Перейти к содержимому

Телесериал.com

На грани реальности ч.1 - Тень света

История одного Охотника на демонов
Последние сообщения
Новые темы

  • Авторизуйтесь для ответа в теме
Сообщений в теме: 64
#41
Rai'enn
Rai'enn
  • Автор темы
  • Активный участник
  • PipPipPipPip
  • Группа: Участники
  • Регистрация: 8 Апр 2006, 09:03
  • Сообщений: 1281
  • Откуда: Хабаровск
  • Пол:
В подземном мире есть только два наиболее охраняемых объекта. Первый – сокровищница Хозяина, а второй – личная библиотека Хозяина.
Библиотека представляет собой огромный зал около пятиста метров в поперечнике с неисчисляемым количеством стеллажей и невообразимым количеством книг, свитков, каменных плит, кожных пергаментов и так далее. Большая часть – история уже мира людей, но около десятка отдельных стеллажей – истинно книги демонов. Среди всего этого великолепия были два поистине бесценных экземпляра. Гримор – являющийся не только книгой Вед, но и кодексом демонов (именно по этому вступая на трон Хозяин принимает присягу держа руку на Гриморе) и Летопись – история демонов от начала времен.
Самый дерзкий, а равноценно – смертельный поступок – украсть Гримор. Макс отлично понимала, что в этом случае Хозяин не удержится на троне и собственные соратники его казнят, но… Гримор не так прост. От одной коронации до другой его хранят в особенном хранилище и даже Вульф, неоднократно за свою жизнь бывавший в библиотеке, не знал как именно охраняется хранилище. Гримор – лакомый кусочек, но увы не совсем доступный.
С Летописью было проще. Всего лишь отвлечь пятьдесят головорезов охраны, снять защитное поле личным ключом Хозяина (которых всего три штуки: два у Хозяина и один у хранителя библиотеки) и войти в аурониевую клетку, где для изучения летописи был даже стол и твердый обтесанный камень (видимо, чтобы жизнь раем не казалась).
Проблема была в этом «всего лишь».
Для проведения операции Макс взяла собой четверых Фостеров: Михаила, Эндрю, Стэнли и Карта (врача естественно на всякий случай), Спайка в качестве карманника и единственного бывавшего в библиотеке – Вульфа. Последний только напряженно молчал. Он не имел права ее отговаривать, но прекрасно понимал что в ее ювелирном плане одна ошибка будет равна мгновенной смерти. Ошибкой он заранее считал участие Спайка.
- Брось. – смеялась Макс ему в ответ. – Я понимаю что тебе слабо верится в то, что он может серьезно и ответственно отнестись к делу, но он профессиональный вор. Или у тебя в этом деле больше опыта?
- Ну за свою жизнь мне приходилось воровать…
- А за последние сто лет?
- Нет. – сокрушенно ответил он.
- Вот по этому Спайк идет с нами.
Что до Спайка то он был только рад… Глаза вампира светились от счастья, он прилюдно утверждал что выполнит все безукоризненно, но за дополнительный риск потребовал дополнительные привилегии в корпусе, правда какие – еще не придумал.
И так час икс настал.

…Подземный мир. Уровень Хозяина.
Последнее время в подземном мире было не спокойно. Побег Балтозара и так подорвал авторитет правителя, а его смерть от руки ведьмы… как ни крути в любом случае наглый полудемон оставил Хозяина с носом. Но Хозяин не был бы Хозяином, если бы не нашел крайнего. Кроме смертельного приговора Райенн от трона был на ранг отдален глава братства Терновника – Рейнор.
Но охране библиотеки было до всего этого далеко. Стоять здесь – великая честь… и жуткая скукота. Каждый божий день одно и то же: сиди отдыхай пока не притопает «читатель» от Хозяина, поклонись, отвори библиотеку, а сам теперь стой. Читатель ушел – встань снова поклонись и минут двадцать еще изображай серьезное бдение. Ах да – раз в три дня из библиотеки выходил Сам Хранитель - «пылесос» как его называло новое поколение стражей библиотеки. Сегодня был как раз такой день.
Пылесос отправился к Хозяину. Двадцать пять стражей мирно спали, двадцать пять играли в занимательную игру: Убей гоблина. «Гоблина» вчера достал старший охранник и был им обыкновенный бродяга-человек. В «гоблина под дружный смех, по одному кидали мелкие камушки (казалось бы – чего тут страшного? Проблема в том, что мордовороты-демоны с их силой одним таким броском в цель прошибали кость словно пулей), но бродяга был на удивление проворен и с ужасом в глазах носился по огромному коридору раз за разом уходя от гибели. Именно в тот момент, когда под дружное зубоскальство гоблин в очередной раз споткнулся, но успел увернуться от камешка появился читатель со свитой.
Хмурый блондин с непроницаемым лицом оторвал от пола бродягу, заглянул ему в глаза и смертный обмяк как тряпка.
- Старший. – позвал он. – Это что за развлечения в рабочее время! Хочешь, чтобы я доложил Хозяину?
Старший – бритый верзила с золотым кованным нагрудником посмотрел на блондина сверху вниз, но неожиданно его оттеснил на два шага парень из свиты блондина ни чем ему не уступавший, но с нехорошим мягким, открытым лицом и дружеской улыбкой. Русоволосый был по всей видимости телохранителем.
- Это мы плановую тренировку проводим на меткость. – раздраженно фыркнул Старший. Блондин имел не такой уж и высокий ранг но свита состоящая их такого вот телохранителя и троих парней в черных накидках (слуг наверное) говорила о его не малом положении.
Блондин брезгливо поморщился, дал Старшему мельком глянуть на ключ и разрешение Хозяина, на секунду задумался и сказал:
- Хорошо. Я ничего не видел… но эту грязь, - демон брезгливо тряхнул человека, - Эту грязь я принесу в жертву на алтаре у Летописи.
Стражники подались в стороны, уступая дорогу и поклонились. Половина при этом нехорошими взглядами сверлили спину блондина.
- Богатый сынуля большого папаши. – сквозь зубы проворчал старший, видя как телохранитель остается у входа и расправляет богатырские плечи. Из-за него охране придется все пребывание читателя в библиотеке стоять по стойке смирно.

Макс и Спайк одновременно откинули капюшоны. Эндрю опустил человека на пол и тот мгновенно вскинулся с довольной улыбкой на лице.
- Не зашибли хоть, Карт? – спросила Райенн «гоблина» в котором с трудом, но можно было узнать «доброго доктора».
- Кишка у них тонка. – оскалил искусственно испорченные зубы тот.
Макс обвела взглядом помещение, остановила взгляд на Ките, который довольно гордым движением руки избавился от капюшона, скрывавшего лицо… В ее глазах появились совершенно особые искорки, которые появляются у азартных игроков в предчувствии большого выигрыша.
- Работаем! – с улыбкой рявкнула она.
Эндрю подбежал отпирать Летопись, Кит последовал за ним, в пол голоса подсказывая что надо делать. Карт смывал грим, а Макс скидывала робу слуги, оставаясь в своей форме демона, да с трансформером за поясом. Спайк стал зачарованно прогуливаться в библиотеке и совершенно случайно запнулся за какой-то люк. Поднял его и обнаружил хранилище Гримора.
В темном погребе красный свет исходил только от клетки Книги Тьмы. Спайк хотел уже спрыгнуть туда, но как только сунул руку вниз серая жгучая пыль начала липнуть к коже. Кит вовремя оглянулся, в четыре прыжка добежал до люка, отшвырнул Спайка, валившегося вовнутрь и ногой захлопнул люк.
Все кроме Эндрю, осторожно вытаскивавшего Летопись из хранилища, подскочили к удивленному Вампиру. Рука Спайка по локоть была серая и застыла камнем.
- Что это за фигня? – изумился Спайк. Губы вампира прыгали и он не мог отвести взгляда от помертвевшей руки. Неестественно замершие пальцы вызывали панику.
- Комплекс защиты. – хмуро усмехнулся Вульф, вытаскивая устрашающего вида нож-стропорез. – Не дергайся – не смертельно. Соскобли пыль и все пройдет. Говорил же – не суйся никуда без спросу.
Спайк облегченно выдохнул. Он уже успел испугаться, что руку придется отрезать.
- Больно умный ты, Песик. – фыркнул горе диверсант, принимаясь осторожно снимать тонкий слой пыли. – Сразу бы сказал.
- Сразу я не знал. – пожал плечами Вульф.
Макс как-то странно глянула на Оборотня. Не знал значит, зато знал как спастись. Не сходится.
- Работаем! – повторила Макс.
Азарт пропал. Нервы накалились до предела. Теперь хотелось искать ловушки на каждом шагу. Нет – надо собраться.
Эндрю спокойно закончил работу и передал Летопись Райенн. На месте Летописи сейчас лежала папка того же веса, что и Летопись, а на месте первого листа лежал результат вскрытия расчлененной девушки – это Макс напоминала Хозяину о том, как он подставил Балтозара.
Теперь можно было уходить.

Телохранитель посторонился, выпуская Блондина со свитой. На секунду Старшему показалось, что что-то в этой свите не так, но магическая сигнализация не сработала, а значит ни кто ничего из библиотеки не выносил.
- Крови хоть не осталось? – спросил Старший Блондина, когда тот проходил мимо.
Эндрю улыбнулся:
- Обижаешь, дорогой друг… кстати, если будет нужна работа на земле – вот номер телефона.
Один из слуг – самый высокий хмуро покосился на своего господина из-под капюшона. Старший усмехнулся, но бумажку взял. Мало ли.
Пылесос вернулся через двенадцать часов. Он был очень раздражен.
На пути к Хозяину к нему пристал какой-то белобрысый парень, умолявший принять его в ученики. Этот парень, не имевший ни одного знака отличия, а значит причислявшийся к низшим ко всему прочему был невысок и худощав, но с диким желанием служить Хозяину. Был бы он покрепче Пылесос чтобы сбыть парня с глаз долой направил бы его в дружину или к Зотарам. Странно было то, что подобный отброс вообще присутствовал на уровне Хозяина…
Пылесос тогда еле от него отвязался, ответив что подумает. Но на обратном пути этот парень опять его подстерег и бросился перед ним на колени, вцепившись в правый сапог. Тут уж Пылесос не выдержал и кликнул стражника. Огромный русоволосый верзила еле оттащил белобрысую бестию от хранителя библиотеки. Парень цеплялся за Пылесоса изо всех сил и даже чуть не порвал карман с ключом. Куда Страж унес парня, Пылесоса совсем не интересовало, но он тайно надеялся что горе подмастерью отправят на каторгу.
…А Спайк только довольно пинал уносившего его Михаила. Пол дела – стащить ключ… но так виртуозно его вернуть на место…
Охранники библиотеки встречали его как всегда с непроницаемыми лицами, но сдавленные смешки в свой адрес он замечал. Во все времена охрана библиотеки придумывала хранителю прозвища. Начиная от пыльной тряпки и заканчивая нынешним пылесосом… а ведь могли бы и постыдиться. Хранитель всегда содержал библиотеку в удивительном порядке и знал каждую рукопись наизусть, а Летопись – сам ежегодно дополнял. Недоступен для него был лишь Гримор.
…Как только он шагнул под своды библиотеки и весь подземный мир для него вновь перестал существовать прямо на него вылетела девушка с Летописью в руках. Пылесос пару секунд шокировано стоял и лишь затем выскочил из библиотеки с воплем «Взять ее!».
Когда девчонка выпрыгнула из библиотеки и сигнализация взвыла дурнинушкой, поджигая на всем уровне факелы, охрана даже растерялась. Ну откуда в библиотеке мог взяться посторонний? Это было невозможно! Девушка успела добежать до поворота и переместиться. Охранники переругиваясь кинулись за ней.
Макс четыре раза появлялась на уровнях, пробегала пол штрека, чтобы оторваться и перемещалась. План отрыва от преследователей был вымерен с точностью до метра, правда большей частью составлялся на основе знаний Вульфа. Пятый раз она появилась на сорок седьмом – на бывшем уровне Балтозара, передала Летопись Эндрю, а сама в два прыжка скрылась за алтарем, где уже сидели Карт, Кит, Спайк и Михаил. Эндрю не стал отбегать, чтобы преследователи не почувствовали подмену убегающего и переместился с места. С опозданием в три секунды стали появляться и исчезать охранники. Диверсанты почти не дышали, но через минуту все прекратилось.
- Ждем пол часа и начинаем продвижение в корпус. Ничего не меняется. – практически одними губами командовала Макс. – Дистанция между перемещениями – час. По одному.
Все согласно кивнули и Карт осторожно выбрался из укрытия. Ему сейчас требовалось уйти подальше, выждать время и переместиться в корпус. Остальные двинулись в противоположном направлении.
Разрабатывая план Макс долго решала одну проблему. Понятно, что в целях конспирации Спайк с кем-то должен отправиться последним, но вот кому доверить Спайка? Идеальнее всего конечно было бы оставить вампира на доктора, но Карт в любом случае должен был уходить сразу после Эндрю, чтобы в случае чего оказать Магу первую помощь. Конечно Эндрю мало рисковал. Искали то девушку, а не высокого блондина с увесистой плитой, завернутой в плащ, но могло ведь всякое случиться.
Оставлять же Спайка на съедение Киту, который последнее время был с вампиром в крайне скверных отношениях, она не могла и по этому Вульф отправлялся следующим.
Да – она бы могла сама «поднять» Спайка на поверхность, но… но боялась что терпение у нее не железное. Мало ли чего Спайк может еще отмочить? Вампирская душа – потемки. Именно по этому в последнюю очередь уходил Михаил. С ним-то у Спайк вернется максимум со сломанным носом. Тяжко его терпеть.

- Ты хоть представляешь как теперь на тебя обозлится Хозяин? По его мнению ведь ты одна выкрала Летопись. – сказал ей напоследок Кит, когда уже собирался уходить на точку перемещения.
- Пусть злится. – ответила ему Райенн. – Если он не может управиться с одной наглой Охотницей, то как же весь подземный мир будет смеяться? Я хочу чтобы трон пошатнулся и я сделаю это.
Вульф покачал головой и ушел. В глубине души он восхищался ею, да и эту операцию надо в учебники заносить, но… Она сделала огромный прорыв и опередила все сроки. По инструкции он должен был доложить начальству об этом как только Макс разработала этот план, но он не доложил. Если бы доложил, то началась бы уже активная стадия, а после… а после они бы уже никогда не встретились.
Макс проводила Оборотня взглядом, но ничего больше не сказала. Он был слишком замкнутый и будто закрывался от нее щитом.
- Пошли. – скомандовала Макс, решив сама проводить Михаила со Спайком до их точки отправления.
Не многие могут усмотреть в подземном мире красоту. Если бы подземный мир ограничивался сплетением каменных штреков и залов – это был бы не Мир.
Нет. В преисподней существовало свое небо, пусть хмурое и кроваво-красное, но настоящее небо. Были и небольшие (метров сто в ширину) но реки и вновь входы в пещеры. Уровней не так уж и много – пятьдесят официальных. На самом нижнем – пятидесятом были личные владения Хозяина и все, что глубже – лично его. Остальное было распределено между миллионами местных жителей и места им хватало, ведь подземный мир был по площади не меньше площади поверхности земли.
Некоторые места казались вполне человечны, но относились к разным эпохам. Кто-то из богатых демонов отстраивал себе даже замки, но среди всего этого великолепия не было живых: зеленых, желтых и белых красок. Везде доминировали цвета тьмы крови и огня.
Троица спокойно дошла до приличного вида домика, когда-то принадлежавшего одному из убитых Райенн демонов. В домике было тихо и пусто. Только огромные напольные часы нарушали покой.
- Спайк, только без твоих выкрутасов. – напоследок сказала Макс, тихо радуясь что здесь он вряд ли покалечится по собственной глупости. Она до сих пор помнила как он сломал руку, сделав двойное сальто со стола.
Маллой только обиженно фыркнул.
Макс мысленно пожелала Михаилу удачи и собралась выходить, когда от стены отделилось нечто с арбалетом в руке. Михаил среагировал мгновенно. Он одним ударом (благо руки длинные) со всей силы двинул по горлу демона, сломав все, что попалось в хрупком теле на пути и демон взорвался, выронив арбалет.
Макс только благодарно обернулась и практически бегом устремилась на свою точку.
- Вот это игрушка. – присвистнул Спайк, поднимая арбалет. – А стрела-то с ядом.
- На стреле Схорс. – мрачно поправил его Михаил. Он хорошо понимал что значат знаки жизни и смерти, вырезанные на прикладе: вертикальная черта с двумя белыми точками слева и точно такая же черта с точками справа.
Михаил опустился на корточки спиной к часам и о чем-то задумался.
Спайк вертел в руках арбалет. Игрушка ему нравилась.
По времени Макс уже пол часа как ушла в корпус. Михаил нервно косился на Спайка, игравшегося со смертоносным оружием и только вздыхал. Неожиданно Спайк за что-то зацепился и арбалет выстрелил.
Стрела чуть не задела Михаила по щеке. Архангел яростно вскочил, но в этот момент за его спиной горько всхлипнули и взорвались часы, залив все зеленой кровью.
Спайк потерял дар речи. Михаил сглотнул и удивленно прошептал: «Хамелеон».
- Ну я же знаю куда стрелять. – смутился Спайк. Он не меньше Михаила испугался своего выстрела.
Михаил неожиданно стал бледнеть и только теперь спохватился и стал стягивать с себя перепачканную одежду. Спайк удивленно следил за его действиями.
Наконец Михаил остался голый по пояс, но лишь покрылся липким потом. Из носа медленно потекла струйка крови.
- Чего с тобой? – удивился Спайк.
Михаил схватил вампира за руку и переместился во внутренний двор корпуса. Он прекрасно знал, что перемещение через границу поверхность-подземный мир только усилит действие яда.
Появившись, Михаил рухнул закашлявшись. Изо рта стала течь кровь, а все тело охватила дикая боль. Он уже не понимал кто схватил его под руки и притащил в лазарет. Перед глазами проплыли лица Райенн и Мага. Почему-то все звуки разом исчезли.
Он видел перед собой только медицинскую лампу и ощущал как по шее от уха стекает горячая кровь. Кто-то сделал на груди осторожный надрез. Боль стала пропадать, а тело холодеть. Появилась неописуемая легкость, но он знал что такое приключается перед самой смертью.
Он сумел улыбнуться. Неожиданно жидкий огонь охватил грудь, вся боль ударила в мозг разом и сознание отключилось…

 

#42
Rai'enn
Rai'enn
  • Автор темы
  • Активный участник
  • PipPipPipPip
  • Группа: Участники
  • Регистрация: 8 Апр 2006, 09:03
  • Сообщений: 1281
  • Откуда: Хабаровск
  • Пол:
Спайк напряженно смотрел на спящего Михаила через круглое окошко двери. После того, как Михаилу ввели противоядие и он потерял сознание прошло уже шесть часов. Сейчас к Архангелу со всех сторон тянулись разноцветные проводки и трубки. Не смотря на опасения Карта дышал он самостоятельно.
- Теперь внятно объясни что же все-таки произошло. – потребовала Макс, разгоняя рукой густой табачный дым. Спайк наконец прикончил пачку но жуткий смог даже мощная вентиляция корпуса пока победить не могла. Хорошо хоть до Михаила это облако дойти никак не могло.
- Он скоро придет в себя? – спросил Маллой, слепо шаря по карманам.
- Скорее всего завтра. Пока внутренние органы восстановятся… Хорошо хоть он такой здоровый! Так долго пробыл в сознании и боролся с ядом...
- Да уж. Миша у нас гигант. – усмехнулся Спайк. – Это не часы стояли, а Хамелеон. Я выстрелил, он взорвался и вся кровь на Михаила.
- Ну это и так понятно. – хмыкнула Макс. Архангел действительно смог так долго продержаться самостоятельно только по тому, что на него попала зараженная кровь, а не Схорс в чистом виде.
Спайк же уходить из коридора не собирался. Он чувствовал себя виноватым и никак не мог до конца поверить в то, что такой большой и сильный как Михаил может так просто умереть. Не всему видать вампирская жизнь еще обучила.
Макс же в целом была довольна удачной операцией. Вот запоздало вернулся и Стэнли, который вышел на операцию раньше всех и между прочим был в числе охранников, гонявшихся за похитителем. Летопись лежала в ее сейфе – жить можно. Операция прошла удачно только потому, что ни кто и представить себе такой наглости не мог. Что же теперь предпримет Хозяин? И что же в ответ предпринимать ей?


- Казнить всех! – рычал Хозяин на управу.
- Но месссир, тогда библиотека останется вообще без охраны. Мы и так в этом преследовании потеряли двух бойцов, а найти замену Хранителю просто невозможно - осторожно заметил один из демонов. Когда он говорил о двух бойцах, он имел ввиду Стэнли и того, кого он убил, чтобы заменить собой.
Хозяин резко оглянулся на говорившего и тот упал на колени от боли. Управа зароптала и правитель был вынужден остыть.
- Что вы нашли? – наконец спросил он.
Теперь только голову поднял стоявший перед троном на коленях Пылесос. Он поднял папку, положил ее перед собой и тот час отполз подальше. Хозяин взмахом руки поднял отдельный листок. Воздух стал накаляться от его ярости.
- Райенн – это та самая ученица Балтозара? – спросил он сквозь зубы.
- Да, мой господин. – ответил предводитель Гримлоков. – После известии о смерти наставника она не вернулась на нашу сторону.
- Она Охотник. – поправил его Рейнар.
- Тогда почему она до сих пор жива?!
Низкий голос эхом отдался от стен и факелы, освещавшие зал, вспыхнули ярче.
- Для наемников награда мала, мой господин, а другие не решаются рисковать своей жизнью. – ответил Аполлон.
- Так повысить цену! Я дам за ее голову то же, что давал за голову Балтозара!

...Михаил очнулся. Голова до сих пор болела, дышать было больно, а свет резал глаза.
- Я живой? – тихо спросил он.
Компьютер утвердительно пикнул в ответ, реагируя на движение.
Архангел повел плечами и повернул голову. Мгновенно нахлынула дурнота, но это было уже от голода. В реанимации он лежал один, зато видел сквозь окошко в двери как беззвучно переругивались Спайк и Карт.
- Маллой, я тебя когда-нибудь убью. – мягко улыбнулся Михаил.
Спайк будто услышав его глянул в окошко, приветливо помахал рукой, но спохватившись, ретировался. Карт запоздало оглянулся и сыпля ругательствами ворвался в реанимацию:
- Ты какого черта двигаешься, я тебя спрашиваю? На тебя тут понимаешь единственный образец противоядия тратят, а он (***) такой ворочается!
- И я рад тебя видеть, Док. – Михаил хотел засмеяться, но было пока больно.
- Чтоб тебе пусто было, тебе кто разговаривать разрешал, (***)?! – еще больше взвился Карт, но на его лице так и проскакивала счастливая улыбка.
Да уж. Чем в худшем состоянии к Карту попадали пациенты тем круче тихий и интеллигентный доктор ругался. Михаил хорошо знал эту его особенность и тихо ликовал, так как НЕ ругается Карт на работе только когда бессилен что-либо сделать. В любом другом случае степень докторского мата была прямо пропорциональна времени выздоровления больного.
- У меня от тебя голова болит. – пожаловался Михаил, но Карта это ни чуть не смутило. Тихо ворча себе под нос нечто совсем уже нецензурное он отсоединял одни проводки, подсоединял другие и вообще старался не смотреть в лицо больному. На груди у Михаила красовался тоненький, но длинный крестик. Срастется – шрама не останется.
- Неблагодарный. – произнес единственное нормальное слово Карт, потрепал Архангела по волосам и вышел.
Уже через три дня Михаил смог встать и сбежал из лазарета. Больше терпеть работающего Карта он не мог.

Макс уже час месила ни в чем не повинную грушу. Наконец далеко не хрупкий инвентарь не выдержал и лопнул, обсыпая пол песком. Маг осторожно постучал пальцем по косяку, привлекая ее внимание.
- Что? – спросила она, глядя на проступившую сквозь бинты кровь. Шрамы на ее кулаках это навсегда.
- Рапорт о последних проведенных мною и разработанных лично мной операциях.
Макс внимательно посмотрела Магу в лицо, повернулась так, чтобы листок текста не было видно с камер и начала читать. Сначала у нее стоит признать чуть челюсть не отвалилась, а потом она просто испытывающее смотрела на ученика. Маг выдержал этот взгляд. Он ожидал что ему сейчас попадет за самодеятельность, но…
- Что ты сделал с людьми? – спросила она.
- Живы, здоровы, но с мелкими провалами памяти.
- Продолжай в том же духе. – кивнула она. – Только в следующий раз докладывай сразу.
- Хорошо… но это не все.
Маг достал из-за пазухи еще один рапорт и протянул его Райенн. Теперь уже он испытывающее смотрел на боса, а Райенн…
…А у Райенн двинулись волосы на загривке. Казалось бы подумаешь убиты три демона, но… Маг слишком четко проработал и методы убийства и связи убиенных и то, над чем они работали перед смертью. В связи с этим он написал имя убийцы – Балтозар.
Макс подняла взгляд на Мага.
- Я хочу четко узнать что происходит. – сказал он не мигая. – Остальным не договаривай, но я разведчик и я должен знать что именно искать и для чего.
Макс медленно порвала рапорт и сказала:
- Да. Он жив и в бегах.
- Тогда теперь я понимаю для чего надо было грабить библиотеку. – кивнул он. – Ты хотела пошатнуть трон только за тем, чтобы его меньше искали, когда узнают, что он жив. А ведь узнают. То, о чем смог догадаться я, поймет и кто-нибудь другой.
- Я знаю. – опустила глаза Макс. – Но пока есть время…
- Я найду того, кто догадается первым, а если не успею перехватить – скажу тебе.
- Спасибо тебе, Эндрю. Когда-то ты удивился, почему я оставляю корпус на тебя, а не на заместителя. Теперь я вижу, что я не ошибалась тогда и не ошибаюсь сейчас. Спасибо.
Маг коротко поклонился и ушел. Когда-то Макс задумалась над тем кто бы из Фостеров мог стать Тринадцатым воином, если бы она закончила проект. Она так и не смогла выбрать между сильным, крепким Михаилом и молчаливым, независимым Эндрю.

План удался!
Нет – Коул думал не так. Он сейчас, целуя Фиби в ее комнате, вообще ни о чем не думал. Боже – как же он был сейчас счастлив.
Несмотря на события вчерашнего дня, когда Фиби умирала из-за одного индейца-колдуна по имени Бо, он сумел не только спасти Фиби, но и добиться того, чтобы она оставила его дома. Хотя Бог свидетель – на такую милость он даже рассчитывать не мечтал. Что же в этом доме его не скоро смогут принять за своего. Демон есть демон, как сказала Прю.
А сейчас…
…Всю жизнь Прю ругала младшую сестру за то, что Фиби врывалась куда угодно без стука. На себя бы посмотрела!
Влюбленная пара мгновенно оторвалась друг от друга. Коул почему-то почувствовал что краснеет, Фиби раскрыла уже рот, чтобы возмутиться, а Прю, пробормотав «извините» тут же развернулась уходить.
- Все в порядке. – ответил ей Коул, радуясь что на секунду опередил Фиби. Девушка толкнула своего парня локтем в бок и спросила:
- Ты что-то хотела, Прю? – будь Фиби чайником – пар из ушей у нее бы пошел.
Прю обернулась, стараясь не встречаться взглядом с демоном и спросила:
- Вы ужинать будете? Пайпер уже через двадцать минут идет в клуб.
- Спасибо за заботу, но поужинаем мы сами. – ядовито ответила Фиби. Она не знала за что злиться на Прю больше: за оборванный поцелуй или за навязчивое желание не оставлять ее с Коулом один на один надолго.
Прю пожала плечами и закрыла дверь. Коул облегченно вздохнул. Теперь целью века для него было наладить… сносные отношения с Прю (на «хорошие» он не рассчитывал, на «нормальные» к сожалению тоже).
- Может пойдем прогуляемся? – предложил он тихо. – Погода отличная…
- Пойдем. – сразу же согласилась Фиби. Для нее это был единственный способ избавиться от надзора старшей сестры. – Только переоденусь. Выйди на минутку.
Коул лукаво улыбнулся:
- А я разве чего-то не видел?
- Я хочу сделать сюрприз! – возмутилась Фиби.
Коул улыбнулся и оставил комнату. Мысли в голове плавали как в густом тумане. Он был словно пьян – надо было хоть чуть-чуть собраться.
Тернер открыл окно в коридоре. Прохладный ночной воздух погладил его по щеке. Нет – когда он считал себя демоном – он смотрел на мир совсем другими глазами. Поднимал голову к звездам только для того, чтобы узнать удачное время для нападения или нет. Смотрел на улицу только чтобы удостовериться нет ли слежки. Смотрел на землю выискивая следы… а сейчас. Сейчас он смотрел в небо только потому, что это красиво, смотрел на зеленую траву, только по тому, что так захотелось… правда ровную лужайку портили два окурка, белевших в траве.
Окурки?!
Тернер быстро оглянулся и переместился вниз. Глаза его не обманули – в траве действительно лежали два старых окурка. Откуда? Коул посмотрел на окно…
…Позже Спайк лично поинтересуется каким же образом Лео стеклил злополучное окно, что не заметил его плаща. Но это будет потом. А сейчас недоумевающий Тернер вернулся на второй этаж и втащил туда плащ, безжалостно оторвав зацепившийся угол. В ту секунду он думал только о том, что кто-то шпионил за Холливелами, но вот из кармана плаща выпало удостоверение и лицо у Тернера начало темнеть. До этой минуты к Спайку Малою он относился как к обычной глупости Райенн и попросту его не замечал… до этой секунды.
Фиби наконец вышла из комнаты, на секунду просто ослепив Коула открытыми плечами и прекрасным черным платьем.
- Тебя у меня украдут. – прошептал он, забыв даже о плаще.
- Что это у тебя? – удивилась Фиби, рассматривая плащ.
- А, это? – спохватился Коул. – Это плащ агента Маллоя, который висел у тебя за окном.
Фиби всплеснула руками и засмеялась:
- Спайка, что ли? Так он в окно значит влез. Ну-ну… демона он искал…
- Ты о чем? – напряженно удивился Коул.
- Да он однажды ночью ко мне в ванну ворвался…
Ох, будь сейчас под рукой у Коула демон – вопить бы ему долго. Тернер выдохнул через нос, чтобы остыть хотя бы внешне и вымучил улыбку, чтобы спокойно спросить:
- Он, надеюсь, не приставал к тебе?
Учитывая, что Коул в свое время потратил не мало времени на изучение Спайкового прошлого и по коротким рассказам Оборотня сложил себе крайне отрицательное суждение о вампире можно себе представить ЧТО в данную секунду он хотел сделать с Маллоем.
- Нет, что ты. – засмеялась Фиби, отбирая у Коула плащ и забрасывая его в комнату. – Спайк, конечно, редкий нахал, но о демоне он нас правильно предупредил.
Этот факт немного отодвинул смертный приговор вампиру. Коул по своей натуре был жутко ревнивый человек, но изо всех сил пытался это скрыть, но… Но тому человеку, который заступался за Фиби или хотя бы в чем-нибудь ей помогал он мог простить много смертных грехов. Правда не навсегда.
Тернер улыбнулся, мгновенно забыл обо всем. В голову закралась шальная мысль и он хотел ее воплотить.
- Ну что… сбежим? – предложил он, пряча Маллоевы документы в карман.
Фиби взяла его за руку и кивнула.

…Незабываемое ощущение. Легкость, свободный полет… дыхание на миг перехватывает… открываешь глаза и всего за секунду ты уже за несколько километров от дома.
Фиби могла поклясться, что они в другом полушарии, но это был всего лишь один из пригородов Сан-Францисско, при этом в добавок парк отдыха. С величественного обрыва открывался шикарный вид на океан. Звук прибоя ласкал слух… куда подевалась городская суета?
Пара долго стояла обнявшись в лунном свете. Потом Фиби уткнулась лицом в грудь Коула и по ее щекам потекли слезы.
- Что с тобой, котенок? – растерялся он.
- Спасибо тебе. – прошептала она, вытирая слезы.
- За что?
- За то, что ты есть.
Коул многое хотел ей сказать, но не смея нарушить тишину медленно баюкал Фиби в своих объятьях.
Тебе спасибо, - хотел сказать он. – Если бы не ты – меня бы не было. Только сейчас я чувствую себя живым и по-настоящему вольным. Я улыбаюсь не по тому, что мне надо скрыть свои намеренья или по тому, что это предусмотрено планом, а просто по тому, что мне хорошо и хочется улыбаться. Я жив, я человек и я свободен. Все это только по тому, что на земле из миллиарда девушек я встретил тебя. Я просто тебя люблю, а остальное: хранители, демоны, люди… все это не имеет никакого значения. Только ты. Ради тебя я и живу.
Он мог бы все это сказать, но природа подвесила ему язык не тем концом. Длинные и прочувственные речи произносить он не умел. Писать – быть может, но не говорить. Да и не требовалось этого.

Система поиска выдала точные координаты и Томми протянул бумажку Спайку. Маллой глянул на набор цифр да букв и выдохнул:
- Издеваешься?
Танк крутанулся в кресле и посмотрел на вампира снизу вверх:
- Ты скажи спасибо, что я согласился тебе помочь. Райенн вообще не знает, что в документах есть маячки и я очень надеюсь, что от тебя она об этом тоже не узнает.
Вампир возмущенно скривил губы. Он очень не любил «просить», но со своей «хорошей» жизнью он не мог этого избежать. Спайк сам не помнил когда и где потерял свое удостоверение, а ведь новехонькое – только-только Макс в третий раз присвоила ему старшего лейтенанта. И на этот раз не собиралась снимать звание за пьянку.
- Скажи по-человечески ГДЕ оно. Адрес! – нетерпеливо попросил Спайк.
- Минут сорок езды отсюда на юго-запад. Ты навигацией пользоваться умеешь? Электронными картами там…
- Научусь! Давай!
Александр, наблюдавший этот разговор, только покачал головой. Это он отправил Маллоя к Танку, когда узнал, что Спайк потерял документы.
- Вампир. – позвал заместитель. – Я тебя перенесу туда. Но назад – своим ходом.
- Спасибо за доброту, красавчик. – язвительно ответил ему Спайк, шутовски поклонившись. – За помощь из зарплаты вычтешь?
Лекс картинно снял очки и очень пронзительно посмотрел на вампира. Спайк устыдился собственной резкости, опустил взгляд и извиняющимся тоном сказал:
- Ты это… извини. Я сначала скажу, а потом уже думаю.
Лекс кивнул, надел очки (ох – спасибо Райенн за подсказку) и пригласил последовать за ним.

Странно просто иди рука об руку и молчать. Странно... но Фиби никогда не было так хорошо и спокойно. Этот парк ей нравился. Здесь было тихо и спокойно, а главное – рядом с ней был Коул, с которым надо бояться только небесного грома и ничего более. Тернер рассмотрел что-то впереди и обернулся к ней.
- Подожди здесь минутку. Я сейчас. – сказал он.
Фиби удивленно кивнула. Коул загадочно улыбнулся и быстрым шагом пошел вперед. Среди редких фонарей сложно было разглядеть небольшой ларек с цветами, тем более с такого не маленького расстояния – только полторы минуты Тернеровского полутораметрового шага до него.
Фиби оглянулась в поисках скамейки.
…в десяти шагах от нее, за кустами появились две фигуры.
- Сам ищи теперь. – тихо буркнул Лекс Спайку и растворился.
Маллой покрутил приборчик в руках. Судя по карте документы его были где-то совсем близко, но он убей не помнил, чтобы хоть раз в жизни бывал здесь!
Спайк спрятал прибор в карман, вздохнул, вышел на аллею и о Боже! Прямо перед ним стояла ОНА! Как же она была красива. Фиби… ее образ давно не шел у него из головы, а портрет он упорно доводил до идеала. Про то, что он пришел сюда за своим федераловским удостоверением Спайк напрочь забыл.
Медленно, словно в танце, он подкрался к ней сзади, убрал с ее шеи прядь волос и шепнул:
- Ты прекрасна.
Фиби, ох испорченное зрение, на секунду подумала, что к ней там подкрался Коул, но когда услышала чужой голос, отпрянула и испуганно обернулась. Перед ней стоял Спайк и медленно пожирал ее глазами.
- Что ты тут делаешь? – спросила она, чуть отступая.
Спайк улыбнулся, наклонил голову и с восхищенным вздохом произнес:
- Смотрю на тебя. Богиня… разреши тебя поцеловать?
Фиби на секунду задохнулась от возмущения. Она замахнулась, ударить его по щеке, но Маллой упал перед ней на колени и блаженно подставил щеку под удар. Рука Фиби замерла. Подобного она еще не видела а по тому просто растерялась.
- Я готов слагать стихи о тебе.
- Не надо. – испуганно сказала Фиби, оборачиваясь в поисках Коула.
- Почему? С первой нашей встречи я мечтаю провести хотя бы ночь с тобой вдвоем.
- Убирайся! – возмутилась она.
- Гонишь? Думаешь я тебя недостоин? – взвился на ноги Спайк.
- Слушай, у меня есть парень и он…
- Да к черту твоего парня! – фыркнул Спайк, еще не зная кого посылает к черту. – Не стена – подвинется!
Коул тем временем уже купил букет и с улыбкой обернулся в поисках Фиби. Он увидел ее тотчас, а рядом с ней, стоя на коленях был…
Тернер начал звереть. Когда он хотел, то слух у него был не просто отличный, а сверх отличный – закалка демона. И то, что он слышал…
Коул быстро сделал несколько шагов, чтобы скрыться от продавца и переместился.
Как только Спайк произнес свою последнюю фразу, прямо за спиной Фиби появился ОН. Спайк потерял дар речи. Сердце ушло пятки, по тому, что Коул в ярости того стоил. Этот демон был его выше больше чем на голову и намного шире в плечах. В серых глазах горели нехорошие огоньки, а губы вытянулись в нитку. И смотрел пришелец из Ада на Спайка исподлобья причем совсем не моргая.
Маллой испуганно сглотнул. Демон в одной руке продолжал сжимать букет, а вторая со скрипом мышц все сильнее сжималась в кулак. Спай моментально понял ЧТО ИМЕННО он проспал на совещаниях.
Фиби, отступая еще на шаг от Спайка, наступила Коулу на ногу и обернулась. Испуг в ее глазах сменился сначала облегчением, а потом новым испугом.
- Коул… - сказала она, но Тернер не отрывал взгляда от Спайка и было видно что до убийства здесь не просто шаг, па буквально миллиметр.
Спайк попробовал улыбнуться беззаботно. Не вышло. Глаза вампира забегали и он наконец произнес:
- Я… я думал, что ты мертв.
В ответ Коул улыбнулся. Не дай боже кому-нибудь в своей жизни увидеть такую улыбку. Так улыбается тигр, обнажая клыки на добычу.
- Коул, не надо. – взмолилась Фиби. – Мы просто разговаривали.
Тернер оборвал улыбку и взглянул на Фиби, но совсем по-другому. «Милая, - говорил его взгляд. – Я все понимаю, но этот гад меня достал». В слух же сказал иное:
- Я с ним просто побеседую. Честно.
Фиби не поверила. Спайк тем более. Коул отдал букет девушке. Спайк развернулся бежать, но на его плечо легла каменная рука.
- Поговорим? – спросил Коул, уводя Спайка в сторону.
Выбора у Маллоя было еще меньше, чем при первой встрече с Райенн. Но он еще сумел выдавить из себя вполне милую улыбку для Фиби, причем по всей видимости на прощанье, собрал остатки воли и даже нахмурился.
- Я не Райенн тебе, вампир. – раздельно произнес Коул на мертвом языке, когда они отошли на достаточное расстояние. – И ты у меня никакой симпатии не вызываешь.
Тернер до сих пор свирепел и от убийства его сдерживало только присутствие Фиби. Мысленно он уже посадил Спайка на кол и от души резал его шкуру.
- А что тут такого? – Спайк понял, что спасения ему ждать неоткуда и решил умирать с достоинством. – Ну увидел парень красивую девушку. Что плохого в том, что он захотел с ней пересп…
Коул чуть подался вбок, закрывая собой вампира от Фиби и ударил кулаком Спайку в нижние ребра. Что-то тихо хрустнуло. Спайк кашлянул и захотел согнуться от боли. Коул поддержал его в относительно прямом состоянии. Что-что, а незаметно избивать кого-то на глазах у людей он умел.
- Если еще хотя бы подумаешь об этом – пожалеешь, что живой.
Спайк продолжал ловить ртом воздух. Перед глазами плавали круги. Наконец он смог пересилить боль и почти рассмеялся:
- Ревнивый.
Кулак Тернера врезался в солнечное сплетение, вышибив воздух из легких и лишив возможности кричать. Ладонь змеей метнулась к горлу и чуть сдавила трахею.
- Черт! – еле произнес Спайк, попытавшись выткнуть Тернеру глаза, но у Коула было две руки и по этому пальцы вампира чуть не превратились в кисель уже на пол пути. Вторую руку Спайк задействовать не мог, так как пытался удержать железные пальцы у своего горла от окончательного сдавливания. Маллой изогнулся в странную позу: Ноги держат прямо, тело с вывернутыми пальцами и рукой на излом – влево, а голова – вправо. Поза змеи была крайне неудобна.
Фиби только удивлялась, насколько хорошо Коул держал себя в руках. Его голос был ровный и спокойный, а руки сложены на груди – милое дело… интонации правда были чуть угрожающие, но спасать никого было уже не надо. Ей так просто казалось.
Спайк не имел возможности взглянуть на ведьму. Тернер заставлял его смотреть прямо в глаза, но Маллою было от этого не легче.
- Слушай, демон. – просипел он, решив проверить испытанный прием. – Посмотри на нее. Она прекрасна. Разве можно не слагать о ней стихи? Разве можно ей не восхищаться? Я написал ее портрет. Через сотню лет этот портрет станет эталоном женской красоты. Не моя же вина, что она так красива. Я был просто ею порабощен. Не суди меня за это… Муза, мечта… Нет на свете девушки прекрасней.
Как ни странно, но это помогло. Скулы Коула продолжали ходить ходуном, но взгляд изменился. Тернер сначала медленно разжал пальцы, а затем и вовсе отпустил вампира.
- Стой спокойно и не смей мне показать что тебе было больно. Убирайся, но запомни: не попадайся мне на пути и чтобы рядом с ней я тебя не видел. – ответил Коул, резко развернулся, вполне счастливо улыбнулся Фиби и пошел к ней.
Спайк хотел облегченно вздохнуть, но ребра ударила такая дикая боль, что он предпочел дышать через раз.
- Все в порядке? – спросила Фиби, заглядывая Коулу в глаза.
- Я просто объяснил ему правила хорошего тона. – ответил Коул, коротко поцеловав ее и тут же спохватился:
- Вампир!
- Что еще? – спросил Спайк.
Тернер улыбнулся ему и кинул удостоверение. Маллой поймал черненькую книжечку и натянуто улыбнулся. Затем отсалютовал Фиби и крикнул:
- Не дуйся на меня, крошка. Ты правда очень красивая, а он – хороший парень! Счастья вам.
Фиби помахала ему рукой, а Коул погрозил пальцем. Маллой не держал обиду на Коула, хотя ребра немилосердно болели при каждом резком движении. Что ж – красивых девушек в этом мире много. Хватит и на Спайка.


 

#43
Rai'enn
Rai'enn
  • Автор темы
  • Активный участник
  • PipPipPipPip
  • Группа: Участники
  • Регистрация: 8 Апр 2006, 09:03
  • Сообщений: 1281
  • Откуда: Хабаровск
  • Пол:
- Ну почему, если ты угоняешь машины, ты привозишь их в корпус? – скрывая раздражение, отчитывал Спайка Лекс. – Ну бросал бы их на стоянке у полицейского участка.
Спайк махнул на заместителя рукой и сунул ему под нос документы. К сожалению от резкого движения вампира хлестанула дикая боль и вместо наглой ухмылки он изобразил кислую мину.
Заместитель внимательно посмотрел на это выражение морды-лица и покачал головой.
- Я слышал твой разговор с неким… Коулом.
- Неким? – взвился Спайк. – Этот садист мало того, что жив, так и…
Лекс наугад ткнул пальцем Маллою в ребра, тот надсадно охнул и выматерился. Заместитель потащил его в дежурку, где мгновенно отключил прослушивающее и записывающее устройство.
- Идиот! – прорычал Лекс, а его глаза так и горели в предчувствии клада. – Ты же знаешь, что каждое твое слово пишется. Ты хоть понимаешь что происходит?
- Пошел ты знаешь куда! – разозлился Спайк.
- Тот, на кого ты налетел, разыскивался всем подземным миром. Макс за него – живого любому голову открутит, но дело в другом. Она ведь не знает, что он жив.
Спайк хотел было усмехнуться, но внезапно понял, куда клонит Лекс. Райенн действительно только объявляла, что он умер. О том, что он умер понарошку, настроенная на месть Босс не говорила. Зна-ачит…
- Тебе говорили, что ты умный, красавчик? – спросил Спайк.
Лекс поправил очки и улыбнулся. Он еще не выбрал кто из них двоих будет использовать ситуацию в свою пользу, но это сейчас не имело большого значения.
- Через пол часа Макс затребует на прослушивание запись с твоими похождениями. Думай, вампир.
Вампир предпочел улыбнуться и пойти в лазарет. Надо же в конце концов проверить что же этот труп живучий над ним учинил. Лекс же собрал запись и отправился к Райенн. Где в данную секунду она находится – его не очень интересовало.

Макс шла по острову. Она давно здесь не была.
Пару лет назад она бы еще сказала, что об этом месте у нее неприятные воспоминания, а сейчас – нет. Здесь опять был сезон дождей. Ледяной ливень, казалось, покрывал весь мир, а белесая молния разрывала небо. Плохая погода? О нет! Райенн, промокшая до нитки, с улыбкой поднималась на верхушку скалы. Она уже знала, что наверху есть вход в подземный мир.
…Что-то случилось. Неожиданно вокруг нее появились демоны и она уже в цепях, растянута на стене незнакомого уровня. Один из демонов вытащил кнут и довольно засмеялся. Макс приготовилась к удару и оскалилась. Удар был пока в пол силы, но жесткий ремень рассек штаны и кожу под ними. На ноге выступила кровь. Она изо всех сил дернула цепи, но те держались крепко. Второй удар пришелся в предплечье. На этот раз он был намного сильнее. Дикая боль обожгла сознание. Она прокусила губу, подняла глаза и смогла разглядеть мучителя… лучше бы она его не видела! Это был Коул – вся та же грациозная сила, мышцы переливаясь в свете огня чуть подрагивали… он улыбался...
Вот улыбка стала жестче, мышцы вздулись и кнут змеей взвился, метя в свежую рану на предплечье.
…Макс резко села на кровати и схватилась рукой за шрам. Все это уже было, но очень давно. Тем ударом Тернер когда-то перебил ей кость и срасталась она очень долго. Шрам сейчас был заметен, только если хорошенько приглядеться. Широкая, в два пальца, длинная темная полоса пересекала предплечье и противно ныла. Делал Коул это тогда только за тем, чтобы потом она могла владеть обеими руками одинаково хорошо, но в ту секунду она даже не знала за что ей это.
Сон.
Макс тяжело вздохнула и вытерла холодный пот со лба. Давно уже ее не преследовали ужасы прошлого. С чего бы снова? Райенн взглянула на часы и поняла, что проспала меньше часа. Она еще раз взглянула на шрам, встала и пошла принимать холодный душ. Она сама не милосерднее относилась к своим курсантам, но настолько внезапно и зверски она над ними не издевалась.
- Больше этого никогда не будет. – сказала она себе, продолжая мокнуть под ледяной водой. В этот момент сработала внутренняя связь.
- У нас новость. – сказал Лекс. – Рапорт и запись у тебя на столе.
Макс досадливо поморщилась. Она сама приказала Лексу мгновенно оповещать ее обо всем. В том числе и о похождениях Маллоя, после того как добрый Михаил отказался закладывать друга. Никогда раньше подобные ситуации ей никакого неудобства не доставляли, а сейчас… сейчас просто настроение было испорчено.
Делать нечего. Наспех вытерев голову и одевшись, она пошла в кабинет. Лекс стоял у двери и ждал, когда она его вызовет.
- Что там? – спросила она.
- Посмотри и реши, разговаривать об этом вслух или нет. – ответил Лекс.
Макс нахмурилась и закрыла за собой дверь. Она взяла в руки рапорт и включила запись… и только теперь сообразила, что сегодня не отправляла Спайка на дежурство.
- Самодеятельность прямо под моим носом? – усмехнулась Макс сама себе. Она хотела, чтобы корпус мог функционировать самостоятельно но не на столько же!
- Ты прекрасна. – прошептал в ухо Спайк.
Райенн чуть не вскочила, но поняла, что звук доносится из наушника. После короткого и неприятного сна соображала она явно не так быстро, как надо. По этому успела поморщиться, услышав женский голос, но неожиданно узнала этот женский голос и заорала:
- Маллоя ко мне! Немедленно!
Лекс услышал ее и без связи, которую Райенн вообще забыла включить. Он не мало огорчился, но побежал выполнять приказ.
Райенн тем временем прочла рапорт и поняла что с внутренней конспирацией покончено, ведь то, что знает Спайк через сутки будет знать весь корпус. Коул жив и об этом лучше объявить ей самой.
Спайк был крайне раздражен. Еще бы! У него были перетянуты ребра и одеться он не успел.
- У меня в конце концов выходной! – возмутился он, заходя в кабинет и оставляя Лекса за дверью. Макс тем временем уже прослушала запись и пыталась сдержать ярость. Спайк по-хорошему не понимал, мало того! Судя по разговору он не в первый раз сталкивался с Фиби и судя по всему именно это от нее и скрывал Михаил.
- С Тернером значит разговаривал? – для начала язвительно поинтересовалась Макс.
- О! – разулыбался Спайк. – Я хотел ему от тебя привет передать, но…
- И именно по этому решил приставать к его любимой ведьме! Ты хоть бога поблагодарил за то, что жив остался?
Спайк сел напротив нее и закинул ногу на ногу.
- Мне кажется или тот факт, что твой брательник и гуру, Коул Тернер, жив – тебя не очень удивляет? – засмеялся Спайк и тут же охнул от боли. Ребра крошить Коул умел не слабо.
- Зато тебя, вижу, удивило. – рыкнула Макс и Спайк понял, что ничего не выйдет.
- Так сказала бы сразу. – обидчиво фыркнул он. – Я же не знал в конце концов.
Макс потерла виски и вздохнула.
- Ладно. Полагаю, ты с лестницы упал?
- Нет. – скрипнул зубами Спайк. – Машина сбила.
- Черно-красный Балтозар-дьябло? – усмехнулась Макс.
Спайк клацнул зубами и закурил. Макс разогнала дым рукой и нажала кнопку общего вызова.
- Эндрю и все остальные. В кабинет.
Меньше чем через минуту здесь уже были все и рассаживались по своим местам. Спайка пододвинули в середину, как раз под левую руку Михаилу. Макс дождалась пока станет тихо, картинно взяла стул и поставила ближе к себе, но в их ряду.
- Это место, - сказала она, - Это место, - сказала она, - Не занимать… С данной минуты оно принадлежит Коулу Тернеру.
Эндрю улыбнулся, Спайк поморщился, а Лекс досадливо протер очки. Остальные же пребывали в недоумении.
- Маг, доложи мне свои выводы по этому поводу.
- Докладываю. – невозмутимо встал Эндрю. – Некоторое время назад агентом Райенн была успешно проведена инсценировка смерти Балтозара. Увы к этой минуте на счету у мертвеца минимум три убитых демона и по подземному миру могут поползти слухи о том, что он жив.
- Задача корпуса. – продолжила Макс, видя как Кит медленно приподнимается с места и челюсть демона ползет вниз. – Опровергать эти слухи и перехватывать любого демона, кто выйдет на след живого Балтозара. Все свободны. Спайк – тоже. Эндрю, для проведения операции задействуй любого. И меня можешь в том числе.
Она встала, показывая, что закончила. Вышли все, кроме Вульфа.
Макс села, сложив руки в замок на столе и посмотрела на него вопросительно. Кит несколько секунд промолчал, смотря в стол а потом как-то особенно тоскливо посмотрел ей в глаза:
- Ты не инсценировала его смерть.
- Это всего лишь предположение Эндрю, а я его поддержала. – ответила Макс.
- Так он жив, или это дезинформация? – спросил Кит и Макс уловила странную надежду в его голосе.
- Ребра у Cпайка вдел? Дезинформация так не умеет.
- Значит ты знала.
Кит сел, опустив глаза, тяжело вздохнул и покачал головой. У него все это в голове не укладывалось. Он же помнил ее реакцию, когда сказал ей, что Коул погиб. Неужели все это можно сыграть?
Макс разглядела что-то в его глазах и ей стало стыдно.
- Ты прав, инсценировала не я. И когда ты об этом сказал – я еще не знала.
- Неужели это ведьма? – не поверил Кит. – Старейшины никогда не пойдут на покрывательство демона!
- Они и не пошли. – улыбнулась Макс. – Не поверишь, но Фиби провернула все одна. Просто по тому, что его любит. Демонам этого не понять.
Кит молча встал и обернулся только в дверях:
- Ты не права.

До свадьбы Пайпер и Лео осталось четыре дня.
- Расскажи мне о себе? – спрашивала Фиби.
Коул печально вздыхал, безразлично дергал бровью:
- В моей жизни нет ничего интересного.
Конечно! Не рассказывать же о тысячах убитых им смертных (и не очень) людей… и тем более не вспоминать о том, что за три дня до гибели Патриции Холливел ее заказали именно ему. Ну – не успел. К счастью.
- Но я же о тебе совсем ничего не знаю.
«Иногда лучше знать только то, что я тебя люблю», - подумал Коул, а вслух ответил:
- В моей прошлой жизни было мало хорошего.
- Но ты же обучал Охотницу на демонов! – изумилась Фиби, а Коул пожелал Максимилиане прикусить длинный язык.
- Так получилось. – безлико ответил он. Обучение Райенн в разряд «Светлые дела Коула Тернера» явно не входило. Даже результат и цель.
- Значит ты ничего не расскажешь?
- Я не умею рассказывать.

Коул предпочел понадеяться, что на расспросах Фиби успокоится. Он действительно не мог сказать ничего путного о себе, кроме того, что она и так знала. Тот диалог двухдневной давности очень вовремя прервал демон. Тернер сделал то, что умел лучше всего на свете – убил демона и ушел заметать следы в подземный мир. Но это был только первый предлог. Вторым предлогом был поиск свадебного подарка для Лео и Пайпер.
Собственно второе – было не предлог а черная действительность. Почему черная? Да по тому, что он понятия не имел что им подарить.
Продолжай он выполнять сейчас задание – он бы внимательно изучил все бумаги на Пайпер, купил бы ее любимые журналы, просмотрел бы и методом исключения выбрал подарок, но такой, что и ему была бы польза. Человек-Коул очень не хотел пользоваться старыми замашками и предпочел после подземного мира заглянуть в магазины и своей головой что-нибудь придумать.
…Где же ему было знать, что время его вынужденного отсутствия Фиби использует на всю катушку. Стоило выветриться из ее комнаты запаху его одеколона, как Фиби уже листала книгу таинств с твердым желанием получше узнать своего любимого. Способ она выбрала при этом достаточно интересный…

Макс не спала уже третьи сутки – не так уж и много для той, которая привыкла считать себя демоном. Работы было слишком много и она решила сегодня работать с пользой для себя и корпуса.
Шторы кабинета были плотно закрыты. Райенн стояла у стенда и держала в руках пачку фотографий. За ее спиной бок обок сидели Вульф и Маллой с горой распечаток. Стоит признать они старательно терпели общество друг друга.
- Следующий. Анекс – демон третьего-четвертого уровня. Специализируется на порчи памятных вещей. – сказала она, вывешивая фотографию облезлого вида мужичка.
- Четыре жалобы в полицию за неделю. Все в районе порта. – добавил Кит, переворачивая распечатки.
Маллой вместо того, чтобы назвать фамилию ведьмы, живущей в том районе деловито переписывал ее адрес. Макс в который раз не дождалась ответа и окликнула:
- Спайк!
- Что? Я же говорю, Анита Меркюри. Ведьма в пятом поколении. Владеет силой убеждения… Макс, а почему здесь фотографии не прилагаются?
Райенн пометила на фотографии демона имя ведьмы. Скоро на эту стену вешать некуда будет. Кит покосился на Спайка и надменно усмехнулся:
- Маллой, ей шестьдесят два года.
Спайк откинул ручку так, что она отскочила от стола прямо в потолок. Макс не дала разбиться лампочке подпрыгнув и поймав ручку – не в первой, но… но неожиданно она поняла, что не просто не может приземлиться, а летит!
- Что за… - вырвалось у нее, как только голова коснулась потолка. Сила тяготения явно не хотела больше с ней сотрудничать.
Спайк присвистнул, Кит мельком оторвался от бумаг, затем до него дошел смысл увиденного и челюсть демона поехала вниз. Макс с самым растерянным видом висела под потолком и трепыхала ногами.
- Мама. – произнесла Макс, хватаясь за плафон. Упасть она не боялась. Она боялась вылететь в окно, сорвав шторки и ошпарив Маллоя солнышком.
Спайк начал посмеиваться. Кит отошел от шока, переместился под потолок, схватил ее и вместе с собой резко опустил на пол.
- Это не мои силы. – произнесла Макс оправдываясь и благодарно смотря на обеспокоенного Вульфа.

Удержать Макс в корпусе не смогли бы даже самые крепкие демонические заклинания, ни то что бедный подчиненный – Вульф.
- А если демоны нападут?! Да за твою голову… - пытался воззвать к ее чувству самосохранения Кит.
- За мою голову беспокоиться будете когда вам ее по почте пришлют. – парировала Макс. – Со мной без моего разрешения силами меняются, а я терпеть должна? Черта с два!
- За тобой охотятся!
- Их проблемы. – кивнула Макс, уверенно садясь в серебристый Феррари. – Со своей силой я или нет – сегодня я не позавидую ни одному демону, попавшемуся на моем пути.
Мотор весело заурчал. Райенн нажала на пульте кнопку и мощные гаражные ворота начали подниматься.
- Но хоть в целях безопасности возьми… - начал Кит, но Макс оглянулась и задним ходом выехала из гаража. - …меня с собой. – докончил он, смотря ей в след:
Упрямая, сильная, непокорная… прекрасная.
Райенн впрочем сразу догадалась КТО догадался сотворить с ней подобную шутку и теперь гнала авто к знакомому дому по Пресскот стрит. Она подбирала самые… мягкие слова, догадываясь, что все равно их не произнесет.

Сжигая заклинание Фиби была уверена что получит часть воспоминаний Макс, но хлопок, белое облачко… и ничего. Фиби разочарованно закрыла книгу Таинств. Почему ничего не получилось?
Она спустилась вниз не обратив внимания что сделала это совершенно бесшумно. В пустом доме было тихо. Пайпер утащила Лео в клуб чинить водопровод, Прю пропала на фотосессии, а Коул… Коул находился черт знает где и каждую секунду рискует быть пойманным. Неожиданно Фиби поймала себя на мысли что хотя и беспокоится за Коула, но абсолютно уверена в нем. Странно.
Минут через двадцать созерцания новостей в дверь позвонили. Фиби выключила телевизор и пошла открывать дверь, но не так как обычно. Сначала она осторожно посмотрела на гостью сквозь занавеску на кухне и лишь потом открыла Максимилиане дверь.
- Ты то мне и нужна. – улыбнулась Макс, без приглашения входя в дом. Честно говоря ей сейчас сильно хотелось наорать на Фиби, но она сдержалась.
- Привет. – удивилась Фиби. – Что-нибудь случилось?
- Случилось. – кивнула Макс. – Ты потеряла силу левитации.
- Что?!
Макс жестом попросила ее взлететь. Взмах рук, растерянное лицо ведьмы…
- Что и требовалось доказать. – усмехнулась Макс, запоздало сообразив, что Фиби может сейчас позвать Лео, а это не есть хорошо. К ее великому изумлению Фиби задумчиво прошла в холл, села на диван и сказала:
- Очень интересно.
В руке ведьмы появился аурониевый шарик, взлетел над ладошкой на пять сантиметров и завис. Макс поняла, что скоро начнет падать в обморок. Фиби сама того не понимая использовала ее силы и мало того: копировала привычки! Вот как сейчас. Макс обычно таким способом поддерживала себя в полном спокойствии. А попробуй в другом состоянии заставить маленький шарик весом в десять килограмм противостоять законам притяжения!
- Э… Фиби, ты случайно никакого заклинания?..
- Да. Но я так и не получила твоих воспоминаний. – спокойно ответила ведьма.
- Зато полный комплект сил в твоем распоряжении. – Макс кивнула на ее ладонь. Фиби перевела взгляд, зрачки ведьмы расширились и шарик, больно стукнув пальцы, сделал идеально ровную вмятину в полу.
- Что за черт?! – от удивления и растерянности Фиби забралась на диван с ногами. – Это оружие?
- Гм… В принципе да. В моих руках много что может быть оружием. В твоих насколько я понимаю тоже. – Макс села рядом и покачала головой: - Скажи пожалуйста на кой черт тебе сдалась моя сущность?
- Я хотела получше узнать Коула, а ты его все-таки столько лет знаешь.
- Лучше бы просто меня спросила. – проворчала Макс, закрывая голову руками. Конечно Фиби не сразу распознает в себе воспитанные замашки «профессиональной убийцы профессионалов», но легче от этого не было. Главное чтобы «милые воспоминания» ей не перепали иначе Коул кое-кому (не будем тыкать пальцем в бедного федерала) устроит такую сладкую жизнь… - Что будем теперь делать?
- Ждать, когда действие заклинания закончится. – просто ответила Фиби.
- И когда же оно закончится?
Фиби неопределенно дернула плечами.
- Замечательно. – фыркнула Макс. – Только этого сейчас и не хватало.


А где-то очень глубоко, там, куда тысячи и тысячи лет не проникал солнечный свет Кит стоял, преклонив колено перед троном. Он не видел того, кто восседал на троне, да и не надо было это ему. Хватало и того, что свет факелов здесь зависел только от настроения владельца трона.
- Хозяин, - смотря в пол начал он. - Несмотря ни на что я прошу заменить задание. В Коуле Тернере больше нет нужды…
- Ты считаешь, что я ошибся? – перебил его мощный размеренный голос.
Киту помимо воли захотелось пригнуться еще ниже, а лучше молчать и делать все, что скажет Хозяин:
- Нет. – признал Вульф. – Не ошибся, но мы принимали Максимилиану только как способ…
- Она способом и осталась. Делай то, что обязан делать. Так или иначе этот демон должен быть моим. Но ни ты, ни кто-либо еще не сможет привести его ко мне. Он должен прийти сам, а направит его – Райенн.
Кит поднял взгляд, но ничего не увидел, кроме большой темной фигуры. Тяжелый, все подавляющий взгляд Хозяина чувствовался кожей.
- Если она предаст брата, это ее убьет. – хмуро сказал Кит в пустоту.
- Значит она окажется слишком слаба. – усмехнулся Хозяин. – Но это не важно. Ты столько лет потратил на Балтозара. Доделывай свое дело, иначе потеряешь больше чем ты думаешь.
Кит коротко кивнул и исчез, зато на его месте появился Равк.
- Человечность – губительная черта для демона. – с улыбкой сказал Равк.
- Быть может, но впервые за последние десять тысяч лет она играет на нас. – вот теперь голос Хозяина был совершенно иной. На Оборотня он давил, а с Равком он говорил словно со старым другом. – Операция твоя. Планка – получить трех сильнейших в наши ряды.
- Будет сделано, мой вождь. – носитель льдисто-голубых глаз не впервые вершил чьи-то судьбы и никогда не проигрывал.

Сообщение отредактировал Rai'enn: Среда, 30 мая 2012, 10:55:43

 

#44
Rai'enn
Rai'enn
  • Автор темы
  • Активный участник
  • PipPipPipPip
  • Группа: Участники
  • Регистрация: 8 Апр 2006, 09:03
  • Сообщений: 1281
  • Откуда: Хабаровск
  • Пол:
Слабонервных предупреждаю - готовьте гигеенические пакеты - я плохо профильтровала свою старую проду (после больницы мало времени было)
На ваш суд:

Секундная стрелка все передвигалась и передвигалась. Макс в десятый раз встала перед старыми часами и сконцентрировалась. Время в спять она поворачивать не умела и не хотела, но самое примитивное – силой мысли разрушить элементарный часовой механизм!!!... увы сейчас она не могла даже этого.
- Не понимаю. Ты не могла забрать то, что не относится к магическим способностям. Это в принципе невозможно. – покачала головой Макс, возвращаясь к Фиби.
Ведьма внимательно листала книгу таинств, не забывая при этом внимательно следить за Райенн особенным – рассеянным взглядом:
- Как только я пойму то, что должна понять, все вернется на свои места. Если ты мне расскажешь то, что я хочу знать – все кончится быстрее.
Макс покачала головой и положила руку на книгу:
- Фиби пойми. Только ты знаешь Коула – человека. Я много лет знала только демона-Балтозара. Здесь нечего рассказывать. Он был демоном. Это была его работа, понимаешь?
- Меня не интересует скольких он убил. – безучастно проговорила Фиби со стальным выражением лица. – А, кстати, скольких?
Макс отрицательно помотала головой и вздохнула:
- Этого даже я не знаю. И никому лучше не знать.
- Постой здесь.
Макс остановилась в тени здания, а Балтозар шагнул прямо под фонарь. Черный пиджак, казалось, треснет на мощных красно-черных плечах.
- Не меня ищете? – страшный низкий голос с ноткой иронии прозвучал в ночи.
Четыре ведьмы из одного клана. Всех четырех он знал лично как человек – слабые и сильные стороны, силы, взаимоотношения… Четыре обычные молодые девушки, улыбчивые и необычайно уверенные в себе. Хорошие и сильные ведьмы вот уже более семи лет…
Девушки обернулись и с удивлением оглядели демона, стоящего всего в десятке метров от них.
- Какой мерзкий. – поморщилась одна. – А ты пластическую операцию делать не пробовал?
Балтозар промолчал и лишь двинул бровью. Странные девчонки. Их тут убивать пришли, а они еще в остроумии упражняются. Демон глубоко вздохнул и сцепил руки за спиной. Этот клан в течении семи лет воевал с демонами и из-за нелепой случайности пару месяцев назад эти ведьмы узнали о существовании Триады, чем и подписали себе приговор.
- Странный он какой-то. – удивилась вторая. – Ты ждешь, когда мы тебя убьем?
Демон улыбнулся и посмотрел в небо. Ведьмы помимо воли проследили за его взглядом, но кроме полной луны ничего не увидели.
- Чего он ждет?
Ведьмы начали медленно обступать его, пытаясь окружить. Это было ошибкой.
…Он плавно качнулся на пятках вперед, из кармана совершенно случайно выпала скляночка с желтоватой жидкостью, перевернулась в воздухе и разбилась об асфальт. С земли нереально быстро поднялся плотный туман и выстрелом обдал ведьм…
Девушки упали без чувств. Их души остались, до сих пор удивленно переглядываясь и не понимая что произошло.
- Интересно наблюдать собственную смерть? – с улыбкой спросил он у духов. Наклонился к одной, снял с пальца кольцо, надел на палец и боле не мешкая испепелил их энергошарами. Лица духов исказил ужас, но было уже поздно что-то предпринимать. Белые облачка воспарили в небо. Клана больше не существовало.
Демон снял кольцо и вернулся к Максимилиане, по пути возвращая себе обыкновенный человеческий облик. Финал всегда прост и даже слегка скучноват. Вот месяц подготовки всего этого – другое дело.
Месяц! Сначала случайно познакомился со свидетельницей ДТП, потом опять же случайно стал жертвой демона и именно того, за которым девчонки уже вторую неделю носились… Дальше: силы, тактика, секрет магического кольца, рецепт зелья для освобождения душ с их же кровью… и не стало непобедимых ведьм, на которых не действовали демонические силы.
Кстати: на подготовку всех случайностей он угробил еще четыре дня и пятерых демонов.
…Макс вынуждена была все это молча наблюдать. Теперь она, слегка дрожа, не отрываясь смотрела на горстки пепла.
- Держи. – протянул он ей кольцо. – Это чтобы больше руки не ломала. Оденешь его и все раны будут затягиваться мгновенно у тебя и у всех, на кого ты произнесешь заклинание. Ясно?
Макс кивнула, прерывисто вздыхая. Она без раздумий могла убивать в бою – жизнь научила, но вот так хладнокровно… страшно это.
- Следующую операцию разрабатываешь ты. Теоретические навыки есть, пример я тебе показал. Единственное – никогда не повторяйся. Ясно?
Она молчала. Коул хмыкнул:
- Знаешь же, я повторять не буду и цацкаться как с этими тоже не стану. Дрогнешь, предашь и мигом пожалеешь что не была на их месте.
- Знаю. – кивнула она.
- Вот и всегда об этом помни.
Демон чуть отступил. Он знал силу своего взгляда. И Макс знала. По этому и не пыталась бороться. Серые глаза давили как многотонный груз… поэтому она в них и не смотрела. Она вообще никуда не смотрела – просто знала, что он никогда не угрожает. Он – предупреждает.
- Справишься? – чуть с усмешкой спросил он. Актерские навыки для убийцы главное вот и он умел превращаться из бездушного демона в сочувствующего педагога.
- Кто? Срок? Прикрытие и официальная версия гибели? – силой воли стряхнув оцепенение, спросила она.
Это был последний раз, когда она еще в себе сомневалась. После собственноручно подготовленной операции она уже никогда не смотрела на смерть с трепетом и ужасом.
Время продолжало идти. Наконец зазвонил телефон и Фиби отвлеклась:
- Да?... Как, извините? Агент Вульф?
Макс подскочила и жестами попросила трубку. Фиби пожала плечами и протянула ей телефон.
- Макс, ты нужна. – сказал Кит без вступления. – У нас в корпусе на первом этаже сидит Цербер. Собачка такая, знаешь?
Макс не сразу переварила новость. Цербер?! Трехголовая собака Хозяина, охраняющая человеческие души в подземном мире?!.. Нет – главное, что он объявил об этом таким будничным тоном, будто Спайк рыбок притащил.
- Ему там не тесно? – только и спросила она. Райенн смутно представляла размеры песика и его… эээ… аппетит.
- Не тесно. – усмехнулся Кит. – Только собачку надо вернуть Хозяину до полуночи. До этого времени верни пожалуйста силы.
- Мог бы и не объяснять. Сколько часов в резерве?
- Не более шести. Пока ни кто не спохватился.
- Ясно. Ждите.
«Ждите…» - легко ей сказать. Трехголовая зверюга всегда считала лучшим блюдом – демонов. Теоретически к ней мог приблизиться только Светлый или сам Хозяин. Почему именно так?.. хм – интересный вопрос. Может по тому, что врагов своих на «собачку» Хозяину списывать было легче, а Светлым путь к зверюшке был и спокон веков заказан? Не нам судить.
А вот почему этот милый зверь оказался в корпусе? Случайность? Умоляю – про случайности рассказывайте кому-нибудь другому. Хранителям к примеру.
- Проблемы? – спросила Фиби. Внутренний голос заранее предлагал выслушать правдоподобный, но не искренний ответ… хотя бы по тому, что ведьма непривычным способом концентрации умудрилась услышать и то, что агент Вульф своему боссу с того конца говорил.
- Мелочи. Просто силы нужны кое-кому помочь и кое-кого домой проводить. Что же нам с тобой такое придумать? Предложения есть?
- Может мне попытаться пожить в твоей шкуре? Все равно пол дела уже сделано.
Отказывать было глупо, но не в корпус же ведьму вести. Надо было срочно выкручиваться из этой переделки. Райенн прикинула возможности и решила немножко припугнуть ведьму, чтобы впредь глупых заклинаний не читала. Но как это сделать так, чтобы Коул потом голову не оторвал?
Задачка. Причем отягощало эту задачку еще и то, что сознание Светлой ведьмы не принимает то, что демоны бывают разные и невинные – разные. И люди тоже не святые…
Макс улыбнулась и кивнула. Нужные варианты она уже подобрала, теперь главное не перестараться.
- А почему бы и нет? Переодевайся во что-нибудь темное и не броское. Желательно под мальчика. Мы идем в подземный мир.

Ох и повыдергивал бы ножки-ручки Коул своей ученице, если бы знал что ей в голову прийти может! Впрочем Макс и сама не одобряла собственную идею, хотя бы по тому что уже пол часа бездарно потеряла стоя у двери в комнату Фибс.
- Скоро? – в пятый, а может в сотый раз спрашивала она.
- Подожди еще минутку.
Макс мягко стукнула затылком в дверь и закатила глаза. Нет – ей было действительно легко сказать: темное, не броское и желательно под мальчика… и самой достаточно легко выполнить собственные указания, но для Фиби подобный указ был равен по сложности полету на луну. Ну не приучены Светлые ведьмы к тайным походам в подземный мир, к слежке и вербовке демонов. И носить неброские неженственные вещи тоже не приучены.
- Бедный Коул. – одними губами прошептала Макс. Она на секунду представила, что Фиби решит увязаться за ним в подземный мир «прикрывать». Помнится если она – Макс заставляла его себя ждать более минуты… в общем не стоит об этом думать. Фиби полеты со скал без парашюта (и черт его знает в воду на этот раз или в кои-то веки на камешки) точно не грозит.
- Ну все. Большего не проси. – сказала Фиби, выходя из комнаты.
У Райенн челюсть повело в бок, а брови вверх. Серая безразмерная толстовка с капюшоном, черные спортивные штаны и кроссовки вполне соответствовали ее сверхъестественному требованию, но при всем при том Фиби вышла накрашенная. И при серьгах.
Макс воззвала к высшим силам, достала из потайного кармана небольшую коробочку, которую всегда таскала с собой, и подвела ведьму к зеркалу.
- Придется макияж немножко изменить. Вот твой новый нос, твои брови… это мы сотрем, а вот это за щеки. Не бойся – вставляй не вывалятся. Почувствуй себя Джеймсом Бондом. – и тихо добавила: - Нам бы его проблемы.
С собой Райенн проделала уж совсем простые манипуляции: волосы на затылок, кремом на лицо, чтобы кожа чуть обветренной казалась и лаком специальным пальцы покрыть – чтоб отпечатки не оставлять.
- И ты, превратив меня в не пойми кого, сама вот так вот пойдешь?! – возмутилась Фиби, которая себя в зеркале узнать-то не могла.
- Извини, но на тебя у меня формы демона нет. – усмехнулась Макс. – Давай руку и смотри мне в глаза. Глубже. Еще! Читай мысли!.. Иди за мной.
…И они переместились. Впрочем Макс не ручалась за то кто кого переместил. Хотела верить в то, что сама направила бывшую свою силу, но увы и ах…

Темный зал, плохо освещенный одиноким коптящим факелом в основном штреке. Макс сразу отпустила руку и кинулась к неприметному крупному камню в стене. Тут был тайник, которым она пользовалась не однажды. Здесь была и два комплекта одежды для «поверхности» и один для местного ношения.
Меньше минуты и Охотницу уже по внешнему виду не отличишь от обычного демона, скрывающего внешность под капюшоном. Один бронежилет на себя – скрыть фигуру, один – ведьме.
- Ну смотри. Сама напросилась. – улыбнулась Макс в последний раз перед выходом. – Ничего не бойся, ни кого не трогай и не смотри в упор. Скользи взглядом. Это будет своеобразная экскурсия… Надо быть тенью. Что бы вокруг не происходило. Если нас узнают – нам не спастись даже если использовать силы в трое большие чем у тебя есть сейчас.
- Не первоклашка. Справлюсь. – напряженно, но с издевкой ответила Фиби.
Макс повесила на пояс тяжелый нож. С силами она или без сил, но в случае чего Зотару глотку перережет…
Впрочем здесь не надо было бояться Зотаров – они не совались на уровни, где обитали свободные демоны, а данный уровень своего рода резервация свободолюбивых, но увы достаточно бедных демонов. Неблагополучный район подземного мира… в котором впрочем так же как и на земле могут прирезать за тугой кошелек или блестящее кольцо.
Штреки здесь хорошие – широкие как улицы в современном городе и залы как площади и тупики с барами и личными покоями кого-то. Демоны всех мастей бродят по этим штрекам. Кто-то смеется, кто-то спорит с кем-то, кто-то причесывает щупальца растущие почему-то из головы, кто-то выглядит как обычный прохожий из толпы – таких все больше по пути.
- Не смотри в упор. Они чувствуют. – не разжимая зубы сказала Макс, когда Фиби засмотрелась на парня из баскетбольной команды колледжа, который шел на встречу.
Фиби с трудом оторвала свой недоуменный взгляд и уставилась под ноги.
Вот это она зря сделала!
Макс обернулась как только ведьма издала невнятный вздох и, кажется, икнула. Очень вовремя обернулась, подхватила под руку и резко свернула в один из сотни поворотов.
- Что с тобой? – с тревогой спросила Макс. Она быстро прокрутила в голове каждый шаг на предмет покушения, но не нашла ни чего такого, от чего можно ни с того ни с сего умирать или хотя бы падать в обморок.
Фиби часто моргала, но не отрывала глаз от «пола». Макс взглянула под ноги и поняла причину. Поняла, но не отреагировала на это никак.
…А что реагировать на обыкновенные человеческие кости, тем более, что им явно наплевать ходят по ним или лежат они в могиле? Но это для Райенн человеческие кости в быту не стоили лишнего внимания, а для Фиби подобный контакт с мертвечиной чуть не стоил обратного движения завтрака по организму.
- Дыши глубже. – посоветовала Макс, поднимая с пола один из черепов и даже не смутившись от того, что челюсть неожиданно отвалилась. – Это свежие и чистые. Хуже бывает если приходится чьи-то мозги из подошвы выковыривать.
Тут уж Фиби не стерпела, что впрочем было вполне естественной реакцией. Кто-то из демонов пошел на звук, но Макс преградила ему дорогу.
- Пошел вон. – рыкнула на него Райенн.
- Я может помощь хотел предложить. – нехорошо усмехнулся демон. – Но на такое неуважение могу и обидеться.
Макс презрительно фыркнула и отвернулась от него. Демону это не понравилось и он резко схватил ее за плечо, разворачивая к себе лицом и твердо намереваясь элементарно двинуть кулаком, но.
Но ощущая острие непонятно откуда взявшегося ножа прямо у горла сложно начинать глупую драку. Не начал и демон. Он был далеко не дурак и вовремя оценил ситуацию, а оценив предпочел сглотнуть и тихо уйти. Райенн убрала нож в ножны и вернулась к успокоившейся ведьме:
- Прошло? Дальше пойдем?
Ведьма часто закивала и протянула ей руку.
- Правило номер один – старайся быть невидимкой. – тихо внушала Макс, продолжая прогулку. – Чем меньше на тебя обращают внимания, тем свободнее ты и тем меньше у тебя проблем. Запоминаться во враждебном мире очень вредно.
Макс вела уверенно. Один штрек сменялся другим и отличить их было сложно, но Райенн в подземном мире просто не умела заблудиться. Навстречу попался рогатый демон с окровавленным человеком на поводке. Человек корчился от боли и его глаза были полны ужаса, но он не мог закричать – он вообще не мог издать ни звука. Фиби дернулась к нему, но Макс аккуратно сбила ее с ног и закрыла рот ладонью.
- Правило второе – не спеши помогать всем, кому хочется. Этот смертный во-первых давно мертв, а во-вторых – это Арчибальд Гессе. Маньяк. На его счету двадцать три доказанных убийства и одно самоубийство – удавился в камере предварительного заключения.
Теперь Райенн аккуратно отпустила ведьму и подняла ее на ноги.
- Но…
- Нет, Фиби. Никаких но. Ты сама хотела это видеть. Идем дальше?
- Идем. – согласилась Фиби. - …А ты обычно что здесь делаешь?
- Собираю информацию. Слушаю слухи, ищу кого-нибудь… Да много чего. Проблема в том, что и меня здесь ищут и некоторые из этих вот местных жителей с радостью отрежут мне голову для того, чтобы подарить Хозяину.
Они снова свернули и оказались перед дубовой дверью. Макс постучала так, что со стороны могло показаться, что выламывают дверь.
Отворили. Светлее от этого не стало. В дверном проеме стоял огромный мужик с окороком в одной руке и тесаком в другой.

Сообщение отредактировал Rai'enn: Вторник, 20 марта 2007, 13:16:29

 

#45
Rai'enn
Rai'enn
  • Автор темы
  • Активный участник
  • PipPipPipPip
  • Группа: Участники
  • Регистрация: 8 Апр 2006, 09:03
  • Сообщений: 1281
  • Откуда: Хабаровск
  • Пол:
Отворили. Светлее от этого не стало. В дверном проеме стоял огромный мужик с окороком в одной руке и тесаком в другой.
- Чего надо? – осведомился он.
- Я по поводу поисков агента Райенн. – уверенно сказала Макс. – Хозяин не разбрасывается вознаграждением. У меня приказ проверить всех, кто за ней охотится и лучшим выдать аванс.
Странно приходить вот так к тому, кто хочет нажить себе состояние на твоей голове отдельно от тела. Странно, но беспроигрышно. Так она поступала уже в третий и последний раз. Больше – опасно для жизни. Меньше – глупо терять шанс узнать о себе что-нибудь новенькое.
Фиби опасливо покосилась на Райенн, но промолчала. Демон удивился, довольно хмыкнул и пригласил внутрь. Несмотря на наглость, в лицо Райенн пока еще не узнавали… ну по крайней мере далеко не все узнавали – имя на лбу не написано. Демон тоже не узнал, да и не заподозрил подвоха. Фиби напряженно озиралась в непривычной обстановке, хотя подобный интерьер был характерен для человеческого средневекового замка: шкуры медведей на стенах, много золота, камин, вино, доспехи в углу и ковры на полу.
- Я, кажется, не афишировал свои поиски. – пробурчал демон, подозрительно глядя на гостей.
Макс усадила Фиби на резной табурет, а сама подошла к столу.
- Вы вышли на нее? – спросила она о себе же.
- Ее адрес может узнать каждый, но идти в корпус – самоубийство. – почему-то стал оправдываться демон. – Мы разработали и воплощаем в жизнь план-ловушку, полностью построенный на ее расследованиях…
- Кто это Мы? – перебила Макс и оглянулась, хлестнув надменным взглядом.
Демон сбился с толку. Он был уверен, что это кто-то из наемников Хозяина, но отсутствие знаков различия и властный тон его путали. Но ладно высокая – слепому ясно что наемник, причем из тех, что проводят зачистки, но второй… ученик? Тогда выходит, что пора звать охрану, ну или хотя бы советника-телохранителя, который сейчас проводит инструктаж молодежи, которую сам и привел. Хороший у него телохранитель. Надежный.
- Я же не могу делать все разом и один. Я с советником разработал схему, по которой мы получим не только Охотницу, но и то, что она взяла из библиотеки.
Макс недовольно хмыкнула и вальяжно уселась на его кресле.
- И она будет без охраны?
- Она всегда без охраны. Мой советник сделал вывод, что она предпочитает не рисковать своими людьми и самостоятельно проводить все операции. Это ее и погубит. Я сейчас позову своего Советника и он расскажет подробнее.
Макс кивнула и демон вылетел за одну из шкур, словно ошпаренный.
- Макс, что ты делаешь?! – ужаснулась Фиби.
- Ищу собственные ошибки и кажется что-то нашла. В случае чего будь готова к драке, но даже если меня сейчас узнают – не предпринимай ничего, пока я кого-нибудь не убью.
Фиби посмотрела на Райенн, но промолчала. Ей казалось, что Макс слишком много на себя берет и вполне возможно что это было действительно так.
Демон вернулся уже спокойный. За ним шел молодой парень-советник. Макс невольно заинтересовалась. Парень был с очень характерной отрицательной внешностью: бритый наголо, сдвинутые брови, глубоко посаженые глаза и нос как у грифона. Но как известно отрицательное притягивает, вот и Макс невольно улыбнулась – этот действительно мог за ней охотиться и даже поймать, если бы повезло.
Телохранитель тем временем оценил гостей и был неприятно удивлен. Он ожидал чего-нибудь серьезного, но был не готов к тому, что хныка-шефф испугается девченки-аналитика и ее мелочи-протеже.
- Чем могу быть полезен? – спросил телохранитель с явно-надменными нотками в голосе.
- Ты решил, что сможешь поймать Райенн?
- Нет. – хмыкнул телохранитель. – Я решил, что не поймать ее могут только идиоты-Зотары Хозяина.
Макс нахмурилась как и положено одному их таких идиотов-Зотаров:
- Ты бы поосторожнее с выражениями.
- Я абсолютно серьезно. – сложил руки на груди телохранитель. – Она передвигается по городу всегда одна, при этом предпочитает РАЗГОВАРИВАТЬ с демонами, а не кидаться с энергошарами на первого встречного проходимца и в конце концов она не может жить без опасности. Она сама пойдет в ловушку только за тем, чтобы посмотреть насколько всерьез ее собрались тут убивать и придумали ли они что-то новое.
- И что?
- Чтобы ее поймать, надо просто знать где она находится. Все остальное – дело техники.
- И ты конечно знаешь где она сейчас. – давя приступ смеха, спросила она. На самом деле Райенн уже становилось не по себе и она искала любое доказательство тому, что демон элементарно блефует разводя таким образом своего принципала на золотишко.
- Доказать?
- Буду признательна. – оскалилась в улыбке Макс. – Если ты на деле действительно такой мОлодец как тут распинаешься – задаток отдам прямо сейчас.
Телохранитель на пару секунд закрыл глаза и скрестил пальцы. Его призыв услышали и появились три демона. Один оглянулся по сторонам, остановил свой взгляд на Максимилиане, открыл рот для вопля и стал создавать молнию в ладони. Дальше все происходило одновременно.
- Райенн! – крикнул демон метая молнию, но Макс уже падала вместе с креслом на бок, выхватывая спрятанный подмышкой Дулут. Выстрел – демон успевает только испуганно вздрогнуть и вспыхивает, осыпаясь пеплом. Еще двое отпрянули назад, вставая наизготовку, но Райенн уже перевела ствол и второго не стало. Третий удивленно погиб от энергошара, выпущенного Фиби.
- Охрана! – заорал демон-хозяин вотчины и тут же появились еще двое. Демон возмущенно посмотрел на телохранителя: - Чего стоишь? Убей ее!
Время будто остановилось. Так всегда случалось для Макс, когда она была в битве. Райенн наставила пистолет на телохранителя, но парень уже метнул энергошар в… своего босса и скомандовал:
- Стоять!
Макс еле заставила палец, спускавший курок, остановиться. Она не моргала а телохранитель медленно поднимал руки вверх и улыбался. Толстяк лишь вскрикнул, объятый пламенем и взорвался. Охранники тупо уставились на то, что когда-то было их боссом, а затем с единогласным воплем «Предатель!» замахнулись на телохранителя, но тот был быстрее, гораздо быстрее, и они даже не успели завершить размах. Макс незаметно выдохнула, но так и не позволила себе моргнуть.
- Сдаюсь. – улыбнулся Телохранитель, но уже не весело, а нервно и стал вновь поднимать руки. – Пистолет-то убери.
- Посмотрим. – ответила Макс. – РУКИ ЗА СПИНУ, СПИНОЙ КО МНЕ И НА КОЛЕНИ.
Телохранитель резво подчинился и наигранно обиженно спросил:
- А орать-то зачем?
- А как по-твоему надо обращаться с предателями? – спросила Макс грубо, наконец поднимаясь и отпуская внешнее напряжение. – Говори.
- Во-первых я не предатель…
- На что мне наплевать. – подтвердила Макс.
- Я искал тебя. Специально нашел Вотчинного посмелее, нанялся ему в телохранители и как результат – план прервался немножко не в тот момент.
- Какого черта? Говори что тебе от меня надо.
- При ведьме?
Макс чуть оскалилась, подошла к нему и совершила два резких движения. Демон почувствовал только жесточайший удар в печень и твердую землю под щекой. Боль обожгла мозг, подкатила тошнота, но сознания он не потерял. Лишь захрипел.
- Завтра в шесть утра будь в корпусе. Там и поговорим. И не опаздывай. – прошептала она ему на ухо, опираясь коленом в позвоночник. В таких ситуациях положено взять пленного за волосы подтянуть к себе, но в данном случае телохранителю здорово помогла прическа, точнее ее отсутствие.
Райенн отпустила демона и не оборачиваясь пошла к выходу, жестко взяв Фиби за локоть.
- Уходим. Нам здесь больше нечего делать.
Демон возмущенно поднялся на ладонях, сплюнул и зло посмотрел ей в след. Ему хотелось швырнуть ей вдогонку энергошар, но он видел как она идет и прекрасно почувствует любое его резкое движение. Ведьма еще пару раз обернулась на него и дверь захлопнулась.
- Добро пожаловать к Свету. – проворчал демон, тяжело поднимаясь. Точности удара Макс было не занимать, а удар в печень сам по себе очень чувствительная штука.

Демонов всегда было слишком много. Чтобы узнавать каждого в лицо не хватает ни человеческой, ни демонической жизни и именно по этому безопаснее всего Коулу было находиться в подземном мире, но это только пока его еще считают мертвым. Стоит ему ожить и каждый второй будет узнавать его в лицо, так как агитаторы будут обещать немыслимые вознаграждения за его голову и всем интересующимся давать подробное описания преступника века… а пока агитаторы кричат только о Райенн:
- …Охотница на демонов унижает нашу культуру своим поступком! Кто поставит точку в жизни агента Райенн?
- …Сколько можно терпеть наглость Светлых? Ученица предателя должна умереть! Есть смельчаки?..
Смельчаки были. Дураков не было, по крайней мере среди серьезных демонов.
Слишком много слухов стало ползти по подземному миру и все они играли против Хозяина. Бытовало даже мнение, что Балтозар убил Триаду по тому что узнал, что после устранения Зачарованных Хозяин отдаст приказ о его убийстве. Про себя Коул уже давно соглашался с этой версией, но мертвым здесь слова не давали… и мертвых уже не судили.
Коул спокойно бродил среди тех, кто считал его мертвым и чему-то улыбался. Он уже не был одним из них. Он был свободен от них, вот только оставалось оборвать поисковые ниточки тем, кто его хорошо знал. Странно, но в этом деле помочь могло только до автоматизма отточенное мастерство демона, то есть именно то, что он пытался в себе искоренить.
- Милый, дай будущее скажу? – бесцеремонно схватила его за руку девушка-оракул, одетая уж слишком вызывающе.
Коул отдернул руку, но девушка оказалась настырной и вновь вцепилась ему в запястье:
- Ты займешь высокий пост…
Коул резко вывернул ее руку наружу и склонился, очень не хорошо посмотрев в глаза.
- Убью. Поняла?
Девушка поняла, кивнула и оказавшись на свободе быстренько предпочла скрыться. Будут жертвы и посговорчивее. Следующая парочка к примеру.
Девушка пошла промышлять дальше, но день сегодня был явно не ее.
Макс не без труда волокла за собой Фиби. Ведьма упрямо пыталась требовать от наглой девчонки объяснений.
- Как он узнал, что я ведьма и почему ты его не убила?
- Будешь орать громче, об этом будет знать каждый камень в подземке. – ворчала в ответ Макс. – Почему черт побери силы не возвращаются?
- Ну извините, Супергерл. Так уж вышло. Я теперь совсем не понимаю работает твоя сила или нет.
- Без адреналинового контроля она работает только на твоем страхе.
- Это мы уже проходили. – недовольно фыркнула Фиби. – Хоть бы что-нибудь новенькое придумала.
- Ну, тут ничего не поделаешь. Изначально все сути едины и их активизация…
- Бла-бла-бла. Не хуже Лео.
Макс оскорбилась, замолчала и прибавила скорости. Фиби, которую продолжали волочь за локоть, вскоре возмутилась:
- Это что дань длинным ногам, или за нами кто-то гонится?
- Второе, но спасибо первому. – фыркнула Макс и… нарвалась на Оракула. Девушка схватила ладонь Охотницы и смотря прямо в глаза сказала:
- Ты займешь высокий пост при Хозяине.
- Очень смешно. – рассмеялась Райенн, вспоминая точный размер вознаграждения за свою голову. – Я не хочу знать свое будущее.
Шагающий в шагах пятидесяти от нее высокий демон в капюшоне чуть притормозил и свернул с главного штрека. Макс заметила это краем глаза и насторожилась. Подобная ситуация была готова вписываться в учебники: «случайная» остановка, чтобы убедиться в том, что это и есть нужная жертва, затем засада и пожалуйте к праотцам. И что теперь делать?
- Фиби, уходим. – тихо сказала Макс, вытаскивая из кармана золотой самородок и вручая его Оракулу. Уходить надо было быстро и очень осторожно.
Макс нащупала нож и очень спешно повела Фиби ближе к противоположной стене. Того демона ни где не было видно, но Райенн не расслаблялась.
- Что происходит? – тихо спросила Фиби.
- Опасность. – произнесла Макс и резко крутанулась к ближайшему повороту лицом, но оттуда уже вылетела крепкая пятерня, сгребла ее за плечо и дернула за угол. Райенн поддалась движению, выводя руку с ножом вперед, но характерного звука, сопровождающего попадание лезвия в тело не послышалось. Вместо этого руку резко, до хруста, завело назад, но и это не смутило Райенн. Заламывают вовнутрь, заставляя согнуться? Делай то, что от тебя хотят, только не забудь чуть помочь противнику, теряя равновесие и можно будет свернуть противнику пяткой челюсть, а может пробить горло.
Увы противник просчитал движение и поспешил завалить ее на землю.
- Свои! – рыкнул Коул, отскакивая назад. Ученица у него была проворная и могла, глядишь, ненароком убить.
Райенн жестко приземлилась на пол, отбив плечо, но тут же перекатилась и встала на ноги. Только теперь в отсвете дальнего факела она разглядела лицо нападавшего и покраснела. Это было все, что можно было сделать за полторы секунды, пока за угол не влетела Фиби с энергошаром.
- Коул?! – изумилась и обрадовалась она. Зря обрадовалась.
Лицо Коула из выражения «Я – солдат удачи» превратилось в «Сейчас кто-то будет умирать и явно не я». А как еще реагировать на то, что его любимая держит в руках энергошар а виновница всего этого срочно придумывает отмазку.
- Я все объясню. – натянуто улыбнулась Макс, видя как Коул складывает руки на груди и очень знакомым взглядом прожигает в ней дырки.

Оригинальная картина. Двуногий зверь не отрываясь глядит на четырехлапого.
Кит старался быть спокойным, но полная сосредоточенность в течении такого долгого времени и против подобной зверюги оптимизма не прибавляет. Особенно когда со зверем ты один на один по тому, что других «собачка» порвет без раздумий. Три головы, четыре лапы… шесть голодных глаз и куча острых-острых зубов.
- Грррр… - в очередной раз протянул Кит не по-человечески оскалившись и нахохлившись.
- Грррр… - в ответ протянул Цербер, царапая когтями мраморный пол. Каждый такой коготь сам по себе был ножом.
Да уж. Еще немного и начнет пробиваться шерсть. Правда весовые категории для драки неподходящие.
- Вульф, ты Спайка не видел? – раздался в наушнике голос Михаила, которого в холле не было.
- Не видел. – зло проворчал Кит. – А даже если съели – плакать не буду.
- Странно. – задумчиво сказал Михаил и отключился. А ему что – Оборотень сам вызвался «посторожить Песика»… но куда же умудрился деться Спайк?
Лекс язвительно строил предположения по поводу внеочередного запоя вампира, но все было уж очень неправдоподобно… Спайка в корпусе не было. Маячок не работал. Микрофоны отказали все разом. Выводы?
Выводов было три. Первый – Маллоя и вправду съели. Второй – все это – отвлекающий маневр с целью похищения вампира. Третий – Спайк постирал плащ и все свои вещи. Причем на какой из них надеяться – бо-ольшой вопрос.
 

#46
Rai'enn
Rai'enn
  • Автор темы
  • Активный участник
  • PipPipPipPip
  • Группа: Участники
  • Регистрация: 8 Апр 2006, 09:03
  • Сообщений: 1281
  • Откуда: Хабаровск
  • Пол:
Выбор

Странно, но в этот зал вообще ни кто не заходил. Здесь был черный алтарь, куча свечей, некое подобие соломенной кровати и тайники, встроенные в каменные стены. Коул привалился к алтарю и выжидающе смотрел на обеих. Фиби уже совсем избавилась от грима.
- Это правда из-за меня. – смущенно проговорила Фиби. – Я не так произнесла заклинание и случайно забрала часть ее…
- Силы. Только силы. – пришла на помощь Макс. – Именно по этому я не могу ни кого насильно отсюда вытащить.
- Учитывая что сама и затащила. – тоном, не терпящем возражений, подтвердил Коул.
- Коул, перестань. – обиженно попросила Фиби. – Это была моя идея.
- Нет. – встряла Макс. – Я действительно виновата, но все под контролем.
- Под контролем? – возмутился Коул. – Ты без сил в подземном мире! Там, где за твою голову дают максимальную награду. И Бог с тобой, если бы ты была одна, так ты потащила Фиби за собой!
- Коул, прекрати! – возмутилась Фиби.
- Прекратить? Я же беспокоюсь за вас, черт побери! – рыкнул Тернер и стукнул по алтарю так, что часть свечей полетело в стену.
- Между прочим ты орешь на мертвом языке. – спокойно напомнила ему Макс.
Коул хотел уже спокойным тоном пообещать Райенн разговор тет-а-тет, но неожиданно понял что Фиби его понимает. Это остудило его пыл. Макс смотрела на него хитрым взглядом и улыбалась. Наблюдать Коула в необычной для него растерянности дорогого стоит.
Тернер два раза вздохнул и напряженно погрозил Максимилиане пальцем.
- Во-во. Он так постоянно. – с улыбкой кивнула она Фиби. – По орет на меня. А потом спрашивает чем помочь.
- До сих пор не понимаю как я тебя не убил, пока был демоном. – сокрушенно, но не без улыбки пожаловался Коул.
- Хотел, но все никак не мог собраться. – усмехнулась Макс.
- Так чем я могу?.. – спросил Коул.
- Будь собой. – посоветовала Макс.

В корпусе объявили тревогу. Зверюга в корпусе уже несколько часов, а тревогу объявили только теперь.
- Где его видели последний раз? – стратегическое управление взял на себя Эндрю.
- Да кто ж на него внимание-то обращал… - тихо фыркнул Лекс, вместе с Танком просматривая записи происшествия. Здесь не было только Кита, который умудрился взглядом сдерживать злобную зверюгу.
Центральный зал корпуса был перекрыт. Стэнли нервно поглядывал в монитор, где происходило противостояние двух Стариков. По его мнению надо давно было взять пару зарядов и подорвать зверюгу.
- Есть! – наконец обрадовался Танк. – Тепловое излучение. Трое. Превышение скорости звука в три раза. Это колдуны.
Повисла тишина. Все пытались придумать хоть какое-то объяснение тому, зачем колдунам понадобился вампир что ради этого им выделили Цербера? Или же они умудрились выкрасть Цербера у Хозяина так, что зверюшка их не съела? Как они преодолели защиту? Много вопросов, ни одного ответа и естественное чувство провала. Впервые в корпус проникли так, что этого ни кто не ждал. Хотя… с другой стороны все варианты были проработаны и именно по этому обошлось без царапин, спокойно и практически без разрушений.
Только Спайку не повезло. Не стоило ему подкуривать практически в середине пустого центрального зала. Собака его не съела. Его просто схватили и… все. Что с ним теперь – не известно.
- Время. – грустно констатировал Михаил. – След перемещения теперь не отследить.
Спайк был потерян. Невозможно найти тех, кто может находиться в любой точке планеты не прибегая к услугам транспортных средств. И ведь не только на поверхности. Все. Теперь судьба вампира была целиком и полностью в его руках.
Маг напряженно думал о своем, затем выдохнул, опустился в кресло Райенн и сказал:
- Нам нужна поддержка кого-нибудь из Управы демонов. Иначе нас разорвут за допросы всех подряд. Лекс – остаешься за старшего. Я в подземный мир. К Рейнару.
- Сдурел? – возмутился Михаил. – Мы относимся к соратникам личного врага Хозяина. Рейнар будет обязан тебя убить, но это в лучшем случае.
- Я знаю. – сказал Маг. – Но не известно появится ли босс и жива ли она. Я считаю что мы не имеем права выжидать. Всю ответственность беру на себя.

Каменный бункер. Яркая лампа на потолке. Деревянный стол в центре комнаты, железная дверь и жесткий стул к которому собственно и был привязан Спайк.
Странно, но еще сегодня он беззаботно вышел в центральный зал покурить и представить как бы здесь смотрелись его картины, но неожиданно в основание шеи пришелся жуткий удар и очнулся он уже в этой комнаты от пинков и ударов железными прутьями. Избивали его долго и со вкусом. Болело все тело и почему-то из одежды на нем были только чьи-то грязные драные штаны.
Привязан он был хорошо. От стола не отодвинуться, руки за спиной привязаны к стулу… Жутко хочется есть.
Железная дверь скрипнула и вошли трое. Парни не скрывали своих лиц, а значит об освобождении Спайку можно уже не мечтать. Лица у похитителей были блеклые. Без особых примет, средние, короткостриженные… типичные наемные бойцы.
- Как настроение, вампир? – спросил тот, что встал с права от него. У того, кто был с лева в руках было несколько маленьких коробочек и нож. Он с радостью разложил все это на стол и ждал дальнейших указаний. Третий остался у двери.
Маллой натянуто улыбнулся разбитыми губами:
- Прекрасное настроение. Сейчас бы в ванну, виски и хорошенькую девушку.
Лезвие мгновенно взвилось со стола и ткнулось Спайку меж ребер. Вампир поморщился от боли и злобно улыбнулся. Пытки для него не в первой да и с болью у него особые отношения, так что в этом его похитителям не повезло.
- У тебя есть выбор. – продолжил старший, которого Спайк определил старшим только по тому, что он единственный кто с ним разговаривал. – Ты можешь спокойно ответить на наши вопросы, мы тебя помоем, покормим и устроим в нормальную квартиру, где ты пробудешь до тех пор, пока твои слова не подтвердятся.
- Спасибо, но нет. – прохрипел Спайк не смея вздохнуть из-за лезвия. – Это скучно.
Старший отстранился и недовольно поджал губы. Тон сразу стал стальным:
- Нам нужна полная система охраны вашего корпуса, доступ на все этажи и ко всем секретным документам.
Спайк наконец смог дышать и его улыбка стала шире:
- Охраняют нас бойцовские крысы. Подходишь к двери, говоришь: «Сим-сим откройся», - и все в твоем… ч-ч-ерт!
Конечно Спайков треп похитителям не нравился, вот и стал «мясник» медленно тянуть лезвие через вампирскую грудь. Мясник закончил полосу, достал из одной коробочки горсточку тонких гвоздиков и стал загонять их в рану. Маллой скалил зубы, рычал и пытался вырваться. Все было бесполезно. Старший нагнулся к его уху и спокойно пояснил:
- Знаешь что самое приятное? Мы можем пытать тебя до бесконечности, по тому что подыхать тебе дальше уже некуда, а испепелять мы тебя раньше времени не собираемся. Разговор будет долгим.
- Иди на***! – огрызнулся Спайк, уже в голос взвывая. Терпеть можно долго, но нервы не железные.

В отличии от Райенн Коул умудрился найти в подземном мире действительно красивые места. Под красным небом тяжелые темные тучи. Невиданный простор над водной гладью и правильные круглые камни. Местами сквозь тучи пробивались золотые лучи и создавалась иллюзия бархатных занавесок.
- Где мы? – спросила Фиби, пораженная зрелищем.
- Тридцатый уровень. Здесь проживает клан наемных убийц, которым очень часто приходится работать на поверхности. – пояснил Коул и тут же поправился. – На Земле. Это их зона отдыха.
Из воды выглянула рыба, подвигала жабрами и сделала круг вокруг камня.
- О! – радостно воскликнула Макс, присаживаясь к воде. – Еда.
Тернер закатил глаза. Макс схватила рыбку за жабры и вытащила из воды.
- Отпусти! – попросила Фиби.
Райенн кровожадно улыбнулась и бросила «еду» на серый песок. Рыбка взбрыкнула пару раз для порядка, перевернулась на живот, у нее появились лапки, серая шерстка и через несколько секунд «рыбка» превратилась в натурального барсука. «Барсук» поворчал, похрюкал и убежал.
Фиби восхищенно дергала Коула за рукав, а он улыбался:
- Это еще что. Вот она, - Тернер ткнул пальцем в хулиганку Райенн, высматривающую очередную такую «еду». – Она вытащила такую рыбку как-то раз с твердым намереньем запечь ее на углях, но рыбка предпочла отрастить себе крылышки, стать похожей на динозавра и улететь. Вот она в нее швырялась и камнями и ножами. Помнишь?
- Помню. – кивнула Макс. – Я помню как один из этих камней приземлился явно не туда и я жалела, что я не рыбка.
- Ну ничего себе! – возмутился Коул. – Я в тот момент разговаривал с атташе самого Хозяина, а ты…
- А я вас умудрилась намочить. – засмеялась Макс.
Коул покачал головой и пожаловался Фиби:
- Из-за нее меня раз десять судить пытались. Доходило до того, что мне предлагали продать ее Хранителям, но я не согласился. Во время такой продажи ее бы просто убили. Посредники.
Макс нахмурилась и выпрямилась, глядя куда-то в даль. Она сгребла песок в кулак и просеяла его, отмеряя время.
- В этом я никогда тебя не пойму. – хмуро сказала она. – Если бы я не доставляла тебе столько проблем, ты бы давно был бы свободным.
- Брось. – фыркнул Коул. – Ни кто бы мне не дал свободы. Меня либо вынудили бы продолжать убивать, либо устроили несчастный случай. А может просто казнили за малейший проступок. Не в тебе тут дело.
Макс поднялась и решительно посмотрела брату в глаза. Она делала все, что было в ее силах и готова была сделать еще больше. Да жизнь отдать! Глупо все это говорить вслух и незачем. И так все ясно.
Фиби смотрела на этих двоих и замечала на сколько они похожи. Выражение глаз, выправка, едва уловимые движения, манера менять взгляд… Незачем разгадывать Коула. Он такой, какой есть и если такой человек как Макс безоговорочно готова следовать за ним, то это чего-нибудь стоит.
«Он просто хороший человек», - когда-то сказала Макс про него. И была права, по тому что знала это. Знала его. Вот и все.
Макс наконец улыбнулась и весело предложила:
- Может напоим нашу туристку любимым напитком народов?
Коул, который до этого пыл погружен в свои мысли, задохнулся возмущением, Макс в голос рассмеялась и стала прыгать по камням подальше от него. Коул ее сдерживался, чтоб не швырнуть в нее камень. Еще бы! Догадалась предложить напоить Фиби напитком демонов – спиртом, разбавленным человеческой кровью! Издевается!.. А губы так и растягивались в улыбке.
- Что? Что она сказала? – переспросила Фиби.
- Да в лоб ей дать мало. – фыркнул Коул и понял что они вновь перешли на английский. – Макс! Силы?
Райенн замерла на одной ноге, прислушалась к себе, затем к пространству и обернулась:
- Чувствуешь?
Коул замер, потом схватил Фиби за руку, прижал к себе, бросил взгляд на Макс.
- Прикрою. Уходите! – спокойно сказала она, всем корпусом разворачиваясь и глядя в даль. Фиби так ни чего и не успела понять. Они переместились, а Макс осталась, глядя на то, как с неба спускается туман, обретает форму и тело…

Белобрысую голову обильно поливали водой. Розовые струйки стекали с лица, но Спайк с трудом приходил в себя. Вот он разлепил заплывшие веки, посмотрел на мучителей и с трудом улыбнулся. Сил у вампира практически не оставалось. Хотелось только есть… точнее – пить.
- Ты нас достал. – устало сказал Старший, вытирая со лба пот. Допрос шел уже несколько часов подряд. – Мы не хотели тебя калечить, но придется… Отрезать запястья.
Новую команду Спайк понял не сразу. Он успел еще мстительно оскалиться, но неожиданно почувствовал острые кусачки у себя на руках. Кусачки стали сжиматься, ме-едленно… Лезвия начали врезаться в кости с влажным шорохом.
- Не-е-ет! – заорал Спайк в ужасе. – Стойте!
Старший чуть запоздало вскинул руку. Спайк тряс головой и всхлипывал:
- Не надо… Я скажу… Я все скажу… Не надо… Я на рисую вам план корпуса, систему защиты на ном и напишу все коды доступа, только руки оставьте!..
- Перевяжите ему руки. – кивнул Старший довольно. Спайк сломался. Задание было выполнено.
Через пол часа Спайку дали немного виски, перецепили руки вперед, сковав наручниками поверх свежих бинтов. Перед ним на вымытом столе лежал огромный лист, бумаги и карандаш.
Чертить было больно и очень не удобно, но он старался изо всех сил. Тот, кто его пытал, стоял рядом с тяжелым ножом мясника в руках – чтоб Спайк не забывался, а Старший с другой стороны, внимательно следя за процессом. Не смотря на то, что похитители уверили Спайка в том, что отпустят его, у запертой двери стоял третий с арбалетом и осиновой стрелой.
- Извините. – отвлекся Спайк. – Как вам будет удобнее, чтобы я обозначил узел связи? Так, так, так, или так?
Старшему понравилось рвение пленника. Он с интересом стал рассматривать предложенные варианты загогулинок. Мясник тоже чуть наклонился, а Спайк улыбнулся, откинувшись на стуле. Для него все было кончено.
Карандаш взвился со скоростью пули, пробил Старшему левый глаз и ткнулся в череп изнутри. Мясник автоматически отшатнулся, насаживая Спайка на нож, но Маллою только этого было и надо. Еще мгновение и цепочка от наручников пережала ему глотку, а запоздалая стрела ткнулась в живот… но умер Мясник не от этого. Спайк не был профессионалом, но он был вампиром, а значит умел убивать как ни кто другой…
Третий с ужасом в глазах наблюдал как Спайк уже вынимал клыки из горла мертвого Мясника. Вампир с бешенной улыбкой оттер с губ чужую кровь и вразвалочку двинулся на парня. Колдун еще мог переместиться, но его сковал ужас. Он отбросил арбалет и затарахтел:
- Не ешь меня! Вот ключи от наручников и дверей! Забирай все!..
Спайк остановился, задумался, взял все ключи, освободился и добро улыбнулся:
- А где моя одежда?
- Мы ее сожгли. Возьми мою! – парень стаскивал с себя вещи и бросал их под ноги вампиру. Когда он остался в одних трусах Спайк хмыкнул:
- Хороший ты парень. Жалко что мертвый. - …и одним движением рук сломал ему шею.
За дверью было еще три колдуна. Они пытались сопротивляться и сдержать бешенный напор Маллоя, но вампира уже было не остановить. Спайк отлично утолил свой голод.

 

#47
Rai'enn
Rai'enn
  • Автор темы
  • Активный участник
  • PipPipPipPip
  • Группа: Участники
  • Регистрация: 8 Апр 2006, 09:03
  • Сообщений: 1281
  • Откуда: Хабаровск
  • Пол:
Абсолютно незнакомый город. Холодные стены серых домов, куча полиции у подвала здания напротив и очень мокрый дождь. Дождь. Единственное что сегодня вполне устраивало Спайка – это затянутое тучами солнце. В кои-то веки можно было нормально посмотреть на результат своей работы.
А посмотреть было на что.
Офицер упрямо прогонял местное телевидение, а зачем-то вызванный спецотдел осторожно выносил полу разорванные человеческие трупы. Поработав в корпусе Спайк отлично знал, что на подобные происшествия обязательно приходят посмотреть кто-нибудь из местных Охотников, поэтому и курил, привалившись плечом к кирпичной стене другого дома, вдали от толпы…
От спецотдела отделился один человек, который направился прямиком к вампиру, легко выделив белобрысого психа с блажной улыбкой среди праздных зевак. Спайк присмотрелся к парню, счел его не знакомым, но решил все-таки переговорить.
Блажной выкинул сигарету и прошел в первый попавшийся подъезд. Спец прибавил шагу и нырнул в подъезд следом. Остальная следственная группа погрузилась на микроавтобусы и уехала, не заметив пропажи.
В подъезде почему-то не было света – это было уже странно, ведь всего час назад полицейские искали здесь свидетелей и свет точно был. Спеца это не сильно смутило. Он бесшумно вынул пистолет, включил фонарик и стал медленно подниматься по лестнице. Где-то мелькнула тень. Спец резко навел пистолет, но это была всего лишь кошка. Спец опустил пистолет и усмехнулся сам себе.
Он не мог видеть, что за его спиной уже насколько секунд стоит Спайк, проводит языком по острым зубам и нервно одергивает себя. Наконец Спец обернулся, ошарашено замешкался. Спайк выдернул у него из руки пистолет, ударил этой же рукояткой по лицу и локтем прижал к стене.
- Привет, Долли. – оскалился Спайк, почесав стволом затылок. – Поболтаем?
Фонарик давно валялся на полу, Спец тщетно попытался отбиться от вампира за что и получил по затылку.
Нда. По-человечески не получилось, хотя это спорный вопрос. И демонам и не совсем легальным профессионалам приходится решать одинаковые задачки. К примеру: как уйти с места происшествия незамеченным с телом на плече, причем днем. Спайк подавил в себе пьянящее желание загрызть Охотника, взвалил парня на плечо, выбросил пистолет в мусорное ведро и спустился в подвал. Его ни кто ни когда не учил «уходить», но это он умел лучше многих. Может по тому что не боялся преследования, а искал его.
Дальше просто. Найти окошко, перед которым стоят колеса. Уловить момент. Выползти. Вскрыть машину, запихать туда Спеца и скрыться в неизвестном направлении. Сложная задачка? Не для Спайка.
- Интересно, меня ищут или нет? – сам себя спросил Спайк и почувствовал как защемило в груди. Нет – это оказались не душевные переживания а всего лишь всаженные при пытке в рану гвоздики. Маллой понял это и хмуро матерясь стал вытаскивать из ран тонкие гвоздики и выстреливать их в открытое окно фордика. – К чертям собачьим эту жизнь. – вампир пошарил по карманам Спеца и фыркнул. – Даже не курит, кусок идиота.
Но пол дела скрыться. Надо ведь найти тихое глухое местечко в котором можно было бы пережить следующий день и спокойно дождаться ребят из корпуса. Причем все это надо провернуть вдали от чужих глаз и не используя деньги, которых и так впрочем не густо. Оказывается местные федералы более сотни баксов собой не носят. Жаль.
Впрочем в этом захудалом городишке нашлась приличная автосвалка, куда с разгону и тюкнулся форд. На свалке даже нашелся просторный раздолбанный рефрежератор который после полного разбора фордика превратился в нормальное место жительства. Чтож – намного лучше подвалов и канализаций. Сухо, почти чисто, даже почти электричество – лампочки из фордика плюс аккумулятор и удобные автомобильные кресла. Красота.
…Именно эту красоту и лицезрел пришедший в себя Спец. Он очухался, удивленно посмотрел на психа, но как только дернулся – получил банкой пива в лоб.
- Да что ж это за реакция такая? – возмутился Спайк, осушая свою банку. – Ты что – поймать баночку не можешь? А каким чертом ты ножи ловишь?.. Впрочем вижу что никаким.
Спец удивленно потер лоб, обнаружил что не связан и что банка новенькая закрытая.
- Ты кто? – наконец спросил Спец.
- Лейтенант Спайк Маллой. Корпус по расследованию Би-нормальных явлений ФБР Сан-Францисско. А ты… - Спайк развернул документы Спеца. – Ба! Подполковник Фрост Калласс. Спецкорпус ФБР по расследованию Би-нормальных явлений… чего?! Это что за деревня такая?!
- Не надо. Всего сто сорок километров от Лос-Анжелеса. – ответил Фрост, которому видать не раз приходилось вступаться за родимый городок. – Так вы тоже Охотник?
- Уж получше чем ты. Хотя и званием пониже. Пей давай!
- Не пью на службе и вообще не пью. – ответил вмиг присмиревший и как-то смутившийся Спец.
- Ну и дурак. – констатировал Спайк.
- Так вы приехали уничтожить вампира, который убил бедных невинных ре…
- ЧТО?! – Спайк вскочил с кресла и отшвырнул свою банку. – Эти скоты мне руки хотели отрезать, избивали до полусмерти и я еще не прав, что загрыз их?!
Вампир зарычал и пнул кресло так, что оно устроило отличную вмятину в стене. Спайк запоздало заметил, что Фрост вжался в угол с ужасом смотрит на него:
- Вампир!
Спайк посмотрел на него как на идиота, выдохнул успокаиваясь и усмехнулся:
- Да, вампир. Вампир обыкновенный, почему-то голодный и у вампира крайне дерьмовое настроение. Фух. Успокойся. Мне просто надо, чтобы меня забрали мои коллеги из Сан-Францисско, а по поводу дохлых колдунов они разберутся… Короче езжай к себе и давай связывайся с моими. С Максимилианой Райенн лично. Подполковник блин.
Спайк достал еще одну банку, осушил залпом и кивнул головой на тряпку, служившую… точнее будущую шторку от солнца:
- Выход там. Ты меня расстроил. – сигареты и пиво он купил по пути, поэтому и закурил с горя. – Ксивой тачку тормознешь, а то я твои деньги потратил… Вали давай, пока я сильнее не проголодался. Трасса от покрышек налево.
Фрост по стеночке ушел за шторку и нырнул в щель.


 Хватит перемещаться! У меня голова кружится.
 Извини.
Большое зеленое поле заливал солнечный свет. Через поле бежала собака, но услышав голоса из пустоты оступилась и упала, ткнувшись боком в травку. Через секунду она удивилась еще больше, так как перед ее мордой из той же пустоты появились две пары ног.
Псина истошно затявкала, уносясь прочь.
Коул огляделся и нашел место подходящим. Лишь бы наша «мисс самостоятельность» по дороге не заблудилась. И такое тоже бывало.
 Надо вернуться и помочь ей! – Фиби схватила его за воротник и заставила посмотреть в глаза. Она была так испугана…
Коул вздохнул и улыбнулся. «Не надо ничего бояться. Я с тобой» - говорил его взгляд.
 Надо ей помочь. – уже спокойнее проговорила Фиби.
 А мы и так помогаем. – как ребенку доверительно сказал он. – Это ловушка, понимаешь?
Словно в подтверждение сказанного к их ногам с воплем «...вашу мать!» выкатился клубок шевелящегося окровавленного тряпья.
 Макс! – не своим голосом вскрикнула Фиби.
Райенн вскинула мокрую голову и улыбнулась. В этот момент на свет вылетело НЕЧТО. У этого нечто были тысяча рук-щупалец и огромная засасывающая пасть.
Коул успел на всякий случай спрятать ведьму у себя за спиной, но демон взвыл, не выдержав солнечного света и расплавился.
 Что это было? – хрипло спросила Фиби. Ей казалось что стук ее сердца порождает эхо.
 Адская гончая. – пояснил Коул и склонился над Райенн. – Тебе делать больше нечего?
Макс встала и попробовала отряхнуть от слизи и крови свою одежду. Казалось она искупалась в кровавом киселе.
 Ну я ж не виновата что он меня проглотил. – фыркнула она.
 И что?
 Не переварил, как видишь.
Коул бы с радостью отвесил ей хорошую затрещину, но не при Фиби же. Пришлось стерпеть и сохранить каменное выражение лица.
Макс еще раз оглядела себя и умоляюще взглянула на брата:
 Не могу ж я в таком виде в город вернуться!
 Конечно не можешь. – ядовито сказал Коул.
 Ну!
 Да пожалуйста! – фыркнул Коул, взмахнул рукой, переместил Максимилиану и устало потер виски, обращаясь к Фиби. – Надо отправить тебя домой.
 Она же ранена! Куда ты ее дел? – возмутилась Фиби.
 Она НЕ ранена. – спокойно ответил Коул. – Пусть остынет. Двадцати минут ей хватит.
 Хватит на что? – удивилась Фиби.
 Доплыть до берега. – пожал плечами Коул и пояснил: - Из воды не очень удобно перемещаться.

…Макс не успела нечего ответить, так как с головой окунулась в соленую воду, прилично нахлебавшись.
 Твою мать! – возмутилась она вынырнув, и разглядев вдалеке сушу. – Чтоб тебе дохлыми тараканами подавиться, Тернер!.. В лоб, с разбега, кирпичом!
Она всегда считала, что с юмором у Тернера дело обстоит не лучшим образом, возможно по тому, что жертвой этого юмора в шестидесяти процентах оказывалась она. На самом деле Макс прекрасно понимала, что сама специально его достает, но ничего не могла с собой поделать. Слишком сильно она его ненавидела за то, в кого он ее превратил и слишком сильно любила. И отдавала себе в этом отчет.

- …Ты могла бы убить человека?
- Да.
- А Старейшину? – серые глаза прожигают насквозь и не видят колебаний.
- Да.
…А ведь девчонка давно на светлой стороне…
- А Хозяина?
- Да. Если получится. – хмыкнула она.
- А Фостеров? Своих учеников?
Она выдержала взгляд, сжав зубы и ответила правду, как больно ей и ни было это признавать:
- Да. И Спайка тоже, если будет надо.
- А меня? – наконец задал он главный вопрос.
…Напряженное молчание в ответ и испуганный взгляд. Она не понимает вопроса и он повторил жестче:
- Ты можешь меня убить?
Она опустила глаза, не выдержав взгляда.
- Нет.
Коул вздохнул, посмотрев на нее с укором и ответил:
- Плохо.
«Плохо?! Не нравится, что не могу? А зачем жить, если ответить утвердительно? Ради чего? Как? Спросить просто, а сделать и потом жить вечность без цели и жизни?..», - она так и не произнесла это вслух, впрочем и не зациклилась на этом, решив что это очередная проверка.
Признать, она была готова подтвердить каждый свой ответ прямо сейчас, но Бог есть на свете. В тот раз пронесло…

Плыть было тяжело из-за течения, да и волны гуляли не маленькие. Времени подумать валом. Мысли о брате сменились обычными рабочими. Программу прикрытия надо выполнять до конца. Чего бы это не стоило. Даже если это больше ни кому не нужно…

Райенн вошла в двери корпуса злая и усталая. Точнее хотела войти злая и усталая, но в мозгу привычно прозвучала команда «Работаем» и лишние мысли улетучились, обгоняя ненужные эмоции.
…Впрочем эмоциям пришлось на пол пути сделать «кру-гом» и вернуться, так как равнодушно смотреть на то, что предстало ее взгляду мог наверное только Маг, но его рядом не было.
 Вот это хомячок… - присвистнула она.
Огромный зверь оглянулся одной головой, капнул на пол пол-литровой слюной и вновь вернулся к Киту. Впрочем «Агент Вульф» сейчас представлял собой смесь волка и человека. Он здорово раздался в плечах и стал чуть выше ростом, не смотря на то, что стоял чуть сгорбившись. Он не отрывал взгляда от цербера и скалился так, что Макс не знала кто из «шерстяных» сейчас опаснее. Серая блестящая шерсть покрывала тело и почти человеческие руки Оборотня.
 Прикажи ему. – наконец сказал Оборотень страшноватым низким голосом.
 Что приказать? – не поняла Макс.
 Прикажи ему идти домой. – сквозь зубы прорычал Кит, готовясь в любой миг кинуться в атаку.
Макс перевела взгляд на трехголовое чудовище, медленно и осторожно обошла его и как можно увереннее произнесла:
 Домой!
К ее удивлению «собачка» удивленно перевела взгляд, поджала уши и переместилась в языках пламени. На полу лишь осталось немного шерсти и крупная перхоть.
Райенн сглотнула, вытерла пот со лба и посмотрела на Оборотня. Тот медленно присел на корточки, закрыв глаза и стал осторожно расправлять плечи. Одновременно с этим шерсть втянулась обратно в кожу и лицо вернулось в нормальную форму.
 Молодец. – хрипло похвалил ее Кит, сморгнув желтые огоньки и завалился на бок, потеряв сознание.
 Красота! – возмущенно сказала Райенн.

В Братстве Терновника царила напряженная обстановка. Вообще вывод оперативной группы на поверхность обеспечивает пятьдесят процентов Братства, а уж вывод группы влияния, как сейчас, тем более. Элита работает, хоть увы не в полном составе…
Рейнар сам сейчас медленно прохаживался по огромному залу, где было развешано двенадцать экранов, на которые поступала оперативная информация с поверхности. Схемы, графики, документы легализации агентов и информация о тех, на кого агенты хотят устранить и спрашивают на это разрешение. Много работы…
…В эту суету и привел охранник пленника с мешком на голове и скованными за спиной руками. Пленник и не думал сопротивляться, что сразу бросалось в глаза.
 Рейнар! – обратился охранник. – К тебе добровольно явился Эндрю Фостер из корпуса Охотников. Убить его?
Рейнар нахмурился и подошел ближе, выставив перед собой ладонь, но опасности от пришельца не почувствовал.
 Отведи его в мой кабинет. – распорядился Рейнар.
Демон пожал плечами и подтолкнул Эндрю, направляя его шаг. Охотник молча все стерпел и безропотно подчинялся. Идти было минут десять. Наконец Мага остановили, жестко пнули по ногам, заставив упасть на колени и лишь затем сняли с головы мешок.
Рейнар обошел его и присел на угол стола.
 С чем пришел, Маг? Тебя ведь Магом зовут?
Эндрю удостоверился, что охранник вышел и лишь затем ответил:
 Я пришел попросить об услуге.
 Пришел просить врага? – Рейнар хитро сощурился и поджал губы.
 Пришел просить тебя.
 А почему ты думаешь, что я тебя не убью?
 Я принес факт и ставлю свою голов за его достоверность. Эта информация гораздо важнее чем моя жизнь.
Рейнар долго и внимательно рассматривал Мага. Этот парень не зря попал в проект «Тринадцатый воин». Вот и сейчас он просто спокоен и уверен в себе, при этом не забывает показывать уважение к руководителю Братства Терновника.
 В чем заключается твоя просьба?
 Я хочу найти нашего вампира живым.
Рейнар громко расхохотался:
 Ты хочешь чтобы я выделил тебе для этого группу на поверхности? Это не стоит ни чего из того, что ты можешь мне предложить. Уходи отсюда. Тебя выпустят.
 Я прошу помощи…
 Убирайся, или я тебя убью. – резко ответил Рейнар.
 Коул жив. – твердо сказал Маг и поднялся с колен. – Балтозар не погиб.
Ноздри Рейнара воинственно раздуваются. Он встал, подошел вплотную к Эндрю, вытащил нож и приставил его к горлу.
 Кто еще об этом знает?
 Только в корпусе. Ни кто не знает, что я с этим пошел к тебе. Даже Райенн. Но мне надо найти вампира. Больше в подземном мире мне не к кому обратиться.
Рейнар убрал нож, похлопал Мага по плечу, задумчиво вздохнул и улыбнулся:
 Я помогу тебе. Выделю в подчинение группу Таркена. Но если ты еще раз придешь ко мне – я сам тебя убью.
 Это будет для меня честью. – улыбнулся Маг и поклонился. На него снова одели мешок и вывели.
Рейнар еще долго не моргая провожал его взглядом, думая о своем. Он не знал, почему отпустил Охотника, но сообщение стоило того, чтоб отрядить группу на выполнение глупого задания. Вот при таких обстоятельствах демоны и наживают свои седые виски.

Макс мерила шагами кабинет за спинами Лекса и Михаила. Информация, свалившаяся на ее голову была не из приятных.
 Надеюсь это все плохие новости на сегодня? Что предприняли?
 Маг отправился на переговоры в подземный мир. Скоро будет с новой информацией. – закончил заместитель. – Может ему удастся узнать каким образом Цербер оказался у нас.
 Думаю это из-за летописи. – задумчиво сказала Макс. – Тот, кого Хозяин нанял против меня, нашел самого слабого агента. Так ему показалось…
 Так и есть. – хмыкнул Михаил. - Спайк имел доступ всюду, где хотел. Он много знает и выпытать у него информацию не так уж и трудно.
 Если, конечно, он в своем уме. – поправила Макс, села в свое кресло и сцепила пальцы в замок. – Чтож, если ради Спайка выделяют любимую зверюгу Хозяина, то что-то на верхах действительно происходит. Надо продолжать шатать трон, а с новой властью можно будет и договориться, если помочь этой власти взойти на трон.
 Есть конкретные наработки? – спросил Лекс, открывая блокнот.
 Нет. – отрезала Райенн. – Этим буду заниматься только я. Вы будете обеспечивать безопасность в тылах… Дело не в том, что я вам не доверяю. – сказала она, поймав взгляд Михаила. – Просто если мой план просчитает Хозяин, он будет иметь полное право нас уничтожить. Вы останетесь не при чем. Должно же быть место для отступления.
 Короче нас как всегда берегут, словно детей. – возмутился Михаил.
 Это не обсуждается. – отрезала Макс. – Еще: завтра в корпус придет демон. Не проверять его даже если он явится с толпой головорезов. Перестрелять их всегда успеется. За поиски Спайка ответственный Михаил. Эндрю отстранить от обязанностей и отправить ко мне сразу, как вернется. Лекс, отслеживай новости. Если наткнешься на изуродованный труп, отдаленно напоминающий Спайка, сообщи мне. Они могут готовить ловушку. Работаем!
Все вышли из кабинета, а Райенн спустилась в лазарет. Карт сидел в лаборатории и распечатывал данные с компьютера. Он был сосредоточен и молчал, что говорило ей о минимуме хороших новостей.
 Что с Вульфом?
 Спит. – ответил Карт и протянул ей бумаги. – Переизбыток адреналина пятой степени.
 Степеней же всего четыре и четвертая смертельна. – изумилась Райенн.
Карт наградил ее долгим взглядом исподлобья.
 И как его состояние?
 Состояние глубокого здорового сна. – рыкнул Карт. – У него холостое энергетическое поле такое, что я к нему даже приборы подключить не могу. Представь какой был бы холостой выхлоп, если он бы его произвел?
 Я представляю как бы он разорвал Цербера, если бы я пришла еще на час позже. – задумчиво ответила Райенн. – Он рожденный демон?
 Нет. Судя по крови был человеком, как и восемьдесят процентов нынешних демонов.
 А шерсть?
 А что шерсть? Просто демоническая форма… одна из форм. Как у Балтозара.
 Но обычные оборотни не могут на половину переходить в свою форму.
 Он вообще не оборотень. Это просто его форма. Второе лицо.
Макс посмотрела на монитор, где было изображение с палаты Вульфа. Демон спокойно спал, но безупречно работавшая техника сейчас пестрила жуткими помехами.
 Камеру в палате потом заменить придется. – проворчала она. – Если не кабель… Первый раз вижу, что технику можно испортить во сне.
 …До Вульфа так мог только Спайк… и то руками. – усмехнулся Карт.

Прошло пять часов. Спайк уже основательно выпил и теперь спал, но даже сквозь сон он почувствовал опасность, проснулся и встал, прислушиваясь. Днем звуки хуже распространяются, чем ночью, но те, кто подкрадывались и окружали Спайково логово не умели передвигаться бесшумно, хотя и старались. Спайку это не понравилось. Он встал так, чтоб не попасть под солнечные лучи и подобрался. Лично он себя выкуривал бы гранатой.
…Шторку сорвали и Спайка все-таки ослепило мощным прожектором, но рефлекс зверя сработал и он отскочил в бок, падая на пол, но не назад, а чуть вперед. Туда, где он был миг назад воткнулось четыре стрелы. Спайк различал только четыре тени на фоне прожектора, но опознать их не мог.
Хочешь жить – нападай, когда тебя убивают. Спайк не дал перезарядить арбалеты, выскочил из рефрежератора, сбив с ног крайнего и уронив прожектор. На коже мгновенно появились ожоги и от кожи пошел пар, но Маллой резво закатился под разбитый грузовик, утащив за собой свою жертву.
 Убью! – заорал он, подтянув к себе парня, и схватив его за голову. Сломать шею он мог быстрее, чем в него выстрелят.
 Отпусти его и мы уйдем. – сказал кто-то строго и хотел наклониться, но Спайк зарычал и вновь крикнул:
 Увижу чьи-то руки или бошку, оторву ему голову! Ясно? – Спайк действительно видел противников только до колен, но вскоре из-за рефрежератора появились еще двое и он наконец-то разглядел что на его противниках жилеты ФБР. Впрочем это разозлило его еще больше.
 Слушай, вампир. – начал продолжил уверенный голос, распрямив колени. – Рано или поздно солнце выгонит тебя оттуда, или сожжет.
 О, не беспокойся обо мне, пупсик. – расхохотался Спайк. – Прикроюсь твоим подчиненным.
 Откуда мне знать, что он еще жив?
 Он без сознания. Придется поверить мне на слово. – нервно, но весело ответил Спайк и уже кровожадно спросил: - Где Райенн?
 Понятия не имею о ком ты. – ответил начальник. – У нас приказ тебя уничтожить.
Спайк издал глухой рык. Такого предательства от Райенн он не ожидал.
 Я убил колдунов!
 Ты зверски убил людей и изуродовал трупы. Неужели ты думал, что тебя кто-то пожалеет?
Спайк вновь рыкнул и поменял свое положение для быстрого старта. Желтые глаза зло блестели. Он обыскал своего федерала, вытащил нож и перехватил лезвием вниз в левую руку.
 Хорошо. – мягко ответил Спайк, стараясь не рычать. – Я выхожу обратно в рефрежератор. Расступитесь.
Охотники чуть разошлись в разные стороны, но не слишком далеко, позволяя вампиру проскочить обратно, но не выбежать в другую сторону.
 Выхожу. – повторил Спайк, выстрелил пальцами в сонную артерию своей жертвы и выскочил из-под грузовика, только не между Охотниками, а тараня правого бойца и резанув по горлу левому.
Маллой успел развернуться, выдергивая за собой Охотника и спиной запрыгнул в рефрежератор. Резкое движение локтем и ключица начальника жалко проломилась. Охотник скрипнул зубами, но не закричал. Спайк оскалил клыки в улыбке:
 Посоветуй своим ребятам тебя пристрелить. Их осталось всего трое, а мне надо всего лишь дождаться вечера, чтобы вкусно поужинать. Фрост же рассказал, что я умею… хотя он уже сдох.
Подполковник действительно лежал в луже собственной крови. Это ему он горло пропорол. Начальник имел возможность разглядеть труп подчиненного во всех подробностях. Остальные опасливо целились в Спайка с арбалетов. Спайк кожей чувствовал их страх. Не боялся только начальник.
 Ты же знаешь, что я все равно всех убью. Разница лишь в том, на сколько я буду к тому моменту голоден. – усмехнулся Спайк.
Начальник поймал взгляды подчиненных и кивнул им, но ребята отрицательно мотали головами.
 Пли! – скомандовал начальник и застонал, кусая губы.
Арбалеты дрогнули, но ни кто не выстрелил.
 Значит ни кто не собирался выпускать меня живым. – хмыкнул Спайк. – Почему-то я так и думал. Нельзя верить Светлым. Все они одинаковые.
Вампир встал на ноги, умело прикрываясь своим заложником, еще раз улыбнулся и запустил клыки в горло начальника. Охотник застонал и закатил глаза. Бойцы сжали зубы и один из них все же выстрелил. Спайк довольно швырнул труп на другого вооруженного, а сам прыгнул с места на третьего. Последняя стрела воткнулась в плечо. Маллой сбил противника с ног, всадил ему нож в грудь и перекатился в тень. Зарядить арбалеты ни кто не успел, а Спайк уже вновь ринулся в атаку, ударив стоящего двумя ногами в грудь раздробил ребра и вновь откатился в тень. Последний противник сделал все правильно. Он отступил дальше на свет, присел на одно колено и целился в вампира. Достать его не воспламенившись стало проблематично. Хищник и Охотник смотрели друг на друга не мигая. Спайк улыбался, обнажая окровавленные клыки и стоял в «нижнем старте». Он ждал тучку, но ее пока не было. Охотник тщательно прицелился и выстрелил вампиру в грудь, но Маллой перекатился под грузовик и дал деру, прячась от солнца за скелетами машин и запрыгивая туда, где можно было укрыться. Охотник еще долго сжимал ненужный арбалет, смотря на свою стрелу, зарывшуюся в землю там, где сидел Спайк. Это был всего лишь вампир…

Маг вернулся в корпус около полуночи с пухлой папкой подмышкой. Макс спать не собиралась и он сразу направился к ней в кабинет.
 Рад видеть, босс. – поздоровался он, кладя папку ей на стол. – Я принес только одну хорошую новость. Спайк пока жив и на свободе.
Макс подвинула к себе папку, раскрыла отчет о происшествии, разложила на столе фотографии трупов и стала осматривать с лупой.
 Это те саамы колдуны? – для порядка уточнила она.
 Нет. Вот эти три были колдуны. Остальные смертные.
 Не ожидала от Спайка… - задумчиво сказала она, просматривая фото. – Кто дал информацию?
 Люди Таркена.
Макс выронила лупу.
 Руководителя операции против Спайка Таркен убил сам и доказательств у нас нет. – продолжил Эндрю, присаживаясь в кресло. Я принес только то, что успели найти в полиции. Трупы и часть протоколов забрали в местное отделение ФБР по расследованию Би-нормальных явлений.
 Гросс мне не звонил. – ответила Макс. Ганс Гросс с момента выпуска возглавлял девятый отдел в Лос-Анджелесе.
 Не Гросс. Местное отделение, о котором мы не знали.
 Приготовь вертолет. – распорядилась Макс. – Вылетаю вдвоем с Лексом. Тебя там знать не должны. Если я не вернусь до того, как придет мой демон, поговоришь с ним самостоятельно. Можно временно оставить в корпусе. Если он пойдет на контакт – он будет нам очень полезен. Работай.
Можно было переместиться, но черт его знает что придется везти назад. Макс спустилась к Танку и начала связываться с властями. Это только в кино полеты вертолетов с вооружением над городом происходят регулярно. На самом деле властям это совсем не нравится и приходится долго, нудно спорить.
Одновременно с этим она отправила запрос Гроссу, разбудив его сообщением с грифом «срочно». Ганс выезжает в составе мобильной группы с города ангелов на двух машинах. Ему с мигалками, да по скоростной автостраде удобнее, чем с Фриско.
Тем не менее через двадцать минут вертолет поднялся в воздух. Слабо бронированная винтокрылая машина отличалась от гражданских вертолетов только наличием прожектора и станкового пулемета. Чем богаты тем и рады. Ничего лучшего у федералов не вытрясти.
Александр легко управлял вертолетом и спокойно отвечал на вопросы береговой охраны, которой всегда надо все знать. Макс бы с радостью сама посидела за штурвалом, но увы отправив Фостеров на курсы не подумала что стоит и самой научиться. Теперь горько жалела.
 Нас сопровождают. – сказал Лекс и показал пальцем в право. Там действительно на расстоянии в двести метров шел параллельным курсом гражданский вертолет, принадлежащий судя по эмблеме одной из компаний, финансирующих Интернет провайдеров. Райенн достала из чемодана прицел от ВСС, включила режим ночного виденья и посмотрела на соседей.
 Таркен собственной персоной. – констатировала она. Таркен действительно нагло улыбался и махал ей ручкой. Наверно заметил зеленый ободок прицела. – Попробуй настроиться на его частоту.
Лекс пощелкал ручкой, выдавая в эфир позывные, но Таркен не соизволил откликнуться.
 Вот сволочь. – вздохнула Макс.

Честно говоря Таркен изначально хотел отправить в корпус пакетик с пеплом Спайка. Он бы так и сделал, тем более что знал кто как и зачем похитил злосчастного вампира, но события резко вышли из-под контроля. Ни кто не ожидал, что вампир сможет сбежать. Тем более ни кто представить себе не мог, что Спайк устроит такую мясорубку… Сейчас ситуация сильно изменилась и демон, который не знал кого из своих двух несчастий ненавидеть больше, просчитывал свою выгоду… Добраться бы до Спайка первым, сломить его и так не навязчиво ляпнуть, что работает с разрешения Райенн. Если этот вампир действительно кое на что способен, то можно будет избавиться разом от двух неприятностей.
 Вампира видели на станции у погрузки товарного поезда до Сан-Франциско. – доложили с земли по рации.
 Шикарно. – усмехнулся Таркен и жестом дал приказ изменить курс.
Два вертолета дошли до города параллельно, но потом разделились. Это выглядело вполне естественно, так как для гражданской авиации существуют собственные площадки, а ФБР садится на площадках ФБР.

Макс спустилась с вертолетной площадки и направилась к группе черных джипов Форд Экспедитор. Там толпились люди в жилетах ФБР и гражданские, которые оказались агентами Гросса. Александр чуть отстал от нее, взяв сумку с ноутбуком и очки.
 Кто здесь главный? – спросила Макс, подойдя. Один из федералов заслонил ей путь и строго посмотрел. – Я агент Райенн, Сан-Франциско. Меня здесь ждут.
Ее пропустили.
Из машин выгружали плотные черные пакеты с телами. Гросс помогал там же и лишь чуть отвлекся, протянуть ей руку для приветствия.
 Вот их руководитель. – кивнул Ганс на ближайшее к нему тело, где пакет был приоткрыт.
Макс нахмурилась, присела и осмотрела труп. На шее были характерные следы от укуса, а в груди торчала обломанная осиновая стрела. Макс открыла соседний пакет, но у другого была просто пробита сонная артерия.
 Сколько с укусами? – спросила она.
 Один. – за всех ответил парень с больным взглядом и запыленным лицом. – Но все здесь убиты одним вампиром. Я один выжил, но убить его не смог.
 Судя по описанию убийца Спайк. – тихо сказал Гросс. – Что он здесь делает?
 Мне интереснее как они на него нарвались. – зло ответила Макс. – Есть большая вероятность, что Маллой сейчас неадекватен, но возможно это была самозащита. Он мог их спутать с колдунами?
 Не мог. – ответил выживший федерал. – Он знал что мы Охотники. И был готов к встрече с нами даже днем. Это зверь, мисс.
Макс покачала головой и закрыла пакеты:
 Соболезную, но мне очень надо найти этого вампира. Где его видели в последний раз?
 Он угнал наш фургон с автосвалки. Я пешком шел до корпуса. Наши телефоны остались в фургоне и деньги там же. Мы ничего не берем на операцию. – пояснил федерал.
 Чтоб опознать было нельзя. – усмехнулась Макс и командирским тоном отчеканила: - Этот вампир мой сотрудник. Его похитили, но он сбежал из плена.
 Он убийца! – рыкнул федерал и подскочил к Райенн, но дорогу ему перекрыл Гросс:
 Где ваш куратор от Старейшин?
 Не знаю. – ответил федерал.
 Кто знает, где ваш куратор? – громче повторил Ганс. Ни кто не ответил и Ганс уже тише обратился к Райенн: - Тогда я их арестовываю на всякий случай. А как Спайк днем водит автомобили?
 У их машин окна тонированные… Ну и в тени просто побольше держаться надо. С его фантазией действительно мог далеко уехать. Думаю его уже нет в городе. Справишься тут?
 Конечно. В Эл-Эйе свои заморочки. Пусть у нас нет зачарованных, зато есть свои четырнадцать избранных, с разными би-нормальными способностями, которые тоже демонам жить мешают. И Совету демонов мой корпус не очень нравится… Здесь мелочи… Хотя переполох в газетах будет серьезный.
 Ты главное с управой не ссорься. А вот куратору местному нос сломать можешь.
 И с радостью сломаю. – кивнул Ганс и стал звонить в свой корпус, автобус для заключенных вызывать, да группу захвата на случай сопротивления.
Лекс тем временем закончил фотографировать тела и подготовил вертолет к взлету. Отрицательный результат тоже результат. Если повезет, Спайк в корпус сам доберется, или найдет откуда позвонить, если номер помнит. Уже в вертолете Лекс протянул Райенн цифровую камеру, чтобы и Макс могла посмотреть на Спайковы художества. Райенн долго молча просматривала снимки. Простым вампиром Спайка уже язык не поворачивался назвать.

Спайк очень обрадовался, когда на его пути возник открытый тонированный фургон. Обожженные руки, лицо и шея жутко болели, но внутри был кондиционер и аптечка. Маллой потратил пару минут на перевязку ладоней и дал по газам. Под ближайшим мостом он радостно «сломался». Выставил сигналы, проколол три шины и улегся спать на задние сидения. Если прицепятся копы он честно скажет что ждет эвакуатор от фирмы.
С наступлением темноты он вновь двинулся и с третьего раза наткнулся на локомотивное депо, что его сильно обрадовало. Слава богам денег в машине оказалось достаточно и навалявшись за день в грязи он зашел в магазин. Охранник правда чуть не выставил вампира на улицу, но Спайк сунул ему в карман пятьдесят долларов и спокойно приоделся… Правда платить он не стал, так как услышал по радио новости о своих похождениях и разозлился. Он частью сознания понимал, что совершает глупость, но желание избить охранника и отобрать у него деньги было сильнее.
Маллой очнулся от злости когда под визг продавщицы уже откинул охраннику голову и приготовился вонзить клыки в потное горло. Он передумал в последний момент и отшвырнул от себя мужика. За последние сутки Маллой выпил достаточно крови и давно он так жестоко не убивал. Спайк испугался сам себя, встал и вышел, шатаясь словно пьяный. Надо было еще добраться до Фриско и поставить все точки над и.
Спайк нашел нужный товарный поезд, спрятался в вагоне и спокойно уснул. Слишком много напряжения за два дня и слишком много ран, однако самое тяжелое – Охотники и Райенн. Как она могла отдать такой приказ? Неужели он действительно ее напугал этими трупами?
На одной из перевалочной баз кто-то стал открывать вагон. Спайк проснулся и спрятался в угол за мешки. Кто-то открыл вагонные ворота, вошел внутрь и закрыл за собой. Вскоре поезд двинулся дальше. Человек включил фонарик и направил свет туда, где спрятался вампир.
 Выползай, я не кусаюсь. – насмешливо сказал голос, показавшийся отдаленно знакомым.
 Зато я кусаюсь. – ответил Спайк, прыжком с перекатом выйдя из луча света. – Ты кто?
Пришелец осветил свое лицо. Он был в строгом костюме и с довольной улыбкой. Длинные курчавые волосы доставали до плеч. Спайк вспомнил эту бородатую рожу и почувствовал холодок в животе.
Таркен поставил фонарик на пол, направив свет в потолок и сел на мешки, подальше от Спайка.
 Расслабься, вампир. Пару дней назад я бы действительно убил тебя при встрече, но не сегодня... Когда Райенн узнала о том, что ты устроил в этом городке, она попросила помочь ей Братство Терновника. Ты здорово ее напугал, а ее я не люблю больше чем тебя, так что живи пока.
 Ты хочешь сказать… - Спайк почувствовал что падает в пропасть.
 Именно! Но лично мне нравится как ты убиваешь. Жаль, что ты вампир… А Светлые всегда такие. Стоит тебе показать, что ты можешь быть сильным и ты уже враг.
Спайк сел напротив демона и опустил голову. Защемило в груди и он наконец вытащил из себя последний гвоздик. Таркен хмыкнул, достал из портфеля большую бутылку виски, раскупорил ее и поднял над головой.
 За тебя. Утри нос этой сопливой девчонке! – и выпил.
Спайк поднял голову, взял протянутую бутылку и залпом ополовинил ее. Поперхнулся.
 Как тебя зовут? – наконец спросил Маллой.
 Таркен. Пора бы и запомнить, кому ты чуть карьеру не сломал.
 Я не специально… Знаешь Таркен, я не буду утирать ей нос. О нет! Я заставлю ее понять что и вампир может уничтожить то, что она строила всю жизнь. Она все потеряет. – Спайк вновь выпил и вернул бутылку.
Таркен вальяжно откинулся и довольно рассмеялся:
 Ты мне определенно нравишься. Что ты хочешь?
 Есть какая-нибудь пакость, которую можно сотворить в городе, чтобы на пол ночи занять руки всех Светлых?
 Боже мой! Устроить землетрясение под силу только всадникам апокалипсиса! – еще больше расхохотался Таркен.
 Зачем землетрясение? Мне бы руке занять, а для этого надо устроить трупы… Или трупы поднять.
Таркен резко оборвал свой смех. В его глазах появился интерес и беспокойство.
 Ты что-то задумал?
 Задумал. – кивнул Спайк. Его голос был ровным и уверенным. Пьян он не был. – Если знаешь такую пакость дай ее мне. Не пожалеешь.
 Это даже интересно. Чтож, я найду… Твой вагон отгонят в тупик в Портленде. Выйдешь когда захочешь и пойдешь куда захочешь. Понадобятся деньги, оружие и информация – вернись к своему вагону. Все будет. Если я действительно найду то, что ты хочешь, я оставлю это здесь же.
 Мне ничего не надо кроме того, что я попросил. Я сам себя могу обеспечить. – улыбнулся Спайк
 Я не настаиваю, а просто предлагаю. – поднял руки Таркен. – В тебе есть что-то не обычное, вампир, ты знаешь?
 Мне не нравится, когда меня называют вампир. Я Спайк.
 Знаю, но так или иначе ты остаешься тем, кто ты есть. Тебе всегда будет нужна человеческая кровь и ты будешь убивать. У тебя нет выхода, но… - Таркен придвинулся ближе и прошептал. – Но ты можешь стать элитой. Тогда ты физически останешься вампиром, но будешь уже полноценным демоном. Все, что для этого нужно – делать то, что ты умеешь лучше всего, но по нашей наводке. Ведь демоны не убивают ради развлечения. Мы убиваем по тому, что так надо. И тех, кого надо. Это наша работа и ты, можешь стать одним из нас.
Спайк поднял голову и посмотрел на Таркена как на равного:
 Я никогда не буду одним из вас. – отчеканил он. – Я хочу другого.
 Чего?
 Тебе не понять. Ты не вампир.
 Почему? Первый Хозяин лишил вас солнца.
 Есть кое-что, что теперь для меня важнее солнца… А кто такой Первый Хозяин?
 Одна большая не добрая сказка…

Демон пришел вовремя. Макс только успела принять душ после перелета и переодеться, но встречала демона лично. Теперь на парне был серый костюм и старался он держаться достойно. Пришел один.
 Называй меня просто Малек.
 Сколько тебе лет, Малек? – спросила Макс. Она так и стояла посреди пустого коридора, сцепив руки за спиной.
 Столько не живут.
 Что нужно от меня?
 Я умею анализировать ситуацию. Я вижу что ты делаешь, даже если ты сама еще этого не понимаешь.
 Я знаю, что я делаю. Что ты хочешь?
 Я хочу быть на стороне победителей.
Макс жестом пригласила идти за собой. В кабинете она заперла дверь, отключила телефон и все камеры.
 Я хочу помочь тебе свергнуть Хозяина и поставить нового. – уверенно сказал Малек.
 И новым Хозяином станешь ты? – усмехнулась Макс, незаметно достав из ящика стола обойму со Схорсом.
 Я не могу быть Хозяином по тому, что за мной не пойдут. Подземному миру нужен сильный и умный лидер. А лидеру нужна преданная команда. Я знаю тех, кто пойдет на свержение Хозяина Я хочу стать первым в этом ополчении.
 Ты УЖЕ второй, Малек. И если ты думаешь, что я возьмусь за это…
 А выступление за Балтозара и похищение Летописи? Управа очень не довольна Хозяином. В рядах раскол. Гримлоки отказали Хозяину в сотрудничестве. Я в бегах. Еще пара инцидентов и Хозяину поставят ультиматум. Если поторопить события, то можно все решить в течении трех лет.
 Только рисковать ты предлагаешь мне.
 Нужен кто-то, кто будет отвлекать на себя внимание и не давать Хозяину оглянуться на собственные ряды.
Макс хмыкнула и отложила обойму.
 Это классическая схема применяемая в каждой второй войне.
 Да. Только я никак не могу вычислить кого ты посадишь на трон.
Макс задумалась. Собственно на это она и рассчитывала, но опасалась, что Малека подослали. Наконец она приняла решение:
 Легализируйся на поверхности полностью. Как только закончишь, напиши объявление «пропал аллигатор» со своим номером телефона и приклей на фонарный столб напротив корпуса. Просто и надежно.
 Я знал, что мы договоримся. – улыбнулся Малек и протянул ей ладонь. – Я понимаю, что ты мне не доверяешь, но я скажу, почему я решился идти к тебе. Ты борешься за идею даже после ее гибели. Пусть может в месть, но за идею.
 За брата и наставника, а не за идею.
 Если бы только за брата, то Зачарованных бы уже не было.
Макс опустила глаза. Она помнила как совсем недавно боялась убить Фиби. Малек не боялся говорить то, что говорил. И не боялся Хозяина, хотя и пытался показать обратное. Райенн пожала ему руку и улыбнулась одними глазами. Она знала что нужно делать и Малек действительно хотел помочь. Для себя. Чтобы самому себе стать Свободным. Макс тоже так хотела, может по этому она ему поверила.
Малек ушел. Вошел Эндрю.
 Найди все, про Гримлоков. Срочно. Если появится возможность достань результаты последнего совета Управы Хозяина.
 Компромат на нашего гостя подобрать?
Райенн очень внимательно посмотрела на Мага. Смутить или увидеть эмоции в глазах Мага практически невозможно.
 Позже он тебе будет полезен. Решай сам. По моему заданию никаких записей не делать. Официально ты отстранен от работы за свою самодеятельность. С сегодняшнего дня ты должен практически исчезнуть. Ты должен присутствовать, но ни кто не должен обращать на тебя внимание. Ты – призрак. Ты – отстранен. Ты находишься здесь только по тому, что хочешь помогать. Вместо тебя в активных операциях будут задействованы Лекс и Михаил. Больше ни кто.
 Рейнар меня не пустит в Управу.
 Значит будешь резидентом. Но сначала нужна информация. Много информации. Начнем с малого.
 И как на это смотрит Тернер?
 А вот ему… - Макс подняла указательный палец. – Знать не обязательно.
 Работаю. – согласился Маг.
Макс включила громкую связь:
 Эндрю Фостер. Сдать документы и личное оружие. Отстранен до неопределенного срока.
Одновременно с этим в лазарете проснулся Кит. Он слышал объявление. Все слышали.

Таркен сошел на следующей станции. Спайк даже не заметил, когда его бедный вагон отцепили от основного состава. Голова была ясной. Так всегда бывает, когда принимаешь последнее решение в своей жизни. Если бы кто-то из корпуса сейчас встретил Спайка – его бы не узнали. Непривычно собран, одет в полуспортивную куртку хаки и ни намека на улыбку. Когда перед ним из гаража начал выезжать ягуар, Маллой в наглую открыл пассажирскую дверцу и запрыгнул в машину. Водитель успел испугаться. Потом получил ребром ладони в горло и его больше ничего не интересовало. Спайк закинул еще трясущееся тело на заднее сидение, пересел за руль и выехал в центр.
В П-III он прошел через черный ход, вскрыв три двери и аккуратно уложив «поспать» одного охранника. Привлекать внимание трупом здесь совсем не надо. Он приоткрыл служебную дверь и стал осматривать танцплощадку сквозь щель. Холодные глаза впитывали ритм танцующих тел. Наконец глаза нашли цель. Фиби танцевала в толпе, а рядом с ней… Хм…Светлые почему-то очень расстраиваются, когда их друзьям или родным плохо. Можно конечно сразу ударить топором и лишить Коула его любимой, но тогда рано или поздно они смирятся и забудут. Но если сперва причинить боль Фиби, то это будет резать ножом сердце хмурого демона, а если Коулу плохо, то Райенн места себе не найдет. Если к этому прибавить еще немного вредности и испортить похороны в самый ответственный момент, то сбой нервной системы кое-кому обеспечен. Ну а на ошибках сам бог велел учиться. Так и парочку Фостеров можно на тот свет прихватить.
 Будет больно. Обещаю. – улыбнулся Спайк. Первоначальный план созрел быстро. Его дополнения немного зависели от обстоятельств и настроения Маллоя.
Возвращался он тем же путем, что и пришел. Забрал машину и доехал до кладбища не далеко от Портленда. Побродил среди могил, затем выбрал себе направление и стал считать шаги. Насчитав тысячу семьсот восемьдесят четыре шага он остановился у здания под снос. Когда-то это была швейная фабрика. Теперь рай для крыс.
Законопослушные граждане верят запрещающим знакам и не суются за ограждение. Правительство этим беззастенчиво пользуется и экономит на охране. Фабрику охранял лишь один сторож с травматическим ружьем, выполненным для большего страха под помповое. Ни резиновых ни настоящих пуль Спайк не боялся, но проник на территорию предельно тихо. Здание кишело крысами. Осыпавшаяся штукатурка чуть слышно поскрипывала под ногами и увы Спайку пришлось подмести пару пролетов. Он достаточно проработал среди специалистов, чтобы научиться исключать случайности. Ему за глаза хватало того, что он сам живая случайность.

…Подобное не могло происходить! Коул не может бегать, спотыкаясь с безумными глазами. Тем более забегать так в корпус. Когда Тернер забежал на последний этаж в таком состоянии, Лекс от удивления уронил свою ручку.
 Где Райенн? Зомби в городе!
Теперь настала очередь Лекса бежать спотыкаясь. Он выскочил из-за своего стола и побежал в кабинет Райенн нажимать кнопку общей тревоги. Заместитель по пути умудрился еще и локтем по сильнее стукнуть в дверь квартиры босса.

…Коул по объективным причинам не мог поселиться в доме Холливелов, по этому был вынужден поселиться в склепе. Беглому демону опасно слишком часто появляться в одном и том же месте, по этому на сегодня он решил сменить кладбище, естественно в целях конспирации выбрав другой конец города.
Несчастья он что ли приносит?
Стоило найти подходящий склеп и направиться к нему, как из-под земли высунулась грязная ссохшаяся рука и схватила его за ногу.
- Отстань… Что?!
В первый миг Коул просто не поверил глазам и легко освободил ногу, но рука была очень наглая и начала откапываться. В это же время с другой стороны из-под земли раздался стон и стук. Затем он заметил руки в разных концах кладбища и понял что происходит. Только очень обезбашенный демон, или вусмерть обкурившийся студент решится вызвать Зомби – плохо управляемую армию трупов, на которую не действуют заклинания. Учитывая что подобная армия разбредается в поисках человеченки не слушая даже приказы того, кто их поднял Коул бросился за подмогой до того, как кто-то из этих мертвяков вылезет.

Естественно Коул ни чего этого не объяснял. А что объяснять? При слове: «Зомби» Макс вставила в ухо подснежник и скомандовала: «В ружье! Шипы не забудьте», - и вместе со всеми сбежала в ружпарк за автоматом ВАЛ. Коул на ходу вырвал у кого-то из рук разгрузочный жилет, нацепил на себя и тоже стал вооружаться.
 Где?
 Портленд.
 Сколько?
 Много.
Содержательная беседа. Но в такой ситуации меньше всего надо думать о собственной безопасности. Сколько бы ни шутили демоны, а небольшая группа зомби вполне способна за одну ночь разорить район с населением в тысячу человек… а потом еще и эта тысяча ночью поднимется… Вот потому Коул и потерял обычную сдержанность. Трупный апокалипсис для этого города – это слишком.
Переместились все следом за Коулом. В корпусе остался только Кит и Эндрю. Одному не досталось автомата, а другой отстранен. Вульф зло скрипнул зубами и пошел на пост.

Ясную ночь прорезали стоны. Группа появилась в тот момент, когда большая часть мертвецов вытаскивала свои ноги из могил. Зомби стонали, мычали, корчились, но собирались в одном месте. Кто-то натыкался на надгробные плиты и прямо пытался их сдвинуть собой, так как обойти не мог. Кто-то вылез из одной могилы, чтоб упасть в другую – свежее вырытую… Но все старались подойти к одному не высокому склепику. Зомби было около шестидесяти – у всех со дня смерти не прошло больше сорока дней.
Пока на выходах с кладбища растягивались шипы и занимались места по периметру Зомби собрались и кто-то из этой толпы запрыгнул на этот склеп, поднял руку, привлекая внимание.
Макс взяла на прицел прыгуна и…
 Спайк… - выдохнула она, не смотря на большое расстояние узнав вампира.
 Нечисть! – тем временем крикнул Спайк, но рев трупов почти полностью похоронил его крик. Маллой перевел взгляд на Райенн, улыбнулся и показал на нее пальцем, чуть слышно скомандовав: - Завтрак.
Рев стих на миг. Зомби синхронно повернули головы в ее сторону. По коже пробежал холодок, а в горле пересохло.
 Ра-а-а! – заорала толпа и спотыкаясь побрела на федералов.
Спайк спрыгнул со склепа и побежал в сторону.
 Пли! – раздалась в подснежнике команда Коула. – Стрелять в горло. По шейным позвонкам.
Услышав приказ Макс вышла из ступора, поймала «на кол» ближайшего Зомби – бабушку облупившемся лицом – и выстрелила.
 Я за Спайком. Остальные – держать периметр. – отчеканила она, выдернула из уха подснежник, чтоб не переругиваться с Коулом. Сделала еще четыре тихих выстрела, положив ряд, об который стали запинаться Зомби и падать, затем переместилась за толпу, в ту сторону куда убегал Спайк и бросилась следом.
Зомби физически не могли отличаться интеллектом, вот и за Спайком гнались еще трое, а Маллой бежал к изгороди кладбища. Макс пришлось присесть на одно колено и расстрелять их. Она обернулась и опустошила рожок в остальных преследователей, помогая Фостерам косить ряды мертвяков. Спайк перескочил через ограду, скрываясь из виду. Макс выбросила автомат поближе к шевелящимся телам и побежала догонять.
Выскочив через ограду Спайк нарвался на полицейских. Машина пискнула сигналами и офицеры вышли Спайку на встречу (нечего по ночам по кладбищам бегать и прыгать в неположенном месте). Маллой изобразил в глазах жудкий испуг и продолжил бежать к копам:
 Полиция, Господи… полиция… - задыхаясь сказал он, падая перед офицерами на колени. – Там… Там…
 Что случилось? – строго и спокойно спросил один из офицеров. В этот момент из-за ограды раздался стон. Офицеры синхронно расстегнули кобуры.
 Трупы встали из могил! – закончил Спайк.
Руки офицеров замерли и они переглянулись. Спайк ждал именно этой секунды. Он выхватил офицерские пистолеты, выстрелил им в животы, поднялся и произвел еще по два выстрела в упавших уже по ногам. Бежать. Бежать быстрее!
Макс услышала выстрелы, когда до ограды оставалось всего четыре шага. Она перескочила через препятствие высотой в два метра и увидела корчащихся на асфальте копов. Она одела подснежник:
 Карт! У меня двое с огнестрелами в живот.
 Зажми раны. Иду. – ответил Карт, бросил автомат и переместился к Макс.
Карт бегло осмотрел одного, затем второго:
 Я сам справлюсь. Не смертельно.
Макс кивнула, выдернула подснежник и продолжила преследование. Спайк уже был далековато, но догнать его еще было можно. Макс переместилась поближе к нему, но Спайк на бегу обернулся, падая спиной вперед и выстрелил с двух рук. Райенн еле успела отскочить. Маллой же откатился, выстрелил еще и продолжил бег.
 Ни фига себе! – сказала Макс, поднимаясь с асфальта. Переместилась бы на пару шагов ближе и Спайк бы расстрелял ее в упор.
Маллой резко свернул в здание под снос, расстреляв сторожку. Охраннику хватило ума упасть на пол и не высовываться.
 ФБР! – сверкнула Макс через шесть секунд своим значком и забежала следом за вампиром.
Теперь пришлось остановиться и осмотреться. Спайка не было видно. Макс бесшумно пошла по коридорам вдоль стенки. У нее в подмышечной кобуре висел Дуллут, но против Спайка он бы не помог и Макс даже не думала его вытаскивать.
 Спайк. – позвала она. – Я хочу поговорить. Мы поможем тебе.
С лестницы раздался смешок. Макс посмотрела наверх и осторожно стала подниматься. Ее встречала абсолютная тишина и темнота. Райенн передвигалась на ощупь. Под ее ногами чуть слышно поскрипывала штукатурка, потом перестала. Райенн осторожно вошла в полосу лунного света, опасаясь выстрела. Выстрела не произошло. Она вновь взялась за перила и сделала шаг на следующую ступеньку…
Если вам скажут, что вампиры не появляются из пустоты – не верьте. В полосе света на короткий миг появилась бледная ладонь, с черными ногтями, а в следующий миг…
 Не двигайся! Даже глаза не скашивай. Придется немного тебе помолчать, босс… – сладким шепотом произнес Спайк. Его рука с ножом обхватила горло Райенн, а лезвие плотно прижалось к сонной артерии, порезав нежную кожу. В спину уперлось дуло Дуллута.
Ни с чем не сравнимое ощущение сковало движения. И дело даже не в том, что Спайк держал ее грамотно… Шепот пьянил и хотелось ему подчиняться. Маллой коснулся носом е шеи и Макс вздрогнула.
 Тише, тише… мы не будем торопиться. Тебе уже торопиться некуда. – сказал он и так же тихо засмеялся. У Макс мороз пошел по коже, хотя к пугливым отнести ее сложно. Не ослабевая захват он стал ее убаюкивать. – А я не жалею, что все так вышло. Это должно было произойти рано или поздно.
 Мы поможем тебе. – тихо сказала она, но Спайк зло зашипел и оставил на ее горле неглубокий но не приятный порез.
 Говорить я тебе не разрешал…Поможете… А мне помощь не нужна. Если тебе кажется, что у меня очередной приступ, то ты ошибаешься. Пора было понять, что я себя контролирую уже тогда, когда этих Охотников перебил. А это было не легко. Не ожидала такого от меня? Молчи! Я еще не закончил… А здорово держать в корпусе ручных демонов, выполняющих команды фас и сторожи. Но что будет, когда ручные демоны покажут зубки? А ведь каждый из нас может в любой момент разорвать тебе горло, теперь понимаешь? Даже я… но это скучно. Я не люблю примитивное убийство. Мне интересен сам процесс мести по этому я поймаю тех, кого ты так любишь, защищаешь… и заставлю их очень просить о смерти. Я могу, поверь… А что сделает Коул, когда узнает из-за кого потерял свою любовь?
Райенн дернулась, пытаясь освободиться, но Спайк сильнее прижал нож и взвел курок.
 Что в пистолете, Макси? Надеюсь не Схорс по тому, что тогда у меня будет меньше времени на развлечения с тобой.
Спайк коснулся языком ее шеи, слизывая кровь и…
Макс сжала зубы и зажмурилась, когда раздался выстрел. Спайк чихнул и почувствовал как Макс оседает на пол, напарываясь на лезвие. Стрелять сейчас он не хотел. Это вышло случайно. Тем более он не собирался ее убивать сегодня.
Маллой еле успел убрать лезвие, но кровь начала хлестать струей.
 Черт бы тебя побрал! – испуганно сказал он, закрывая ей рану ладонью. Как останавливать такие кровотечения он знал, по этому смело распорол рубашку босса, поднял ее руку вверх и притянул к горлу. В таком положении повязка перекрывает рану и пострадавший может дышать. Слава богу Макс только спала. Спайк включил ее подснежник, разрядил обойму коповского пистолета в стену, чтоб Фостеры слышали, поднялся на этаж выше и выпрыгнул в разбитое окно.
Начало получилось, правда не так, как хотелось бы, но тоже не плохо… Почему чихнуть надо было именно в тот момент? Можно же было еще много чего ей сказать…

 

#48
Rai'enn
Rai'enn
  • Автор темы
  • Активный участник
  • PipPipPipPip
  • Группа: Участники
  • Регистрация: 8 Апр 2006, 09:03
  • Сообщений: 1281
  • Откуда: Хабаровск
  • Пол:
Ошибки прошлого

Когда Коул увидел того, кто руководил восставшими Зомби – он сильно разозлился. Причем не на Спайка, что характерно. Райенн стояла шагах в сорока от него и уже даже не целилась… Зомби неожиданно синхронно оглянулись и двинулись на оцепление.
- Пли! – скомандовал Коул и выстрелил сам. В Спайка. Вампир будто почувствовал опасность и бросился наутек, не подставляясь под пули.
- Я за Спайком. Остальные – держать периметр. – вышла из ступора Макс.
- Стоять! – рыкнул Коул в подснежник, но реакции на свою команду не увидел.
- Бесполезно. Шеф отключает связь когда делает не то, что приказала остальным. – пояснил Михаил отстреливаясь. Зомби падали и не могли больше подняться. Кто-то наступал на шипы, дико выл и не мог сдвинуться
Раздались выстрелы ни чем не напоминающие глушенные выстрелы ВАЛа. И через пару секунд Макс вновь появилась в эфире:
- Карт! У меня двое с огнестрелами в живот.
- Зажми раны. Иду. – ответил Карт, бросил автомат и переместился к Макс.
Сейчас можно было в принципе почти всем убирать автоматы и начинать собирать гильзы. Оставшиеся Зомби громко мычали, но бродить по окрестностям уже не желали. В основном все валялись на земле, кто споткнувшись, кто с простреленными позвонками, а кто-то просто уперся в надгробный крест и не мог его обойти. Что еще взять с трупов?
Коул закинул за спину автомат и осмотрелся. Фостеры собирались ближе к месту побоища. Александр достал мобильный и позвонил кому-то. Судя по разговору он заказал где-то в Китае квадратный километр искусственного газона. Если к рассвету не замести следы, то в городе поднимется скандал. Вандалов ни где не любят.
Тернер поймал за рукав Михаила:
* Мне надо уходить, пока здесь не появились Зотары.
* Мы закончим. Не в первой. – кивнул Архангел, забирая у Тернера автомат. – С воскрешением.
* Спасибо.
Тернер переместился подальше от этого места… а через пять минут включился подснежник Райенн и раздались выстрелы. Михаил переглянулся с Лексом. Заместитель поправил микрофон:
- Шеф, мы закончили. Проводим чистку… Помощь нужна?..
В эфире молчание.
- Шеф?
- На сколько я понял у Спайка есть два пистолета. – тревожно ответил Карт. - Не хочу зря пугать, но я бы ее поискал, причем срочно.
Танк без команды достал свой коммуникатор, на который поступали все сигналы с маячков встроенных в рации:
- Есть… Не двигается… Восемьдесят шестой квадрат.
- Карт, плюй на копов и давай туда. Михаил туда же.
- Принято. – ответил Михаил, развернул свою карту, мельком глянул и переместился.

Райенн очнулась уже в лазарете. Над ней стоял Лео с испуганными глазами, Михаил в перепачканной кровью белой футболке и Карт. Ко всему прочему на лице хранителя был отпечатан след от подушки. Он спал, когда Михаил ворвался в дом Холливелов и вытащил его из постели. Хорошо хоть Пайпер с Фиби были в клубе, а Прю последнее время и бомбардировка не разбудит.
- Что он тут делает? – первым делом сипло спросила Макс, ткнув пальцем в хранителя.
- Жизнь тебе дуре спасает. – фыркнул Карт.
Макс села на кушетке и удивленно посмотрела на Лео.
- Тебе перерезали горло. Ты чуть не умерла. – пояснил хранитель.
- Если я соберусь умирать – я тебя предупрежу. – фыркнула Макс вставая, но жесткая ладонь Михаила уложила ее обратно на кушетку.
Макс вздохнула, ощупала свое горло и вздохнула:
- Хорошо. Спасибо что вылечил, Лео. Мы квиты.
- Кто это сделал? – упрямо спросил хранитель.
Макс разозлилась. Сильно смелым стал.
- Не твое дело. Возвращайся к своим подопечным, Уаетт!
- Ты тоже моя подопечная!
- Все. Отставить разговоры. Я спать хочу.
- Точно! – подтвердил Карт. – Спать ей положено еще не меньше десяти часов. Марш отсюда!
С Картом привыкли не спорить, вот и бедного Лео взяли под руки и вывели из палаты.
- Спасибо. – сказала Макс и вновь решила встать. Карт, который только отвернулся за шприцом, резко оглянулся и наставил на нее ствол Дуллута.
- Прошу прощения, босс, но спать ты будешь.
- Хорошо. – смерилась Макс и устроилась по удобнее. Док взял у нее кровь из вены. – Как Кит?
Карт испепелил ее взглядом и глухо рыкнул. Ну если уже рычит, то все не так плохо.
- Этот придурок проснулся в прекрасном состоянии и покинул лазарет. Единственное что разрешил, это смерить давление и прощупать пульс. Все идеально.
- Так не бывает. – изумилась Макс.
- Когда я ему сказал это же, он пожал плечами и сказал, что с ним бывает. Все. Вкатить снотворного или будем хорошей девочкой?
Макс вздохнула и закрыла глаза. Спорить бесполезно, раз уж действительно умудрилась умирать… Эх Спайк…
- Выведи наблюдение за домом Холливелов. Тихое, незаметное.
- Если ты наконец заснешь.
- Кого?
- Танка к примеру.
- Коли снотворное, Док. Не хочу видеть снов. Совсем не хочу.
Карт пожал плечами. Снотворное так снотворное.
Макс хотела закатать рукав и только теперь заметила, что ее рубашка разодрана. Она вздохнула и закрыла глаза. Ей давно не было так страшно. Нет – она не боялась смерти или Спайка. Она боялась того, что он может воплотить сказанное в жизнь. Один раз его уже искали всем миром и не нашли. Он сам случайно нашел их… Что теперь будет? Что?
Сердце застучало громче, а мысли стали плавать словно в киселе. Сознание потухло. Надо спать.

Спайк спешил. Еще не хватало получить энергошар в спину – глупая смерть. Смерть… Если уж умирать, то так, чтобы убийца стал очень грустным героем. Желательно со шрамом на лице и чтоб шрам этот раз в месяц очень чесался…
Так уж вышло что грустным героем выпало стать удачливому демону. Удачливей чем Спайк, но счастливей этот демон уже не станет.
Как только обеспечить шрам, не схлопотав этот дурацкий энергошар?
Впрочем представив Коула со свежим шрамом на лице он улыбнулся и решил, что сделает ему одолжение. Легче, когда ненавидишь чужого злого дядю, а не того, кто предал лично тебя. Ведь предают только близкие. Те – кого любишь… Лучше ненависть, чем боль предательства.
Маллой вздохнул на бегу и провалился в открытый люк. Предупреждающие знаки перед люком были, но Спайк их не заметил.
- Чтоб вам! – возмутился Спайк, выбираясь на сухое. Телефонно-кабельная канализация была старого типа – то есть совмещенная с водопроводом и применяемая в качестве бомбоубежища. Хорошо что у правительства США всегда была мания преследования – можно бродить в полный рост, а не на четвереньках как в некоторых странах старого света.
Маллой передумал выбираться наверх. Не он первый придумал использовать канализацию для перемещения днем. Правда всегда лучше использовать ее не набивая лишних шишек, только передвигаться здесь надо аккуратно. Там где есть кабели связи, там попадаются и сигнализации.
Через полтора часа вампир выбрался на поверхность, поймал такси и доехал до своего тупика. Нужна была информация.
Рядом с вагоном стоял охранник. Маллой посмотрел на истинного арийца с низу вверх и спросил:
- Где этот… ну как его?
Охранник даже не моргнул. Он вообще ни на что не реагировал.
- Ау? Отомри! – Маллой помахал руками перед лицом охранника, но боец не шелохнулся. – Мне что, надо обязательно помнить это глупое имя?
- Его зовут Таркен. – раздался со спины незнакомый голос. – Пора бы запомнить.
Спайк резко обернулся. В тени стоял человек. Его Спайк точно никогда не видел.
- Ты кто?
- Это не должно тебя волновать. Я не ради тебя стараюсь. Но с тобой поговорить все же хочу.
- Мама запрещала мне разговаривать на улице с незнакомцами. – фыркнул Спайк, засунул руки в карманы и пошел мимо. Человек вышел из тени, поднял голову и посмотрел Спайку прямо в глаза. Вампир остановился. Он не мог объяснить почему так сделал.
- Не для тебя стараюсь. – повторил незнакомец. Спайк даже не мог разглядеть его лицо, так как не моргая смотрел в льдисто-голубые глаза. – Таркен сейчас занят. Все, что ты хочешь попросить ты попросишь у охранника и он всем тебя обеспечит. Здесь я не хочу мешать ни тебе, ни кому-либо другому… Через пару дней появится Таркен. В левом кармане его пиджака будет лежать маленький цифровой диктофон. Качество записи будет не очень, но знакомые голоса различить будет можно. Надеюсь, что батареи и памяти хватит для того, что бы ты мог сделать верные выводы. Забери диктофон и прослушай. Надо же иметь хоть какой-то козырь против этой акулы.
Незнакомец развернулся и ушел в туман. Спайк еще десять минут стоял столбом не моргая, пока его не окликнул охранник:
- Эй! Ты что ли вампир?
- Я – Спайк! – гордо огрызнулся вампир, сморгнул наваждение и подошел к арийцу. – Мне нужен Таркен.
- Господин не может сейчас подойти. У меня есть все полномочия.
- Найди мне тогда схему подземных коммуникаций Фриско с привязкой к карте города. Хочу пройтись по заповедным местам.
- Что еще?
Спайк обошел его, запрыгнул в вагон и улыбнулся:
- Еще попрошу громко не храпеть на посту. Когда я сонный – я буйный.
Демон никак не отреагировал на последние слова. Маллой удобно устроился на мешках. До следующей ночи надо хорошо выспаться. Кто знает когда удастся поспать в следующий раз.

- Я же просила вмонтировать маячки во все, что может потерять Спайк! – возмущалась Макс на планерке уже на следующий день.
- Так ствол не Спайк потерял. – сокрушенно вздохнул Михаил. На самом деле в корпусе не столько хотели бы найти Спайка по Дуллуту, сколько не дать Спайку Дуллут потерять. Если подобное оружие попадет в руки к АНБ, а попасть оно может, то у корпуса будут серьезные неприятности. Ни одно из отделений ФБР не имеет права разрабатывать собственные образцы оружия.
Раздался телефонный звонок. Макс мельком глянула на определитель номера и взяла трубку. Звонили из дома Холливелов.
- Райенн.
- Ты мне наконец объяснишь что у тебя происходит? – тихо, спокойно, но сквозь зубы спросил Коул.
- Что случилось? – вопросом на вопрос ответила Макс.
- Фиби только что по почте пришел ее портрет. Красивый, где вроде она спящая, а внизу подпись вязью на мертвом языке: «Покойся с миром, моя любовь». Мне это не нравится.
- Мне тоже. – согласилась Макс и почувствовала, как что-то внутри нее покрывается черствой коркой. – Послушай, чем написан портрет?
- Простым карандашом.
- Значит в корпус он слава богу доступ не имеет…
- То есть это и правда тот, о ком я думаю?
- Да.
- Я ему голову оторву! – приглушенно рыкнул Коул. Видимо в доме кто-то не должен был знать об этом звонке.
- Я постараюсь сделать все, что смогу.
- Что именно?
- Выполнить твое обещание раньше тебя.
Райенн положила трубку и еще несколько секунд смотрела прямо перед собой. Сделать выбор в пользу брата оказалось проще, чем размышлять о нем накануне.
- Значит так. – наконец сказала она и поднялась из кресла. – Агента Маллоя надо найти как можно скорее. Он не только пытался убить меня, но и уже стал угрозой для Зачарованных. Если задержание будет невозможно – нейтрализовать его любым способом. В Братство Терновника разрешение на устранение Спайка Маллоя я передам сама. Все свободны. Пригласите Мага.
Фостеры приняли сообщение с каменными лицами. Этой ночью всем пришлось из-за Спайка попотеть, а Михаил еще не отстирал свою майку от крови босса… От Спайка такого ни кто не ожидал. От босса приказа об устранении Маллоя – тоже.
Эндрю вжился в роль без осложнений. Сменил строгий костюм на коричневую кожаную куртку и джинсы, чуть-чуть растрепал волосы и засунул руки в карманы. В Голливуде такого Денди с руками оторвут.
- Чем могу быть полезен? – спросил он, развалившись в кресле и закинув ногу на ногу.
- Как так вышло, что Таркен нам помогает, да по своей воле?
- Ну не по своей воле, а по приказу Рейнара… я же разведчик… был, а значит знаю кого можно безопасно купить информацией.
Райенн ответ удовлетворил. Глупое «он мог тебя убить» она говорить не стала. Сама такая же.
- Чтож, мне надо выйти на Таркена. Как можно скорее. Надо разрешить ему убить Спайка, при встрече. Думаю…
Макс не договорила, что он сделает это с радостью. Эндрю резко встал, отпихнул кресло и подошел к ней.
- Этого нельзя делать. – сказал он не моргая. – Спайка надо вернуть живым и любым способом.
- Я понимаю. Мне тоже не легко было принять это решение.
- Дело не в симпатиях! – Эндрю стукнул кулаком по столу. – Спайк всегда был самым уязвимым местом нашего корпуса. И все это прекрасно понимали. Если его не будет, то Хозяин вычислит другое слабое место, но мы о нем знать уже не будем. Это стократ опаснее неадекватного вампира, разгуливающего по городу! Я ведь даже на Таркена согласился лишь по тому, что он единственный демон подземного мира, который стал бы качественно искать Маллоя. Он и найдет – я уверен. И может вернуть Спайка, пусть и превратив его в сочную отбивную, но живого.
- Я понимаю все это не хуже тебя. – ответила Макс, опустив глаза. – Но другого выхода нет. Мы не можем рисковать жизнями Зачарованных, а Спайк вполне способен убить их просто наплевав на правила демонов.
Маг сжав зубы еще раз стукнул кулаком по столу, вернулся к креслу.
- Значит… жизнь Зачарованной, - Эндрю сделал акцент на последнем слове, выделяя то, что речь идет об одной ведьме. – превыше всего? Выше цели?
- Да.
Эндрю напряженно промолчал, затем достал из кармана мобильный телефон, положил его на стол и сказал:
- Закажи цветы на мое имя с этого номера. Номер цветочного магазина – единственный на сим-карте. Таркен тебе перезвонит сюда же и назовет место встречи. Если ведьма того стоит – не буду мешать.
Райенн хмуро кивнула. Эндрю вышел из кабинета. Даже по ее мнению ведьмы не стоили того, чтобы жертвовать таким нужным боевиком как Спайк, а сама она за распоротое горло и простила бы… но потерю Фибс Коул ей точно не простит. Значит, если есть хоть малейшая угроза – ее надо ликвидировать. Любой ценой.
Макс вздохнула, взяла Магов мобильник и набрала номер. Решения свои она редко меняла.


Приготовления к свадьбе шли полным ходом. Пайпер просто оккупировала машину. Надо было привезти цветы, гирлянды, шарики, продукты…
Прю предпочла не дослушивать речь средней сестры и отдала ключи.
- И не забывай запирать двери! – напутствовала Прю. Увы Пайпер это приходилось частенько напоминать. Однажды машина семь часов простояла у бордюра в центре города с открытыми дверьми. Странно, что ни кто не догадался угнать – вот бы удивился.
- Да, да, да…. – кисло ответила Пайп. – Ты вернешься со своей фотосессии до восьми? В восемь должны привезти костюмы для папы и Лео, а я буду в клубе.
- Не знаю… Попроси Фиби.
- Маленькая ведьма опять отключила телефон. – сквозь зубы процедила Пайпер. Последнее время «маленькая ведьма» - ее любимое ругательство. – Может уговоришь этого парня? Как его?
- Грэг. И он не будет меня лишний раз подвозить – он мой наниматель.
- А-ага. – протянула Пайпер и хитро улыбнулась. Она видела, что этот Грэг с начала контракта приезжает каждое утро забирать сестру.
Прю сделал страшные глаза:
- Перестань.
- Я – ничего. Я молчу… А он тебе нравится?
- Ну, у него приятный голос, голубые глаза и хорошее чувство юмора. Если он когда-нибудь пригласит меня в ресторан – он мне определенно будет нравится.
Пайпер засмеялась. В это время за напротив дома остановился белый Бентли и посигналил. Прю сгребла со стола косметику, свалила все в сумочку и повесила на шею фотоаппарат.
- Увидимся в клубе.

Полоса везения для Спайка определенно подошла к концу. Нужная канализационная труба была узкая и пришлось довольно долго ползти на четвереньках до нужной решетки водостока. Здесь пришлось перевернуться на спину, вытащить зеркальце стоматолога и направить на нужный дом.
Это был дом Холливелов, но противные девчонки ставили свой джип зачем-то прямо перед домом, где решетки не было. Это здорово портило задумку! Как бы не пришлось здесь до ночи торчать.
Вскоре дом покинула Фиби. Пешком. Она как всегда опаздывала в колледж.
- Иди, иди. – тихо напутствовал ей Спайк. – Тебе придется подождать своей очереди.
Чувство охоты всегда пьянило Спайка. Ради этого не терпеливый Маллой мог сутками сидеть на одном месте, выслеживая добычу.
Через час над решеткой встала чья-то машина и громко посигналила.
- Козел! – громко охарактеризовал водителя Маллой, но на сигнал из дома вышла старшая ведьма, что очень порадовала вампира. Он улыбнулся и прошептал: – Привет Прю… у тебя подходящие белые кроссовки для твоих похорон.
- Грэг, привет! – обратилась Прюденс к водителю, не садясь в машину. – Давай сегодня побыстрее. Мне в восемь надо быть дома.
- Обещаю вернуть тебя в семь тридцать. – бодро ответил незнакомый мужской голос.
- Су-упер. – прошептал Спайк, быстро достал из кармана сверток с проводами, приподнял решетку и прикрепил взрывчатку с помощью оконной замазки к днищу машины.
Мины Спайк научился делать во время второй мировой войны. Он тогда жил в Польше, в маленьком загородном домике рядом с Варшавой и ему очень не нравилось периодически просыпаться от автоматной очереди в грудь. Фрицы почему-то считали его злостным партизаном, а Маллою просто надо было чем-то питаться. Наконец после третьего расстрела себя любимого он вышел на реальный партизанский отряд, где его и обучили изготавливать мины… к сожалению для партизан Спайк тогда еще плохо умел говорить спасибо. В общем партизан в его районе не осталось, а подходы к дому были заминированы. Жизнь была прекрасна, а навыки очень полезны. В корпусе он лишь добавил к старым знаниям новые технологии, чем сейчас и пользовался.
По плану машина должна вернуться к дому, тогда пульт сработает и будет большой БАМ! Можно конечно было использовать в качестве взрывателя мобильник или пейджер, но Маллой просто не смог достать их за такой короткий срок.
Все. Пол дела сделано. Маллой задом пополз отсыпаться. От неудобного положения затекла спина, а ведь уже сегодня придется крепить еще две мины и только одну там, где ее потом будут искать.

Спайк предполагал, что жертва терроризма может немного опоздать, но к его ужасу водитель был пунктуальный до отрыжки и машина подъехала на две минуты раньше. Маллой еле успел подползти к решетке, чтобы глянуть на месте ли взрывчатка и та ли это машина. Прю уже начала отходить в сторону дома, а автомобиль тронулся с места. Спайк глухо рыкнул, прыгнул рыбкой подальше от решетки и нажал кнопку.
Раздался мощный взрыв и в решетку посыпались мелкие камешки. Спайк подполз обратно и осторожно выглянул. Останки машины дымились, осколки разлетелись на приличное расстояние и – о да! Ведьма лежала на земле. Лицо в копоти и царапинах. Рядом искореженная дверь машины.
- Бифштекс из ведьмы с кровью. Полу прожаренный. Приятного аппетита. – довольно хмыкнул Спайк, видя как хлопает дверь дома Холливелов. Дальше смотреть было просто опасно. Сейчас понаедут копы, а за ними ребята из корпуса и уйти может не получиться.
Маллой сунул в рот сигарету, выронив в грязь другую и закурил. Теперь надо было быстро уйти – уж это он умел.

- Прю! – Лео выскочил из дома с огромными глазами. Все произошло буквально на его глазах, так как хранитель во время взрыва мыл окно на кухне.
Хранитель подбежал к телу. Слава богу Прю еще была жива. Хранитель простер над ведьмой ладони. Лечить он еще мог.
- Что случилось? – первым делом спросила Прю как открыла глаза, осмотрелась и закричала: - Грэг!
Лео посмотрел на останки машины. Предположить, что водитель еще может быть жив, было невозможно.
Прю рванула в сторону машины, но Лео вовремя перехватил ее. Девушка рыдала.
- Ему не помочь, Прю. Не помочь. – тихо шептал хранитель. – Не помочь.
Из-за дома напротив вылетел мотоцикл, скрипнул тормозами и остановился. Мотоциклист снял шлем, вытащил мобильный телефон и стал быстро говорить:
- …Не знаю. Я наблюдал все время. Демонов не было. Совсем не было… Пришлите кого-нибудь со сканером. Попробую найти хоть что-нибудь. Прибудьте раньше копов… Жду.
Мотоциклист подошел к месту трагедии и представился:
- Майор Томас Танк Фостер. Начальник информационного отдела девятого корпуса ФБР… Я видел что произошло. Идите в дом и вызовите Мориса. Кто был внутри?
- Грэг Фишер. Главный редактор журнала Файер.
Томми достал карманный компьютер и отбил новые данные. Ответ его удивил.
- Это он?
Прю вытерла слезы и посмотрела на экранчик. Нет – с фотографии глядел какой-то дедушка.
- Нет. Это не он.
- О-очень интересно. – Танк вновь вытащил телефон: - Срочно! Проверить все рабочие контакты Прю Холливел. Кого-то подослали. Возможно камикадзе… Понял. Все в дом!
Танк подхватил под руки Хранителя с ведьмой и потащил их в дом. В подвал. Еще не хватало под обстрел попасть.
Мобильная группа прибыла на двух хаммерах и перекрыли дорогу. Трое из первого хаммера разбежались по району. Из второго вышли Карт и Макс. Райенн забежала в дом, а Карт к останкам машины.
- Танк!
- В подвале. – отозвался Фостер.
Райенн сбежала вниз и увидела милую картину.
Томми сидел на верхней ступеньке и держал на прицеле Прю и Лео.
- Он не дает нам не позвонить не выйти! – первым делом заорала Прю.
- И правильно делает. – кивнула Макс. – Тебя пытались подорвать, еще не хватало чтоб тебя подстрелили.
- Скорее этот псих ее подстрелит. – фыркнул Лео.
- Это в целях вашей же безопасности. – подтвердил Танк. – Тем более что в стволе снотворное.
- Продолжай. – кивнула Макс и вышла на улицу.
Лекс невозмутимо выслушивал полицейских, но не пускал их за оцепление. Карт уже собирал свой чемодан. Михаил закончил осмотр территории и теперь тащил за собой какие-то провода.
- Есть плохие новости и плохие новости. – улыбнулся Архангел.
- Начинай с любых. – пожала плечами Макс.
Михаил бросил на асфальт провода.
- Я снял четырнадцать камер. Наблюдателей не нашел. Они ушли раньше. Значит, за домом действительно следили.
- Это первая плохая или вторая? – усмехнулась Макс. На самом деле смешно не было – улыбка – способ сохранения спокойствия.
- Первая. Вторая у тебя под ногами.
Макс отступила с решетки и посмотрела вниз. Плохо. Очень плохо.
- Ты пытался достать эту сигарету?
- Не для моей руки. По одной сигарете сложно судить…
- Значит пока не будем. – сказала Макс сквозь зубы. – Я возвращаюсь. На данный момент главной версией пусть будет заказное убийство этого водителя. Личность не известна. Документы поддельны. Нашу версию отрицать полностью. Прю не пострадала, значит покушались не на нее… И постарайтесь не нарваться на Тернера.
Райенн взяла мотоцикл и уехала. Четырнадцать камер – слишком много для одного дома, если только… Если только охота ведется на них, а вот это уже вопрос.
Солнце скрылось за горизонтом. Время действия. Макс почувствовала прилив сил – так всегда происходит с наступлением ночи. Чувства обостряются, силы увеличиваются, реакция…
На подъезде к корпусу Макс заметила в окне дома напротив зеленый ободок ПНВ. Становилось все интереснее и интереснее. Кто может наблюдать за корпусом? Кто может наблюдать за домом Зачарованных? Кто и зачем взорвал этого человека? Кто был тот человек?
Райенн остановила мотоцикл и посмотрела в нужное окно. Зазвонил мобильник.
- Райенн.
- Доброй ночи, красавица. – раздался знакомый голос.
- Здравствуй Спайк. Откуда у тебя ПНВ? – ответила Макс спокойно.
- ПНВ?! Нет у меня ничего такого. – Спайк был искренне удивлен, а на заднем плане гремела басами музыка. – Я хотел спросить как твое горло?
- Спасибо, хорошо. Не хочешь вернуться?
- Чтобы снова надеть поводок? Нет спасибо. Я еще поиграю. Тебе понравится.
Он положил трубку. Макс сжала кулак. Поводок…
Макс зашла в корпус и поднялась на третий этаж. Весь этаж был занят экспериментальным оборудованием. Все здесь было отстроено по ее приказу и для Спайка. Рекс сказал что подарить Вампиру солнце просто. Надо лишь ввести ему кровь истинного демона без малейшей примеси человеческой крови, поместить Спайка в капсулу и запустить его спящие внутренние органы. Все просто… оставалось лишь найти эту кровь.
- Остановить проект? – Рекс передвигался здесь бесшумно, среди этих коробок и проводов.
Макс подошла к капсуле, погладила бронированное стекло и вздохнула:
- Не надо. Пусть останется надежда.
Вновь зазвонил телефон. На сей раз, говорил уже Таркен:
- Я жду.
- Иду. – просто ответила Макс.

Вечный огонь – память о тех, кто не смог вернуться. Имена, звания… просто метал, глядя на который почему-то хочется сжать до боли зубы и взять винтовку. Почему? Почему это чувство просыпается у той, к кому эти мраморные плиты не могут иметь никакого отношения?
- Ты чертовски не пунктуальна, Райенн. – раздался со спины насмешливый голос.
Послать бы его к черту, а лучше решить все проблемы проверенным способом – нож в горло.
- Нечего было так далеко назначать встречу. – привычно огрызнулась она. – Что нового о Спайке?
Таркен подошел к вечному огню и с презрением затоптал старую гвоздику. Уже за это хотелось сделать ему подсечку и ткнуть лицом в пламя.
- Он в Сан-Франциско и на него ни кто кроме нас не охотится. А что, он не торопится домой в теплый корпус? Странно. Наверно у вас плохо кормят.
Демон откровенно издевался. Райенн каждую секунду приходилось напоминать себе что эта сволочь входит в Братство Терновника.
- Я вообще не понимаю, зачем тратить деньги честных налогоплательщиков на такой кусок мусора, как спившийся вампир?
Макс с трудом сдержала рык и ответила:
- Этот спившийся вампир в чистую уделал тебя с той ведьмой. Сколько ты ее разрабатывал? Месяц? Два? Сомневаюсь, что он сильно напрягался, когда ей отобедал.
Улыбка сползла с лица Таркена. Демону кажется наступили на больную мозоль.
- И вообще. – продолжала Макс. – Один Спайк как боевик стоит пяти демонов высшего уровня, пусть даже и может работать только ночью. Но давай о деле. Я видела Спайка.
- Неужели. – сквозь зубы процедил Таркен.
- Да. И у нас с ним был не очень приятный разговор… За свою шкуру я не очень-то и боюсь, но он обещал поставить под угрозу жизни тех, кого я поклялась защищать. У меня нет другого выхода кроме как…
- Ха! Ты соизволила выписать ему смертный приговор? Очень мило с твоей стороны.
Макс скрипнула зубами, но не ответила на это. Она продолжила:
- Спайка надо устранить. Знаю, ты очень даже за в это вопросе, но… - Макс сделала шаг к Таркену и оказалась на ступеньку выше него. – Если я узнаю, что ты, или кто-то по твоей наводке издевался над ним перед смертью – я отомщу. Тебе. Своими руками. Обещаю.
Таркен расхохотался. Он не привык кого-то бояться. Зря. Райенн уже чувствовала как ладонь наливается металлической тяжестью, а с ее подготовкой можно было даже поспорить у кого реакция лучше. Нет, если убить его сейчас, то кто-то из Братства пойдет мстить, а значит, может теоретически почувствовать и другого своего побратима – Коула… А Коула так подставлять из-за собственной злости нельзя.
Макс отошла от демона на четыре шага и переместилась. Таркен посмотрел вверх и право:
- Слезай оттуда!
На одной из высоченных мраморных плит с именами погибших шевельнулась верхушка и через пару секунд оттуда спрыгнул невысокий бритый парень в черно-серой накидке – под цвет плиты с большим арбалетом в руках. Правила правилами, а подстраховаться всегда надо. Это только сумасшедшая Райенн ходит на встречи без подготовки и честно выполняет свои обещания. Такие долго не живут.
Демоны переместились, а еще через пару минут встал на ноги один из горстов скошенной травы и вскинул на плечо свою винтовку. Маг даже не предлагал свои услуги – знал, что получит отказ, а так – собственная инициатива и бесшумная снайперская винтовка заряженная схорсом. Вполне приличная поддержка, тем более что Таркен и впрямь играет не по правилам.
Эндрю стянул с себя «кикимору», упаковал в тонкий рюкзачок, разобрал винтовку, сложил ее в специальный кейс и пошел пешком подальше отсюда. Ни кому не надо знать во сколько и с чем он уходит из корпуса и как возвращается. Так будет безопасней для всех.

После отъезда и полиции и федералов в доме Холливелов воцарился хаос. Во-первых домой уже вернулись все, во-вторых под их машиной тоже нашли взрывное устройства, в-третьих Пайпер неожиданно заявила, что это знак и свадьбу надо отменить… собственно из-за последнего все и началось:
- Пайпер, родная, ну что за глупости? Я ведь жива. – спохватилась Прю.
- И в конце концом ни кто точно не смог сказать кого из них хотели убить. – заверил Лео.
- Я сегодня целый день ездила на заминированной машине!
- Давай я завтра сяду за руль. – тут же предложила Фиби.
- Черт, я ведь даже не успела выплатить кредит за новую камеру! – вспоминала Прю.
Коул все это время ходил кругами. Фиби пыталась успокоить сразу всех, но у нее это получалось плохо. К сожалению ни кого из корпуса вернувшись он не застал (иначе бы всю душу вытряс, но выяснил какого черта здесь произошло). К счастью столкновения с копами тоже удалось избежать (скрывающийся заместитель окружного прокурора – это для Сан-Франциско что-то новенькое). Наконец он принял решения, отошел на кухню и взял трубку, но позвонить не успел. Раздался звонок в дверь.
Все замолчали, а Коул вышел в гостиную.
Звонок повторился и Прю пошла открывать, предварительно глянув в окно.
- Коул, прячься! – зашипела старшая ведьма. – Это охотник на демонов.
Коул отрицательно покачал головой, а Фиби вдруг вспомнила, что не сказала сестрам о Макс и Коуле. Сейчас было уже поздно.
Звонок повторился.
- Коул! – снова шикнула Прю.
- Открывай. Нам с ней тоже надо будет кое-что выяснить. – хмуро ответил Коул, чем привел Лео в полное недоумение. Пока хранитель пытался сформулировать свой вопрос, Прю открыла дверь и Райенн без разрешения вошла.
- О! Смотрю все в сборе. Это хорошо.
Коул ну очень хмуро смотрел на нее, скрестив руки на груди. На Пайпер напал инстинкт золушки и она принялась поправлять подушки на диване. Прю стояла рядом на изготовке перехватить то, что в случае чего может подвернуться Райенн под руку. Фиби начала усиленно прятать глаза и широко улыбаться. Лео же упорно отказывался понимать по чему его самая худшая подопечная не спешит уничтожать демона.
- Я пришла с кучей плохих новостей и несколькими хорошими. Давайте присядем и начнем меня пытать.
- Это с радостью. – хмуро согласился Коул с последним ее словом. Прю удивленно покосилась на демона. Что-то шло не так, как должно было происходить.
Все расселись, только Райенн не успела. К ее ужасу ее любимое место Коулу тоже пришлось по душе и он поспешил занять самое удобное кресло. Фиби, видимо, дабы защитить любимого, уселась ему на колени и обняла за шею. Макс посмотрела на занятый диван, мельком глянула на второе кресло, но место ее не устроило, по этому она привалилась к косяку и как-то очень знакомо скрестила руки на груди.
- Прю, тот человек, который изволил взорваться, на самом деле агент АНБ, собиравший сведенья о вашей семье. И накопать он успел достаточно много. У него был приказ завтра похитить тебя и отвести в штаб квартиру.
- Что?! – спросили Коул и Прю, только один с яростью, а другая с удивлением.
- Да. Слава богу мы накрыли их куратора, а тот все прилежно документировал. – продолжила Макс, но Коул уже порывался встать.
- АНБ в первую очередь должно делать запрос в ваше отделение ФБР! – тихо рыкнул Коул.
- Но они не сделали. Кстати куратор сам занял наблюдательную позицию у корпуса.
- Так и начинай с того, что разрабатывают ТЕБЯ и ТВОИ контакты!
- Мы это еще не доказали. – парировала Макс, но Коул уже привычно разогнался как обвинитель.
- Доказали? Своими безответственными действиями ты поставила под угрозу жизни Зачарованных!
- Его не я взрывала! В конце концов из канализации за домом наблюдал Спайк и он мог…
- Вампир?! Ты что – с ума сошла? Тебе мало того, что он натворил в Портленде?
- Я решаю эту проблему. Всеми силами.
- Медленно решаешь.
Девчонки обалдели. Подобное они видели впервые, тем более что МАКС перед кем-то оправдывалась… жуть. Ураган будет.
- Слушай, со Спайком я сама разберусь. – продолжала Макс.
- Ты уже однажды два года разбиралась!
- Тогда я даже не знала как он выглядит.
- Что теперь изменилось? Почему ты его тогда не догнала?
- Я догнала!
- Тогда что?
- Он мне горло перерезал. – пожала плечами Макс.
Коул посмотрел в потолок и выругался на мертвом языке.
- Слушай, я делаю все, что могу.
- Ребята. – встряла в разговор Прю и подозрительным тоном добавила: - Уж как-то вы слаженно ругаетесь и что еще за два года?
- Так тебе Спайк горло перерезал? Почему ты раньше его не убила? – возмутился Лео.
Райенн потерла виски и посмотрела на брата.
- Я не слышу ответа. – сказала Прю грозно. – Мне кажется, мы много не знаем.
Коул хмыкнул в ответ и отвел взгляд. Фиби усиленно что-то разглядывала на потолке. Макс молчала.
- Макс, ты знаешь кто такой Коул?
- Заместитель окружного прокурора Коул Тернер.
- Дальше продолжай. – мрачно скомандовал Коул.
-…Прикрытие полудемона высшего уровня Балтозара. Один из страшнейших демонов преисподней. До недавнего времени удачно выполнил более четырехсот сложнейших заданий. Имеет несколько привлечений на суд Хозяина. Одно из последних – за самостоятельное обучение Охотника. На сегодняшний день награда за его голову такова, что искать его станут даже высшие демоны Управы Хозяина. Отличился блин.
- Что за… - у Лео глаза на лоб полезли. – Ты?! Тебя?!... О Боги! Я должен доложить Старейшинам!
- Вперед, если хочешь лишиться крылышек. – улыбнулся Коул. – Она ведь твоя подопечная.
Лео схватился за голову и сел мимо дивана на пол.
До остальных доходило видимо хуже, по этому им помогла Фиби:
- Коул как бы ее брат.
Лео на полу тихо застонал.
- Так ты все знала! Когда он должен был нас убить ты знала, но не сказала! – возмутилась Прю.
Макс сжала зубы и отвернулась. Она уже знала следующий вопрос.
- А если бы он все-таки смог нас убить? Что бы ты сделала?
Райенн отлепилась от стенки и, не оборачиваясь быстрым шагом, направилась к двери, но Прю вскинула руку, не давая ей выйти телекинезом.
- Помогла бы замести следы. – тихо и хмуро ответил на вопрос Прю Коул.
Прю опешила и Макс сумела выйти из дома. Коул что-то шепнул на ухо Фиби и переместился. Лео продолжал сидеть на полу, но теперь зло сжимал кулаки. У него были готовы вырваться слова явно не достойные ангела.
- Ушам не верю. – заключила Прю и пошла спать. Теперь даже злосчастный взрыв отошел на второе место.

Коул нашел Райенн на берегу океана. Макс лежала на камнях с закрытыми глазами с каменным лицом. Тернер присел рядом на корточки и смотрел на горизонт.
- Я разберусь со Спайком. – наконец ответила Макс, не открывая глаз.
- Я не по этому за тобой пошел.
Макс повернула голову, открыла один глаз и посмотрела на него. Коул был задумчив, но уже не зол. Что-то произошло.
- Последние дни я упорно стараюсь забыть о том, что я демон.
- Извини. Я вкладываю в это понятие немного иной смысл. Такой, какой светлые никогда не примут.
- Знаю. Просто… черт. – Коул покачал головой и криво усмехнулся. – Ты не понимаешь. Новые ощущения… чувства… эмоции… Я даже не могу все это до конца понять. Это другое. Демон живет инстинктами и рефлексами. Столько лет я не знал ничего другого, а тут… Фиби… И сразу все изменилось. Я сам себя до конца не понимаю и знаешь – это даже здорово.
Макс села и улыбнулась:
- Кажется поняла куда ты клонишь. Хочешь чтобы и я попробовала побыть человеком? Спасибо дудки. Ты меня слишком долго переламывал в демона, чтобы все так бросать.
Даже в лунном свете стало видно как потемнело лицо Коула:
- Я сожалею об этом.
- А я – нет, понимаешь? Спайк стократ прав! Что люди, что Светлые в первую очередь борются за жизнь и лишь по этому стараются уничтожить или избежать малейшую угрозу. Спайк оказался один в незнакомом городе и они просто не смогли примерно просчитать варианты его действий. Только по этому был отдан злосчастный приказ об уничтожении. Так ответь мне на один вопрос: ему был дан шанс? Шанс хотя бы показать, что не хочет причинить вред кому-либо? Зачем кричать о добре, не глядя подписывая смертные приговоры? Какое они имеют на это право? Никакого.
- Демоны не лучше.
- Но и не хуже. Сам сколько мне повторял: демон сражается и погибает ради достижения цели. Чья-то смерть – лишь новая монета в копилке информации. За Хозяина, значит за Хозяина. За Подземный мир, значит за Подземный мир. Да хоть за трон!… Но не за то, что сами не понимают, а проповедуют. Не за добро и не за зло. И если я сейчас вдруг попытаюсь прикинуться человеком с человеческим мировоззрением, то пострадают мои люди. Не важно что демоны. Я стою на грани. Корпус демонов на службе у Света и прикрывающий демона высшего уровня, при этом работающий против Хозяина это хуже лезвия бритвы. Я не могу позволить себе сейчас забыться больше чем на сутки и представить что добро побеждает зло. Это не правда. Пока Полулицый Хозяин на троне я не могу себе позволить не быть демоном.
Коул смотрел на нее снизу вверх и ему было ее жаль. Если поднапрячь память, то можно еще вспомнить ее обычной девчонкой с хорошим чувством юмора и громадным стремлением добиться сразу всего. Она искала крупицы добра даже в работе демонов и умудрялась их находить. Боялась, плакала, жаловалась… последнее со временем просто превратилось в ворчливость… Человеческая оболочка души оставалась даже когда он ее выпустил. Теперь же все под толстым слоем активной брони и пробиться не поранившись сложно.
- Я не хочу быть демоном.
- Не обманывай себя, Балт. – усмехнулась Макс. – Демон внутри тебя останется даже если ты с бодуна откажешься от сил и выжжешь из себя сущность Балтозара. Это твой рефлекс борьбы, который никогда не даст тебе отступить. Это та сила, которая поднимала тебя раненного и заставляла уходить, хотя сил уже не было. Можешь светлым рассказывать сказки, что быть демоном это плохо. Не мне. Каждый раз просыпаясь я чувствую в себе энергию и уверенность, хотя против меня сейчас пол Подземного мира, а теперь еще и АНБ. Я решилась выкрасть Летопись и сделала это, не смотря на охрану и невозможность этого поступка! Будет надо я и на трон Хозяина сяду и ручкой Полулицему помашу! Мне есть за кого бороться. И не говори что ты не добивался именно этого.
- Я сожалею об этом! – оборвал ее Коул. – Ты могла бы быть нормальным человеком! С семьей, где бы тебя любили и с любимым человеком! У тебя могла быть настоящая жизнь!
- Она мне не нужна. ЭТО – настоящая жизнь. Жизнь без влияния на судьбу Светлых и Смотрящих. Жизнь без ложных чувств и ощущений. Жизнь в настоящей реальности. Человек сегодня предаст, завтра подаст руку, а после завтра плюнет в лицо! Демон предаст и в ту же минуту станет ждать нож в горло, так как скрыть предательство не сможет и ему ни кто не поверит. Мне не надо другой жизни. По крайней мере сейчас… Может когда-нибудь и я устану от этой войны, но пока есть силы – я не отступлю. Я все еще надеюсь пережить Хозяина.
- Нда… с тобой все понятно. А он?
- Кто? – не поняла Макс.
- Тот, о ком ты подумала.
- Тебе показалось. – криво усмехнулась Макс. – И вообще, чего-то я сегодня разговорилась… Скажи спасибо Прю.
Блеф! Не прикрытый блеф! Иначе быть не может. А ведь чуть не попалась… Она действительно подумала и сама же этого испугалась. Демоны не немогут любить, а не должны. Любовь для демона как источник сил так и самое уязвимое место. Слишком уязвимое, чтобы его иметь.
- Так что со взрывом?
Райенн уже успокоилась и ответила словно зачитывала рапорт:
- Ребята исследовали канализацию на Пресскот стрит и обнаружили отпечатки Спайка. Там же нашли следы взрывчатого вещества. Бомба под джипом Холливелов – самоделка невысокого качества. Состав тот же. Отпечатки так же принадлежат Маллою. Версия одна: он действительно покушался на Прю. Правда с его везением получилось так, что он ее спас. С АНБ так же сейчас работаем. Ищем того, кто их на нас навел. Больше ни чем порадовать не могу.
- А ты вообще успела поговорить со Спайком или он тебя сразу того?.. – Коул с улыбкой провел пальцем поперек горла.
- Что ты. – расхохоталась Макс. – Он в меня еще и стрелял боевыми. Правда подстрелил в итоге снотворным… А вообще мы поговорили, точнее он говорил, а мне пришлось послушать. Глупейшая ситуация выходит. Пока мы прохлаждались в подземном мире, пока меня там съедали и пока ты меня купал Спайка умудрились похитить колдуны прямо из корпуса, при этом чтобы похищение не заметили сразу в корпус доставили самого Цербера.
Коул присвистнул. Макс продолжала:
- Через демонов нашли этих колдунов, но к тому моменту Спайк уже сам освободился, перебив кучу народа и сбежал. Он сам нашел кого-то из местного девятого отдела и попросил связаться со мной. Местные решили все по-своему и пришли его немножко убивать. Силы оказались не равны. Кажется он убил пятерых и кто-то из них ляпнул что-то такое, что Спайк решил что это я отдала приказ устранить его. Дальнейшее происходило при тебе.


 

#49
Rai'enn
Rai'enn
  • Автор темы
  • Активный участник
  • PipPipPipPip
  • Группа: Участники
  • Регистрация: 8 Апр 2006, 09:03
  • Сообщений: 1281
  • Откуда: Хабаровск
  • Пол:
Холодный ветер в лицо. Погода здесь всегда резко портится. Вот уже свинцовые тучи затянули ночное небо и воздух очищается и становится влажным словно губка. Будет дождь.
Дороги были уже пустынны. Изредка был слышен гул полицейского вертолета баражжирующего над восточным районом. Ничего. Дождь и винтокрылую машину прогонит с неба. Три часа ночи… Макс идет до корпуса одна по улице и ждет дождь. То, что ее кто-то сопровождает в тени зданий через дорогу напротив она заметила и резко свернула за угол. Сопровождающий не стал затаиваться и открыто вышел к ней.
- И где ты меня нашел, Маг? – спросила Макс, выходя обратно на дорогу. До корпуса оставался всего километр и наконец полил дождь.
- В парке. Знал, что там появишься.
- Значит ставлю твердую пятерку. Я тебя заметила всего два квартала назад.
Маг хмыкнул:
- На самом деле это я показался.
Еще года два назад подобное заявление ударило бы по ее самолюбию. Сейчас она просто гордилась Эндрю.
- Братство Терновника готовит какую-то акцию на поверхности. Здесь. Группа Ворнака в полном составе, за исключением основного аналитика – Балтозара, в срочном порядке легализуется. Светлые их пока не засекли и даже не чувствуют их появление. Проходит срочная чистка. В городе двенадцать Искателей. Работают парами. Даже трупы не прячут.
- Откуда информация? – Райенн уже промокла до нитки. Дождь грозил перерасти в шторм, но ее сейчас это совсем не волновало. Искатели всегда обрубают хвосты за агентами, работавшими в зоне операции. Значит и за Коулом тоже.
- Я проследил за Таркеном и видел Искателей. Здание, куда вернулся Таркен охраняется как крепость. Обычных демонов-охранников на вскидку больше сорока. Остальное: выводы и анализ газет.
- Может тебе в Братство вместо Коула аналитиком пойти? – усмехнулась Макс. – Что еще?
- По семи признакам могу сказать, что группа Ворнака подготавливает финансовую платформу скупкой мелких компаний провайдеров. Информационная платформа полагаю тоже будет основана на Интернете. Просчитать конечную цель возможным не представляется. Как всегда все действия не связаны друг с другом, а вычислены только благодаря активизации действий Смотрящих, что заметить могут тоже только демоны.
- Слишком скорые выводы.
- Нет. Финансовую платформу я заметил и просчитал более недели назад, но не мог понять для кого она предназначается. Братство поставило все на свои места.
Макс нахмурилась и всю оставшуюся дорогу молчала. Лишь на входе в корпус обернулась и сказала:
- Никому!
Маг кивнул. Макс всегда отодвигала его на задний план не смотря на то, что он всех превзошел в аналитике, тактике и боевых искусствах. Теперь хоть становилось понятно почему.

В кабинете Райенн уже поджидал Кит. Сегодня явно был день сюрпризов. Макс не стала переодеваться в сухое, так как было вполне возможно что придется вновь вернуться под дождик.
- Ты разбирался с АНБ? – с ходу уточнила Макс, прикрывая за собой дверь. Кит был вторым агентом всего корпуса разговоры с кем лишние уши слышать были не должны.
Кит кивнул и Макс заметила, что на лице демона появилась еле заметная щетина. Плохой знак. Судя по Коулу подобный склероз приключается с демонами только когда они чем-то слишком озабочены. На себя времени и нервов не хватает.
- Да и принес не очень приятную информацию.
Вульф выложил на стол довольно пухлую папку, опечатанную грифами с шифрокодом и начал пояснять:
- Вся слежка ведется по официальным каналам людьми. Лично куратор предполагает, что следит за сборищем инопланетян.
Макс даже не усмехнулась. За такое досье на нее ее давно было пора расстреливать! Оказывается и коллекцию отрезанных ушей ей АНБ подсунуло, а она даже не думала с этим разбираться и тем более ни кому не доложила. Ко всему прочему здесь же были фотографии с кладбища. Зомби! КОУЛ!!!
- Все это не идет дальше некого полковника Саммерса. Я проверил – ни одна бумажка даже в архив не попала и не было ни одного запроса через другие структуры, что не характерно для АНБ.
- Хочешь сказать, что меня разрабатывает демон из АНБ? Но почему тогда Коул официально мертв?
- По тому, что тебя разрабатывает не демон Хозяина. Саммерс тоже не демон, но я его видел… это явное влияние на сознание со стороны. Скажу больше – в нужный момент кто-то или что-то полностью стирает информацию о тебе и корпусе из его сознания и из сознания всех, кто работает над этим делом. Можешь сама посмотреть. В подвале куратор и все, что он знает теперь – у него три месяца идет отпуск. Мы забрали его из дома. Твое фото он видит первый раз в жизни… Ложью это быть не может. Я работаю с людьми лучше всяких препаратов по развязыванию языков. Гипноз демона.
Макс задумчиво постучала пальцем по столу. Демоны действительно не обладают такой силой. Значит – Старейшины… Но почему тогда до сих пор обходится без скандала?
- У тебя есть предположение кто это может быть? – спросила она. Кит отрицательно мотнул головой. – А выяснить можешь?
- Сомневаюсь что будет толк. Они обрубят все хвосты просто подтерев сознание всех, кто мог что-то знать. Это очень интересное воздействие. Жертва воспринимает данную ей информацию, но полностью уверена что ей само пришло это на ум. Контакт с интересующим нас объектом просто будет вычеркнут из памяти.
- Значит ты тоже подозреваешь Старейшин.
- Не знаю… Не знаю у кого еще могут быть подобные силы.
Макс устало потерла глаза. Столько неприятностей за одни сутки – апокалипсис что ли опять собирается?..
- Если сможешь, устрой этому куратору полную потерю памяти и сожги все, что найдешь. Сейчас просто не до них.
- Я заметил. – хмуро ответил Кит, достал из кармана мини-диск и положил ей на стол. – Это тебе на память.
Макс вставила диск в дисковод и узрела не очень приятную запись с камер внутреннего наблюдения. Кит нарезал сюжетик о том, как и в каком состоянии ее на руках принесли в корпус с распоротым горлом. Даже при плохом качестве было видно как зло ругается Карт и перекошенное от бессильной ярости лицо Михаила… Как насильно и бесцеремонно буквально за шкирку приволокли Лео. Хранителю видимо вообще забыли сообщить цель его похищения, так как он очень удивился увидев подопечную вот в таком виде. Нда…
Макс вздохнула. Кит внимательно смотрел в ее глаза.
- Я мог… - начал он, но осекся и вздохнул. – Слушай когда это происходило я чуть не сделал одну вещь. У меня есть способность. Я могу уничтожить низшего демона на расстоянии силой мысли.
- Ты мог убить Спайка?
- Именно. И чуть этого не сделал, но…
Кит опустил голову. Объяснить что именно ему помешало он не мог. Точнее в голову приходили странные мысли косвенно связывающие Райенн и Маллоя, но во-первых он сам не хотел в них верить, а во-вторых выразить что-то словами не получалось.
Макс видимо что-то поняла, кивнула и отвернулась к окну. Молчала она долго.
- Сейчас ты тоже это можешь сделать? – спросила она, не оборачиваясь.
- Могу. – бесцветно ответил Оборотень.
- Не делай этого. Даже если он меня убьет. – Райенн только теперь обернулась и сказала это тоном не терпящим возражений. – Это будет не честно.
Кита будто мешком по голове ударили. Он отвел взгляд, скрипнул зубами и кивнул. В груди что-то натянулось струной. Захотелось зажмуриться и перестать дышать. Приехали… Как теперь оставаться в корпусе? Как выполнять свою работу?..
- В лексиконе вампиров нет слова «честно».
- Зато у меня есть.
Вульф вышел из кабинета, заперся в своей квартире, прислонился к двери и пару раз стукнул затылком в дверь. Конечно не помогло. Не могло помочь… Только теперь он вспомнил о диктофоне и выключил его. Надо приводить себя в порядок и идти на встречу с Равком… И на кой черт ему сдалась подобная запись? Запись так больно ударившая по чему-то в груди. Казалось, если тронуть рукой, то почувствуешь кровь. Самые страшные раны всегда не оставляют внешних следов.

* * * * *
Макс не спала двое суток подряд и телефонный звонок ее отвлек от изучения сводки. Райенн катастрофически не хватало часов эдак сорока в сутках. Спайка надо было искать быстро. Можно конечно воспользоваться предложением Кита, но она считала, что это будет не честно по отношению к вампиру. Должен быть хоть шанс побороться или передумать.
Кстати о Ките. После того разговора он стал стараться не попадаться ей на глаза. Постоянно рвался на выезды, если они проходили без нее. Мягко говоря вел себя странно, но не приятнее всего было то, что Райенн это как-то задевало. Вот уж совсем скверно. Это именно тогда, когда надо отказаться от всех эмоций, а не брать дурные примеры с двух (считая Спайка – трех) странных демонов.
Звонок повторился. Дом Холливелов. Только этого сейчас не хватало.
- Что опять случилось? – вместо приветствия спросила Макс.
На той стороне от этого даже слегка смутились, но трубка была в руках у Прю и она предпочла ответить тем же тоном:
- Вообще-то свадьба случилась. И случилась она через двадцать минут. Ты где?
- Где свадьба и где я? Ничего не понимаю. Я-то тут причем?
- Притом, что тебя приглашали.
- Разве? – удивилась Райенн. Ничего такого она не помнила, да и она не горела желанием там присутствовать. На кой черт ей эти телячьи нежности.
- Именно, леди.
Кто леди? Она леди?! Ну Прю дает…
Словно в ответ на это где-то из трубки послышался знакомый смешок и просьба дать трубку.
- Привет. – поздоровался Коул.
- Никуда я не пойду! – безапелляционно заявила Макс. – Я… Э-э… ну-у… Мне Спайка ловить надо.
- Отговорка. – спокойно констатировал Тернер грустным голосом.
- Да, отговорка! И еще штуки четыре таких же серьезных найду, хочешь? При всем моем соболезновании тебе я не пойду. У меня и так вчера Михаилов хаммер взорвали. Чудом ни кто не пострадал.
- Ну спасибо. – фыркнул Коул. Макс не сомневалась, что сам он не горел желанием присутствовать на скучной церемонии, но выбора ему не давали.
- Потерпи. Потом все расскажешь. Поздравь от меня молодожен. Пока. Я занята.
- Угу. – хмуро отозвался Коул. Говорить ему было нечего.
Райенн положила трубку, посмотрела на календарь и оторвала очередной лист. Она не заметила, как встало солнце, а оно встало давно. Кстати не плохо было бы перекусить! Она совсем не помнила когда последний раз обедала.
…Поймав себя на этой мысли Макс обрадовалась, что хоть щетиной не обрастает как некоторые. Зря она так. Воображение тут же нарисовало ей автопортрет украшенный густой щетиной.
Макс ударила ладонями по столу, включив случайно громкую связь и расхохоталась во весь голос! Тут же дверь в кабинет была выбита ногой и на пороге нарисовался уже вооруженный Кит и Александр с папкой. Макс мгновенно успокоилась и удивленно посмотрела на пришельцев.
- Все в порядке, босс? – спросил Лекс, поправляя очки.
- Да. – ответила Макс и выключила громкую связь. Подобного с ней давно не случалось. – Есть новые данные?
Кит убрал пистолет и поправил пиджак. В глаза боссу он так и не смотрел. Лекс обогнул Кита и вошел в кабинет со словами:
- Оригинальный способ вызова на доклад, босс.
Кит закрыл дверь.
- Слушаю. – улыбнулась Макс, постаравшись остаться невозмутимой. Был бы перед ней Маг – он бы ее раскусил.
- Сорок минут назад у причала в районе Маяка был найден БМВ пятой модели с покусанным хозяином в багажнике. Хозяина сейчас спасают в окружной больнице. На место происшествия сейчас отбывает Вульф.
- Отчет потом предоставить не забудь, если Спайка там не окажется, а его там явно не окажется.
Лекс кивнул и вышел. Докатились! Кит уже на проверки не у нее спрашивается, а у заместителя. Нет, ну с одной стороны правильно – чего лишний раз начальство дергать, а вот с другой стороны… Не приятно.

Спайку не везло. План начинал сыпаться в самом начале. Старшая ведьма имела наглость остаться живой и невредимой после взрыва. Как пить дать помог этот чертов Хранитель! Мало того. Он видел Райенн, правда издалека, но выражение лица он видел… а еще чувствовал запах и ощущал на губах вкус ее крови… и надо ж такому было случиться что Райенн шла не злая или нервная, а грустная, усталая и чем-то озабоченная. Настроение это сильно испортило.
Спайк с горя отоспался днем и с наступлением темноты подался в один знакомый бар – разбавить чувства алкоголем.
Маллой уже подходил со стороны хоз-двора, когда из задних дверей на улицу вышел покурить бородатый амбал с жуткой гривой нечесаных волос и пивным животом. Почти не отстав от амбала на улицу пружинистой легкой походкой вышел…
- Ох какие люди! – удивился Спайк и спрятался за коробками. Увидеть Коула в этой дыре он никак не ожидал. – Вот возьму и все твоей ведьме расскажу.
Тернер с интересом посматривал на амбала. Рядом с этим типом демон смотрелся примерно так же как и сам Спайк рядом с ним.
- На этом месте нашли тело? – донесся до Спайка голос Коула.
- Кто ты? – очень не вежливо осведомился амбал.
- Я здесь для того что бы узнать что ты знаешь об убийстве, которое произошло вчера вечером.
Надо было Спайку вчера сюда зарулить! Впрочем и сегодня судя по всему ожидался веселый спектакль. К примеру уже по тому, что амбал совсем не чувствовал опасности, скрывающейся за милой улыбкой Тернера.
- Предъяви удостоверение. – нагло ответил амбал, но Коул дружелюбно отмахнулся:
- Я не коп. Я… предсказатель судьбы, так сказать. И я предсказываю что ты сейчас исповедуешься мне.
- Наглость прет из всех щелей. – тихо присвистнул Спайк. Демон ему уже положительно нравился.
- Шутник. – рассмеялся амбал и уже грозно добавил: - Извини меня.
Тут мужик стал совершать непростительные ошибки. Первое – он выкинул недокуренную сигарету! Раз уж так зажрался, кусок идиота, то мог бы и Спайка угостить, а не транжирить табак направо и налево! Второе – он развернулся и пошел от Коула, а на сколько Спайк знал – у Тернера скверный характер.
Коулу это не понравилось и он для затравки схватил амбала за рукав, чего тот естественно не потерпел… Отнюдь не маленький Тернер пушинкой взлетел на воздух и грузно сбил собой мотоцикл по приземлении. Амбал вновь совершил ошибку – он достал нож. Ну кто же ходит с ножом на такого демона? Только тот, кто умеет им размахивать лишь в пьяных драках. Амбал Спайка не разочаровал и пырнул демона в живот. Коул легко ушел от удара и стал перемещаться вбок, а не назад, как делают самоучки. Амбал зачем-то понизил стойку, видимо решил что с оттопыренным задом он смотрится лучше, и вновь резанул воздух.
- Полагаю этим ножом ты пырнул жертву, когда увидел ее бессознания. – утвердительно предположил Коул, прислоняясь к мусорному контейнеру.
-Да! Ты хочешь взглянуть поближе? – спросил амбал, схватил Коула одной рукой за грудки, видимо полагая что блокирует одну руку и ударив ножом не снизу, а зачем-то сверху.
Коул без труда перехватил вооруженную руку. Лицо демона приобрело спокойный и уверенный вид. Спайк представил какую страшную рожу сейчас корчит этот амбал, изо всех сил давя ножом вместо того чтобы освободить руку или на крайняк вмазать противнику другой рукой.
Тернер без особого труда отвел руку в сторону. Амбал явно еще не понимал, что уже повержен.
- Еще одна возможность признаться в убийстве и пойти в полицию. – доверительно посоветовал Коул. Увы до амбала ситуация доходила долго:
- Или что?
Коул Спайка не разочаровал. Прямо на глазах он с амбалом поменялся весовыми категориями, обратившись в Балтозара. Бедный амбал! Ножки подкосились, а ножик выпал из руки. Демон взял своей страшной лапой его подбородок и обрадовал:
- Или будешь иметь дело со мной.
Спайк изо всех сил сдерживал смех. Такого развлечения он давно не видел.
Тут как назло вышли еще два зрителя. Один чернокожий тут же с испугу выхватил пистолет, сверкнув значком на поясе, а вторым был долбаный Хранитель, который догадался остановить жестом копа.
Балтозар развернул к зрителям амбала лицом, а к Спайку задом:
- Полагаю он готов говорить.
При этом Балт просто обязан был мило улыбнуться! По крайней мере воображение вампира ярко рисовало демону «милейшую» улыбку на лице этого изверга.
Копу ничего не оставалось кроме как убрать пистолет и достать наручники. Хранитель видимо вообще потерял дар речи, так как ни чего и не произнес.
Маллой вышел из укрытия лишь тогда, когда стихли сирены полицейских машин. Настроение у него было распрекраснейшее.

Полицейские опрашивали свидетелей невыносимо долго. Все это время Кит ходил по округе вглядываясь в каждый след и окурок. В машине валялись четыре пустые пивные банки и судя по укусу не оставалось сомнений в том, что это был Спайк. Все знают, что он не любит японские машины, а Бэху даже не помял (что для него редкость).
Спокойно отработать Вульфу все равно не дали. За спиной раздалось покашливание и в свете еще заходящего солнца стоял Равк собственной персоной весь в белом и солнцезащитных очках.
- Почему ты здесь один? – осведомился наблюдатель. Он мягко улыбался, но в голосе звучали стальные нотки.
- Так надо. Запись Ему понравилась? – спросил Кит, имея в виду того, кто прислал Равка.
- Она была не для Него. Хотя результат поражает.
- Да. Она до сих пор не готова. – фыркнул Кит, но ему не поверили.
- Отнюдь, мой друг. Отнюдь.
Горло сдавил страх. Нет – еще рано! Надо что-то сделать, чтобы работа не перешла на следующий уровень! Рано!.. Еще хочется побыть рядом…
- Что ты имеешь в виду? – чуть охрипшее спросил Оборотень.
- Она вполне готова, но сначала нужно дождаться событий, которые произойдут очень скоро и перевернут этот мир. Мы дадим тебе знать, когда надо будет действовать… Пока продолжай ее готовить.
Кит нахмурился и не ответил. Равк поправил белый воротник и шепотом добавил:
- Он сказал, что в этот раз мы тебе прощаем то, что ты не предупредил нас о том, что Объект жив. Мы все видим. Второго раза не будет. Не надо от нас ничего скрывать – не получится… а с вампиром я помогу. Скоро.
Кит смотрел прямо перед собой и не думал отвечать. Чисто физически он мог без особых усилий отправить Равка в глубокий нокаут, но кое-что в сознании или в подсознании просто блокировало даже мысли об этом. Равк ушел так же незаметно, как и пришел. Для него на земле было еще много работы.

Таркен не без брезгливости поднялся в вагон. Запах перегара был такой силы, что охранник у вагона был бледнее обычного.
- Вставай, поговорить надо! – возмущенно сказал демон и пнул вампира по ноге.
Маллой разлепил веки, косо посмотрел на Таркена и добродушно, совсем по-человечески улыбнулся:
- Что, выселяют?
Голос как и глаза были на удивление трезвыми и светлыми. Настроение спросонья просто было отличное.
- Я говорил с Райенн. – ответил Таркен, осторожно присаживаясь на мешки. Мпайк стряхнул сонливость и тут же сел.
- Как там поживает моя девочка?
- Твоя девочка? – расхохотался Таркен. – Да ничего. Просит поскорее найти тебя и отправить в мир иной.
- Умница, Макси. – почему-то похвалил Спайк.
- Только она не доверяет мне и может сюда наведаться. – с искреннем лицом блефовал Таркен. – Тебе надо перебраться куда-нибудь в другое место, а лучше имитировать свою смерть или уехать из города. С обоими вариантами помогу.
- Спасибо, но я сам справлюсь и у меня есть другой вариант. – Маллой встал перед демоном, гордо задрав голову. – Пойду в свободную охоту. Практика есть.
Встал и Таркен:
- Тогда удачи.
Демон протянул ладонь вампиру и Спайк пожал руку, даже взяв под локоть.
- Уйду как стемнеет.
- Удачи. Всыпь ей.
- Всыплю, не сомневайся.
Таркен ушел. Маллой встал так, чтобы его не было видно с улицы и достал свой улов: бумажник без документов, дорогие часы и цифровой диктофон. На кой черт демон таскает собой диктофон?
Подумав немного Спайк включил запись. Сначала послышался какой-то шорох, шум, затем раздались и голоса:
- Ты чертовски не пунктуальна, Райенн. – послышался голос Таркена.
- Ух ты. – сказал Спайк, но это было единственное что он произнес дальше с радостью.
…- Ха! Ты соизволила выписать ему смертный приговор? Очень мило с твоей стороны. – сказал Таркен с насмешкой.
…Соизволила… Значит… значит.
- Спайка надо устранить. Знаю, ты очень даже за в это вопросе, но… Если я узнаю, что ты, или кто-то по твоей наводке издевался над ним перед смертью – я отомщу. Тебе. Своими руками. Обещаю…
Дурак.
Спайка будто кирпичом по башке долбанули. Он заново вспомнил все, что творилось последние несколько дней и понимал, что сделал ошибку. Надо же было вот так поверить долбанному демону!
- Если тебе мало этого, то вот еще одна запись. – появился перед Спайком красивый блондин с льдистыми глазами и протянул еще один диктофон.
- Что за… Кто ты такой?
- Не важно. – ответил блондин махнул ладонью перед лицом Спайка. Глаза Маллоя помутнели и он покорно взял второй диктофон.
…Когда Спайк очнулся от наваждения он не понимал откуда в его руке второй диктофон, но запись…
- Не делай этого. Даже если он меня убьет… Это будет нечестно.
Маллой зажмурился, ощущая дикое жжение в груди. Первая запись плохо вязалась со второй, но это лишь значит… значит что его на самом деле хотят просто отпустить.
- Дурак… - шептал себе Спайк. – Кретин… прости, Макс, прости… Дьявол.
Он оказывается уже сидел и на город вновь медленно опускалась ночь. Маллой вышел из вагона. Последние лучи еще оставляли ожоги, но не могли его сжечь. Он шел не оборачиваясь и даже не курил.
- Я больше ни кому не причиню вреда. Никогда… Но остаться в этом мире не могу. Мне давно здесь не место и ты зря меня здесь удерживала. Надо было отправить меня на тот свет еще когда первый раз просил. Прости, что зря верила в меня. Знаю, что верила, не отрицай. – он стер запись разговора Кита и теперь сам записывал прощальное письмо. – Может я и последняя сволочь и не ценил этого, но я сожалею. Обо всем… Надеюсь Мишаня не пострадал. Он отличный мужик, хотя простой как валенок. Жаль не успел я его с нормальными девушками познакомить... Песику от меня привет и прощай. Не скучай по мне. Незачем скучать. Спасибо за то, что я жил, Макси. Спасибо за все.
Теперь надо будет найти Коула и не забыть вытащить этот долбанный диктофон до того, как начнется драка. Что-что, а спровоцировать драку Спайк умеет.

• * * * * *

Известие о том, что Балтозар жив потрясло подземный мир еще через два дня. Хозяин взвинтил цену за его голову сразу в два раза. Такого никогда не было! Демоны на общем собрании после ухода Хозяина довольно переговаривались. Да за такую цену!..
- А мне интересно почему Хозяин так хочет избавиться от этого демона. Он ведь еще даже не покушался на трон. – с улыбкой сказал кто-то из толпы. Лицо скрывал черный капюшон и он не носил знаков отличий. Демон не малого ранга.
Говоривший рисковал. Его могла убить охрана Хозяина, но они не слышали этого. Зато слышали те, кто привык думать. Ни кто не решился обвинить Хозяина в трусости, но сомненья действительно появились.
Эндрю еще несколько минут по ошивался в главном зале и переместился в корпус. Боги были к нему благосклонны и Хозяин сам для себя готовил ловушку. Чтобы пошатнуть трон теперь нужна была самая малость. Позор Хозяина и доказательство его недееспособности. Подземный мир не доволен. В подземном мире разногласия. Полулицему поставят ультиматум и ему придется действовать самостоятельно, а значит подвергать свою жизнь уже настоящей опасности… до победы осталось мало времени и это хорошо. Ставка – жизнь. Можно рискнуть.

Телефонный звонок разбудил Максимилиану в пять утра. Она схватила трубку до второго звонка, хотя еще не успела проснуться:
- Райенн.
- Есть разговор, Макс. – прозвучал в трубке голос Коула, но не спокойный как обычно, а усталый и кажется запыхавшийся.
- Если ты про то, что тебя засекли Искатели, то я уже думаю что можно сделать. – лениво ответила Макс, стряхивая дрему. Поспала два часа. Надо будет не забыть сегодня поесть, не-то можно и впрямь щетиной обрасти.
- Это второстепенно. Надо чтобы ты пришла по… черт. Короче от дома Холливелов со стороны комнаты Фиби через пять домов стоит семиэтажное здание. Крайнее окно, последний этаж. Желательно чтобы на машине.
- На последний этаж я на машине не заеду. – проворчала Макс, уже одеваясь. – Принято. Жди минут через тридцать.
- Отлично.

- Фиби, мне действительно надо уйти и разобраться со всем этим.
- А как же я тут без тебя? Ты обо мне подумал?
- Я буду приходить. Часто. Обещаю.
Они лежали обнявшись через два часа после предыдущей попытки Коула уйти. Предыдущая попытка закончилась тем, что его затащили в пастель. Впрочем он не сильно-то и сопротивлялся… и в ту же минуту понимал что с каждой секундой, проведенной сейчас в этом доме возрастает опасность. Зотары могут напасть. За себя он не очень волновался, но ставить под удар Фиби он не мог.
- Я обязательно вернусь. – вновь повторил он, оставляя поцелуи на ее плечах. – Я всегда возвращаюсь.
Фиби вздохнула и расцепила руки.
- Будь осторожен.
- Конечно.
Тернер встал с постели, хрустнул позвоночником как африканский царь зверей и нашел под кроватью свои штаны. Почему они в который раз оказываются под кроватью?
Он уже застегивал ремень, когда заметил на лице улыбающейся Фиби красную точку. Кто-то целился в нее!
Тернер резко вскочил с кровати, подскочил к окну и задернул шторы, предварительно глянув откуда же светит красный лучик. Так и есть. Окно… если бы не преломление через стекло, то было бы сложно определить точное место.
- До встречи. – с максимально расслабленной улыбкой сказал он и переместился, даже не наградив ее поцелуем не прощанье, чего раньше никогда не делал.

Коул переместился за спину противника и тут же сбил его с ног. Винтовка, оснащенная целеуказателем упала на пол.
- Блин, чуть-чуть не успел! – хохотнул Спайк, перекатившись и изобразив улыбку на кровожадной вампирской роже.
Коул не понимал глупейших действий вампира (мог бы стрелять когда его там не будет) и из-за размышлений над этим пропустил сразу четыре удара. Спайк оттолкнулся от дивана и ударил наотмашь ногой, тут же добавив тройку ударов основанием ладони. Тернер сбил очередной удар, резанув апперкот навстречу. Спайка отнесло, но кинуть энергошар он не дал, кинув в Коула столовый нож.
- Ой! Демон обиделся, что я позарился на его цыпу? Если не мне, то ни кому! – радостно добавил Спайк, наблюдая как Коул уходит от лезвия и валится на пол для переката. Спайк угадал траекторию, прыгнул в конечную точку и решил встретить демона пинком в лицо, но Коул схватил винтовку, показавшуюся ему ненормально легкой, кувыркнулся назад и выстрелил в Спайка.
Раздался щелчок, который не мог прозвучать.
- Что?
Коул удивленно посмотрел на ствол и понял что это игрушка. Отлично выполненная игрушечная копия винтовки с вполне настоящим целеуказателем.
Маллой понял, что его раскусили. Надо было попробовать найти настоящую винтовку, а не спирать эту в Детском Мире. Вампир выпрямился во весь рост, сменил лицо на человеческое и улыбнулся, слизнув с нижней губы кровь. Коул его достал гораздо крепче, чем Спайк его злил.
Тернер встал, откинул игрушку подальше и вопросительно посмотрел на вампира.
- Что уставился? Ты сюда драться пришел, или в гляделки играть?
- Какого черта ты делаешь, Спайк? – спросил Коул строго, не понимающе глядя на вампира.
- Угадай. – оскалился в улыбке Спайк, подпрыгнул, оттолкнувшись от дивана и прыгнув на Коула с ударом.
Тернер чуть посторонился, пропуская ненормального вампира, и довольно сильно пнул его в ребра, откидывая от себя.
- Прекрати. Я не трону тебя. – ровным голосом сказал Коул.
- Ой, правда? – наигранно изумился Спайк, тяжело поднимаясь с пола и придерживая неоднократно сломанные ребра рукой. – А я что тебя об этом прошу?
Коул очень внимательно смотрел в лицо вампира, стараясь разгадать чего он хочет. Спайку это не понравилось и он выхватил из-за спины дуллут..
- Чтож, здесь Схорс. Прощай демон.- блефовал Спайк, наставив пушку на Коула. – Увидимся в Аду.
- Ага. – усмехнулся Коул и не спеша подошел к вампиру. – Какого черта? Ты ведь не станешь стрелять. Тебе надо чтобы я тебя убил. Так?
- Черта с два! – рыкнул Спайк, срывая предохранитель, но Коул уже положил руку на ствол и рывком выдернув ее из руки Спайка.
Маллой зло ухмыльнулся и саданул коленом Коулу промеж ног. У Спайка было свое преимущество. Он мелкий, легкий, жилистый и верткий Маллой звезданул локтем по шее, выпрямил Коула ударом ноги, схватил хрустальную вазу и ударил ей по голове.
На вазу Коул успел среагировать и отклонился ток, что ваза лишь содрала кожу с виска. На самом деле Спайк дрался впрямь не плохо и в целях самообороны можно было его случайно убить, или…
Коул наотмашь ударил вампира в челюсть и пинком в пресс отбросил назад.
- Я не буду тебя убивать. Мне этого не надо.
- Тогда я тебя убью. – пожал плечами Спайк и вновь ринулся в атаку.
На этот раз Коул был готов. Он перехватил летящий кулак и преложил руку локтем об колено. Что-то хрустнуло, но Спайк даже не вздрогнул. Только зубы скрипнули и улыбка стала шире. Спайк схватил демона за горло, но Коул лишь отбросил руку и пнул по ребрам. На сей раз очень сильно.
- Не заставляй меня тебя калечить.
- Ой, будто тебе это не нравится. – хохотнул Спайк и вытащил из кармана раскладной ножик. – У тебя нет выбора. Передам ведьме твою голову.
В отличии от того мужика, из-за которого Прю чуть не посадили Спайк держать в руке нож умел не хуже демонов Братства. Где только научился?
Маллой вновь бросился на Коула, но в последний момент неожиданно свернул и нож, вильнувший вниз, достал Коула по руке. Достаточно глубоко.
Спайк стряхнул капельки крови с лезвия, отходя для следующего броска. В честной схватке он может Коула и не победит, но хитростью взять этого демона можно, тем более что сейчас его надо просто сильно разозлить его… и кажется это получилось.
Коул зажал ладонью рану и грозно посмотрел на развлекающегося вампира:
- Хорошо. Пусть будет по-твоему.
Все-таки не плохо, что он был без рубашки. Кровью бы еще испортил из-за этого придурка… Надо было с ним сразу заканчивать, а не пытаться воззвать к мозгам.
Спайк только цокнул языком, когда Коул обратился в Балтозара и ринулся вновь, но…
…Рука с ножом будто попала в каменные тиски, а кисть захрустела. Боль обожгла сознание вампира, но это было только начало. Красно-черная машина для убийства за штаны подняла вампира в воздух и уронила себе на колено. Спайк потерял сознание.
Коул вернулся в нормальное состояние, устало посмотрел на вампира, пошел умылся и взял телефон.
- Есть разговор, Макс…


Райенн не без труда нашла нужную квартиру. В прихожей ее встречал Коул, почему-то мокрый, без рубашки и бинтующий правую руку. Райенн удивленно посмотрела на его ободранный висок и опухающую челюсть.
- С Зотаром познакомился? – спросила она, проходя в слегка погромленную квартиру.
- Если бы. – вздохнул Коул. – Забирай свое чудо. Он в ванной.
Макс его не поняла и прошла в ванную комнату.
В ванне лежал Спайк, связанный шнурками собственных ботинок. На его лице красовался кровоподтек шикарнее чем у Коула, губы разбиты, пальцы одной руки выглядят так, будто их кто-то долго пережевывал и выплюнул, а локоть второй руки сгибался немного не под тем углом. Ко всему прочему вампир был в отключке.
- Ты его нашел в таком виде, или?..
- Или. – кивнул Коул. – Скажи, что не заметно.
- Заметно. – хмыкнула Макс и прошла в комнату, где происходила битва. – Не ожидала, что ты можешь оставить его в живых при встрече, особенно после того, что он покушался на Прю.
Коул обошел ее и поднял пародию на винтовку, где до сих пор горел целеуказатель.
- А ты знаешь зачем он все это делал? Зачем перерезал тебе горло, взрывал Прю и вот пытался меня убедить что он из этого мог убить Фиби? Послушай. – Коул кивнул на диктофон, лежавший на подоконнике.
Макс прослушала запись и покачала головой:
- Не вяжется это с тем, что он мне говорил. Тогда он был зол на меня и кажется чем-то испуган. Эта запись…
- Ты лучше спроси откуда у него этот диктофон! Точнее два диктофона. Второй я нашел в этой квартире в мусорном ведре и не нем очень интересная запись.
- Что за запись?
- Батарейка села, чтобы продемонстрировать, но я прослушал. Теперь постарайся мне объяснить какого черта ты разговаривала с Таркеном? В смысле, какого черта он с тобой сотрудничает!
Макс долго смотрела на Коула и лицо ее мрачнело:
- Хочешь сказать что сначала Спайк действительно думал что я приказала еще тогда его убить, а теперь кто-то подсунул ему эту запись? – спросила Макс.
- Нет. Ты слышала что я тебя спросил. Не меняй тему.
Макс задумалась и присела на диван.
- Таркен о тебе ничего не знает. Мы привлекли его к поиску Спайка только по тому, что ему есть резон его искать.
- Каким образом? Он тебя не выносит.
- Я его тоже, но выбора не было. Так было надо… а уговорить просто получилось. Потоптались на мозолях и он сдался. – Райенн не могла сказать, что привлекал Таркена Эндрю. В этом случае пришлось бы рассказывать намного дольше. – Так что ты думаешь о Спайке?
- Тут и думать нечего. На убежденного самоубийцу он не тянет, иначе бы просто вышел на солнышко, а не устраивал спектакли.
- Что тут произошло?
- Кости размяли. – пожал плечами Коул. – Кстати где-то тут валяется пистолет и надо в квартире все убрать. Хозяева через неделю из отпуска вернутся… впрочем замок все равно взломан.
- Ужас. – Макс закрыла лицо руками и несколько секунд собиралась так с мыслями. – Почему все-таки ты его не убил?
Коул усмехнулся и дождался пока Макс на него посмотрит:
- По тому, что я не убиваю просто так. Я не маньяк. А демоном я быть не хочу и точка.
- Это из-за того, что я тебе наговорила в нашу последнюю встречу?
- Нет. По тому, что так правильнее… А ты хочешь его смерти?
Макс отвернулась и вздохнула:
- Нет. Я просто пыталась защитить… Фиби… Вас… Ладно. Скоро рассвет, а его надо доставить раньше. Ты со мной?
- Нет, спасибо. Лучше сотру здесь все отпечатки. Вдруг в корпус наведается твой друг Таркен.
При словах «друг Таркен» Макс скривилась как от зубной боли:
- Очень смешно.

Проснувшись Спайк почувствовал знакомый запах сигарет и алкоголя. Видимо этот запах давно въелся в сами стены.
- С возвращением.
Маллой резко сел на своем диване и тут же охнул от боли.
Это была его квартира. Тот же привычный полумрак и бардак, портреты вдоль стены и Райенн в кресле напротив.
- Какого черта?! Это Ад? – спросил он хрипло, потер рукой глаза и обнаружил свежие повязки. Макс ухмыльнулась.
- Вполне возможно, что Ад. Все относительно.
- Иди к черту! Что я тут делаю?
- Точнее почему ты жив?
- И это тоже!
Маллой был растерян и кажется испуган. Если его притащили в корпус, чтобы казнить прилюдно – это самое скверное, что могло произойти… Хуже только, если придется сейчас в лицо извиняться за все.
- Спи давай, дурак. Планерка завтра в полдень. Опоздаешь – лишишься нового звания.
- Какого звания? – после всего, что произошло соображал Спайк явно туго.
- Капитанского. С повышением, Капитан Маллой. До завтра.
Макс вышла из квартиры и прикрыла за собой дверь. У Маллоя в кои-то веки пропал дар речи. Этого не могло произойти. Не должно было. Не возможно.
- Если буду чаще перерезать тебе горло и взрывать ни в чем не повинных граждан, так скоро и майора получу. – в итоге заключил он и повалился на диван досыпать. Сил не было, но ДОМА спать приятнее.

 

#50
Rai'enn
Rai'enn
  • Автор темы
  • Активный участник
  • PipPipPipPip
  • Группа: Участники
  • Регистрация: 8 Апр 2006, 09:03
  • Сообщений: 1281
  • Откуда: Хабаровск
  • Пол:
НЕХОРОШЕЕ ПРЕДЧУВСТВИЕ

Вообще офицерская форма у Спайка была. Он просто ее никогда не одевал. Многие вампиры любят носить одну и туже одежду, так как за несколько дней вещи пропитываются вампирским духом и перестают отражаться в зеркалах как и их хозяин. Сейчас Спайк смотрел на серьезный черный костюм с кучей разных ремешков висящий в воздухе – это он видел в зеркале.
Обычные федералы носят строгие костюмы, а девятый отдел пользовался вот таким гибридом формы охранника и «выдры» (тактический костюм, при использовании которого отпадает необходимость в разгрузочном жилете). Новые пагоны к форме видимо Райенн присобачила. Заботится, дрянь такая.
Маллой осмотрел себя в костюме и предположил что подобное его полнит, по этому затянул все ремешки и стал похож на глисту в облегающем костюме. Маллою показалось этого мало и он ко всему прочему зачесал волосы на пример нацистов.
Видел бы он себя со стороны!

На планерке были только Кит, Лекс и Михаил. Райенн доставала из сейфа толстенькие папки каждому.
- Так, работаем. – сказала она, хотя на самом деле безумно хотела спать. Еще пару дней в таком темпе работы и можно свалиться с ног.
Минутная стрелка ее часов как раз коснулась двенадцати. Дверь кабинета распахнулась.
- Приветствую. Разреши? – спросил Спайк, почему-то не проходя и не заваливаясь на свободный стул, как делал всегда.
Макс от удивления оторвалась от своих распечаток и взглянула на него.
…Все глаза были устремлены на босса, а она смотрела на Спайка, стоящего в дверях. Во-первых Макс застыла с полуоткрытым ртом, а брови медленно ползли вверх. Райенн не моргая и не меняя выражения лица, с трудом нащупала кресло, присела. Стоп-кадр затянулся и все стали по очереди поворачивать головы в сторону Спайка.
В дверях стоял с невозмутимым видом плакатный фашист с разбитой мордой, одетый в водолазный костюм с кучей карманов. Это чудо умудрялось стоять по стойке смирно и даже сняло бинты, отчего пальцы правой руки были заметно кривоваты и какого-то темно-фиолетового цвета.
- Что уставились? – спросил Спайк всех. – Разреши?
Михаил, завороженный зрелищем и еще минуту назад точивший на Маллоя зуб упал на спину вместе со стулом и расхохотался. Александр поправил очки, невозмутимо пожал плечами и подал Максимилиане отчет. Райенн взяла отчет раза так с третьего. Кит смотрел на него со сложными чувствами.
- Что не так? Мишаня, хватит ржать! Мало я тебя взрывал!
После этих слов Михаил рассмеялся еще громче.
- Так, хватит. – давя улыбку, сказала Макс. – Михаил!.. Спайк, прекрати ёрничать и садись. Я уже сомневаюсь что нам тебя не хватало.
- Я даже соскучиться не успел. – тихо фыркнул Кит.
Маллой наградил Оборотня долгим взглядом и уселся напротив:
- Ну? Против кого дружим?
Макс постаралась привести мысли в порядок и вспомнить, что она все-таки начальник:
- Отставить! Работаем… Вульф, что с АНБ?
- Полковник Саммерс твердо уверен что нам помогает сам дьявол.
- Кто бы ни был этот мужик, он определенно прав. – хмыкнул Спайк, закидывая ноги на стол. Кит проигнорировал комментарий и продолжил:
- Хаммер Михаила был взят под наблюдение за сорок минут до взрыва. Пока Архангел выходил в прокуратуру в машине были установлены маячки и прослушивающие устройства. В том числе и на компьютер в бардачке. Правда стоило шпикам разойтись, а машине завестись, как…
- Спайк сделал большой бум. – хмыкнул вампир.
- Хорошо что сигнализация позволяет завести тачку с расстояния. – хмыкнул Михаил.
- Судя по докладу который я слышал. – продолжил Кит. – У них снова нет источника информации. После инцидента с их агентом на Пресскот стрит они поняли, что наблюдение обнаружено, но не подозревают что мы знаем о них самих.
- Какого инцидента? – шепотом спросил Маллой у Лекса.
- Ты взорвал нашего врага. – так же тихо как и Спайк ответил заместитель.
- Что ж мне так не везет! – возмутился Спайк.
- Я достал адрес Саммерса, телефоны… Еще почувствовал наблюдение, точнее влияние на Саммерса. Думаю можно…
- …Встретиться с Саммерсом, а затем поговорить с тем, кто им управляет. Согласна. – закончила Макс. – Теперь вопрос как заставить этого наглого управляющего отцепиться от своей марионетки и поздороваться со мной.
- Зелье. – предложил Кит.
- Михаил?
- Ни кто из покусанных в Сан-Франциско не погиб. Всех спасли.
- Да что ж так не везет! – уже возмущенно сказал Спайк.
- Расследование обстоятельств исчезновения заместителя окружного прокурора передали нам. Можно класть дело на полку.
- Наконец-то. – кивнула Макс. – Лекс?
- Демоны передумали бросаться на амбразуру, штурмуя корпус. У них появилась цель гораздо привлекательней. Мне поступило уже четыре предложения подставить тебя и сдать Балтозара Хозяину за приличную плату.
- И что ты ответил, ботаник? – поинтересовался Маллой.
Лекс, снял очки и переложил их в карман:
- Меня не устроила сумма.
Макс усмехнулась. Конечно делить награду с кем попало демоны не хотят и в любом случае того, кто ее предаст, будет ожидать смерть. Мошенничество не удел демонов. Убийство – другое дело. Все просто и понятно.
- Что по диктофонам?
- Обычные китайские. Отпечатки только Спайка. – Александр выложил на стол пакетики с диктофонами. У Кита перехватило горло.
- Спайк, где ты их взял? – голос Райенн не предвещал ничего хорошего и язвить Спайку расхотелось.
- Один вытащил из кармана Таркена вместе с баксами, а второй… - Спайк нахмурился и растрепал от напряжения волосы. – Черт его знает… нашел где-то наверно. Я не помню. Честно не помню.
- Как выглядел тот, кто тебе это передал? – спросил Кит.
- Я не знаю! Я ни кого не видел. – Маллой ощущал себя не уютно. – Какого черта?! Какая сволочь копалась в моей голове?! С чего ты взял, мне кто-то передал эту чертову железку?
- С того что ты не помнишь что на ней было записано. – утверждающе сказал Кит, встал из-за стола и стал нарезать круги по кабинету. – Ты ведь слушал?
- Слушал. – кивнул Спайк. – Точно слушал… но не помню. Совсем. Какого черта?
- Кит, ты что-то знаешь? – спросила Макс.
- Только то, чего быть не может. Живой и здоровый Спайк очень нужен этому миру. Настолько нужен, что для его спасения высшие силы изволили вмешаться.
- Песик спятил. Все слышали? Точно спятил. – заключил Спайк.
- Высшие силы не спасают вампиров. – согласилась Макс.
- Спасают даже демонов, если это им нужно. Бывают экстренные случаи связанные с различными пророчествами. – спокойно ответил Кит. – Хорошо, что летопись у нас. Надо будет ее полистать.
- Эту книжку год листать. – хмыкнул Михаил.
- Тогда можешь приступать. – распорядилась Макс. – Лекс, следи за тем, чтобы мы не прокололись. Кит, дай данные на Саммерса. Я встречусь с ним. Спайк, останься. С тобой я еще поговорю.
Кит тихо скрипнул зубами и вышел. За ним последовали остальные.
Маллой пару минут смотрел на нее молча, затем стер улыбку с лица и посмотрел в стол:
- Чертов маскарадный костюм. Я чувствую себя в нем идиотом.
- Расслабься и будь собой, Спайк. Ничего не изменилось.
- Конечно ничего не изменилось! Я покрошил Охотников в этом чертовом городишке, перерезал тебе горло, почти подорвал зачарованную и чуть не убил своего друга Мишаню. И что я за это получил? Возвращение домой и повышение! Очень приятно. Я не понимаю какого черта ты делаешь! – ответил Спайк скороговоркой.
- Все немного не так, как ты говоришь. Благодаря тебе мы избавились от двух серьезных проблем. Мы узнали о лишнем и не подчиняющемся нам корпусе Охотников и засекли слежку очень серьезной организации. Взрывом ты предотвратил захват Зачарованной, а значит спас ее. От тебя вышло больше пользы, чем от всех нас.
Маллой почесал пальцем кровоподтек:
- И чего мне так не везет?
- Ты наше слабое звено, но оказывается, можешь наподдать даже таким демонам как Балтозар. Я очень хочу выяснить каким образом ты это сделал. Давай с этим разберемся.
Макс убрала со стола монитор, сняла куртку и заперла дверь.
- С тобой драться я не буду. – хмыкнул Спайк, но Райенн начала делать то, чего он не ожидал.
Макс подошла к нему плавающей походкой, закусила губу и провела ладонью по его обесцвеченным волосам. От неожиданности Спайк стал задыхаться и дело даже не в том, что с ее приближением он почувствовал вкус ее крови…
- Дверь заперта. – прошептала Макс ему на ухо. – Может, стоит попробовать?
Спайк ощутил приятную дрожь и встал.
- Можно и поиграть. – прошептал Спайк. Проведя рукой по ее плечу и спускаясь вниз.
- Легко же тебя подловить. – хмыкнула Макс, заломила ему руку за спину и отшвырнула подальше. – Бог мой! Как же такой не собранный слюнтяй умудрился навести хаос в городе?
Спайка это разозлило.
- Хочешь знать как? – хмыкнул вампир. – Вообразила себя великой искусительницей и думаешь что сильнее меня? Я старше тебя и его вместе взятых!
Маллой произвел каскад ударов, но все по воздуху.
- Вообразила себе, что твой долбанный братец сильнее всех… Да этот педик ногтя моего не стоит!
Макс потеряла дар речи и изо всех сил ударила с правой. Маллой со смешком отпрыгнул назад, схватил стул и крутанувшись ударил им Максимилиану. Попал. Спайк тут же вскочил на стол и ударил ее ногой по лицу.
- Ну что, девочка? Посмотрела?
Спайк довольно улыбнулся и присел рядом с приходящей в себя Макс.
- Все элементарно. Если мастера разозлить или хотя бы сбить с толку, то можно хорошо развлечься. Правда мастера никогда не позволяют себе потерять контроль, но… Ни кто не ждет от вампира каких-то действий, так как уничтожить меня можно одним энергошаром, если не взглядом. Наглость города берет.
Он помог боссу встать, улыбаясь во все лицо.
- Первое! – сказала Макс отдышавшись. – Еще раз назовешь Коула педиком – я тебя побрею!
- Ой! Больше не буду. – почти с ужасом вздохнул Спайк.
- Второе – никогда не одевай больше ЭТО. Лучше возьми деньги и купи привычный плащ.
- Мой до сих пор наверно висит на заднем дворе у Зачарованных.
- Что?!
- Долго рассказывать. Еще правила будут?
- Да. Постарайся не злить Кита. Он очень сильный демон.
- Это невыполнимо.
- Почему?
- Он всегда будет злиться, даже слыша мое имя.
- Не поняла.
Спайк присел на стол и расхохотался:
- Ты что серьезно?.. Нда. Похоже серьезно. Наш Песик жутко ревнивый зверь.
- С чего ему тебя ревновать? – не поняла Макс.
Спайк аж уронил больную руку на стол. Макс серьезно не понимала о чем он говорит.
- Ты ненормальная. – заключил он. – Все демоны такие стукнутые? Кит влюблен в тебя так же, как и твой ненормальный братец в свою ведьму.
- Ты явно перепил!
- Не может быть, что ты такая наивная! Да я поставлю свою зажигалку за то, что он тебя ревнует к каждому, кто на тебя взглянет! Сложно сказать что он в тебе нашел, но мальчик просто помешан. И давно.
- Даже не думай об этом, маньяк.
- Давай поспорим!
- У меня нет зажигалки.
- Если проиграешь, подаришь мне поцелуй. Хотя бы один. Рискнешь?
Макс смотрела на него не моргая.
- Брось, ты же уверена что я не прав.
- Хорошо. По рукам.

Можно было не сомневаться, что если день начался со встречи с Райенн, то дальше он пойдет кувырком. Это не писаное правило. Оно подтвердилось и сегодня. Так «удачно» Коул еще ни разу не заходил в Подземный мир «по делам».
Стоило просто появиться на своем уровне, как на него обернулись сразу пять Зотаров. Сделать вид «ошибся дверью» естественно не получилось. Пришлось мерцать на поверхность и пытаться затеряться в толпе (это при почти двухметровом росте-то затеряться)… Бродить по городу петляя пришлось до трех часов дня. Зотары обладали невероятным упорством и не хотели отставать. Эх, был бы мобильный телефон!
…Проблема решилась неожиданно. Перед светофором стоял удивительно знакомый черный Хаммер с выключенной мигалкой на крыше. Стекло переднего пассажирского сидения из-за жары было опущено полностью, хотя в загазованном городе кислородом-то особенно не подышишь.
Коул сделал вид, что собрался вновь перейти улицу, не смотря что вот-вот должен загореться красный, но резко свернул к Хаммеру, подтянулся на крыше и нырнул ногами вперед в открытое окно. Слава богу размеры машины позволили не прибить водителя. Хаммер тут же развернулся, нарушив правила, набрал скорость и исчез из поля зрения преследователей.
- На самом деле дверь у машины открывается. – проворчал Кит, поднимая стекло и втискиваясь во встречный поток на громоздкой машине. Первый раз к нему в окно «залетал» сам Коул Тернер, который не смотря на свои габариты в это самое окно уместился.
- Открывать чуть дольше, чем запрыгивать. – ответил «летун», устраиваясь в кресле поудобнее.
- Что с лицом?
Коул глянул на себя в зеркало заднего вида и промолчал. Не скажешь же, что Спайк отделал. Тем более Оборотню.
- Куда едем? – для порядка спросил Коул. И так было понятно, что раз машину развернули на сто восемьдесят градусов, то едут обратно в корпус.
- Я вообще собирался в прокуратуру, но ТАКИХ пассажиров надо доставлять по назначению… Пристегнись. Я проверю «хвост». – Кит щелкнул тумблером и на экранчике у лобового стекла появилось спутниковое изображение с зеленой точкой. Второй тумблер заставил взвыть сирену и зажег мигалку. Гонки от тени в центре города не такое уж и приятное занятие. Без навигации можно и в пробку угодить.
Пол дороги они молчали. Эти пол дороги джип ехал со скоростью в сто миль в час по каким-то жутким переулкам, задним дворам и объездным дорогам.
- Почему ты остался в корпусе? – наконец спросил Коул чем заставил Вульфа снизить скорость до приличной и выехать уже на прямую трассу.
- Какой ответ тебя устроит?
- Тот, после которого я смогу тебе доверять.
На этот раз Кит молчал не долго:
- Да, я должен был уйти сразу после того, как ты уничтожил Триаду. Я просто не смог… Ты должен понимать это лучше меня. Ты получеловек. Ты стремишься стать человечнее ради той, которую любишь. Это делает тебя сильнее… Макс не помнит что такое быть человеком, но быть может в подсознании осталась негативная информация, которую знания демона усилили. С каждым днем она все больший демон и все ближе подходит к краю! Она не считается с опасностью!
- Так ты ее любишь. – в голосе Коула не было и нотки сомнения.
Кит оторвался от дороги и посмотрел ему в глаза. Тернер глядел на старого друга с пониманием и легкой грустью.
- Это не имеет значения.
- Имеет.
Кит грустно усмехнулся:
- Любовь – это слабость. Так ты ее учил?.. Не сомневайся – твои уроки она помнит отлично и не собирается от них отступать. Она достойна своего учителя.
- Я сожалею.
- Это тоже не имеет значения.
Машина спустилась в гараж.
- Есть проблемы? – тут же раздался голос Лекса с бортовой рации.
- Нет. Просто планы изменились. Буду в кабинете. – ровно ответил Кит.
- О госте докладывать?
Кит вопросительно посмотрел на Коула. Последний отрицательно мотнул головой.
- Не обязательно.
Коул вышел из машины и огляделся. Автопарк разочаровывал. Среди одинаковых черных Хаммеров выделялась лишь серебристая Ферарри и четыре спортивных мотоцикла. Зная финансовые возможности корпуса это все выглядело очень скромно.
- Говорят у вас доктор хороший.
- Хороший. Ругается правда иногда, но дело свое знает.
- Ругается чтоб симулянты выздоравливали быстрее? – усмехнулся Коул.
- У него основные «симулянты» это трупы в морге и Спайк, что впрочем одно и тоже. Пойдем провожу.

- …Твою мать! Не дергай рукой, завтрак туриста!
Раздался стук, с которым лезвие входит в дерево.
- Аааааааа! Ты что творишь, фашист?! Бо-ольно!
- Сейчас вторую прибью, если еще хоть слово скажешь!
Такой диалог происходил в лазарете, когда Коул открыл дверь. Спайк сидел на вертящемся металлическом стуле одетый в жуткого вида облегающий скелет костюм. Ладонь вампира была прибита к деревянному столу стилетом.
- Я теперь с дырой в руке буду! – продолжал возмущаться вампир.
- Я тебя препарирую, я тебя и соберу. Язык к чертям отрежу, если еще вякнешь!
Несмотря на жуткие методы лечения пальцы Дока проворно приводили кривые фаланги Спайка в божеский вид и без вскрытия. В кои-то веки у Маллоя не было ничего сломано. Выбито и вывихнуто это да – ходячие пособие травматологов. А учитывая что бледный вампир смотрелся при лампах дневного света и так трупом, да еще и одет был в черное, то слова Кита наглядно подтверждались.
- Можно? – спросил Коул, видя что его ни кто не заметил. Редко такое бывает.
- Сейчас. – ответил Карт, глянул на Коула сначала мельком, но увидев его лицо отвлекся от вампира. – У-у-у… Одну дверь с разных сторон целовали?
Спайк оглянулся на Коула и расхохотался. Маллой был «разукрашен» намного сильнее, но его это не смущало:
- Как же страстно ты ее целовал! Мне прям завидно!
- А кроме языка можно ему еще кое-что отрезать? – показал все тридцать два зуба Тернер, устраиваясь на кушетке.
- Учитывая что он труп – что угодно! – кивнул Карт.
- Да пошли вы оба… подальше… - тихо ответил Спайк глядя с опаской то на одного, то на второго.

 


0 посетителей читают эту тему: 0 участников и 0 гостей