в наши края? – Полюбопытствовала девушка, которую звали Эльзой, сидя напротив своих собеседников, уже накрыв для них небольшой завтрак из хлеба, свежих овощей и домашнего сыра.
- Мы кое-кого ищем. – И, обменявшись многозначительным взглядом с по-прежнему хранящим молчание, Коулом, добавила. – Ты что-нибудь слышала о совете древнейших магов, или о том, где их можно найти?
- Моя бабка рассказывала мне о них, когда я была еще маленькой. Правда, я всегда думала, что это обычная сказка. – Поделилась она. – Она говорила, что они живут на востоке высоко в горах, куда закрыт путь для обычных смертных.
- Отлично! – Неожиданно раздался громкий голос мужчины, чем немало напугал новую знакомую. Она вообще старалась держаться от него подальше, чувствуя опасность, волнами исходящую от этого человека. – Осталось узнать направление, и можем выдвигаться в путь.
- Граница восточных земель начинается по ту сторону холмов. – Объясняла хозяйка дома, показывая рукой нужное направление. – За ними начнется дорога, ведущая за перевал гор. Правда, до холмов дней пять пути, если нигде не останавливаться.
- Ничего! – Отозвалась Фиби. – Расстояние не проблема.
- Только я бы вам не советовала расхаживать в таком виде.
Ненадолго отлучившись из дома Эльза, а именно так звали эту девушку, принесла две плотные черные накидки с глубокими капюшонами, полностью скрывающие под собой облик своих владельцев. Не смотря на то, что оба мага умели перемещаться, идти им все же предстояло пешком, так как никто из них не знал конечного пункта назначения.
- В этом вы не будите бросаться в глаза и привлекать лишнее внимание. Желаю вам удачи в ваших поисках.
Так же Эльза собрала путникам еды в дорогу, пожелав удачи в их поисках. На этом и распрощались. А Фиби и Коул двинулись в сторону едва видневшихся горных вершин.

Джереми нагнал младшего из кузенов на входе тренировочного лагеря, где мальчики обучались искусству войны. Погожий день радовал теплом и ярким солнышком, располагая к длительным прогулкам на природе. Жаль только, времени на это не всегда хватало.
- Крис, постой. Я хотел с тобой поговорить. – Немного запыхавшись, обратился к мальчику полудемон. – Ты случайно не знаешь, что происходит с Уайаттом? Он уже несколько дней сам не свой ходит.
- Он мне ничего не рассказывает. – Обиженно и немного виновато ответил ребенок, задетый невниманием старшего брата. – Просто отвечает, что все нормально и уходит.
- Понятного, что ничего не понятно! Ну ладно, я попробую сам с ним поговорить. – Заключил юный Тернер. – Идем, нас ждут на занятиях.
После поединка с мастером, Уайатт действительно замкнулся в себе, вызывая тем самым беспокойство братьев. Взрослым они конечно ничего не рассказывали, но Крис и Джереми не оставляли попыток выяснить причины столь резкого изменения в настроении. Вот только сам избранный не спешил делиться своими мыслями и переживаниями с кем бы то ни было.

Несколько дней в пути и снова лес, но уже не такой мрачный, каким казался впервые. Может быть потому, что сейчас было еще светло, а может просто уже привыкли, хотя стоящая здесь тишина до сих пор резала слух. Несмотря на ясную погоду, солнечные лучи слабо проникали сквозь густую листву, и вокруг царила тень. Эльза оказалась права, и на двух странников в черных балахонах никто не обращал внимания. Да и людей они встречали после этого только единожды, когда проходили мимо очередного поселения. Но это было даже к лучшему. Идти пешком было сложно, но лошадей тоже взять было неоткуда. Хоть на дворе, судя по обильной растительности, стояло лето, воздух был достаточно прохладный. Больше всего дискомфорт это создавало ночью, когда солнце переставало прогревать землю. А ведь спать приходилось на голой земле. И хотя путники особо не чувствительны к климатическим условиям, было все равно неприятно. Радовало то, что у них не возникало особых проблем с разведением костра и добычей пищи. Шли они через лес, следовательно, дров вокруг было предостаточно, а магия огня хорошо компенсировала отсутствие спичек. К немалому удивлению ведьмы, бывший демон оказался неплохим охотником. При помощи пары кинжалов, прихваченных из своего времени, и нескольких волшебных приемов, у него легко и быстро получалось поймать на ужин какую-нибудь дичь или зайца. А после, соорудив импровизированный вертел, зажарить добычу на костре. Конечно, еда получалось пресной и непривычной, но это было лучшим вариантом на сегодняшний день. Когда день начал клониться к закату и на округу постепенно опускались сумерки, ребятам пришлось сделать привал, чтобы расположиться на ночлег. Маленькая полянка вблизи дороги, по которой они шли, стала подходящим местом для отдыха. Правда, дорогой это можно было назвать с большой натяжкой. Шириной в полтора метра через лес пролегала хорошо вытоптанная извилистая тропа.
- Ты голодна? – Заботливо поинтересовался Коул у сидящей возле дерева девушки.
- Нет, спасибо. – Отозвалась она и расслабленно облокотилась на массивный ствол. – Только порядком устала.
Закончив разводить костер, мужчина присел рядом с возлюбленной, обнимая ее за плечи и перемещая ее голову себе на грудь.
- Обещаю, что когда вернемся обратно, будем спать столько, сколько захотим. – Пробормотал Тернер, прикрывая отяжелевшие веки.
- Я боюсь, что после нашего увлекательного путешествия, я еще долго не смогу спать на нормальной мягкой кровати.
- А вот мне по возвращению кажется, грозит стать вегетарианцем. – В шутку пожаловался он, так же засмеявшись вполголоса.
- Думаешь, у нас получится победить в этой войне? – Тяжело вздохнув, вопросила девушка, переводя тему на насущные вопросы.
- Не знаю, Фибс. – Его голос был ровным и тихим, убаюкивая и даря чувство защищенности от всех бед. - Но мы сделаем все от нас зависящее. Это я могу тебе гарантировать.
Он хотел еще что-то сказать, перед тем как провалиться в сон, но крик, разнесшийся эхом по лесу, оборвал поток мыслей и заставил резко подняться на ноги. Быстро добежав до источника звука, исходившего от дороги, двое магов разглядели парня и девушку в плотном кольце движущихся всадников. Нападавшие противно гоготали, издеваясь над своими жертвами, не давая им даже шанса спастись бегством. Владыка огня хорошо помнил о правилах невмешательства в события прошлого, способных повлечь за собой непредсказуемые последствия. Посему предпочел бы остаться в стороне и не встревать в драку, ели бы не одно «но».
- Эй! – Громко окликнула всадников ведьма. – Оставьте их в покое.
На секунду все стихло, пока группа мужчин не вняла ее словам, переключая свое внимание на двух странников. В отличие от своей спутницы, Коул был полностью скрыт от любопытных глаз плотной накидкой и глубоким капюшоном, что могло сыграть ему на руку как эффект неожиданности. Загородив собой Фиби, он исподлобья пристально разглядывал противников, изучая их повадки. Грязная одежда из грубой ткани и чьих-то шкур, небритые лица и гнилые зубы выглядели весьма отталкивающе, а оружие в руках, по идее, не должно было сулить ничего хорошего. Но что могли обычные люди противопоставить уроженцу ада, ставшего его живой легендой.
- Ну и кто это у нас здесь?! – Противно оскалился один из бандитов.
- Да какая разница! – Отозвался второй. – Убьем их всех.
Следом за этими словами вновь раздался мерзкий хохот пяти хриплых голосов.
- Взять их. – Скомандовал первый бандит, являющийся, наверное, главарем банды.
Спешившись, горстка мужланов неслаженно бросились в атаку, кажется, понадеявшись на легкую добычу. Зачарованная предусмотрительно отошла в сторону, чтобы не путаться под ногами у любимого, прекрасно понимая, что у этих людей нет и шанса справиться с ним. Путая противника в полах длинной накидки, мускулистое натренированное тело легко уходило от неумелых атак, еще больше зля нападавших. Подобно тени он ускользал от каждого взмаха острого меча, нанося точные и сильные удары по болевым точкам, призванные обездвижить оппонента. Тернер не имел намерения убивать их, тем самым рискуя внести глобальные изменения в ход времени. Он просто старался обезоружить обидчиков, если и нанося увечья, то совместимые с жизнью. Потребовалось всего от силы минут пять, чтобы горе бандиты, побросав своих лошадей и оружие, бежали с поля боя без оглядки, резво сверкая пятками.
- Трусы! – Брезгливо сплюнул экс-Хозяин.
Молодая пара с равным испугом и удивлением взирала на своих случайных спасителей. Для Фиби и Коула странным было уже то, что эти двое не сбежали при первой же возможности, хотя, может быть, в этом был виноват шок от пережитого. На вид им было не больше восемнадцати, а очевидное сходство говорило о кровном родстве.
- С вами все в порядке? – Обратилась к молодым людям Холливелл, подходя к ним ближе.
- Да, спасибо! – Наконец выйдя из оцепенения, ответил юноша, скромно улыбнувшись.
- Спасибо, что помогли нам! – не отстала от него девушка.
- Что им было нужно? – Вступил в диалог бывший демон, не слишком заинтересованный ответом, и задавший вопрос просто ради того, чтобы завязать разговор.
- Они обычные разбойники, давно промышляющие в здешних лесах. – С готовностью ответил ему парень. – Мы с сестрой из города возвращались, ну а дорога сами понимаете одна. Вот нам и не повезло.
- Вы, наверное, очень умелый воин, раз так легко справились с ними. – Восхитилась спутница паренька. – Меня зовут Линда, а это мой брат Сагор.
- Очень приятно, я Фиби. – Представилась ведьма, после чего указала рукой на бывшего мужа. – А это Коул.
- Вы ведь путешественники?! – Предположил Сагор и, не дожидаясь ответа, продолжил. – Здесь недалеко наша деревня. Пойдемте с нами. Там вас накормят и дадут ночлег.
- Спасибо конечно, но не думаю, что… – Начал было экс-Хозяин, поглядывая на возлюбленную, но его тут же перебили.
- Не отказывайтесь! Пожалуйста! – Поддержала брата Линда. – Вы нам жизнь спасли! И мы просто хотим отблагодарить вас.
Отпираться дальше не имело смысла, да и перспектива ночевки не под открытым небом была довольно-таки заманчивой. Поэтому, взяв брошенных коней, маги отправились вслед за новыми знакомыми.

В царстве теней жизнь шла полным ходом, затягивая всех его обитателей в рутинную суматоху рабочих будней, и зачарованные принимали в них активное участие. Несмотря на далеко не самую притягательную внешность, этот народ был вполне дружелюбен и общителен. В свете последних событий дел накопилось немало, а из-за отсутствия лидера сопротивления ведьмам пришлось, не без помощи Наздорму, выполнять часть его обязанностей. На их счастье, дракон был более чем осведомлен в делах своего друга.
- Пейдж, посмотри-ка сюда. – Подозвала сестру Пайпер, внимательно разглядывая разложенные на столе схемы и чертежи.
- И что это? – Склонившись над двумя разрисованными ватманами, спросила младшая ведьма.
- Вот здесь представлена схема карты мира драконов. – Пояснила старшая Холливелл. – А вот на этой схема нашего мира. На обеих Наздорму отметил красными точками места соприкосновения миров.
- Что-то я не очень понимаю ход твоих мыслей. – Нахмурилась Мэттьюс, пытаясь вникнуть в суть диалога.
- Там, где стоят красные метки, после слияния должны появиться города и материки драконов. А вот в точках помеченных зеленым нужно будет установить какие-то ключи.
- Не факт, что это слияние вообще состоится. Но даже если Фиби и Тернеру удастся найти способ сделать это, все равно нужно будет дождаться их возвращения. – Резонно заметила младшая зачарованная.
- Так-то оно так. Но если все получится, то ключи надо будет устанавливать в двух мирах. И если в мире драконов это сделать не составит труда, то в нашем мире это будет весьма проблематично.
- Да уж, что правда, то правда. – Согласилась с сестрой Пейдж, призадумавшись. – На последнем собрании Велиал говорил, что Астарта и основные силы демонов обосновались где-то на территории Германии. Но как я поняла, это лишь элита всей армии. Остальные крупными отрядами рассредоточились по всему миру и чего-то выжидают.
- Я считаю, что к моменту возвращения ребят, нужно попытаться придумать способ, как незаметно установить эти самые руны. – Наконец заключила свою мысль Пайпер, ожидая реакции сестры.
- Значит, будем думать! – А что еще она могла ответить, если старшая сестра уже все решила.

В деревне, куда привели магов, вовсю кипела жизнь, и царило сплошное оживление. Они как муравьи сновали туда-сюда, исполняя каждый свои обязанности в общине. Когда путники въехали в широкие ворота низкого деревянного забора, огораживающего поселение, им навстречу вышли несколько человек, радостно приветствуя Линду и Сагора, помогая им спуститься с лошадей. На незнакомцев поглядывали настороженно, словно те могли в любой момент напасть на мирных жителей. Волшебников среди этих людей, одетых по моде короля Артура, не было. Это Тернер мог сказать с полной гарантией. Легко соскочив с седла и мягко приземлившись на обе ноги, Коул подхватил ведьму на руки, так словно она ничего не весила, чтобы ей не пришлось сползать самой с порядком высокого для нее коня, и бережно опустил на землю. Пока ребята спешивались, Сагор и его сестра успели торопливо поведать историю знакомства с гостями своему отцу, оказавшемуся главой этого поселения. Пожилой мужчина был настолько благодарен странникам, что, даже не став задавать вопросы, сразу пригласил их за стол. Трапезы здесь проходили довольно необычно, по меркам современного человека. В большом здании, больше напоминающем ангар и заполненном столами, собиралась вся община. Это чем-то напоминало традиции древних викингов. Гостей усадили по левую руку от вождя племени, напротив его детей, подивившись тому, что они не снимают свои балахоны, но промолчав по этому поводу.
Уже многим позже, когда ночь полностью вступила в свои права, а на темном небе загорелись первые звезды, и местные жители начали расходиться по домам, глава племени, которого, как выяснилось, звали Агнар, не удержался от любопытства и начал расспрашивать молчаливых странников.
- Так куда вы говорите, держите путь?
- На восток, за перевал. – Спокойно ответила зачарованная, не видя для лжи ни единой причины.
- Но ведь там начинаются земли народа волшебников! – Удивился старик. – Опасно находиться в тех краях, да что могло понадобиться там обычным людям?!
- Мы… выполняем поручение советников нашего племени. – Придумывала на ходу Фиби, пристально посмотрев на собеседника за слова о простых людях и мысленно прося у бывшего супруга помощи.
- А откуда вы? – Тут же прозвучал следующий вопрос, окончательно загнавший девушку в тупик.
- С севера. – Перехватил инициативу Коул, вспоминая напутствия хранителя времени. – С земли покрытой вечными снегами.
Как ни странно, но на этом расспросы окончились. Впрочем, удивляться было нечему, если хорошо знать историю этого времени. На севере среди многовековых ледников жил народ, который прозвали отшельниками. Их редко кто видел, так как они предпочитали уединение и старались держаться подальше от населенных пунктов, чаще всего пребывая на родной земле, среди холода и снега. Кто-то даже называл этот народ проклятым. Иногда кто-то отправлялся в столь суровые и неприветливые края, дабы наладить контакт с таинственными племенами, но почти никто потом не возвращался.
- Ваш муж на редкость молчалив. – Подметил Агнар, сделав свои выводы об этой таинственной паре. – Обычно воины его уровня никогда не упускают возможности похвастать своим мастерством, да еще и хорошенько приукрасив действительность.
Фиби хотела было уже сказать, что они не женаты, но вовремя остановила себя, подумав, что это не так важно. Ну а то, что они состоят в разводе, и о новой свадьбе никто из них не задумывался, так это лишь незначительная формальность. Коул тоже обратил внимание на высказывание мужчины, мимолетно улыбнувшись уголками губ мыслям своей ведьмы.
- Похваляются обычно те, кто еще не успел побывать в пылу битвы, и не знают, какой ценой обходится победа.
- Возможно. – Неопределенно отозвался старик, немного удивленный суждениями такого еще по сути молодого человека. – Вы, наверное, очень устали с дороги?! Моя дочь проводит вас туда, где вы сможете спокойно отдохнуть и набраться сил.
- Спасибо за ваше гостеприимство. – От души поблагодарила Фиби, уходя со своим спутником вслед за Линдой.

Приглушенный стук в дверь нарушил покой обитателя этой комнаты.
- Можно к тебе? – Послышалось с порога, но в ответ прозвучала лишь тишина.
Уайатт сидел на кровати, поджав под себя ноги, и смотрел в одну точку. Так и не дождавшись ответа, Джереми вошел в комнату, плотно прикрыв за собой дверь.
- Уай, давай поговорим. – Обратился полудемон к кузену, но последний продолжал молчать. – Уайатт, нельзя держать все в себе. Ладно, ты Крису ничего не говоришь, потому что не хочешь его беспокоить. Но мне-то ты можешь рассказать?
Джереми сел на кровать рядом с избранным и попытался заглянуть ему в глаза, но тот лишь опустил взгляд, уткнув его в покрывало.
- Мне каждый день сниться сон. – Тихим голосом заговорил мальчик, все так же, не поднимая глаз. – Сниться, что вы все мертвы. Ты, Крис, мама, папа, тети, даже дядя Коул. И я остался один, потому что не смог защитить вас. Потому что оказался слишком слаб. Джери, я боюсь остаться один!
- Я бы мог соврать тебе, как это сделала бы тетя Пайпер, но только потом тебе будет еще сложнее принять правду. – Отозвался полудемон, обняв брата и крепко прижав его к себе, словно пытаясь этим забрать все его страхи. – Все рано или поздно умирают. От этого никто не застрахован. Смерть нельзя победить или обмануть, она все равно заберет то, что ей причитается. Знаешь, друг моего папы Ангел смерти. Он рассказывал, что смерти не нужно бояться. Тем, кого она забрала, хорошо там за чертой. Они больше не стареют, не умирают, не испытывают боли. И они всегда с нами рядом, даже если мы их не видим. А потом, когда придет наше время, мы присоединимся к ним и проведем целую вечность вместе.
Мальчик всхлипнул в объятиях брата, стараясь сдержать слезы.
- Плачь, Уайатт! От слез всегда становится легче.
- Слезы – удел слабых! – Прогнусавил дважды благословенный.
- Неправда! По-настоящему плачут только сильные! – Не согласился Джереми. – Только сильный человек может признаться в том, что ему больно, а потом продолжить свой путь, каким бы тяжелым он не был. Мама говорит, что если держать все в себе, то можно убить себя раньше, чем это смогут сделать демоны. Так что плачь, Уайатт. – Говорил он тихим убаюкивающим голосом, плача вместе с братом горячими слезами. – Плачь!
А тишина хранила их тайну, впитывая без остатка всю боль этих маленьких героев. Сегодня она плакала вместе с ними, укрытая покровом ночи.

Уютный маленький домик с одной комнатой приветливо встретил странников натопленным помещением, позволив Коулу и Фиби наконец-то расслабиться, скинув с плеч уже порядком надоевший балахон и откинуть в сторону тяжелую обувь. Уставшие глаза постепенно привыкали к полумраку, созданному горящими свечами, расставленными по периметру. Квадратное пространство вместило в себя низкую широкую кровать, застеленную белым хлопковым бельем, ширму для переодевания, меховой ковер из медвежьей шкуры и маленький резной столик с глиняным кувшином на нем, наполненным чистой питьевой водой.
- Длинный выдался день. – Тихо молвил Властелин огня, осторожно сжав тонкие девичьи плечи. – Как ты себя чувствуешь?
- Нормально, если не считать небольшой усталости и легкой мигрени от большого скопления людей. – Почти шепотом ответила девушка, откидывая голову на его широкую грудь.
Горячие пальцы мозолистых рук едва ощутимо коснулись открытых участков кожи, дразня и распаляя нежное тело. Сухой воздух с терпким запахом порока шумно проникал в легкие, наполняя все естество желанием обладать. Она не могла и не хотела сопротивляться его греховной сущности – притягательной, но безмерно опасной. Прижимаясь все плотнее к сильному телу, не боясь сгореть в его огне, она лишь желала раствориться в его умелых ласках, нежных поцелуях – сводящих с ума, лишающих воли. Никто из них даже не заметил, как исчезла немногочисленная одежда, обнажая ранимые души. Томительная игра, доводящая до исступления своей неспешностью, нравилась им обоим, а полумрак комнаты стыдливо обещал сохранить их тайну. Лишь рядом с ним, с тем, кто стал ее продолжением, ее дополнением, она забывала о существовании стеснительности и неловкости, всегда открыто говоря о своих чувствах и желаниях. Касаясь любимого там, где больше всего хотелось, там, где ему больше всего нравилось, возвышаясь над ним подобно богине, и утопая в бездонном океане его холодных глаз. Пламя свечей скользило отблесками по бронзовой коже, делая ее образ почти неземным, заставляя снова и снова без памяти влюбляться в ту, что уже давно стала смыслом его существования, его собственным кусочком рая.
Ощущение единства взорвало сознание на миллиард ярких звезд, осыпавшихся пылью на бьющийся в агонии рассудок. Сейчас в этой комнате перестало существовать абсолютно все. Мир, галопом мчащийся к неизбежной гибели, сотни проблем, требующих к себе внимания, время, которое работало против них. Все это потонуло в шорохе влажных простыней, в тихих стонах, дополняемых утробным рычанием. Потеряв ощущение реальности, паря где-то в невесомости, они жадно любили друг друга в ритме набата бьющихся в унисон сердец.
Затянувшийся оргазм накрыл обоих ударной волной цунами, разом сметая остатки мыслей, разрывая струной натянутые нервы и оставляя судорожно глотать пересохшим ртом обжигающий воздух, постепенно возвращаясь на грешную землю.

Сложно быть простым человеком, когда повсюду тебя окружает магия, а на пороге стоит хаос. Трудно осознавать свое бессилие. То, что ты не способен защитить даже собственную семью. Он никогда не терпел насилия, но жизнь диктует свои правила и сейчас эти принципы не имели никакого значения. Чувство никчемности разъедало изнутри, вынуждая забывать про страх и усталость. Тренировки стали заменять ему воздух и сон.
- Так странно, не иметь возможности хоть чем-то помочь. – Говорил экс – старейшина, находясь вместе с хранителем времени в его кабинете.
- Ты недооцениваешь собственные силы, Лео. – Отвечал дракон. – То, что ты лишен магических сил, еще не говорит о том, что ты лишился своих знаний, накопленных почти за целый век. Только за то, что ты усмирил своих бывших собратьев, требуется медаль во всю грудь. Тем более ты многому успел научиться за эти дни у теней.
- Может ты и прав.
- Лео, я уже говорил тебе и повторю снова, важна не магия, а внутренняя сила. Сейчас уметь не опускать руки и продолжать бороться, намного важнее того, какой магией ты обладаешь, если обладаешь вообще. К тому же война ведется не только на поле боя. Ты, как никто другой, должен об этом знать. А теперь перестань жалеть себя и начни, наконец, работать.
- Хорошо! – Встрепенулся бывший хранитель. – Ну и что у нас на повестке дня?
- Ничего хорошего. – Начал рассказывать Наздорму. – Отряды демонов пытаются пробить защиту мира теней. И если мы ничего не предпримем, то в скором времени нам всем придется несладко.
- А что по этому поводу сказали зачарованные?
- Девушки вместе с Ронаном отправились к порталу, посмотреть насколько плохи дела с защитным экраном.
- А что, если как-нибудь укрепить этот экран. – Высказал, пусть и предсказуемую, но идею Лео. – Даже если магия теней задействована в полной мере, можно попробовать воспользоваться магией зачарованных, ну или, на худой конец, старейшин.
- Думаю, что начнем с последних. Они все равно без дела сидят, только нервы треплют. – Усмехнулся хранитель времени. – От драконов здесь, к сожалению, проку мало. Мы можем запечатать проход в этот мир, но тогда Коул и Фиби не смогут вернуться сюда.
- Значит, будем исходить из того, что есть.

Через заснеженный горный хребет, укрытый сумраком пасмурного неба, тянулся тонкий серпантин каменистой тропы. Покуда хватало глаз, простирались украшенные белым саваном остроконечные вершины скал, задевая макушками хмурые тучи. Порывистый воющий ветер, проносящийся над ущельем, поднимал в воздух сноп мерцающих снежинок, унося их далеко к подножию могучей гряды, опуская их на землю уже мелким дождем. Темно-серый небосвод, разразившийся пару часов назад настоящей метелью, слепящей глаза, ограничивал обзор для двух путников, упорно взбирающихся все выше. Уставшие лошади медленно брели по узкому уступу над обрывом, низко опустив головы из-за резких воздушных потоков, стремящихся сбросить чужеземцев, нарушивших покой здешних мест, в глубокую пропасть. Мерный цокот подкованных копыт, эхом разносящийся по открытому пространству, иногда сменялся неприятным скрежетом на особо скользких участках.
- Проход через перевал закрыт для обычных смертных! – Неожиданный звук низкого голоса, похожего на раскат грома, заставил вздрогнуть путников.
Проехав еще пару метров они, наконец, разглядели мрачный силуэт говорившего. Спешившись и подойдя еще ближе, Фиби и Коул смогли внимательно рассмотреть стража, преградившего им путь. Мускулистый высокий мужчина, даже слишком высокий для нормального человека, строго взирал на остановившуюся перед ним пару. Бывший демон едва ли не впервые в жизни смотрел на собеседника снизу вверх, ощущая из-за этого дискомфорт и легкую неуверенность.
- Нам нужно попасть к совету древних. – Членораздельно и внятно произнес Тернер.
- Проход через перевал закрыт для смертных. – Монотонно повторил великан, скучающим взглядом темных глаз скользя по лицам незнакомцев.
Глубокий вдох наполнил легкие морозным воздухом, насыщая их кислородом, а радужка глаз цвета стали в одночасье полыхнула ярким огнем. Еще один вдох, и по контуру сильного тела подобно ауре засияли языки пламени, являя силу дракона. Словно в резонансе с ним, девушка тоже вспыхнула золотом древнего огня, встав подле своего спутника. Несколько секунд напряженного молчания, наполненного звуками бушующей стихии, и страж преклонил колено перед гостями, выражая свое почтение.
- Я прошу простить меня за мою грубость. – Промолвил басистый голос. – Мне было поручено охранять эту дорогу, но я не умею чувствовать магию в других.
- Мы принимаем извинения. – Примирительно обратилась ведьма к стражнику. – Но нам действительно нужно попасть к совету древних. Не моли бы Вы помочь нам найти их?
Великан лишь кивнул в ответ, водрузив тяжелые широкие ладони на плечи странников, перемещая их в указанное место. И снова украшенные белым саваном остроконечные вершины скал, но уже не такие мрачные. Над головой ясное лазурное небо, а вокруг цветущий оазис, затерявшийся в горной цепи. И в обрамлении всего этого великолепия расположился восточный храм, врастающий тыльной стороной в каменистую вертикальную стену.
- Подождите здесь. – Бросил все тот же стражник и скрылся за высокими дверьми здания.
- Кажется, у меня начинается паранойя. – Констатировала Фиби, присаживаясь на землю.
- В каком смысле? – Не понял Коул, садясь с ней рядом.
- Уж больно легко все получается. Попросили и нас тут же доставили по нужному адресу.
- Ты права! Это уже паранойя. – Усмехнулся Тернер и обнял девушку за плечи.
Стражник вернулся минут через десять, велев следовать за ним, и попросил спутницу Владыки Огня подождать мужчину в другом зале.

Странное овальное помещение без окон, с большой висящей в воздухе сферой в центре, представляющей собой проекцию защитного поля, окружающего этот мир, встретило двух мужчин оживленной суетой и гвалтом голосов.
- Как обстоят наши дела? – Спросил у жены Лео, подходя вместе с хранителем времени к ведьмам.
- Вроде пока нормально. – Ответила ему Пайпер. – Экран мы закрепили, но без силы трех, заклинания получились не такими сильными, как хотелось бы.
- Сколько он сможет продержаться? – Вновь вопросил бывший хранитель.
- Ну, если повезет, то несколько дней. – Протянула Пейдж.
- А если НЕ повезет? – Уточнил дракон.
- Не больше пяти часов. – Виновато отозвалась младшая ведьма.
- Ничего! Нам главное продержаться до возвращения ребят. – Успокаивающе прокомментировал он.

Он стоял в центре темного зала, освещенного лишь несколькими факелами, висящими на четырех опорных колоннах. Символы древних рун на полу создавали подобие пентаграммы, в котором он и остановился. Высокие своды тонули во мраке, а звенящая тишина нарушалась эхом от каждого неосторожного движения или глубокого вздоха мужчины. Резкий порыв ветра пронесся по пустому пространству и стих, оставив после себя пять драконов, таких же бестелесных как духи, величественно возвышающихся над Коулом. Пять элементов, пять стихий. Прекрасные и благородные представители древней магии. Размещаясь в промежутках между колонн, они внимательно смотрели на своего посетителя.
- Предки приветствуют тебя Избранный! – Гордо произнес красный дракон, стоявший во главе.
- Что привело тебя к нам? – Миролюбиво вторил зеленый.
- Я пришел из далекого будущего, чтобы просить помощи. – Ответил им Коул, неуютно чувствуя себя под пристальными взглядами больших змеиных глаз.
- Что ты хочешь знать, волшебник? – Безразлично поинтересовался синий дракон.
- В моем времени магия синих и черных драконов утеряна. Идет ожесточенная война, в которой демоны хотят заполучить власть над миром. И я ищу способ возродить магию погибших драконов, чтобы остановить кровопролитие.
- Ты проделал долгий путь. – Обратился к Владыке огня бронзовый дракон. – Так знай же, Избранный, что ничего в мире не исчезает бесследно. Погибшие всегда оставляют после себя свое наследие.
- В сердце темного города, там, откуда рождалась магия моего народа, черные драконы хранили свои знания. – Рассказывал Черный. – Найди Книгу Заклинателей, и ты найдешь в ней ответы на свои вопросы. В ней храниться способ сделать то, что ты задумал.
- Ступай! Да хранят тебя и твою избранницу предки.
 

#18
Crazy dreamer
Crazy dreamer
  • Автор темы
  • Младший участник
  • PipPip
  • Группа: Участники
  • Регистрация: 12 Мар 2011, 07:05
  • Сообщений: 78
  • Откуда: Москва
  • Пол:
Глава 4.

Черная выжженная земля, покрытая толстым слоем застывшей магмы, лысые окаменевшие деревья и разрушенные до фундамента здания – это все, что осталось от некогда величественного города. Темный остров, затерявшийся где-то среди беспокойных вод сумрачного моря, где высокие волны с силой ударяются о скалистые берега, разлетаясь сотней брызг. Здесь не было растительности, здесь не было птиц. Правда, кое-где можно было рассмотреть скудные остатки древней цивилизации, похороненной под натиском безжалостной стихии. В центре этого мрачного пространства, подобно безмолвному стражу, возвышалась одинокая скала, испещренная острыми выступами камней. А мерный рокот волн и тихий вой солоноватого на вкус ветра баюкали, как в колыбели, затерянную и позабытую всеми землю. Тихие уверенные шаги неожиданно нарушили вековой покой изжившего себя города, когда из ярко вспыхнувшего снопа прирученного пламени показался мужской силуэт. Торопливо оглядевшись по сторонам, прислушиваясь к чему-то, он целенаправленно пошел в сторону скалистого пика, загораживающего своей макушкой диск заходящего солнца.
Широкие ладони аккуратно и бережно коснулись прохладной поверхности отвесной гряды, словно пытаясь разглядеть сквозь время трагическую историю этих мест. Неспешно двинувшись вдоль основания этой скалы, он плавно скользил мозолистыми пальцами по неровно выступающим камням, ища… что-то. В одно мгновение глаза цветы осеннего неба блеснули еле заметным лукавым огоньком победителя, когда оголенная кожа ощутила легкий сквозняк, просачивающийся из узкой выбоины. Обветренные губы чуть дрогнули, выдавая шелест невнятных слов на странном гортанном языке, и как по мановению волшебной палочки, солидный участок стены медленно и с громким скрежетом начал сдвигаться в сторону, открывая таившейся за ней проход.
- Жуть-то какая! – Пробормотал себе под нос незваный гость, прежде чем скрыться в темноте туннеля.

Стены ветхой лачуги осветились тусклым светом от невесть откуда взявшегося портала, изрыгнувшего из себя двоих пришельцев, и, мигнувшего на прощание пару раз, испарившегося в пространстве. Когда все стихло, Фиби и Коул оказались лежащими на деревянном полу, покрытом толстым слоем пыли. Кряхтя и бурча что-то невнятное, они с трудом поднялись на ноги, удивленно осматриваясь по сторонам. Откуда-то с улицы, за много километров от этого места, едва различимо слышалось эхо множеств голосов, сливающихся в зычный рокот войны.
- Что-то мне подсказывает, что мы пропустили начало какого-то веселья. – Шутливый тон Тернера вполне мог бы вызвать смех, если бы ситуация не была столь серьезной.
- Мы должны поспешить! – Единственно верное решение на данный момент, которое девушка решилась озвучить.
От быстрого и продолжительного бега у обоих путешественников окончательно сбилось дыхание, а от стремительного подъема на холм начало нестерпимо ломить ноги. Но открывшаяся с возвышенности картина в раз заставила позабыть обо всех своих недомоганиях. С обратной стороны холма, на ровном открытом пространстве, упирающемся в золотой песок побережья, уже вовсю разгорался кровопролитный бой, исход которого едва ли было можно предсказать. Полчища демонов и прочих богомерзких тварей, проникали через межпространственную брешь подобно саранче, пожирающей все на своем пути. Но этот мир не собирался сдаваться так просто. Захватчиков встречала наскоро собранная небольшая армия из всевозможных магических существ, состоящих в рядах сопротивления. В первую линию обороны вошли воины тени, ведьмы и колдуны, а так же горстка демонов высшего уровня, не согласных с нынешней властью ада. Позади них возвышался, пусть и немногочисленный, но от этого не менее устрашающий, ряд драконов, принявших свой истинный облик. Дальше всех стояли эльфийские лучники, чьи стрелы всегда без промаха били точно в цель, нередко сразу же нанося смертельный удар.
Крики раненых и умирающих, грозные кличи еще живых, лязг металла и реки пролитой крови – таким предстало поле битвы перед Властелином огня и его избранницей. Четкие контуры статного тела начали становиться размытыми и неясными, в один момент, обращая человека в могучего дракона. Оглушительный рев вырвался из его глотки, вместе с обильным потоком бушующего пламени, подавляя психику и объявляя всем присутствующим о прибытие того, чье имя уже давно стало легендой во всех мирах. Подождав, пока ведьма взгромоздиться на широкую, покрытую прочной чешуей и костяными шипами, шею, дракон легко взмыл в воздух, оставляя после себя лишь клубы пыли. Словно призыв к атаке, на нападающих обрушилась мощь смертоносного дыхания дракона, сжигая каждого, кому не посчастливилось попасть под ярость этой силы. На миг замершая процессия войны разгорелась с новой силой, а воспрянувшая духом от присутствия их командира армия сопротивления бросила все свои силы на подавление числа захватчиков. Внимательные сапфировые глаза выхватили из толпы силуэт бронзовой чешуи, и красный дракон, почти пикируя, опустился на вздыбленную землю.
- Где остальные зачарованные? – Вопросил знакомый, но непривычно хриплый голос предводителя сопротивления.
- Они вместе со старейшинами в штабном зале. Пытаются восстановить энергетический барьер.
- Наздорму, доставь Фиби к сестрам. Сила трех им придется сейчас как нельзя кстати.
- А ты? – Взволнованно спросила у возлюбленного девушка, ловко перебираясь на шею бронзового дракона.
- Я нужен своим людям. А вы должны как можно скорее восстановить экран, иначе долго мы не протянем.
- Будь осторожен! – Попросила ведьма, перед тем как хранитель времени распахнул перепончатые крылья и сорвался с места ввысь.
Через несколько часов, показавшихся нескончаемым адом, когда защитное поле было восстановлено и стихли громогласные звуки сражения, почти севшее за горизонт солнце затянули черные грозовые тучи. Крупные капли ледяного дождя хлынули на пропитанную кровью землю, провожая погибших яркими вспышками молний и раскатами грома в последний путь, а так же смывая грязь и усталость с еще живых. Сегодня они смогли выйти из боя победителями! Но какой ценой?!

Узкий покатый тоннель, утонувший в беспроглядном мраке, казалось, не имел конца и края. Мерная тишина нарушалась лишь хлюпаньем воды, сопровождающим каждый шаг, доходившей путнику почти до колена. И все, что окружало его в этой тесноте почерневшего камня - это сырой затхлый воздух и могильный холод, а единственный источник тепла и света, трепещущий на широкой ладони сгустком огня, едва ли был способен разогнать густую пелену тьмы. Но его вполне хватало, чтобы не оступиться и не упасть. Так, медленно ступая по скользкой поверхности, он чувствовал, как намокает тонкая одежда, неприятно прилипая к телу и вызывая легкий озноб. Окажись на его месте обычный смертный, он давно бы потерял сознание от переохлаждения.
Впрочем, навряд ли подобные условия могли создать ощутимое неудобство для бывшего демона. За свою более чем вековую историю он успел побывать в местах и похуже. Хотя в этот раз все было немного иначе. Вопреки ошибочному мнению, Коул едва ли поменял свое отношение к жизни и миру в целом. Это знал он, знала и она. Он всегда был эгоистом, ставящим свои интересы превыше всего остального. Его не волновала судьба рода людского, по какому-то странному недоразумению названного невинными. Если эти существа, погрязшие во всех смертных грехах, готовые рвать друг друга на части ради получения желаемого, еще вчера не подозревавшие о существовании таких, как он, погибнут, он не станет их оплакивать. Вот только его избранница была иного мнения. Для нее, светлой ведьмы, спасение людей - это неотъемлемая часть жизни и единственное предназначение. И пока твориться вся эта неразбериха, она так или иначе всегда будет оказываться в эпицентре событий. Она и ее сестры. Что ж, он вполне мог с этим смириться. Если она жаждет в очередной раз спасти этот насквозь прогнивший мир с его ложными идеалами, он сделает за нее всю грязную работу. Это та цена, которую он платит за возможность быть рядом с ней. Он не понаслышке знает, сколь дорого обходится война, и что гораздо сложнее стоять во главе войск, нежели быть обычным солдатом, исполняющим чьи-то приказы. Ведь ответственность за погибших всегда лежит на плечах того, кто отправил их на эту самую смерть. Но у него была и другая причина, для того чтобы делать то, что он делает. Мир, который принял его как равного, невзирая на его происхождение и темное прошлое. Мир, который стал для него желанным домом. Существа, ставшие для него настоящими друзьями. Они не заслуживали участи быть уничтоженными или, того хуже, порабощенными. Подрастающий не по дням, а по часам сын, для которого он желал лучшей судьбы, чем когда-то была у него. Все это стоило того, чтобы бороться за выживание. Чтобы снова и снова, поднимаясь с колен, идти вперед с гордо поднятой головой. Чтобы делать больше, чем он когда-либо был вообще способен. И не имеет значения, скольких для этого придется убить. Так же как не имеет значения и то, кем он станет, в конечном счете. Главное чтобы у тех, кто ему действительно дорог, было все хорошо. Это его правда, и другой нет.
Он не знал, сколько прошло времени, равно как и того, сколько успел пройти. Но вот впереди показались слабые отблески какого-то голубоватого свечения, обещая окончание уже порядком надоевшего коридора. Криво усмехнувшись иронии ситуации, путник поспешил туда, где начали понемногу расступаться мрачные стены, выводя своего гостя в широкий пустой зал с винтовой лестницей, обрамляющей овальное помещение и уводящей глубоко вниз. Оказалось, что свечение источала россыпь маленьких кристаллов, вкрапленных в скалистую поверхность стен, и работающую за счет потребляемой магии от посетителя. Пожалуй, это было единственным, что отличало это место от того, по которому он шел до этого. Хотя было и еще кое-что. Уровень воды под ногами значительно снизился, утекая по изъеденным временем ступенькам, что не могло не радовать. Надо заметить, что этот памятник старины неплохо сохранился под воздействием разрушающих факторов, а в воздухе по-прежнему можно было уловить остатки темной ауры бывшего владельца, насквозь пропитавшей эти своды. Для приличия пороптав на нездоровую любовь канувшего в лету хозяина замка к крутым спускам, бывший демон аккуратно ступил на скользкий камень лестницы, придерживаясь одной рукой за стены, искренне надеясь, что путь будет не очень длинным.
В конце пути Владыку огня встретило обширное цилиндрическое помещение, слабо освещенное все теми же кристаллами. В его центре, практически паря в воздухе, удобно разместился круглый диск правильной формы, держащейся на узкой колонне, уходящей в кажущееся бесконечным пространство дна. И лишь капли воды, скользящие по стенам, и, судя по звуку, разбивающиеся об уже накопившуюся гладь, говорили о том, что дно там все-таки есть. К этой площадке вел тесный помост, берущий свое начало у входа в помещение. Именно на этой платформе разместился массивный кованый пюпитр, держащий на себе огромную старинную книгу, чья обложка была богато украшенная благородными металлами и драгоценными камнями. Бесценный источник знаний древнего народа. Вызвав в руке немного огня, Коул бережно коснулся прохладными пальцами кожаного переплета, внимательно вчитываясь в витиеватые буквы на обложке.
«История – это сокровищница наших деяний, свидетельница прошлого, пример и поучение для настоящего, предостережение для будущего».
- Будем надеяться, что содержание соответствует названию. – Сказал сам себе Владыка огня, раскрывая источник знаний почивших в небытии сородичей.
Но внутри не оказалось ничего. Обветшалые пожелтевшие страницы были абсолютно пусты, что немало удивило читателя. И нигде не было даже подсказки о том, почему так вышло. Томительные секунды утекали сквозь пальцы, взрывая ум обилием мыслей и предположений. Но лишь одна, мелькнувшая в сознании как молния и отразившаяся во вспыхнувших огнем глазах, была единственно верной. Лишь существо, хранящее в своих жилах силу великой цивилизации, могло воспользоваться этими знаниями. Простой и эффективный способ укрыть историю от чужих глаз. Этот фолиант нес в себе невообразимое количество маленьких историй той или иной эпохи, сплетаясь в единый рассказ о мире драконов в целом и о черных драконах в частности. Важные события и даты, имена героев и предателей, все это было написано здесь, на языке, который уже никто не сможет произнести вслух. И как говорил один из совета древних, в ней действительно был описан способ, как вернуть утраченную магию. Книга рассказывала историю о тех временах, когда началась первая великая война, и как был разделен почти уничтоженный мир. А следом и то, как собрать его воедино. И чем дольше он читал, тем больше приходил в смятение от этой правды. Этого не должно было быть, но истина оставалась неизменой. И только время могло подсказать, как это отразиться на будущем.

Тихие залы дворца теней хранили под своими сводами тайны множества поколений волшебников, навсегда скрывая их от чужих глаз и ушей в лабиринтах своих стен. Но самыми старыми из них были комнаты подвального этажа. Уже давно никто не пользовался ими, а значит, это было наилучшим местом для того, кто ищет уединения.
- Почему ты сопротивляешься? – Незнакомый голос подобно набату бился в ушах, мешая сосредоточиться на собственных мыслях.
В слабоосвещенном тупике пустынного коридора, забившись в угол и сдавив голову в тисках маленьких ручек так, что пряди светлых волос торчали между пальцами, сидел Уайатт, содрогаясь в приступах начинающейся истерики, и иногда говоря что-то пустоте.
- Кто ты? Что ты? Зачем ты меня преследуешь? – Панически выкрикивал мальчик, безумным взглядом сверля пустой коридор.
- Ты разве еще не понял? Загляни к себе в душу, что она подсказывает тебе? – Отозвался грубый, звенящий эхом голос, напоминая звериный рык. – Я – это ты!
- Нет, ты врешь! Покажись. – Сумбурный лепет обрывистых фраз еще напоминал остатки слабого сопротивления.
- Мне незачем лгать тебе! Сам подумай, вокруг твориться невесть что. Неужели ты не слышишь музыки похоронных маршей. Я лишь хочу помочь тебе.
- Помочь в чем? – Вопросил ребенок, понемногу начиная успокаиваться, но кто сказал, что это хороший признак?!
- А чего ты хочешь?
- Я… Я хочу быть сильным! Сильным настолько, чтобы суметь защитить их. Их всех. – Уже более спокойно и внятно обратился к безмолвной тишине юный маг.
- Благородное стремление, достойное сына зачарованной. Лишь тебе суждено стать величайшим магом в истории. А я могу помочь тебе в этом. Могу помочь справиться с той ношей, что лежит на твоих неокрепших плечах. Только ты способен все исправить. А я всего лишь хочу защитить тебя. Так прими же мой дар. Не сопротивляйся, я не причиню тебе вреда.
- Ты, правда, сможешь помочь? – Наивно и доверчиво вопросило у пустоты доведенное до отчаяния дитя, даже не пытаясь стереть влажных дорожек с побледневших щек. – Но что я должен для этого сделать?
- Перестань бороться со мной. Я часть тебя, и если ты примешь меня, то вместе мы сможем победить. Просто делай то, что я говорю тебе.
- Я попробую. – Глубокий вдох наполнил легкие кислородом, принеся с собой минутное облегчение. Еще вдох и веки опустились сами собой, давая отдых уставшим воспаленным глазам. Еще один и в голове прояснилось, а мысли начали становиться четкими и упорядоченными. Но вот карие глаза вновь открылись, теперь совершенно спокойно и отчужденно взирая на серые обшарпанные стены.
- Наконец-то! – Прозвучал грубый надменный голос, так не свойственный десятилетнему ребенку.

Небольшой красивый храм бледно-желтого окраса, бережно укрытый высоким лесом под густыми кронами, уже много веков использовался зелеными драконами для своих подношений жрице плодородия. Изысканные витражные окна открывали замечательный вид на чистую озерную воду, где нашли свой дом несколько пар лебедей. Лазурная гладь весело переливалась под яркими солнечными лучами, трепетно отзываясь на тихий соловьиный щебет и шум ветра, путающегося в молодой листве.
- Прости за внезапное вторжение, Изира, но дело не терпит отлагательств. – С громким шумом распахнувшиеся резные двери нарушили покой сей обители, явив взору нежданного гостя.
- А тебя не учили стучать, перед тем как врываться к кому-нибудь? – Насмешливым тоном с нотками раздражения в нежном голосе отозвалась сновидица. – Впрочем, ТЕБЕ правила вообще не писаны. Так что привело тебя ко мне?
- Вот, посмотри! – Огромный талмуд, раскрытый на какой-то странице, с шумом опустился на дубовый стол, взметнув вверх облако пыли, скопившейся на старых страницах. – Ты знала об этом?
Песочные змеиные глаза с узкими вертикальными зрачками внимательно пробегали по написанным от руки строкам из витиеватых символов, пытаясь уловить в них причину негодования посетителя. И чем больше проходило времени, тем явственнее на лице женщины отражались смятение и искреннее удивление.
- Я никогда раньше не слышала об этом! – Правдиво изрекла дракон, растерянно смотря на Властелина огня. – Я даже предположить не могла подобной сложности.
- Однако это сильно усугубляет наше и без того не радужное положение. – Напряженно сведенные к переносице брови выдавали внутреннее напряжение мужчины. – Если мы не поторопимся, можем вообще забыть об идеи объединения миров.
- Ты нашел способ восстановить утраченную магию Синих и Черных?
- В этой книге описывается один способ, но я пока не совсем понимаю, что конкретно там имели в виду. Так как это ритуал призыва, а не возрождения.
- Думаю, тебе стоит посоветоваться с Наздорму. Он-то должен быть в курсе. – Справедливо заключила дракон.

Несмотря на вновь отсутствующего уже несколько дней лидера, в лагере сопротивления жизнь текла полным ходом, никого не оставляя без дела. Сейчас, когда им удалось отбить нападение демонов, все силы были брошены на устранение последствий внезапного вторжения. В стороне не остались и зачарованные, принимающие в этом самое активное участие.
И, наверное, именно Пейдж была больше всего рада образовавшейся суете. Взяв на себя обязанность помочь госпиталю, как никогда переполненному ранеными, она, как сердобольная нянька, носилась с тяжелобольными, делая все возможное для их скорейшего выздоровления. В своих стремлениях она не обошла вниманием и слоняющихся без дела старейшин и хранителей, бойко привлекая их к общему делу. С головой потонув в необъятном ворохе работы. Так было проще. Проще не думать о том, что каждый день разъедает ее измученную душу. Не думать о том, что не смогла защитить самого дорогого и близкого человека. Возможно, со временем боль и утихнет, оставив после себя лишь легкую грусть. Но сейчас, когда чувство вины неподъемным грузом давило на истерзанное сознание, все глубже утягивая в пучину отчаяния, ей нестерпимо хотелось хотя бы не думать и не вспоминать о том, чего она так легко лишилась. Позже, когда все закончится, и угроза перестанет висеть над миром как дамоклов меч, и если к тому времени она еще будет жива, она непременно оплачет горькую утрату, проведя много дней в тишине и безмолвии кладбища. Но это будет потом. А сейчас ей требуются все силы, чтобы не допустить повторения подобного. Чтобы новое поколение увидело лучшее будущее.
А вот для Пайпер все происходящее стало тягостной обузой, свалившейся ей снегом на голову посреди жаркого лета. Единственными ее желаниями были: проводить время с мужем и заботиться о двух подрастающих сыновьях. Но жизнь диктует свои правила и сама расставляет приоритеты. И пока ее дети кропотливо познают искусство войны, чтобы у них был хоть какой-то шанс выжить, а любимый супруг днями и ночами пропадает в обществе хранителя времени, ей не остается ничего другого, как смириться с положением вещей и делать то, что от нее требуется. А требовалась от нее помощь королю мира теней в укреплении линии обороны и создании патрульных отрядов для наиболее уязвимых точек защитного экрана.
Возможно, из всех сестер только Фиби чувствовала себя более-менее спокойно во всей этой сумятице. Даже не смотря на то, что на нее скинули самые проблемные вопросы. Основа любой войны – это информация. Ведь чем больше ты знаешь о своем враге, тем лучше ты подготовлен к встрече с ним. А самый достоверный источник информации – это разведывательные данные. И все было бы ничего, если бы за них не отвечал хамоватой наружности демон, считающий ведьм грязными мерзкими существами, не достойными магии в целом и общаться с которыми ниже своего достоинства. Но для средней зачарованной ему таки пришлось сделать исключение, и оставить свое мнение глубоко при себе. Ну, хотя бы для того, чтобы не портить отношения со старым знакомым и нынешним предводителем сопротивления, зная, что бывший Бальтазар не потерпит скверного отношения к своей избраннице. Впрочем, сама девушка еще помнила, каково это быть королевой зла и общаться с подобными представителями ада. И хотя удовольствия от общения с Велиалом она не испытывала, ради достижения общей цели можно было и потерпеть. К тому же ее возлюбленный лично отбирал каждого, кто вошел в состав совета, поручая им сферу деятельности в соответствии с их характерами и способностями. А он никогда и ничего не делал просто так. Нельзя сказать, что ее это не пугало, но за многие годы знакомства с Тернером, она уяснила только одну вещь – на все его слова и действия есть веские причины. Он сам создает условия игры и придумывает к ним правила. А всем остальным остается только соглашаться с ними и ждать, чем все это закончится. Осуждать или обвинять его за это не было теперь никакого смысла. Она знала, с КЕМ связывала свою судьбу. Он всегда был таким! Разительно отличающимся от нее или ее сестер. И дело тут было даже не в происхождении. Ведь на своих собратьев он тоже никогда не походил. Его идеалы и стремления всегда были понятны только ему одному. Холоднокровный убийца, остающийся таковым вне зависимости от сил, которыми обладает. Но был в этой схеме и существенный изъян. Он любил ее! Любил так, как никто из ныне живущих любить не умеет. Виртуозно балансируя на грани эгоизма и самопожертвования, он уже не мог отказаться от этого, так же как не мог просто взять и забыть. И вопрос оставался лишь в том, готова ли она принять его таким, какой он есть и жить, зная, что демон рядом с ней навсегда останется демоном? Ответ был известен им обоим. Как бы она старательно не бежала от этого, но он уже давно стал неотъемлемой часть ее самой. Нерушимая константа, таящая в себе простую и понятную истину – он никогда не предаст ее. Это то, что было действительно важно. То, без чего она уже не мыслила своего существования, всегда ощущая его тень за своей спиной.

Наздорму и Лео обосновались в стенах библиотеки теней, впечатляющей своим многообразием литературы. По приказу командира сопротивления, сюда доставляли все книги по магии и демонологии, которые только удавалось отыскать отрядам разведки и группам захвата, продолжающим по крупице вытаскивать из мира людей оставшихся выживших. Так что заняться им было чем. После возвращения ребят из прошлого бывший старейшина и хранитель времени только и занимались тем, что перебирали архивные данные и всевозможные книги, ища в них хоть какое-нибудь упоминание, если не о драконах, то хотя бы о тех, с кем они воюют. И не сказать, что их труд был совсем бесполезен. Но, проведя последние шестнадцать часов в сидячем положении, напряженно вчитываясь в мелкие строки, экс-хранитель ощущал себя как никогда измотанным. Все тело затекло и ныло от однообразной позы, голова распухла от переизбытка информации, отзываясь легкой мигренью в пульсирующих висках. К тому же, человеческие потребности в еде и отдыхе тоже напоминали о себе урчащим желудком и залегшей под глазами тенью.
- Нужно прерваться ненадолго. – Прокряхтел мужчина, медленно поднимаясь на ноги и разминая ноющую шею.
- Тебе незачем себя так изматывать. – Отозвался дракон, обращая внимание на уставший вид собеседника. – Работа от тебя никуда не убежит.
- Я знаю! – С легкой улыбкой, покорно согласился Лео. – Но бездействие еще хуже.
Но диалог прервал вспыхнувший в обширном помещении огонь, предшествующий появлению Властелина огня, держащего подмышкой большой и странный фолиант.
- Всем привет! – Бодро поздоровался Тернер, обведя собравшихся внимательным взглядом холодных глаз. – У меня неплохие новости, так что стоит позвать наших девушек.

Уже на протяжении многих часов в стенах библиотеки не умолкали разговоры. Нынешний Властелин огня, при поддержке кратких, но точных замечаний хранителя времени, с интонацией лектора, посвящал всех собравшихся в тонкости тех обстоятельств, заложниками которых они волей-неволей оказались. И надо сказать, что все услышанное не добавляло им оптимизма. Те идеи и планы, над которыми они работали не один день, сейчас просто трещали по швам, грозя оказаться лишь плодом чьего-то воображения. Слияние миров – стратегия, которая позволила бы сопротивлению хоть немного оттеснить захватчиков и выиграть для себя чуточку преимущества, стояла под угрозой срыва. Ведь достоверный источник гласил не только о необходимых ключах, но и о том, как ими воспользоваться. А именно о двадцати трех рунических символах, требующихся для начала объединения. Установленные в строгой последовательности, где каждый из них одновременно ставиться в двух местах подобно проекции, тем самым создавая эфемерную связь между мирами, только так они могли восстановить первоначальную целостность. Так и никак иначе. Но шансы на успех были ничтожно малы. И это пугало больше всего. К тому же цепь ключей должна замыкаться на последнем, двадцать четвертом ключе, вокруг которого соберутся все пять драконов, и запустят процесс за счет своей магии. И тут возникает другой вопрос, который так же беспокоил всех присутствующих. Вопрос, который требовал решения в первую очередь. Где найти еще два вида драконов, если они вымерли много тысячелетий назад? Но в книге заклинателей нашелся-таки способ. Наздорму объяснил, что невозможно воскресить мертвых, но возможно призвать из небытия их силу, дав ей новое вместилище. Человека или мага, который согласится принять в себя древнюю магию, с риском того, что если смельчак окажется слаб духом, эта магия просто пожрет его разум, а потом и вовсе уничтожит недостойного. Но, несмотря на это, сам ритуал должен проводиться в сердце мира драконов. Там, где когда-то давно собирались главы всех пяти видов драконов для поддержания баланса и порядка.
- Все это, конечно, интересно, но кто по доброй воле согласиться на подобный риск из тех, кому мы можем доверять? – С сарказмом высказала общую мысль Пейдж.
- И это притом, что другие драконы в этой роли не подходят. – Дополнила сестру Фиби. – Стало быть, этих двоих нужно выбирать из остальных наших соратников.
- Я пройду этот ритуал. – Тихо, но уверенно произнес Лео, поднимаясь на ноги со старенького кожаного дивана. – Как человек я бесполезен, поэтому нам остается найти только одного претендента.
- Лео, нет! – Громко возмутилась Пайпер, подскочив к нему и нервно всплеснув руками. – Об этом не может быть и речи. А если с тобой что-нибудь случиться?
- Родная, у меня больше шансов отправиться на тот свет, оставаясь человеком. – Увещевал бывший хранитель, мягко обхватив ладонями хрупкие плечи жены. – Я не могу стоять в стороне и спокойно смотреть, как вы рискуете своими жизнями. Это выше меня! А так у меня появиться хотя бы шанс помочь вам.
- Ну, допустим, одного мы нашли. – Прервал спор Тернер, прислонившись к одному из читальный столов, и обращая на себя протестующие взгляды ведьм. Что ж, пусть так, но он понимал его, как никто другой. – Где будем искать второго?
- Коул?! – Негодующе воскликнула его бывшая жена, в попытке поддержать сторону старшей сестры. Но обвинительная тирада была прервана, даже не успев начаться.
- Я хочу стать вторым участником! – Уверенно проговорил юный полудемон, да этого молча слушавший взрослых.
- Джереми. – Обреченно выдохнул Повелитель огня, внимательно всматриваясь в серьезное лицо сына и пытаясь унять бурю в душе. Он должен был это предвидеть, но уже поздно что-то исправлять. Этот мальчик не отступится от своего решения. И его возлюбленной оставалось только смириться с этим решением.
- Ритуал проведем через два дня на рассвете. – С ледяным спокойствием продолжил говорить он. – Наздорму, распорядись, чтобы к этому времени печать с нашего мира была снята.

Каково это прокатиться по воздуху, сидя верхом на драконе? Чья-то сказка, воплотившаяся для кого-то в жизнь. В зыбком предрассветном тумане, гордо расправив широкие крылья, по небу мчались три величественных дракона. Такие похожие и такие разные одновременно. А бьющий в лицо влажный морской ветер разносил эхо звонких голосов, тех, кто первый раз в жизни попробовал такой вид транспорта. Но вот далеко внизу среди соленых вод, над которыми они пролетали, проступили очертания какой-то суши. Это оказался небольшой остров, сплошь покрытый скалами и обильной растительностью, затерявшийся где-то в бескрайних просторах океана. Несмотря на жаркий тропический климат, острые пики, уходящие далеко ввысь, были покрыты ровным белым ковром снега. Сюда невозможно было просто доплыть или долететь, ведь этого места нет на карте. И лишь круг избранных знал о его существовании. А в центре острова, в широком ущелье, закованном в каменистые стены, возвышалось огромное дерево с пушистой многоярусной кроной. Необъятный ствол на удивление имел широкий вход внутрь и множество маленьких окошек, словно в нем кто-то жил. Приземлившись на лазурном песчаном берегу и высадив своих пассажиров на твердую землю, в первых лучах восходящего солнца драконы приняли человеческий облик, и повели своих спутников к центру затерянного великолепия.
- Как красиво! – В один голос восхитились сестры, с холма взирая на открывающийся вид.
- Это сердце нашего мира! – Мягко и таинственно произнесла сновидица, спускаясь по узкой тропе, ведущей к могучему древу.
Когда они добрались до входа, обрамленного замысловатой аркой, солнечный свет начал выглядывать из-за заснеженных холмов, переливаясь в каплях росы, скопившейся на многочисленных растениях. Не считая самих драконов, все присутствующие с открытым ртом и неподдельным восхищением наблюдали за пробуждением природы. Маленькие птахи, перескакивая с ветки на ветку, заливисто щебетали на все голоса, разбавляя умиротворенную тишину неповторимой музыкой. В отдалении, там, где напротив дерева с гор стекала чистая талая вода, из высоких кустов вышла к водопою косуля с прелестным, еще неуклюже ступающем по земле, детенышем. И каждая травинка, каждое живое существо, каждое дуновение легкого ветерка было пронизано и до краев наполнено первозданной магией, породившей величественных существ, названных драконами.
- Пора начинать! – Тихо изрек хранитель времени, первым переступая порог древесной обители.
Внутри оказался широкий светлый зал, без единого предмета интерьера. И лишь на мраморном полу явственно выделялись выступающие грани пентаграммы, в каждом углу которой разместился невысокий пьедестал. По всему периметру маленькими незнакомыми буквами были начертаны какие-то слова, а сама пентаграмма хранила на себе рисунки четырех рун, окружающих пятую – центральную.
- Нужно, чтобы каждый из драконов, нынешних и будущих, занял свое место, согласно их стихиям, отмеченным рунами. – Проговорил Коул, медленно обходя ритуальный круг и вставая на вершине звезды, чей знак обозначался символом Узур (сила).
- Логично предположить, что магию нужно выбирать в соответствии с характером предполагаемого носителя. – Мудро подметила Изира, занимая свое место круга пяти, отмеченного руной Ингуз (плодородие).
- Тогда следует, что сила синих драконов больше подходит Лео, как самому спокойному и миролюбивому среди нас. – Говорил хранитель времени, вставая на свою позицию, гласящую Отал (наследие), слева от Владыки огня и рядом со сновидицей. – Да и суть черных драконов ближе к природе демонов.
Возражать никто не стал. Юный полудемон спокойно встал по правую руку от отца, в символ Эйваз (защита), а рядом с ним бывший хранитель, занявший место Тейваз (энергия). И круг пяти замкнулся, символизируя собой целостность (Соулу). Согласно традициям, именно красный дракон, как повелитель всех рас, должен проводить ритуал. Вот только он мог лишь понимать смысл древних письмен книги заклинателей, не зная, как прочесть эти слова вслух. Никто не знал. Этот язык уже давно считался мертвым. И лишь один был на это способен. Рожденный из самого времени на заре мироздания, он еще помнил те времена, когда на этом языке общались повсеместно. Теперь он был последним представителем той эпохи. Раскрыв увесистый том, который все это время держал в руках, на нужной странице, он попросил зачарованных отойти подальше. И когда его просьбы была выполнена, размеренная песнь бархатистого голоса, на довольно жестком языке, полилась из его уст. А гласила она примерно следующее:
«Мы, те, кто были рождены из разных проявлений мироздания: времени, пространства, природы, магии и самой жизни; вновь, как и прежде, взываем к источникам нашей силы, чтобы возродить утраченное и восстановить естественный баланс. Кругом пяти, мы открываем путь в мир духов, сотканный из магии, проходящий через недра земли к нашей истинной природе, дарующей жизнь. Чтобы то, что когда-то исчезло на века, вновь вернулось в наш мир».
Когда стихли последние распевные звуки, и помещение наполнилось звенящей тишиной, на постаментах стояли уже не люди, но драконы. Трое из которых – реальные, телесные, из плоти и крови. А двое – прозрачные, словно призраки, возвышающиеся над двумя людьми, замершими в ожидании, готовыми в любой момент впитать в себя их силу. Легкий сквозняк проскользил по пространству, когда человек и дракон слились воедино, и громкий крик расколол тишину, эхом разбиваясь о толстые стены.
Эта сила мучительно жгла изнутри, изматывая пыткой юное ослабшее тело, навсегда меняя его природу. Чужеродная магия заполняла каждую клеточку организма, безжалостно уничтожая ее и воссоздавая вновь, приводя мироощущение в полый хаос. Верх и низ потеряли свое значение, запах обрел звук. Пять чувств смешались в одно, путаясь между собой. Но одно он испытывал точно. Жар! Он был повсюду, словно само естество выгорало заживо, стремясь найти хоть какой-то источник прохлады. Хотелось кричать, но голос отказывался подчиняться своему хозяину, когда к опаленному горлу стремительно подступала тошнота. Сдавленные легкие отторгали раскаленный докрасна воздух, вызывая удушье. Но потерять сознание не позволяли огромные глаза цвета осеннего неба, внимательно следящие за его муками, и знакомый голос, призывающий смотреть на него. Секунда, две, три – сколько еще должно пройти, чтобы закончилась эта агония? А сколько уже прошло? Но вот распахнувшиеся рубиновые глаза, настороженно заскользили по силуэтам родных и близких, постепенно обретая яркие очертания. До слуха, будто сквозь толщу воды, едва доносился чей-то сдавленный стон, но мозг еще отказывался воспринимать действительность. Попавшие в поле зрения собственные руки, предстали в виде крупных когтистых лап, покрытых черной, как смоль чешуей, лишь подтвердили правдивость случившегося, а взгляд остановился на том, кто должен был стать следующим.
Сильное мужское тело била крупная лихорадка, заставляя сжиматься в плотный клубок. Холод! Он был повсюду, не давая даже шанса согреть продрогший насквозь организм. И хотя на острове стояла тридцатиградусная жара, пол под ним покрылся толстым слоем наста. Стужа стремительно растекалась по ноющим жилам, обращая каждый сантиметр тела в лед, а из приоткрытых посиневших губ от сдавленного выдоха вырывалось облачко пара. Казалось еще немного, и он осыплется наземь тысячей мелких ледяных осколков. И лишь испуганное лицо любимой жены не давало ему забыть об истинных причинах невыносимых пыток, заставляя плотнее сжимать губы, чтобы удержать рвущейся наружу хриплый крик. Но и это не продлилось долго, хотя и показалось целой вечностью.
Три ведьмы, затаив дыхание взирали на то, как последний дракон медленно поднимается на ноги, присоединяясь к ожидающим его собратьям. Пять живых представителей ушедшей эры, на первый взгляд отличающиеся только цветом кожного покрова, но это было не так. Один, покрытый как кровавое зарево чешуей, прочной, словно адамант, стоял во главе магического круга и этого мира в целом. Он был самым большим из собравшихся и самым сильным. Второй, черный как уголь, стоял подле него, чуть меньшего роста, но не менее внушающего вида. Было заметно, что он еще молод, но его матовая, похожая на камень, чешуя и крупные шипы вдоль позвоночника, уже сейчас делали его опасным противником. Третий был синим, как небесная гладь над просторами Антарктики. Такой же прекрасный и такой же холодный. Грациозный и утонченный, со спокойным взглядом серых как лед глаз, украшенных черным вертикальным зрачком. Весь его вид говорил о его миролюбии и нежелании тратить время на бессмысленные войны. Зеленый дракон рядом с ними смотрелся совсем хрупким и миниатюрным. Его тонкая гладкая кожа, чем-то похожая на змеиную, совсем не защищала от внешних угроз. А желтые как спелый лимон глаза источали мягкость и доброту. И замыкал круг самый старый из драконов. Его утонченную комплекцию, покрытую чистой медью, компенсировали огромные перепончатые крылья, позволяющие развивать огромную скорость, в отличие от его собратьев. Стоящие в ореоле света, они были королями этого мира и его хранителями.
- Это невероятно! – Почти шепча, с придыханием произнесла Пейдж, боясь даже моргнуть и потому не увидеть этой волшебной картины. – Будто они сошли со страниц какой-то сказки.
- Пожалуй, разделю твое мнение. – Так же смотря во все глаза перед собой, чуть слышно сказала Пайпер.
Еще секунда, и могучие тела окутал поток мерцающего света, возвращая их к человеческой форме.
- У нас все получилось! – Со счастливой улыбкой, крепко обнимая сына одной рукой, произнес Коул, подходя к остальным.
- У нас получилось! – Вторил ему хор голосов, деля друг с другом радость, от удачного стечения обстоятельств.
 

#19
Crazy dreamer
Crazy dreamer
  • Автор темы
  • Младший участник
  • PipPip
  • Группа: Участники
  • Регистрация: 12 Мар 2011, 07:05
  • Сообщений: 78
  • Откуда: Москва
  • Пол:

Глава 5.


Небольшой двухэтажный домик из белого камня и с красной черепичной крышей разместился недалеко от центральной площади города красных драконов, утопая в зелени крон низкорослых плодовых деревьев. Он встретил своих хозяев и их гостей уютной тишиной и полуденным солнцем, бьющим в раскрытые чьей-то заботливой рукой окна. Даже после длительного запустения в нем ничего не изменилось. Вся мебель стояла на своих привычных местах, а все имеющиеся в доме комнаты сияли чистотой и порядком, и даже на полках и стеллажах невозможно было найти хоть крупицу пыли. Все это говорило о том, что за домом бережно следили, ожидая возвращения его обитателей.
- Располагайтесь! – Гостеприимно произнес Тернер, пропуская небольшую делегацию внутрь и рукой указывая направление гостиной.
Это было квадратное помещение, выдержанное в серых и кремовых тонах, с большими окнами, по бокам от которых висели тонкие как кружево занавески, и открывающими вид на дивный сад. Вся немногочисленная мебель была расставлена вдоль стен, дабы освободить пространство в центре комнаты, покрытое мягким ворсистым ковром. Несколько стеллажей с книгами в старинных переплетах, большой камин со стеклянной заслонкой и полкой над ним, два широких дивана с льняной обивкой тянулись в обе стороны от входа. А напротив них, под одним из двухстворчатых окон, пристроились два глубоких мягких кресла в цвет диванов, с круглым журнальным столиком между ними.
- А здесь уютно! – Подметила Пайпер, усаживаясь на один из диванов, вместе с мужем и младшей сестрой.
- Это наш дом! – Тихо пояснила Фиби, на тот случай, если сестры еще не догадались сами. Она удобно расположилась в одном из кресел, второе из которых занял ее приемный сын, перекинув ноги через подлокотник.
- Ну и какие наши дальнейшие планы? – Бодро вопросила Пейдж, когда Наздорму и Изира разместились на втором диване.
- Слияние миров требует большой подготовки. – Взял слово бывший демон, присаживаясь на подлокотник, рядом с возлюбленной. – Силу драконов мы получили, значит, основные связующие у нас уже есть. Осталось только разобраться с ключами миров. Кстати, Лео, Джереми, как вы себя чувствуете?
- Нормально, пап. – Тут же откликнулся засыпающий на кресле возле раскрытого настежь окна мальчик. – Только жарко постоянно и спать хочется.
- А ты, Лео? – Обратился к нему Наздорму, переведя взор янтарных глаз на бывшего хранителя.
- Ощущения конечно непривычные, но явных недомоганий нет. – Спокойно ответил экс-Старейшина. – так что вроде нормально.
- Нормально?! – Возмутилась старшая Холливелл. – Ты же весь холодный как арктические ледники, даром, что инеем не покрылся.
- В этом нет ничего странного. – Поспешил успокоить всех хранитель времени. – Обращение произошло всего пару часов назад. Через несколько дней явные признаки перестанут быть столь заметными, а потом и вовсе сойдут на нет.
- Это радует. – Отозвалась старшая ведьма.
- Но вопрос остается по-прежнему открытым. – Не унималась Мэттьюс. И хотя она не меньше других переживала за состояние родственников, но бездействие сейчас ей казалось настоящей пыткой. – Как мы будем действовать дальше, и есть ли у нас какой-нибудь план?
- План? Ах, да, план! – После недолгого молчания отозвался Коул, о чем-то думающий до этого и осторожно перебирая темные пряди волос девушки, сидевшей рядом. – Для начала нужно будет перенести штаб сопротивления в этот мир и укрепить наши позиции, прежде чем мы окажемся на одной с демонами земле. Еще нужно будет созвать совет, чтобы решить, как мы будем устанавливать ключи.
- А зачем переносить штаб? – Прервала бывшего зятя Пайпер, не поспевая за поездом его мыслей. – Разве не безопасней оставить его в мире теней?
- Когда мы окажемся втянутыми в сражения, будет не очень удобно прыгать из мира в мир, когда решения следует принимать максимально быстро. – Терпеливо пояснил он.
- Конечно! Могла бы и сама догадаться. – Посетовала старшая ведьма на собственную несообразительность, уткнувшись лицом в ладони.
- Коул, прежде чем ты созовешь совет, я хотел бы обсудить с тобой еще кое-что. – Осторожно начал бронзовый дракон, помня о том, сколь вспыльчив может быть его друг. – Ты должен пройти коронацию.
- Что? – Подумав, что ослышался, нервно переспросил бывший демон, полностью проигнорировав непонимание на лицах близких.
- Коронация, Коул! – Терпеливо, как маленькому упрямому ребенку, повторил хранитель времени. – Ты же знаешь.
- Наздорму, мы уже не раз говорили с тобой на это тему. И у меня нет ни малейшего желания снова вступать с тобой в спор. – С видом мученика отозвался Тернер, вставая со своего места и начиная мерить комнату торопливыми шагами, маяча перед глазами любимой. Зато всем собравшимся теперь была ясна причина такой расстановки мебели в комнате. Он всегда начинал ходить, когда нервничал или злился. – Я кто угодно, но не король. И давай, наконец, закроем эту тему.
- Коул, так нельзя! – Вмешалась в диалог сновидица, неохотно поднимаясь с дивана и преграждая мужчине путь. – Ты Избранный. И это твоя судьба. Ты давно уже стал повелителем нашего мира. Осталось дело за малым. Воспринимай коронацию как формальность. Наш народ помнит и свято чтит древние традиции. Перестань упрямиться и сделай то, что от тебя требуется.
- А о чем вообще идет речь? – Не удержался от вопроса Лео, желая этим немного разрядить накалившуюся обстановку.
- Ни о чем! – Тут же ответил Тернер, отходя от собеседницы и вставая лицом к окну, чтобы хоть так сдержать рвущееся наружу негодование. Но потом повернулся обратно и сдержанно заговорил. – Сегодня был трудный день, и мы все очень устали. В доме есть три гостевые комнаты. Две на первом этаже и одна на втором. Можете расположиться в них.
- Коул. – Попытался воззвать к разуму друга хранитель времени, но его собеседник стремительно покинул помещение, пропуская все слова мимо ушей.
- Вот упрямый мальчишка. – Возмущенно фыркнул дракон.
- Я поговорю с ним. – Подорвалась средняя зачарованная, выходя вслед за бывшем мужем.
- Может, хоть вы нам объясните толком, что здесь происходит? – Обратилась к хранителям мира Пайпер, пытаясь вспомнить, когда в последний раз бывший зять прибывал в таком смятении.

Слегка постучав и приоткрыв дверь кабинета, ведьма обнаружила Коула сидящим на полу у окна и пустым взглядом всматривающегося в небо.
- К тебе можно? – Тихо спросила девушка, тем не менее, уже зайдя в комнату.
- Фиби, я не хочу сейчас ни о чем разговаривать. – Глухо отозвался Властелин Огня, даже не посмотрев в сторону вошедшей.
- Ну что с тобой такое? – Вслух недоумевала зачарованная, плотно прикрыв за собой дверь и подходя ближе к нему. – Почему тебя так раздражает мысль о коронации?
- Зачем ты задаешь вопрос, уже зная ответ на него? – Подняв таки взгляд на любимую, вопросом на вопрос ответил он.
- Мне мало знания, Коул. – Садясь напротив бывшего демона, девушка пристально посмотрела в синие, как морозное небо, глаза. – Я хочу понять, что тобой движет.
- Родная, не надо искать загадок и тайн там, где их просто нет. – Беря прохладные женские ладони в свои, проговорил он. – Я хороший воин, может быть неплохой стратег, но я не король. В только что начавшейся войне я уже потерял сотни соратников. А сколько их еще будет? На троне должен быть тот, кто поведет свой народ в светлое будущее.
- Почему мне кажется, что причина не только в этом?! – Тихо спросила она, опуская взгляд теплых карих глаз на их переплетенные пальцы. – Ты никогда не говоришь мне о том, что тебя беспокоит. Я чувствую твою тревогу, но причины остаются для меня закрыты. Ты стараешься об этом не думать, но я все равно улавливаю обрывки этих мыслей. Расскажи мне.
- Это трудно объяснить. – Глядя сквозь прозрачное стекло на пушистые белые облака, медленно плывущие по небу, чуть слышно заговорил он, зная, что от его молчания станет только хуже. – Возможно это обычный страх. Возможно еще что-то. Я всегда приношу только разрушение и смерть. Это мое проклятие. В последний раз корона стоила мне тебя и жизни нашего не рожденного сына. – Он почувствовал, как от воспоминаний хрупкое девичье тело дрогнуло под его руками. – И я не смогу вынести повторения истории. К тому же я действительно люблю этот мир со всеми его обитателями. И не хочу, чтобы из-за меня с ним случилось что-то непоправимое.
- Но ведь в этом нет никакого смысла. Тогда ты был одержим, а речь шла о троне всевластия ада. Сейчас же все иначе.
- Разве? – Ведь крови я проливаю столько же, если не больше. – Помолчав с минуту и еще немного полюбовавшись небом, он посмотрел на любимую, тая в уголках глаз осколки грусти. – Я не настолько сильный, чтобы вновь рискнуть всем, что у меня есть.
- Ты больше не потеряешь меня. – Вкрадчиво проговорила она, читая между строк все то, что осталось несказанным.
- Неужели? – А если война сделает из меня настоящего монстра. Что ты будешь говорить тогда?! – Серьезный взгляд холодных глаз не давал даже шанса солгать, и мучительно долго держал в своем плену, ожидая ответа.
- Я обещаю, чтобы с нами не случилось в дальнейшем, я навсегда останусь рядом с тобой и всегда буду на твоей стороне, так же как и ты когда-то. – Проведя тонкими пальцами по контору слегка заросших щетиной скул, твердо и уверенно проговорила она. – Вместе мы сильнее. Кажется, так говорил Наздорму?! Мой король!

Последние несколько дней после ритуала возрождения выдались на редкость длинными и утомительными, из-за чего совет сопротивления был созван позже, чем планировалось. Как оказалось, подготовка к коронации отнимает массу времени, а главное нервов. Да и перенос штаба не стоял на месте, что тоже добавляло немало хлопот. И хотя будущему королю претила сама мысль о восхождении на трон, но выбирать уже не приходилось. Невзирая на собственное мнение, Коул таки пошел на поводу у любимой женщине и, скрипя зубами, дал Наздорму свое согласие на проведение ритуала. Если она считает, что в этом нет ничего страшного, то так тому и быть.
В тени раскидистых сосен, на окраине города красных драконов, притаилось невысокое, но от этого не менее величественное белокаменное здание храма огня. Его украшала куполообразная позолоченная крыша с широким отверстием на самой верхушке, через которое проникали яркие солнечные лучи, наполняя тронный зал теплым желтоватым светом. Судя по большому количеству больших витражных окон, каждое из которых можно было смело назвать произведением искусства, в храме было еще несколько помещений, одно из которых сегодня служило местом собрания совета. И хотя в самом храме сейчас полным ходом шла подготовка к коронации, шума за счет толстых стен слышно не было. Хотя, наверно, если бы и был слышен, то его заглушил бы гул громко спорящих голосов, вызывающих у предводителя мигрень и легкое чувство раздражения. За то время, что Коул был знаком с этими существами, он пришел к неутешительному выводу, что они никогда не смогут принять хотя бы одно решение мирно и спокойно. Впрочем, их разительное отличие друг от друга шло только на пользу общему делу. А это было самым главным. Правда, сегодня участников было чуть больше чем обычно, так как на собрании присутствовали зачарованные в полном составе и новоявленные драконы. В этот раз камнем преткновения стало грядущие слияние миров, влекущее за собой целый ворох проблем и нерешенных вопросов. А началось все с обычного донесения. В разговоре Велиал, демон, отвечающий за разведку, рассказал, что одному из его отрядов удалось выяснить, что пали шесть небесных печатей, удерживающих главу Кхорна в заточении. А значит, времени осталось совсем мало, и стоит поторопиться с ответными действиями. Но это было еще не все. Каким-то чудом, отряд так же узнал, что представляют собой эти печати, и что служит для них ключом. Все оказалось куда проще, чем все они думали. Семь замков – это души семи ангелов, которые запечатали дьявола ценой собственной жизни. Именно поэтому о них никто ничего не слышал. А снять печать способна только кровь праведника, когда-то поборовшего в себе один из смертных грехов. Принеся его в жертву на алтаре перед дверью, отпирающей клетку, в ночь новолуния, можно снять одну печать. Семь печатей – семь грехов. Остался последний – гордыня. Исходя из этого, совету следовало как можно быстрее придумать способ установить ключи для слияния.
И последующие несколько часов препирательств и ругани принесли свои плоды. Кай, стихийник, командующий авангардом, предложил неплохой вариант, который поддержали почти все члены совета. Все, кроме его главы. План был достаточно прост. Создать отряд из пяти магов, в который войдут воины тени, как умелые и надежные бойцы, стихийник, для обеспечения прикрытия, дракон, который будет устанавливать символы, и связист. Но проблема заключалась именно в последнем. И именно поэтому Тернер был против такого плана. Только духовная и телепатическая связь Властелина огня и его избранницы покрывала межпространственное расстояние. Но Коул должен оставаться на земле драконов, чтобы, в конечном счете, замкнуть цепь ключей и начать слияние. Значит, в мир людей должна будет отправиться Фиби. И такой расклад совершенно не устраивал будущего короля, а Пайпер и Пейдж его в этом поддержали. Но иного решения совет найти не смог.

Среди мрачных пещер, окутанных могильным холодом и звенящей тишиной, перед гигантской дверью, покрытой странными символами, стояла высокая светловолосая девушка, черными, как сама бездна, глазами смотря на непреступные каменные врата. На безупречном лице блуждала едва уловимая, чуть зловещая улыбка, так не вяжущаяся с ее безупречным обликом. Это место, несомненно, было частью подземного мира, но кто сказал, что ад это только костры и пепел. В самой его глубине, там, где уже не были слышны истошные крики измученных пытками грешников, а демоны и вовсе старались не появляться, царила вечная стужа, отражаясь инеем на скалистых поверхностях стен и ставшем почти стеклянным воздухом. Для обычного человека такой холод мог стать губительным, ведь местами температура достигала минус ста градусов по Цельсию, но демону это было абсолютно безразлично. Они почти не чувствуют жару или холод, не оставляют отпечатков пальцев и во все времена скрывали факт своего существования от смертных.
- Как и обещала, я снова здесь. – Пропел мелодичный женский голос, обращаясь к пустоте. И пустота ей ответила.
- Что так задержало тебя, Астарта?
- Прости, мой Повелитель, но твоя армия требует к себе много внимания, и я не могла прийти раньше.
- Ты уже нашла последний ключ? – Вновь спросила пустота хриплым рычащим голосом.
- Да, любовь моя. Осталось подождать совсем немного, и ты будешь свободен. – Почти благоговейный вид блондинки, в легком летнем наряде, при этих словах, мог кого угодно заставить позабыть о ее истинной сущности. – Но мне до сих пор не удалось найти способ восстановить твое обращенное в пыль тело.
- Не беспокойся об этом. Твоя задача открыть печать. Обо всем остальном я позабочусь сам. – Почти нежно звучал грубый голос, словно легкий ветерок, окутывая стройный стан демоницы. – Я хочу оказаться на свободе, когда наши враги сделают за нас всю грязную работу. Я чувствую, что этот момент уже близко.
- До новолуния осталось еще шесть дней. Уже совсем скоро! – Молвила девушка.
- Ступай. У тебя еще много дел.
И голос затих, шепотом растворившись в леденящим душу мраке, словно его и не было вовсе. А его собеседница, постояв еще какое-то время на месте, переместилась туда, где ей удастся реализовать свои планы.

Звонкое эхо тяжелых размеренных шагов пронеслось по огромному богато украшенному залу, отражаясь от многочисленных колонн и затихая где-то в высоких сводах. Избранный, держа под руку свою возлюбленную, восходил на трон короля, уверенно ступая по мраморным плитам пола, и собравшиеся драконы в трепете замолчали, взирая на статные фигуры тех, кто поведет их в будущее. Многие приложили немало усилий, чтобы сегодняшний день стал одним из незабываемых. Тронный зал, залитый яркими солнечными лучами, проникающими сквозь большие витражные окна, был наполнен терпким запахом полевых цветов и трав, висящих на стенах в виде замысловатых венков и стоящих букетами в серебряных вазах. Вся дорога от дверей до трона была устлана полынью, служа символом родины и памяти о предках. Коул был облачен в привычный классический мужской костюм, исключая разве что пиджак, но мантия, покрывающая его тело, нестерпимо давила на плечи своим весом, укрыв под собой нетрадиционную одежду. Плотная красно-золотая ткань, украшенная наплечниками из драконьей чешуи, струилась до самого пола, своими переливами напоминая настоящий огонь. На девушке, идущей рядом с ним, красовалось элегантное платье с корсетом и пышной юбкой. Тонкие бретельки, спадающие с плеч, были скрыты под похожими наплечниками из багряной чешуи падших королей, из-под которых начинал струиться по спине красно-золотой плащ. А впереди их уже ждали старейшие жрецы этого храма огня и Наздорму. Желающие присутствовать гости выстроились по обе стороны от входа, а семья виновников торжества стояла чуть в стороне от трона, но, тем не менее, ближе всех к будущим повелителям. Сегодня все позволили себе хоть немного забыть о проблемах и насущных вопросах, полностью отдавая свое внимание столь знаменательному событию. Даже двух. Сегодня Избранный и его возлюбленная венчались по законам этого мира, а так же брали на себя ответственность за него.

Несколькими днями ранее.


- Коул, прекрати на всех нагонять депрессию своим видом. – Как-то вечером возмутилась Фиби, когда они с Тернером поднялись к себе в спальню и, наконец, смогли остаться наедине. – У тебя такой вид, будто тебя к казни готовят, а не к коронации.
- Мне не нравиться идея Кая. – Немного резко отозвался мужчина, с размаху упав на мягкую кровать. – Я не могу и не хочу подвергать твою жизнь такой опасности.
- Родной, ты же знаешь, что иного варианта мы не нашли, как ни старались. – Мягко обратилась девушка, садясь рядом с ним на кровать.
- Тогда пройди со мной коронацию как моя жена. – Обхватив ведьму за талию, он пристально посмотрел ей в глаза.
- Коул, я… - Растерялась зачарованная, не зная как подобрать нужные слова. – Свадьба ради обретения большей силы и защиты это уже как-то слишком. Ты не находишь?
- Фибс, я понимаю, что ты не этого ожидала, когда вновь связала свою жизнь со мной. И я сам хотел бы сделать все иначе. Но я люблю тебя, и действительно хочу жениться на тебе. И не потому, что это позволит тебя защитить. А потому что ты единственная, ради кого я по-прежнему дышу. В конце концов, когда это торжества в нашей семье проходили как у нормальных людей. Ну, так что, мисс Холливелл, согласитесь ли Вы выйти за меня замуж и разделить со мной трон, пусть и во второй раз? – Он, затаив дыхание, ждал ее ответа, так словно от этого зависела вся его жизнь. Хотя, наверное, именно так и было. И за несколько секунд, показавшихся ему целой вечностью, успел продумать уже, наверное, все возможные варианты развития событий.
- Да! – Робкий ответ чуть слышным шепотом слетел с ее губ, оборвав стремительный ход его мыслей такой простой, но в то же временя почти призрачной правдой. А потом чуть громче прозвучало подтверждение его сбывающейся мечты. – Я выйду за тебя, пусть и во второй раз. И так и быть, стану твоей королевой. Снова! – И чуть игривым тоном добавила. – Но предупреждаю, что тебе это очень дорого обойдется.
- Я тебя обожаю. – Стиснув хрупкое тело в медвежьих объятиях, он впервые за долгое время улыбался чистой мальчишеской улыбкой, в которую она когда-то неосмотрительно влюбилась, а в голубых глазах бурным потоком плескалась неподдельная радость.

Шаги затихли, когда они остановились перед хранителем времени, и стих зал, в ожидании внимательно смотря на виновников торжества. А они не видели и не слышали никого вокруг. Лишь прерывистое дыхание и гулкое эхо учащенного пульса. И, наверное, он до сих пор не мог до конца поверить в реальность происходящего. Но маленькая ладошка в его руке, чуть подрагивающая от волнения, утверждала обратное. Едва ли сейчас они могли отличить свои эмоции от чувств друг друга. Ведь они были так похожи. А Наздорму тем временем начал свою размеренную речь, с отеческой улыбкой смотря на робкую радость на лицах друзей.
- Время - это то что ведет нас по дороге жизни, открывая все новые и новые пути и залечивая старые раны. И путь этих двоих был самым длинным и трудным. Но они с достоинством его преодолели, чтобы сегодня оказаться здесь. Так давайте же оставим прошлое в прошлом, чтобы создать новое будущее. Друзья мои, я искренне горд тем, что именно мне удостоена честь на века связать узами брака ваши судьбы воедино. Пусть благословен будет ваш союз, а ваша любовь станет примером для потомков. И я прошу вас произнести ваши клятвы.
Он не готовил заранее речь, будучи уверенный в том, что когда придет время, он сможет найти нужные слова. Но, единожды взглянув в теплый омут темных глаз невесты, он не мог произнести и звука, потеряв себя в ее нежной улыбке, едва коснувшейся уголков ее губ. Но, к сожалению, они были не одни, и что-то сказать было нужно.
- Фиби! Я уже давно отдал тебе всего себя. И только ты одна можешь и имеешь полное право распоряжаться моей жизнью. Ты сумела вместить в себя все то, что я когда-либо жаждал получить. И я знаю, что недостоин этого. Но я клянусь любить тебя вечно. Что бы с нами не случилось, я всегда буду оберегать тебя. Никогда не забывай об этом!
Каждое его слово отпечатывалось в ее душе как незыблемая истина. И она бы никогда не позволила себе усомниться в ней. А по бархатной щеке скатилась одинокая слеза невысказанного счастья, тут же сорвавшаяся вниз, разбивая остатки горького прошлого о мраморный пол.
- Коул! Когда-то давно ты нечаянно ворвался в мою жизнь, переворачивая все с ног на голову и наполнив ее множеством красок. Ты сам стал воплощением моей жизни. Нам многое довелось пережить, и я успела наделать множество ошибок. Но сегодня и впредь я клянусь быть тебе верной женой и самой крепкой твоей опорой. В горе и радости я навсегда останусь подле тебя. Мы две половинки единого целого, и вместе мы будем сильнее.
Он безотрывно смотрел ей в глаза, зная наверняка, что ее слова идут от самого сердца. И впервые за долгое время он позволил себе снова поверить в такую красивую мечту, наконец-то отринув страх и сомнение, много лет подряд сковывающие его душу. И впервые за долгое время он легко вбирал в себя воздух, увлажнившимися от переизбытка эмоций глазами, смотря теперь только в будущее.
- Пусть магия услышит ваши слова. И да будет так. – Проникновенно заговорил хранитель времени, и, забрав у одного из служителей храма обручальные кольца, продолжил церемонию. - Я скрепляю этот союз нитями судеб и прошу вас обменяться кольцами в подтверждение ваших клятв.
Эти кольца были специально для сегодняшнего дня выкованы в жарком пламени дракона и по просьбе жениха украшены гравировкой на латыни: «Aeterno te amabo» (Я буду любить тебя вечно). Когда два кусочка закаленного золота заняли свое законное место, а нежный поцелуй довершил церемонию, Наздорму позволил себе продолжить речь, подозвав двух жрецов, державших короны.
- В этот день я призываю духов древних королей, чтобы они благословили нового Повелителя драконов и его королеву. Пусть время вашего правления будет долгим и светлым. С этой короной мы вручаем власть над всем нашим миром. Да прибудет с вами мудрость предков.
С этими словами Наздорму взял поданные поочередно ему короны, в виде венца сплетенного из тончайших золотых прутьев с каплевидным рубином посредине, и торжественно водрузил их на головы Властелина огня и его хранительницы. А после подтолкнул друзей к центру зала, где гости уже успели расступиться.
Сноп белых огоньков, возникших из неоткуда, окутал тело нового короля, когда они остановились в образованной гостями площадке, и так же неожиданно исчезли, оставив после себя могучего красного дракона, пристально смотрящего на своих подданных голубыми хрусталиками змеиных глаз. А на его загривке уверенно стояла одна из зачарованных, крепко держась за костяные шипы. Со свистом набрав полные легкие воздуха, дракон взметнул вверх голову, издав оглушительный рев, сопровождаемый столпом золотистого пламени. В тоже мгновение его окутала пылающая огнем аура, исходящая от его хранительницы, и все присутствующие в зале драконы преклонили колени, и почтительно опустили головы перед новым королем и его королевой. Вновь появился хоровод огоньков, возвращая виновнику торжества человеческий облик и призывая всех собравшихся снова встать. Неспешно пройдя к своему трону и вместе с женой встав лицом к гостям, Коул подал знак хранителю времени, что они могут продолжить. Четыре дракона, входящих в круг пяти, встали по обе стороны от новых правителей. Со стороны зачарованной - Наздорму и Изира, а со стороны бывшего демона - его сын и Лео.
- Сегодня знаменательный день для всех драконов. – Громко, но размеренно заговорил Тернер. – И не только потому, что это день коронации. Я рад сообщить вам, что нам удалось возродить магию Синих и Черных, тем самым восстановив баланс нашего мира, и замкнув круг пяти его оберегающих хранителей. Мой сын Джереми, принял в себя силу Черных, а мой друг Лео – Синих.
Стоящие в стороне Пайпер и Пейдж с противоречивыми чувствами во все глаза смотрели на того, кого казалось, знали целую вечность, и не верили сами себе. Старшая ведьма еще помнила, каким был Коул, впервые появившись в их семье. Но сейчас перед ней стоял совершенно другой человек. А вот для Пейдж, вообще все происходящее было одним сплошным потрясением. Ведь ее сестра без колебаний вновь нырнула с головой в тот омут, из которого она так долго старалась вылезти. И пусть Тернер уже не тот, что прежде, и к демонам имеет весьма косвенное отношение. Но все же он был тем, кто уже однажды изрядно попортил им нервы. И она искренне боялась, что все может повториться вновь. Но все эти мысли не мешали ей широко улыбаться старшей сестре, выглядящей такой счастливой, и уверенно стоящей подле своего теперь уже мужа.
- К сожалению, сейчас мы живем в трудные времена и уже стоим на пороге войны, которая никому не позволит остаться в стороне. В скором времени наш мир вернется туда, откуда он был рожден. И я хочу, чтобы вы были готовы к этому. Все мирное население мы заранее переправим в мир теней, и я прошу тех, кто не готов вступить в бой за свою свободу и идти со мной до самого конца, отправиться вместе с ними. Сейчас мы как никогда близки к слиянию. Да помогут нам предки выйти победителями из этой войны.
Когда речь короля затихла, собравшиеся гости начали неспешно разбредаться по своим делам, на ходу обдумывая все услышанное и делая свои выводы. А зачарованные сестры и их близкие терпеливо ожидали, когда они останутся наедине, чтобы поговорить в кругу семьи.
- Поздравляем! – Радушно произнесла старшая Холливелл, крепко обнимая сестру, а за тем и новоиспеченного зятя.
- Поздравляю. – Более сдержанно поддержала Пейдж, так же обняв сестру и кивнув Тернеру.
Еще немного побеседовав и обменявшись пожеланиями, большое семейство решило вернуться к неотложным делам, которых накопилось великое множество.

Праздник был уже давно позади, а яркие наряды сменились привычной невзрачной одеждой. Изысканные прически девушек заменили туги хвосты, дабы волосы не лезли в глаза и не мешали работать. Перенос штаба оказался крайне хлопотным занятием. Часы показывали уже глубоко за полночь, и дети мирно спали в своих кроватях в доме Тернеров, а взрослые все продолжали возиться с какими-то документами, расположившись в читальном зале огромной библиотеки драконов.
- Думаю, стоит оставить основной госпиталь в мире теней, чтобы не подвергать риску тяжелораненых. – Задумчиво говорил Коул, в приглушенном свете настольных ламп рассматривая карты, небрежно раскинутые на письменном столе. – А филиал для оказания первой помощи разместить на земле зеленых драконов, не далеко от храма плодородия.
- А почему там? – Уточнил Наздорму, так же согнувшись над столом и делая какие-то пометки в блокноте.
- После слияния эта земля должна оказаться самой удаленной от огневых рубежей, а значит, в случае необходимости, оттуда легче всего будет переправлять в мир теней тех, кто воевать уже не может.
- Резонно. – Откликнулся Лео, отложив книгу, которую до этого листал, и подошел к мужчинам. – А где ты планируешь разместить основную линию обороны?
- Земли Красных и Бронзовых практически полностью окружают земли Зеленых, вот по их краю и выставим рубежи. Остров Черных появиться где-то недалеко от европейской части материка в атлантическом океане, думаю элит отряды нужно разместить именно там. На острове множество ходов и пещер, так что им будет, где укрыться в случае необходимости. Антарктида – земля Синих. В ней нет ничего примечательного, но находиться там может далеко не каждый. Она может стать идеальным местом для наших запасов. Расы оборотней неплохо переносят температурные перепады, пусть они этим и займутся. Только нужно выделить им пару драконов для транспортировки. Пусть пока возьмут молодняк, те хоть под ногами путаться не будут. А там посмотрим.
- Вы говорите так, будто обсуждаете не живых существ, а расставляете шахматные фигуры. Как так можно? – Громко возмутилась Мэттьюс, с неодобрением смотря на трех растерянных из-за ее выпада мужчин.
- Пейдж, это война. – Довольно сухо ответил ей новый король, снисходительно смотря на молодую ведьму. – Если мы будем обращать внимание на чувства и эмоции воинов, то мы просто проиграем, и тогда все погибнут, и уже не будет разницы, кто к кому и что испытывает.
- Родная, успокойся. – Приобняв сестру, ласково проговорила Пайпер, проведя ладонью по темным густым волосам. – Он стратег и не может рассуждать иначе. К тому же, ведь речь идет не о борьбе с каким-то одним демоном. Нас ожидают целые полчища этих тварей.
- Я понимаю. – Опустив голову на плечо сестры, прошелестела она. – Но все это так неправильно.
- Ладно, давайте продолжим. – Произнес Тернер, но, наткнувшись на строгий взгляд жены, добавил. – Давайте отложим спасение душ на другой раз. Нас время поджимает. До новой луны осталось всего четыре дня, и Ваал вырвется на свободу. А мы еще не готовы к слиянию.
- Хорошо. – Ответила за сестер Фиби. – На чем мы остановились?
- С основными позициями мы уже определились. – Спокойно заговорил Лео. – Когда мы окажемся на земле, Дриады обеспечат связь между лагерями и отрядами. Осталось только решить вопрос с самим слиянием.
- По моей просьбе Ронан предоставил нам двух лучших воинов из тех, что у него есть. – Начал бывший демон, всем своим видом показывая, как ему не нравиться вся эта затея. – Я подумал над идеей Кая и решил немного расширить основной отряд. Он будет состоять не из пяти, а из шести магов. От драконов с Фиби пойдет Райвэн. Он один из самых умелых и сильных бойцов среди Красных. От теней идут Жерех и Ян, от стихийников пойдет младший брат Кая, Майтс. И я решил добавить в отряд одного из Фей, на тот случай, если кому-то понадобится медицинская помощь. Его имя Лейф. Думаю, он станет хорошим дополнением. Я возьму несколько бойцов из отряда Алана для сопровождения. Так же Ормар обещал выделить группу бойцов, которые пойдут по следу основного отряда и в случае необходимости окажут помощь в бою.
- Ужас, Тернер, у тебя голова не болит от такого количества мыслей и планов? – Не удержалась Пейдж, у которой просто в голове не укладывалось, как можно продумывать на столько ходов вперед?! Да и вообще все происходящее ей уже давно напоминает театр абсурда.
- Бывает иногда. Поверь, аспирин решает эту проблему. – Насмешливо отозвался Властелин огня, переводя все в шутку.
- Давайте уже подведем итоги и пойдем спать. – Отчаянно зевая, произнесла Пайпер, которой уже порядком надоело слушать все это. Все равно в стратегиях она сильна не была.
- Завтра отряд Фиби отправиться в мир людей и начнет устанавливать ключи. Меня в лагере, соответственно, тоже не будет. По моим расчетам, это должно занять не больше трех дней. В это время Лео и Наздорму позаботятся о расстановки сил и укреплениях. Обратитесь к Бальдеру, думаю, он сможет вам помочь. Ну а вы с Пейдж тем временем переправите мирное население в мир теней. На том думаю, сегодня и закончим.
- Всем спокойной ночи. – Пробубнила старшая ведьма, практически повиснув на руке мужа, когда они выходили из библиотеки, совершенно не придав значения тому факту, что, не считая Наздорму, они все живут в одном доме. Их примеру последовали и все остальные.
 


0 посетителей читают эту тему: 0 участников и 0 гостей