Перейти к содержимому

Телесериал.com

История Катрин и Этьена

Последние сообщения

  • Авторизуйтесь для ответа в теме
Сообщений в теме: 59
#11
Vladimir
Vladimir
  • Активный участник
  • PipPipPipPip
  • Группа: Участники
  • Регистрация: 11 Сен 2002, 11:14
  • Сообщений: 1403
  • Откуда: шифруюсь
  • Пол:
Re: 25 декабря
Машина Катрин притормозила возле небольшого дома на окраине Парижа. Во время дороги Брайн довольно быстро задремал, и теперь Кати позволила себе несколько минут полюбоваться на спящего сына.
Наконец, решив разбудить Брайна, женщина нежно провела пальцами по его щеке.
-- А?.. Что, мы уже приехали?.. – сонно пробормотал Козырь.
-- Да, – мягко улыбаясь, ответила Кати.
-- Ну… это… – парень вздохнул. – В общем, я тогда пошёл…
-- Хорошо…
-- М-да… прикольное у меня в этом году Рождество! – усмехнулся Брайн, открывая дверцу машины. – Ну, ещё увидимся…
Проводив грустным взглядом сына до двери, Кати тяжело вздохнула и поехала обратно.
"Он знает твой адрес, – всю дорогу уговаривала себя женщина. – Если захочет навестить, то придёт… В любом случае, он поступит так, как ему будет спокойнее… а значит надо смириться и подождать… Но как же трудно сделать это!.."
Через полчаса Катрин уже была дома. Позвонила в дверь, но никто не открыл. Отперев дверь ключами (которые, несмотря на обещание Этьена не спать, Кати всё-таки прихватила с собой), она прошла в квартиру.
Женщина нашла Шетардьё в спальне, он уснул поперёк не разобранной кровати с книжкой в руке.
"Значит всё же ждал", – улыбнулась про себя Катрин.
-- Тье-ен, – позвала она, подёргав мужа за рубашку. – Тьен, не делай вид, что ты спишь!..
Мужчина никак не отреагировал, продолжая мирно сопеть.
-- Тьен, ну, проснись же!.. Мне так много хочется сказать тебе!.. Тьен!
Шетардьё что-то промямлил сквозь сон и перевернулся на другой бок.
-- Тьен! Ты хотя бы разденься и ляг нормально! – Кати потеребила мужа за плечи.
Но в ответ тот лишь снова что-то пробормотал, так и не проснувшись.
Наконец, оставив попытки разбудить Этьена, Катрин вздохнула и направилась в ванную. Приняв душ, она вернулась в спальню. Кое-как вытащив из-под мужчины одеяло, она накрыла его, и легла рядом. Обняв мужа и прижавшись щекой к его спине, Кати лежала без сна, глядя в темноту. Её рука вдруг случайно наткнулась на что-то твёрдое и бархатистое под краем подушки.
Женщина села на кровати, включила ночник и вытащила небольшой бардовый футлярчик. Бросив быстрый вороватый взгляд на Тьена, Катрин открыла подарок. В футляре находился комплект: брильянтовые серьги в золотой оправе и кулон.
Чтобы не испортить сюрприз, Кати положила коробочку на место, и весело улыбнулась, чувствуя нетерпение от предстоящего подарка.

26 декабря, понедельник. Париж, квартира Катрин, 04:45 – …

Под утро, почувствовав странный дискомфорт, Этьен проснулся. Почему-то он спал в одежде под одеялом. Было так жарко, что мужчина даже решил, что у него температура. Встав с постели, он зажёг свет и, увидев дремлющую Катрин, быстро погасил его.
Шетардьё прошёл в ванную и встал под освежающий душ. Голова немного кружилась и жутко хотелось пить.
-- Кажется, новое тело ничуть не лучше реагирует на алкоголь, – скептически усмехнулся Тьен.
Опоясавшись полотенцем, мужчина вышел в спальню и остановился возле окна. Улицы переливались разноцветными огнями и кричащей иллюминацией, но при этом ощущалось приятное спокойствие.
Этьен вдруг чихнул и быстро обернулся, убедиться, что не разбудил Кати.
Женщина заворочалась и перевернулась на спину. Почувствовав на себе взгляд, она приоткрыла глаза. В лунном свете четко вырисовывался силуэт мужчины.
-- Ты чего проснулся? – пробормотала Катрин, сонно потирая глаза.
-- Извини, я, наверное, тебя разбудил… Засыпай снова… – шепнул Этьен, подходя к постели и укрывая жену одеялом.
-- Не хочу… – капризно протянула Кати.
-- А что ж ты тогда хочешь? – мягко улыбнулся Тьен, усаживаясь на кровать.
-- Узнать что это? – Катрин указала пальчиком на бархатный футляр. – И мне ли оно предназначено?
Женщина подняла на Шетардьё озорные глаза, радостно при этом улыбаясь.
-- Что это? – удивлённо спросил Этьен.
-- Нет, это я тебя спрашиваю: что это?!
-- А я откуда знаю? – недоумённо повёл бровью мужчина. – Это же твоя постель!.. А всё, что в ней - твоё!
При этих словах Тьен запрыгнул на кровать, расплываясь в многозначительной улыбке.
-- Н-да?.. Значит я могу открыть? – поинтересовалась Кати.
-- А разве ты ещё не открывала?
Шетардьё укоризненно покачал головой. Чтобы Катрин с любопытством-то кошки и не посмотрела, что внутри - это была бы аномалия.
-- Ну, я подумала, вдруг не мне… – жеманно пролепетала Катрин.
-- Смотря, что там… если ювелирные изделия, то точно не тебе!..
-- Да? И кому же тогда?
-- Дай подумать… Жоржету я уже поздравил, Френсис - тоже, Софи - да, Кларету - не помню… Может ей?..
Этьен состроил карикатурно-серьёзную гримасу, делая вид, что просит совета.
-- Возможно, ты позвони - спроси! – надменно фыркнула Кати.
-- Ты на часы посмотри! Как же я ей позвоню?!
-- Ну, я предполагаю, что она обрадуется твоему звонку, особенно если ты ей про подарок скажешь… Впрочем, сам решай… – Катрин пожала плечами и отвернулась от Этьена.
Шетардьё улыбнулся, заметив, как насупилась женщина.
-- А может быть всё совсем не так?! – резко повернувшись, оживленно предположила Катрин.
-- Что не так?! – не понял Тьен.
-- Может этот футляр вовсе и не твой?! Может его положил сюда кто-то другой?!
-- Как это?
-- Ну, тот, кто хотел меня поздравить, вот и положил под мою подушку подарок… Ты же про эту коробочку ничего не помнишь: ни что в ней, ни кому она… Значит, и не ты принёс! Вот!
-- Точно! – подтвердил Этьен. – Ну, я же с самого начала говорил, что НЕ я!.. Это всё твои поклонники! А ты на меня валишь…
-- Ну, я просто надеялась, что это у моего мужа такой тонкий вкус, фантазия, заботливость… Но раз - нет, то буду вычислять, кто этот восхитительный мужчина, – любуясь кулоном, заявила Кати.
-- Отлично, потом скажешь мне! Я ему благодарственную открытку пошлю... всё-таки избавляет меня от такой ответственной работы…
-- Я ему сама передам, к тому же за такой жест он заслуживает куда больше благодарности, чем открытка и он её получит…
Катрин кокетливо улыбнулась, чуть отведя глаза в сторону, словно представляя себе что это будет за благодарность.
-- Ммм?.. Интересно и что же он заслужил? – вернувшись в сидячее положение, сухо спросил Этьен.
Женщина подсела поближе к Шетардьё.
-- Тёплых слов… нежных прикосновений… – шептала она, проводя ладонью по руке мужа, – сладких поцелуев…
Кати медленно коснулась губами виска Тьена, спускаясь к его щеке и губам.
-- Да?.. Ну, что ж, тогда не откладывай… Иди к нему прямо сейчас, – посоветовал Этьен, чихнув в подтверждение своих слов, и быстро заключил Катрин в объятья.
-- Самый замечательный Санта, ты простыл?.. Почему всё чихаешь, м?..
-- Не знаю… Может аллергия на ласку? – улыбнулся мужчина, опрокидывая Кати на постель.
-- Угу, или любовная горячка, – хихикнула женщина, обвивая шею мужа. – Лихорадка!..
Тьен вдруг вырвался из её объятий и, отвернувшись в сторону, снова чихнул.
-- Наверное, всё-таки заболел, – озадаченно заключил он. – Лучше бы тебе держаться подальше, а то ещё заразишься…
-- Хитрюля! Ты хочешь выставить меня из собственной мягкой постели?.. Ну, уж нет!
-- Я не имел в виду… я сам… просто, чтоб ты не заболела… – начал было оправдываться Шетардьё, но указательный пальчик Катрин запечатал его рот.
-- Ты сам сказал: всё, что находится в моей постели - принадлежит мне!.. Вот и не выступай! Я буду решать, кому и где быть!
-- Ну, и где же мне быть? – лукаво поинтересовался Этьен, скользнув ладонью по коленке жены и забираясь пальцами под шёлковую сорочку.
-- Хм… это зависит от того, что ты намерен делать… Может быть ты будешь болеть, чихать, хлюпать носом?.. – Катрин прильнула к Тьену, и провела пальчиками по его груди, словно рисуя замысловатый узор. – Тогда мне придётся закутать тебя поплотнее, отпаивать чаем и уложить спать…
-- А если не буду? – с хрипотцой в голосе спросил Шетардьё, продвигаясь по шелковистой коже женщины вверх к бедру.
-- Тогда тебя можно оставить здесь и рассмотреть другие перспективы… – игриво улыбнулась Кати.
Наклонив голову, женщина покрыла поцелуями шею Этьена.
-- Будем рассматривать другие перспективы! – заявил Шетардьё, опрокидывая жену на постель.
-- Значит болеть больше не собираешься?
-- Нет! – твёрдо ответил Тьен, и, быстро отвернувшись, чихнул.
-- По-моему, ты замёрз… полезли под одеяло!
Мужчина принял это предложение с восторгом. Укрыв себя и Катрин с головкой, он потеснее пристроился к ней с боку, просунув одну руку ей под спину, а второй поглаживая грудь и животик женщины сквозь нежный шёлк сорочки.
Этьен вдруг замер, почувствовав пальчики Кати, скользящие по его полотенцу в поисках края. Спустя мгновение ткань оказалась уже где-то в ногах мужчины и женщины.
-- Котёнок… – сладко прошептал Тьен, накрывая жену своим телом и спуская бретельки её ночной сорочки. – Я так скучал по тебе в эти месяцы…
Губы Шетардьё дюйм за дюймом короткими поцелуями впивались в шею и плечи Катрин. Этьен развёл её руки в разные стороны, сцепляя её пальцы со своими.
"Неужели сегодняшний день способен что-то изменить? – с тайным страхом подумал мужчина, вспоминая ночной телефонный разговор в отсутствие Кати. – Нет!.. Бред! У меня просто паранойя… Ничего они не сделают!.."
Тьен отбросил подальше мрачные мысли и взглянул на лицо жены. Его губы осторожно коснулись бровей Катрин, затем глаз, щёк и подбородка.
-- Я люблю тебя… – нежно нашёптывал мужчина, – ты мой тайный талисман… частичка души…
-- И я тебя люблю… – улыбнувшись счастливой улыбкой, отозвалась Катрин.
Ладони Этьена медленно заскользили, стягивая сорочку женщины, и очерчивая изящный контур её тела. Горячие губы мужчины направились от лица ниже, двигаясь вслед за руками. Под властью этих ласк Кати выгнула спину и запрокинула голову, чувствуя обжигающую волну, прокатившуюся по её телу.
-- Тьен… – сквозь тихий стон прошептала Кати.
Ощущая, как живо реагирует тело женщины на его ласки, Шетардьё накрыл её грудь ладонями, и, приблизившись к лицу, подул на него. Мягкие губы Этьена коснулись губ женщины, захватывая их в плен, не отпуская и настойчиво требуя ответа. Поцелуй слишком затянулся и Кати едва ни задохнулась от недостатка кислорода. Отпустив губы жены, Тьен переместился к мочке уха, прихватывая и нежно посасывая её. По телу Катрин побежала волна возбуждения и женщина невольно заёрзала под Этьеном. Однако тесное соприкосновение с его телом лишь усилило импульсы и обострило инстинкты. Губы Кати ободрал невольный стон, заставивший Шетардьё с ещё большим усердием ласкать столь чувствительные зоны. Время замерло, подчиняясь неведомым законам наслаждения.
Мужчина каждой клеточкой кожи ощущал любое (даже самое незначительное) движение под собой, а когда тело Катрин начало напряжённо извиваться, Тьену показалось, что он сейчас лишится рассудка. С трудом справляясь с дыханием, Шетардьё оставил в покое мочку уха женщины, вновь возвращаясь к её губам и впиваясь в них.
Катрин обняла Этьена руками, поглаживая его спину и притягивая к себе. Её пальчики постепенно продолжили свой путь к ягодицам мужчины, крепко сжимая их. Тьен мучительно застонал от наслаждения, вытягиваясь как струна. Руки с груди жены скользнули к её ногам, нетерпеливо разводя их и сгибая в коленях. Не помня себя от возбуждения, Шетардьё стремительным рывком вошёл в её тело. Женщина вскрикнула, впившись ногтями в кожу на плечах Этьена. Из груди мужчины вырвался глубокий стон, неистовая страсть охватила их полностью. Кати крепко обвила ногами его бедра, и, запустив пальцы в волосы на затылке Тьена, она с силой стиснула их в кулак. Уже давно потеряв над собой контроль, Катрин изгибалась на встречу его интенсивным движениям в этом бешеном танце. Рука женщины, блуждающая по его спине и пояснице, иногда поглаживала, а иногда сжималась, оставляла после себя красноватые следы на коже.

26 декабря, понедельник. Париж, квартира Катрин, 06:00 – …

-- Ты спишь? – тихо спросила Кати, водя пальчиком по груди Тьена.
-- Нет…
По голосу мужа Катрин поняла, что он улыбается.
-- Почему? – приподнимаясь так, чтоб видеть лицо Этьена, спросила женщина.
-- Я слишком счастлив… думаю о тебе и Брайне… Неужели так бывает в жизни?
-- Как?
-- Ну, так… чтоб ничего-ничего, а потом сразу получить и жену, и сына? – мужчина крепче обнял Кати, целуя в щёчку. – Признаться, я так боялся вчерашнего дня… Не знал, как представиться Брайну, а тут всё вышло само собой… И он, кажется, не рассердился и не затаил злобу… Он классный парень!..
-- Я думала, что потеряю сознание, когда он вошел в комнату! Почему ты не предупредил меня?
-- Ну, я решил, что, зная о встречи, ты будешь ещё сильнее нервничать и накручивать себя…
-- Да, ты прав… так бы и было, – улыбнулась Катрин. – Тьен, ты сделал это Рождество незабываемым… спасибо, милый. Я бы одна, наверное, не решилась признаться Брайну.
-- Я сам никогда не забуду этот день! Я очень волновался, что может не получиться!
-- Теперь, когда Брайн всё знает, у меня камень упал с души… – призналась Кати. – Только я очень беспокоюсь за него… Ему шестнадцать и тот мир, в котором он вертится… продажа наркотиков, драки, аресты… лучше было бы, если бы он был далёк от этого.
-- Ну-у… мы, конечно, можем увезти его на необитаемый остров, но вряд ли это ему понравится. Мне показалось, что он вполне доволен своей жизнью. А главное - чтобы человеку нравилось жить! Мальчуган умеет брать своё - это хорошо!
-- Ты в юности был таким же… – усмехнулась Катрин, убирая чёлку со лба Тьена.
-- Это вопрос или утверждение?!
-- Ммм… вопрос!
Этьен заулыбался, поцеловав жену в носик.
-- Так что? – не получив ответа, поинтересовалась Кати.
-- Я не помню себя в юности…
-- То есть как это - не помнишь? – удивилась женщина. – Совсем?
-- Угу, напрочь память отшибло! – веселясь, ответил мужчина.
Катрин приподнялась на локтях, вглядываясь в лицо мужа:
-- Ты серьезно или издеваешься?!
-- Я абсолютно серьёзен! – Тьен не выдержал и рассмеялся.
-- Ах ты, нахал! Память, значит, у него отшибло! Ну, всё!!!
Сев на постели, Кати стала щекотать мужчину.
-- Это тебе поможет излечиться от склероза! – весело заявила женщина.
Перехватив её руки, Шетардьё стремительно притянул Катрин к себе и перевернулся, оказываясь сверху.
-- А кто сказал, что я хочу лечиться?! Мне нравится моя нынешняя жизнь и я не собираюсь сравнивать её с прошлой или анализировать!.. Это ты у нас аналитик!
-- А ты кто?! – усмехнулась Кати. – Твоя должность как-нибудь обзывается?!
-- А как же… Я - адъютант его превосходительства… и, кстати, через полтора часа должен убегать по его делам, поэтому…
-- Что - поэтому? – нежно улыбнулась женщина, как бы невзначай приоткрывая губы.
-- Поэтому… – бессвязно повторил Тьен, словно загипнотизированный глядя на чуть припухшие губы Катрин, – …поэтому… ммм…
-- Забыл? – пытаясь сделать серьёзное лицо, спросила Катрин.
-- Что?
-- Ну, я не знаю… ты же забыл, а не я!..
-- Я хочу тебя, – требовательно прошептал Этьен, целуя уголки губ женщины.
-- Правда? – с наигранным недоумением уточнила Катрин, проводя пальчиками по груди мужчины.
-- Угу, – пробормотал Тьен, покрывая поцелуями её лицо.
-- А может ты хочешь подготовиться к своим важным делам или поспать немножко? – выползая из-под мужчины, поинтересовалась женщина.
-- Нет! – обижено буркнул Шетардьё, пытаясь уложить жену на место.
Катрин перевернулась, заставляя мужчину лечь на спину.
-- То есть полтора часа в нашем распоряжении? – нависнув над ним, игриво спросила женщина.
Устроившись поудобнее, Кати короткими поцелуями ласкала губы Этьена.
-- И ты приготовишь завтрак, да? – шепнула она.
-- Для тебя - всё, что захочешь… – так же шёпотом отозвался Шетардьё, прикрывая глаза и поглаживая поясницу женщины.
Внезапно раздалась трель мобильного Этьена. Мужчина, недовольно поморщившись, осторожно высвободился из объятий жены и, сев на кровати, дотянулся до трубки, лежащей на тумбочке.
-- Алло?.. А-а-а, да… Помню-помню… – мрачно кивнул Шетардьё, отворачиваясь от Катрин, и, поднявшись на ноги, отошёл к окну. – Сказал же - заеду!.. Когда будет время, я пока занят… Ну, так не жди!.. Нет, сегодня - нет!.. Хм, что ж попробуй…
Мужчина прервался связь, хмуро глянув на телефон, словно тот был виноват в чём-то.
-- Что случилось? – спросила Кати, поднимаясь с постели. – Кто это?
-- А-а-а… не важно, – отмахнулся Тьен.
-- И всё-таки?
-- Лера…
Катрин напряглась, чувствуя какую-то тревожность, и внимательно вглядываясь в помрачневшее лицо мужа.
-- Что ей было нужно?!
-- Да так… дела… – Шетардьё тряхнул головой, отгоняя прочь нехорошие мысли, и приблизился к жене. – Лучше начнём с того места, где остановились!
Этьен обхватил Кати за талию, прижимая к себе.
Женщина погладила ладонями руки плечи мужчины.
-- У тебя какие-то проблемы? Что-то случилось? – беспокойно спросила Катрин.
-- Всё нормально… Не бери в голову! – нежно поцеловав висок женщины, произнёс Шетардьё.
-- Тьен, я почему-то волнуюсь…
Кати обняла мужа, стараясь заглянуть ему в глаза.
-- Котёнок, не глупи… всё хорошо… – Этьен опрокинул женщину на постель, устраиваясь рядом. – Так на чём мы остановились?
-- На том, что ты готовишь завтрак! – улыбнулась Катрин.
-- Ну, это потом…
Губы мужчины заскользили по шее Кати.
-- Чувствую, останусь голодной, – скептически заметила та, обхватив Тьена за пояс.

26 декабря, понедельник. Париж, квартира Катрин, 07:10 – …

Катрин и Этьен уставшие и разнежившиеся лежали в объятьях друг друга, перекидываясь ленивыми взглядами.
-- Я не хочу вылезать из постели, – заявил мужчина, уткнувшись в плечо жены и вдыхая приятный и до боли родной запах её кожи.
-- Предлагаешь провести тут весь день? – снисходительно улыбнулась Кати.
-- Это было бы здорово!
-- А как же поручение Леона?
-- Не напоминай, – вздохнул Тьен, потеревшись щёкой о плечо женщины. – Дай хоть немного помечтать…
-- Ну, помечтай… – Катрин теснее прижалась к мужу, сладко поцеловав его. – И что бы мы делали весь день?
-- Ммм… – задумчиво протянул Этьен, начиная фантазировать. – Мы бы большую часть времени провели в уютной постели… А когда бы нам захотелось передохнуть, мы смогли бы заказать большую пиццу и посмотреть какой-нибудь старый фильм… А вечером можно было бы приготовить что-нибудь вкусненькое по рецепту из твоего кулинарного журнала, зажечь свечи и открыть бутылку вина… тихий семейный ужин… Ну, как?
-- Хм… заманчиво… Чудесное расписание на день!
Кати и Тьен на минуту замолчали.
-- Я тоже не хочу, чтобы ты уезжал… – Катрин слегка укусила мужчину за подбородок и совсем по-детски насупилась.
-- Кэ-э-эт… если ты будешь так себя вести, то я действительно не смогу уехать!.. А Леон мне потом сделает за это харакири!
-- Ну, тогда отправляйся по своим делам и быстро возвращайся!
-- А как же завтрак? – напомнил Шетардьё.
-- Ничего, перебьюсь… Покормишь меня обедом!
Мужчина заулыбался и, поцеловав Кати, вылез из постели.
-- Я постараюсь вернуться побыстрее, – пообещал он.

26 декабря, понедельник. Предместье Парижа, лямбда-подстанция КЯ, 15:20 – …

-- Ну, что? – сухо поинтересовалась Лера, бросив внимательный взгляд на Перье.
Они стояли в небольшой лаборатории, наспех оборудованной на лямбда-подстанции. Перед ними лежал Этьен, подключённый к множеству приборов и датчиков.
-- Сейчас трудно что-то сказать, – неопределённо пожал плечами старик. – Все его скан-образы и биохимические образцы были уничтожены, поэтому препарат готовился по неточным данным…
-- Ладно, приводи его в сознание, – приказала женщина, отступая на пару шагов назад, чтобы не мешать учёному.
Перье переключил тумблер на одном из приборов и Шетардьё, вздрогнув, словно его ударили током, открыл глаза. Комната плыла и кружилась, взгляд с трудом фокусировался на предметах. Наконец, Тьен разглядел присутствующих в комнате.
-- Merde!.. Надо же было так напиться, – процедил он, садясь на кровати. – А это ещё что за провода?..
Этьен быстро огляделся и его взгляд вдруг стал негодующим.
-- Какого хрена тут твориться?! Перье, твою мать… я же запретил ставить на мне эксперименты!!!
Шетардьё вскочил на ноги и ухватил старика за загрудки.
-- Тьё, не кипятись, – вмешалась Лера, коснувшись плеча мужчины. – Я же предупреждала тебя, что если тесты выявят наличие ошибок, то будет необходима коррекция.
-- Так это ты дала санкцию?!
Этьен оттолкнул старика так, что тот едва ни полетел на пол.
-- Извини, но согласовать это с тобой не было никакой возможности, – иронично заметила женщина. – Впрочем, в тебе до сих пор говорит алкоголь, так что сначала проспись, а потом будешь возмущаться…
-- Да пошла ты!.. – рявкнул Шетардьё, угрожающе сверкнув глазами.
Лера вся подобралась, медленно отступая к двери.
-- Именно это и собираюсь сделать, – с внешним спокойствием кивнула она, покидая лабораторию.
Едва за ней закрылась дверь, в помещении послышался грохот и мгновение спустя оттуда вылетел Перье.
-- Чёрт! Он переломает там всё оборудование! – завопил учёный. – Там техники на сотни тысяч франков!.. Его необходимо остановить!
-- Ну, поди, попробуй, – скептически хмыкнула Лера. – Выживешь - расскажешь, как ты его уговаривал…
-- Почему я?! – испугался Перье, в котором тут же поубавилось прыти.
-- А кто?
-- Но… я… нет… я… не могу…
-- Вот и я не могу, – с иронией покачала головой женщина. – Ладно, позвоним Катрин. Пускай успокаивает его и забирает отсюда.

26 декабря, понедельник. Предместье Парижа, лямбда-подстанция КЯ, 16:30 – …

Катрин гнала послушную машину что было сил, направляясь загород. Сказать, что звонок Перье напугал её - это ничего не сказать! "Что же они с ним сделали?!" – гадала женщина.
Затормозив у здания заброшенного завода, Кати направилась к входной двери. Найти лабораторию удалось не сразу, но когда женщина вошла в помещение, её сразу же встретил Перье.
-- Рассказывайте! Мне нужны подробности! – потребовала стратег.
-- С ним был проведён ряд тестов… – начал объяснять ученый. – И они выявили некоторые несоответствия… Поступило распоряжение провести коррекцию…
-- И?!
-- И мы провели… После неё он так разбушевался! Лера велела вызвать вас, быть может, вам удастся успокоить его.
-- Замечательно! – Катрин ругнулась себе под нос и направилась в комнату, где был Шетардьё.
Осторожно отворив дверь, женщина увидела Этьена, лежащего на больничной кровати лицом вниз.
Вокруг него были осколки каких-то аппаратов, валялись вырванные провода и под ногами хрустело стекло.
Катрин нерешительно приблизилась к мужчине и дотронулась до его плеча.
-- Тьен…
-- Отвали!.. – прорычал мужчина, поведя плечами и оборачиваясь. – А это ты… прости…
Сердце Кати невольно сжалось при виде серого измождённого лица мужа.
-- Эти уроды опять копались у меня в голове, – пробормотал Шетардьё, растирая виски. – Увези меня отсюда…
-- Конечно, – кивнула женщина.
Ладошка Катрин осторожно легла на щеку Этьена. Мужчина болезненно застонал, сжав зубы. Голова раскалывалась на сотни мелких осколков толи от количества выпитого алкоголя, толи от эксперимента Перье.
-- Может сначала дать тебе обезболивающее? – заметив гримасу боли на его лице, предложила Кати.
-- Я не хочу, чтобы этот чокнутый приближался ко мне!
-- Я сама введу тебе лекарство, и мы поедем. Хорошо?
Не дожидаясь ответа, женщина вышла из комнаты. Через несколько минут она вернулась с наполненным шприцем в руках, и сделала мужчине инъекцию.
-- Поехали… – Катрин протянула Этьену куртку.
Всю дорогу Кати тревожно поглядывала на мужа, которой под действием укола и размеренного движения машины задремал.

-- Тьен, приехали, – потрясла женщина мужа за плечо.
-- Что?! – Шетардьё испуганно вздрогнул, непонимающе уставившись на Катрин.
-- Поднимемся в квартиру…
Этьен рассеянно кивнул, выходя из машины и направляясь за женой. В голове царил странный вакуум, не было никаких мыслей и желаний.
Войдя в квартиру, Тьен (словно бездумный робот) разделся, умылся и прошёл в гостиную. Согнав с кресла Кэт, мужчина опустился в него и уставился в одну точку.

26 декабря, понедельник. Париж, квартира Катрин, 18:45 – …

Катрин не находила себе места. С самого их возвращения Этьен продолжал без движения сидеть в кресле. Его лицо было точно фарфоровое с заостренными чертами лица.
Женщина прибывала в мучительном волнении, не зная, что сейчас происходит с Шетардьё. Она боялась тревожить его, но нужно было как-то прервать это оцепенение. Кати приблизилась к мужу, и осторожно неуверенно коснулась его ладони.
-- Тьен, ты как себя чувствуешь? Может быть, ты поешь чего-нибудь? – тихо спросила Катрин.
В стеклянном взгляде Этьене мелькнула какая-то искра, и он медленно повернул голову к женщине, смотря как будто сквозь неё.
-- Да… поехали в ресторан, – после минутной паузы вдруг заявил Шетардьё.
-- В ресторан? – Кати совсем растерялась.
-- Да! Хочу в японский ресторанчик! – Тьен так стремительно поднялся на ноги, что Катрин даже отшатнулась от неожиданности. – Где ключи от моей машины?!..
-- Не знаю… ты утром уехал на ней…
-- А чё-ё-ёрт!.. Значит стоит у подъезда Пикета…
При упоминание об Эмиле женщина насторожилась:
-- А что ты делал у Пикета?
-- Хм… если б я помнил… этот сукин сын накачал меня спиртным!..
-- А поехал-то ты к нему зачем?
Шетардьё тонко улыбнулся, внимательно посмотрев на жену:
-- Леон просил убедиться, что Нольде получил его подарочек на Рождество!.. А что это ты так интересуешься?!
-- А почему бы мне не интересоваться?
-- Ну, хочешь - интересуйся… Какое мне дело?.. Ну, так мы едем в ресторан?!
-- Хорошо… – пожала плечами Кати, с настороженностью глядя на мужчину.
-- Тогда собирайся!

26 декабря, понедельник. Париж, японский ресторан, 19:20 – …

Катрин с сомнением смотрела на мужчину когда они подъехали к ресторану. Этьен выглядел значительно лучше, но что-то продолжало настораживать женщину.
Они вошли в просторный декорированный минимально зал, но, тем не менее, в нём царила атмосфера спокойной торжественности. По стенам были развешаны женские маски театра кабуки, а столы украшены изящными икебанами.
Кати и Тьену принесли меню и перед началом трапезы пиалы японского чая.
Шетардьё внимательным взглядом обвёл ресторанчик. Народу было не так много, но ощущения одиночества не создавалось.
-- Люблю морепродукты, – улыбнулся Этьен. – Начинаю чувствовать себя хищником…
-- Почему? – удивилась Катрин, оторвав взгляд от меню.
-- Ну-у… наверное потому, что это представители другой среды… среды, в которой человек не может существовать… зато может хозяйничать…
Ироническая усмешка застыла на губах мужчины.
-- Ты сейчас говоришь иносказательно? – не совсем понимая Тьена, спросила Кати.
-- Вовсе нет… Ну, так ты выбрала, кого будешь заказывать?
Катрин одарила мужчину скептическим взглядом:
-- Пожалуй, я остановлюсь на маки-суси с огурцом, авокадо с крабовым мясом и баклажаны с тофу под имбирно-соевым соусом.
-- А я съем макрель в бобовом соусе и креветок, пожаренных на вертеле. Ну, а запивать морских жителей будем саке?
-- Нет, я предпочту зелёный чай…
-- Ну, как знаешь…
Шетардьё сделал заказ.
-- Как ты себя чувствуешь? – поинтересовалась Кати, когда они снова остались наедине.
-- Почему ты постоянно меня об этом спрашиваешь?! Со мной всё в порядке!..
Катрин недоверчиво ухмыльнулась, но ничего не ответила.
Вскоре официантка принесла заказ и Этьен с Кати приступили к ужину. В самом его разгаре Шетардьё вдруг отложил в сторону палочки и, грозно нахмурившись, посмотрел куда-то за спину женщины. Катрин невольно обернулась. Позади сидели двое мужчин, судя по внешности, итальянцы или испанцы, и, разглядывая Кати, о чём-то весело перешёптывались.
Тьен медленно поднялся на ноги с видом титана, узревшим мелких букашек.
-- Ты куда? – встрепенулась женщина, ухватив мужа за руку.
-- Сейчас вернусь!
Высвободив запястье, Этьен быстро двинулся к мужчинам. Прежде чем те успели понять, что происходит, их стол оказался перевёрнутым.

26 декабря, понедельник. Париж, японский ресторан, 20:30 – …

Выходя из ресторана, Катрин чувствовала себя ужасно неловко, в то время как Шетардьё вёл себя так, как будто ничего не произошло. Словно не он опрокинул стол в зале, а вслед за ним и одного из посетителей, попытавшегося удержать его, не он на просьбу покинуть ресторан ответил смачными ругательствами и отправил в нокаут официанта. Казалось, что от этого инцидента он получил какую-то разрядку и теперь чувствовал себя чудесно.
-- И что на тебя нашло? – хмуро спросила женщина, садясь в машину.
-- Ничего…
-- Что тебе сделали те двое?
-- Они весь вечер пялились на тебя и шептались! А ты даже ничего не заметила!
-- Да что в этом такого-то?.. – тихо вздохнула Кати, переключая внимание на дорогу.
-- Для тебя может и ничего, а я не люблю, когда покушаются на мою собственность!
-- Ну, во-первых, там вроде никто и не успел покуситься, а во-вторых, что ещё за собственность?! Ты ещё назови меня вещью…
Шетардьё недовольно повёл плечами:
-- Ты поняла, что я имел в виду!
-- Поняла… поняла, – вздохнула Катрин, останавливаясь на светофоре и переводя взгляд на мужа. – Только у меня почему-то складывается такое впечатление, что я была лишь предлогом, а тебе просто захотелось поскандалить!..
-- Они вели себя непозволительно! – продолжал настаивать на своём Этьен.
-- Что это ты вздумал ревновать? – усмехнулась Кати, продолжая движение.
-- Потому что, – капризно шепнул мужчина и его рука вдруг потянулась к ноге жены и легла ей на коленку.
-- Очень содержательный ответ… – усмехнулась Катрин, убирая его руку.
-- А куда мы едем? – нахмурился Шетардьё, рассматривая проезжающие окрестности.
-- Куда-нибудь, где тебя не будут смущать люди, обращающие внимание на твою жену.
-- Они не будут смущать меня дома!
-- Ну, вот перед тем как ехать домой прогуляемся по набережной… такие прогулки расслабляют и успокаивают - то, что нужно перед сном.
Мужчина недовольно сморщился:
-- Не хочу в такой холод гулять! Раз не едем домой, пойдём куда-нибудь развеяться!
-- Развеяться, так развеяться…
Катрин развернула машину и уже через пятнадцать минут они остановились возле яркого здания в виде мельницы.
-- «Мулен Руж» тебя устроит?
На губах Шетардьё появилась улыбка довольного кота.

26 декабря, понедельник. Париж, кабаре «Мулен Руж», 21:20 – …

Сверкая разноцветными красками, кабаре влекло и манило к себе. Туристов, решивших полюбоваться на «Мулен Руж», было явно больше, чем на Эйфелеву башню. Сюда приезжали даже семьями. Не останавливали ни толпы, ни цены.
Яркие огни, сочные костюмы, красивые девушки, великолепное шоу превращали «Мулен Руж» в волшебную зону развлечений.
Глаза Этьена лихорадочно заблестели.
-- Последний раз я был здесь лет семь назад, – признался Шетардьё, цепляя взглядом какую-то танцовщицу.
-- А я вообще ни разу не была… – ответила Катрин, оглядывая зал кабаре, в котором уже было полным полно народу.
В назначенный час тяжёлый занавес распахнулся, и на сцену, словно стая райских птиц, вылетел балет. Около ста танцовщиц в ослепительных костюмах, украшенных перьями, стразами, блесками, под ярким освещением софитов, производили сильное впечатление.
Потягивая виски, Этьен с восторгом наблюдал за развернувшимся действием. А Катрин с каждой минутой, что они проводили вместе, всё больше грустнела и мрачнела. Ей хотелось расспросить Тьена, о том, что с ним происходит, как коррекция Перье повлияла на него, чтобы он поделился своими ощущениями. Но женщина понимала, что не дождётся от него откровенности и, скорей всего, её удостоят лишь раздражением и отмахнутся. Она не знала, что будет дальше - это настораживало и даже пугало её.
Кати старалась украдкой наблюдать за Этьеном, чтобы заметить все нюансы тех изменений, которые с ним произошли. Лишь изредка, чтобы ответить на комментарии мужа, переключая внимание на темпераментное и вместе с тем лиричное шоу самого известного в мире кабаре.
-- Слуш, и почему у нас в КЯ не держат таких девочек?! – вздыхал Тьен во время представления. – Работоспособность сразу бы, знаешь, как выросла?!..
-- В чём? – скептически спросила Катрин.
-- Что - в чём?..
-- Работоспособность в чём?
-- Вообще!
Женщина недоверчиво усмехнулась:
-- Судя по тебе, мужчины бы тогда вообще перестали работать… и думали бы явно не головой…
Шетардьё рассмеялся на последнее замечание жены и потрепал её за щёчку.
-- Детка, ты предвзята!
-- Разве?
-- Конечно!.. – Тьен вновь устремил взгляд на сцену, с удовольствием разглядывая ножки танцовщиц.
Катрин повертела в руках бокал безалкогольного коктейля, и решительно поставила его на стол. "Это жестоко! Так нельзя! – в охватившим её отчаянье думала она. – Невозможно проводить утром мужа, а вечером встретить его другим человеком! Я же не робот бесчувственный, чтобы выносить всё это! Я так не хочу, не могу… Это невыносимо!"
Женщина резко поднялась со своего места.
-- Ты куда? – не отрывая взгляда от сцены, спросил Шетардьё.
-- Ухожу! – бросила Кати.
-- Куда ты собралась, когда шоу ещё не закончилось? – Этьен хмуро посмотрел на неё.
-- Вот ты его и досматривай!
Катрин быстро направилась к выходу.
Тьен удивлённо уставился на удаляющуюся Катрин, затем на сцену и снова вслед жене.
-- Merde! Fils de pute! – смачно выругался мужчина, ударив с досады кулаком по столу.

26 декабря, понедельник. Париж, кабаре «Мулен Руж», 22:50 – …

Кати повернула ключи в замке зажигания и, нажав на педаль газа, едва успела затормозить, когда перед машиной выросла фигура Этьена. Мужчина упёрся руками в капот, преграждая дорогу авто.
-- Ты что?!.. – испуганно закричала Катрин, выскакивая из машины. – Рехнулся?!.. Я же могла тебя задавить!
-- А куда это ты собралась без меня? – спокойно улыбнулся Шетардьё, пропустив мимо ушей все реплики женщины.
От бессилия Кати даже не смогла найтись, что ответить.
-- Ну, так мы едем домой? – подходя к Катрин и обнимая её за талию, поинтересовался Тьен.
-- А разве ты не хочешь досмотреть шоу? – мрачно спросила женщина.
-- Хм… да чёрт с ним… Что я полуобнажённых девиц не видал?..
-- Такое зрелище может приесться?
Шетардьё неопределенно пожал плечами, снова повторив свой вопрос:
-- Мы домой-то едем?
-- Нет! – выпалила Катрин. – То есть - да… то есть - нет!
-- Хм? – удивлённо повёл бровью мужчина.
Кати растерянно посмотрела в его лицо. Ей было неуютно находиться наедине с Этьеном, но приемлемых поводов, чтобы уехать одной она не нашла.
-- Поехали… – буркнула женщина, высвобождаясь из его объятий.

26 декабря, понедельник. Париж, квартира Катрин, 23:15 – …

Всю дорогу домой Катрин, погруженная в свои мрачные мысли, не проронила ни слова. Отворив дверь квартиры, женщина быстро разделась, и, подхватив на руки выбежавшую им навстречу Кэт, удалилась на кухню.
Приняв душ, после всех этих пьянок с Пикетом и лабораторий Перье, Этьен почувствовал себя значительно свежее. Натянув футболку, лёгкие брюки и сунув ноги в тапочки, Тьен направился на кухню.
Кати, колдовавшая над плитой, замерла, почувствовав на своём затылке дыхание мужчины. В следующее мгновение его крепкие руки обвили её стан, прижимая к телу Шетардьё.
-- Этьен, что ты делаешь?.. Пусти, – внезапно осипшим голосом попросила женщина.
-- Неа, – шепнул Тьен, присасываясь губами к её шее.
-- Еда сгорит…
-- Плевать!.. Помнится, утром мы собирались весь день провести в постели… Этот день ещё не закончился… Ммм?..
-- Планы изменились! – буркнула Катрин, помешивая овощи на сковородке.
Шетардьё забрал из её рук лопаточку и выключил огонь.
-- Ну, так поменяем их снова! – возразил он, наклоняясь к её плечу.
Кати нервно сглотнула:
-- Тьен, пусти меня, пожалуйста!
-- Не-е-ет… – продолжал настаивать мужчина.
-- Тьен!!!
Женщина, приложив усилия, вырвалась из его объятий.
-- Ты чего? – недоуменно спросил Шетардьё.
-- Не трогай меня, пожалуйста…
Катрин нервной рукой убрала прядь волос с лица, отворачиваясь к окну.
-- Кати, что происходит?
Этьен сделал неуверенный шаг в сторону жены. Его ладонь осторожно легла на плечо женщины, но, едва Шетардьё различил дрожь под своими пальцами, то убрал руку.
-- В чём я провинился? – мрачно спросил он. – За что ты так?..
Катрин, ничего не отвечая и всё ещё не поворачиваясь к мужу, устало провела рукой по лицу. Мужчина тупо смотрел на её поникшие плечи, искренне не понимая, причину такого холода. Взгляд Шетардьё сбежал вниз по спине Кати и упёрся в пол.
-- Ты гонишь меня?.. Хочешь, чтобы я ушёл? – охрипшим голосом тихо спросил Тьен.
Щемящая боль сдавила его сердце, напряжение в ушах стало невыносимым.
-- Мне плохо, понимаешь… – дрогнувшим голосом еле слышно произнесла женщина. – Я не железная, чтобы всё это безропотно выдерживать…
-- Что - это?
-- То, что происходит с тобой! – выпалила Катрин, повернув к Этьену заплаканное лицо. – Ты можешь себе представить какого это утром проснуться с одним человеком, а вечером увидеть совершенно другого?!! Я опять ничего не знаю о тебе! Как ты будешь реагировать в той или иной ситуации? Что делать? Говорить? Чувствовать?..
Кати обессилено уткнулась лицом в ладони.
-- Почему - другого?! – изумился мужчина. – Я всё тот же!
-- Ты даже не замечаешь, что изменился… – покачала головой Катрин.
Шетардьё ухватил жену за запястья и отнял ладони от её лица.
-- Я не менялся, тебе кажется! – в сердцах возразил он. – Я прежний Тьен… который тебя любит… Слышишь?!.. Любит!
Этьен встряхнул женщину за плечи.
-- Кати, ну, не плач!.. Я не могу видеть тебя в слезах!.. Ну, скажи, что ты хочешь, чтоб я сделал?!.. Я исполню любое твоё желание!.. Беспрекословно, обещаю!
-- Тогда пойми, что для меня очевидны изменения в тебе! И мне нужно освоиться с ними! – Катрин хлюпнула носом.
-- Поэтому я должен уехать и оставить тебя в покое, чтоб ты могла подумать, да? – уныло заключил Тьен.
-- Я не пойму, какой ты, если ты уедешь… – буркнула женщина, и чуть оживившись, добавила. – Поэтому мы садимся ужинать, потому что твой японский ресторан у меня встал поперёк горла…
Шетардьё согласно кивнул, а Катрин тыльной стороной ладони утёрла слёзы. Снова вернувшись к плите, Кати скептическим взглядом окинула недоделанный ужин, и взялась за готовку.
Через несколько минут они уже сидели за накрытым столом.
-- Чур за вкусовые качества этого я не отвечаю! – улыбнулась женщина, ставя перед Этьеном тарелку. – Ты помешал кулинарному таинству!
Едва мужчина взялся за вилку, раздался звонок в дверь.
Катрин удивлённо взглянула на Шетардьё, потом поднялась из-за стола и пошла открывать. Тьен последовал за ней.
-- Салют! – весело кивнул Брайн, заходя в прихожую и вручая Этьену коробку. – Это вам!.. С прошедшим Рождеством!.. Я заезжал около четырёх, но вас не было, так что вот теперь…
-- Заходи-заходи, – радостно улыбнулась Кати.
Юноша вдруг замер, внимательно посмотрев на родителей.
-- Я не вовремя? – озадаченно спросил он.
-- Ну, что ты?.. Конечно - нет, проходи, – пригласил Тьен, направляясь в гостиную.
-- У тебя красные глаза… Ты плакала? – хмуро спросил Брайн у матери. – Вы что, поссорились?..
-- Нет-нет, – возразила Катрин. – Это от лука…
-- Какого ещё лука?
-- Пойдём, я тебя накормлю, и ты узнаешь от какого лука… – женщина не удержалась, и поцеловала сына в щёку, прежде чем проводить в гостиную.
Шетардьё уже поставил на стол третий прибор.
-- Самое время открыть подарок! – улыбнулся он, протянув Кати коробку. – И за стол пока всё не остыло!
Женщина поспешно сорвала ленточки, и достала из упаковки настольные часы в виде пирамиды из стеклянного корпуса. По золотистому циферблату двигались изящные стрелки, отмеряя ход времени.
-- Боже мой! Такие часы я видела в витрине магазина, и они мне безумно понравились, но магазин был уже закрыт, и я не смогла их купить! Брайн, спасибо!
-- Да, очень красиво! – прокомментировал Тьен. – Спасибо!
-- Хорошо, что вам понравилось… – расплывшись в довольной улыбке, ответил парень. – Ну, что, теперь ужинаем? Кстати, кто сегодня готовил?
Этьен шутливо ткнул пальцем в Катрин.
-- Понятно… – хохотнул Козырь, усаживаясь за стол.
Кати разложила блюда по тарелкам, и стала наблюдать за мужчинами.
-- А вкусно! – похвалил сын, с аппетитом уплетая рыбу и овощи.
Женщина бросила недоверчивый взгляд в сторону Этьена.
-- Действительно очень вкусно! – смеясь, уверил он.
-- Нет, ну вот почему все решили, что я плохо готовлю?! Я просто не люблю это делать, и из-за этого некоторые вещи у меня не получаются!
-- Разве мы что-то подобное говорили? – лукаво улыбнулся Тьен.

26 декабря, понедельник. Париж, квартира Катрин, 23:40 – …

Ужин был в самом разгаре. Катрин немного расслабилась. То, что Брайн пришёл их навестить - было добрым знаком. Женщина очень боялась, что после того, как сын узнал правду о своих родителях (оставивших его ещё ребёнком), он не захочет иметь с ними ничего общего.
-- Что ты делал сегодня? – нежно улыбаясь сыну, поинтересовалась Кати.
-- А-а-а… ничего… Долохов велел нам собраться днём, а сам укатил к Пикету, да так и не вернулся… Говорят, Эм с кем-то здорово подрался, а потом с ним же и набухался…
Кати едва удержалась, чтобы не бросить на Этьена вопросительный взгляд.
-- Значит, вы напрасно собрались?
-- Ну, почему же напрасно?.. – хохотнул Брайн. – Мы с ребятами немного потусовались и порезвились… А как у вас денёк прошёл?
Женщина никак не могла наглядеться на сына, и даже стала опасаться, что его это может раздражать.
-- Мы?.. – Катрин на секунду замялась. – Днём были дела, а вот вечером заглянули в японский ресторанчик и ещё в «Мулен Руж»…
-- Класс! Ну, и как там в «Мулен Руж»?! Говорят, что там танцовщицы, все как на подбор, конфетки! – оживился Козырь.
-- Ну, уж не знаю! Это ты у Тьена спроси, он у нас ценитель, – весело улыбнулась Катрин.
-- Чем я тебе буду рассказывать, ты лучше сам сходи, – подмигнул сыну Шетардьё. – К тому же неприлично при одной женщине говорить о других…
-- Ну, она же не женщина, она - мама, – беззаботно хмыкнул Брайн. – Давай рассказывай!
Сердце Катрин пропустило удар. Так легко произнесённое юношей слово «мама» для Кати разнеслось громом. Она едва подавила в себе безудержное желание подскочить к сыну и обнять его. Всё существо женщины переполняла томящая нежность. Она даже не расслышала реплику Тьена, после которой мужчины вдруг залились смехом.
-- Ну, тогда действительно придётся сходить, – кивнул Козырь. – Денег на входной билет дашь?..
-- Конечно, – продолжая веселиться, отозвался Шетардьё.
-- Ты останешься? Ведь поздно уже… – с надеждой в голосе спросила Катрин у сына.
-- Да, пожалуй, останусь… – пожал плечами Брайн.
-- Тогда я сейчас принесу десерт, и давайте откроем шампанское!
Женщина вышла из гостиной, чтобы достать из холодильника чизкейк и бутылку вина. В то время как Этьен собрал грязную посуду, и накрыл стол для десерта.
-- За что пьем? – спросил Брайн, когда все снова собрались.
-- За тебя… Мы очень рады, что ты сегодня смог придти… – нежно улыбнулась Кати.

Когда ужин был закончен, Этьен принялся убирать со стола, в то время как Катрин устраивала Брайна в комнате для гостей.
Закончив с посудой, Шетардьё ушёл в спальню. Кати всё ещё не было.
"Должно быть никак не может наговориться с Брайном", – улыбнулся про себя мужчина.
Тьен прошёл в ванную, умылся перед сном и вернулся к комнату. Разобрав постель, он стянул с себя футболку и вдруг услышал взволнованный возглас в дверях.
-- Что?!.. – обернувшись, быстро спросил Шетардьё. – Что-то случилось?!
Ничего не говоря, Катрин подошла к мужу и повернула его к себе спиной.
-- Тьен, откуда это?
Женщина с ужасом рассматривала спину мужчины. На ней практически не было живого места, один сплошной синяк.
-- А-а-а… ерунда… – отмахнулся Этьен, пытаясь повернуться к жене лицом.
-- Это вы с Эмилем так?.. – тихо спросила Кати, осторожно прикасаясь к его спине.
Шетардьё неуютно поежился, буркнул что-то неразборчивое, и, скинув брюки, забрался под одеяло.
-- Психи! – пробормотала себе под нос женщина, выходя из спальни.
Катрин приняла душ, и, закутавшись в большой махровый халат, в раздумьях стояла в гостиной. Улыбнувшись, она всё-таки на цыпочках подошла к комнате Брайна, и, чуть приотворив дверь, полюбовалась на крепко спящего сына.
Вернувшись в спальню, она погасила ночник, и нырнула под одеяло. Кати свернулась клубочком, слегка поежившись от холодных простыней.
-- Он спит? – мягко спросил Тьен.
Катрин улыбнулась и медленно кивнула. Потом, сообразив, что вряд ли Этьен видел её движение головой, тихо ответила:
-- Да.
-- Спокойной ночи.
-- Спокойной, – отозвалась женщина.
-- Кати…
-- Что?
-- Ммм… ты всё ещё сердишься на меня?..
Катрин перевернулась на другой бок - лицом к Этьену:
-- За что?..
-- Ну-у-у… за сегодняшний день…
-- Не говори глупостей… Спи.
-- А можно я тебя обниму? – едва слышно спросил мужчина. – Пожалуйста…
Катрин несколько секунд молчала, а потом придвинулась ближе к Тьену. Устроив голову на его руке, она осторожно обняла его за пояс, боясь задеть пораненную спину мужчины.
-- Спокойной ночи… – шепнула Кати, уткнувшись холодным носом в шею Этьена.
Этьен улыбнулся, засыпая.

 

#12
Vladimir
Vladimir
  • Активный участник
  • PipPipPipPip
  • Группа: Участники
  • Регистрация: 11 Сен 2002, 11:14
  • Сообщений: 1403
  • Откуда: шифруюсь
  • Пол:
Re: 31 августа, воскресенье. Австрия, Фельдкирх, лаборатория КЯ, 10:00 – …
13 февраля, 2004г., пятница. Англия, Лондон, 08:00 – … (07:00 м.в. – …)

Катрин стояла возле двери в гостиничный номер и уже несколько минут без результата пыталась достучаться до его обитателя.
-- Что?!! – наконец-то раздался недовольный рык с той стороны и дверь распахнулась.
-- О! Привет! А я уж решила, что никого нет… – улыбнулась Кати, разглядывая всклокоченного сонного Этьена.
-- П-привет… – в некотором замешательстве отозвался мужчина. – А что ты тут делаешь?
-- Дела организации заставили меня посетить туманный Альбион, а за одно я решила посмотреть, чем занимается мой муженёк в свободное от семьи время… И судя по тому, что августейший супруг до сих пор не предложил мне войти, меня всё больше терзают подозрения…
-- А-а… прости, проходи… – опомнился Шетардьё, отходя в сторону, и пропуская женщину.
Катрин вошла в номер, и, поставив небольшую дорожную сумку на пол, огляделась вокруг.
-- Какой у тебя спартанский порядок, – иронично протянула она. – Словно и не живёшь здесь.
-- Вообще-то ты застала меня случайно, – кивнул Тьен. – Я в Лондоне бываю редко…
-- Почему?.. Разве Леон не здесь?
-- Это версия для Харингтона и КЯ.
-- Постой, но если Леон не в Лондоне, то почему ты-то здесь?
Шетардьё потёр переносицу, словно решая, стоит ли отвечать на вопрос.
-- Это тайна за семью печатями… – неохотно протянул он. – Впрочем, я знаю, что ты будешь молчать… Леон находится в больнице, у него парализованы ноги.
-- Но такое ведь невозможно долго скрывать! – оторопела Катрин. – Если Харингтон узнает, и Леона, и тебя выведут из игры!..
-- Ну, пока что это удавалось успешно скрывать… А ты, кстати, по каким таким делам здесь?
Этьен подозрительно сощурил глаза.
-- Ммм… тебе официальную версию или как? – хитро улыбнулась Кати.
-- Давай обе…
-- Это он называет меня любопытной… – рассмеялась женщина. – О новом проекте Перье что-нибудь слышал?
-- Так, краем уха…
-- Ну, там о влияние на психологические процессы и состояния, их стимуляция и так далее, и тому подобное… Так вот, в Лондоне сейчас проходит конференция научных светил в этой области, а я занимаюсь сбором информации… Короче, шпионаж… Вот тебе официальная версия.
-- Ну, а не официальная? – спросил Шетардьё.
Катрин усмехнулась, и зачем-то полезла в сумку.
-- А не официальная - это, чтобы хоть и с опозданием, но лично поздравить своего драгоценного супруга! С Днем Рождения!
Весело улыбаясь, Кати протянула Этьену украшенную лентами корзинку, с горкой заполненную ирисками и подарочную коробку.
-- Какой-то у тебя здесь неправдоподобный порядок для именинника! – вручая подарки, с сомнением произнесла Катрин. – Что, даже стриптизершу в шкаф не запрятал?
-- А-а-а… она прибудет в полночь… в торте, – радостно заулыбался Тьен, живо распаковывая коробку. – Впрочем, я могу перезвонить и заказать только торт, если станцуешь ты сама… Что скажешь?
Шетардьё игриво покосился на жену, на миг забыв о подарке.
-- Почему это? – нарочито возмутилась Кати. – Я тоже хочу посмотреть на это шоу!.. Нужно же мне знать, как у моего супруга со вкусом!
-- Я заказал стройную брюнетку с карими глазами! Подойдёт?..
-- Ммм… не знаю, не знаю… посмотрим…
Этьен вновь вернулся к коробке, заглядывая внутрь. Завёрнутый в бархатную ткань там оказался тонкой работы антикварный кинжал в ножнах.
-- Бебут - Персия, конец восемнадцатого - начало девятнадцатого века, – прокомментировала свой подарок Кати.
Шетардьё осторожно извлёк булатный клинок, внимательно рассматривая оружие. Рукоять и ножны были стальными, украшенные цветочно-растительным орнаментом с сидящими птицами, выполненными глубокой резьбой и чеканкой. На рукояти и ножнах сохранились остатки золочения, нанесённого когда-то при помощи выпаривания ртути.
-- Вот это да… – восхищённо прошептал Тьен, взвешивая клинок на ладони. – Ты его где, в музее украла?.. Это же реликтовая вещица!
Катрин улыбнулась, довольная тем, что смогла угодить:
-- Выпросила у одного несговорчивого коллекционера.
-- Выпросила?!.. У несговорчивого?!.. – Этьен от души рассмеялся. – А у этого коллекционера-то ноги, руки целы или… а?!
Кати наивно захлопала глазами, всем своим видом показывая, что не понимает о чём речь.
-- Спасибо, детка, – прошептал Этьен, обнимая жену и целуя в щёчку. – Это лучшее украшение моей коллекции… Ты, наверное, устала с дороги?.. Да и я признаться, не прочь вернуться в постель…
-- Что так? – лукаво поинтересовалась Катрин. – Неужели, поздно лёг?
-- Пару часов назад.
-- И чем же ты был так занят?
-- Эээ… просматривал каталоги стриптизёрш, разумеется!
-- Вот так вот, да?! – Катрин нарочито грозно изогнула бровь. – Может быть мне вообще удалиться, чтобы не мешать тебе развлекаться!
-- Ну, ты же сама была не прочь посмотреть это шоу… – весело улыбнулся Тьен. – А ты никак ревнуешь?
-- Да!!! Ревную! – женщина демонстративно надула губки. – Столько времени меня не видел и вместо того, чтобы поцеловать с порога допрос устроил!
-- Какой допрос? – не понял Шетардьё.
-- Зачем это я в Англию явилась! Ну, так что, исправлять оплошность свою будешь?!
Этьен озадаченно почесал затылок, недоумённо уставившись на Кати.
-- Болван!.. Раз так, то я сейчас уеду!
Губы мужчины растянулись в улыбке:
-- Кто это тебя отпустит?!.. Да ещё без поцелуев!..
Тьен быстро притянул к себе жену, заключая в крепкие объятия и жадно припадая губами к её губам. От такого яростного напора Катрин даже забыла, что хотела ответить. Её тело послушно прильнуло к Шетардьё, став совершенно безвольным. Так они простояли несколько минут, бездумно придаваясь поцелую.
Внезапно земля ушла из-под ног Кати и спустя мгновение женщина осознала, что Этьен подхватил её на руки и несёт в спальню.

13 февраля, пятница. Англия, Лондон, 09:10 – … (08:10 м.в. – …)

Катрин лениво потянулась, с удовольствием разминая затёкшие мышцы. Повернув голову, она посмотрела на обнаженную спину, лежащего рядом мужа.
-- Тьен… – позвала Кати, проводя пальчиками по его коже.
-- Ммм? – послышался сонный ответ.
-- Не спи!
-- Я не сплю… – пробормотал Шетардьё.
-- Вижу я, как ты не спишь!
Женщина села на него верхом, и принялась массировать напряженные плечи мужчины. Этьен довольно заурчал, расслабляясь под её руками.
-- Закажешь завтрак в номер? Не хочется сейчас никуда выходить… – попросила Катрин.
-- Угу…
-- Я хочу кофе, апельсиновый сок и блинчики с шоколадным сиропом… – продолжая массаж, начала перечислять Кати.
-- Угу…
-- Что - угу?! Тьен, хватит уже спать! – женщина пощекотала бока мужа.
-- Ну, что ты делаешь?.. – недовольно пробурчал Шетардьё. – Дай ещё полчасика поспать…
-- А если я от голода умру за эти полчаса?!
-- Не умрёшь.
-- Ну, Тье-е-ен…
Катрин вытянулась вдоль спины мужа и наклонилась к его уху.
-- А я тебя за это поцелую, – многообещающе прошептала она.
-- Детка, что это ты так возбуждена сегодня? – поинтересовался Этьен, слегка повернув голову к жене. – Неужели преддверие Дня Всех Влюблённых так действует, а? Сознавайся!..
-- Всё может быть… всё может быть…
Язычок Кати, дразня и играя, прошёлся по уху мужчины, и по его телу мгновенно побежала волнующая дрожь.
-- Катрин, пощади, молю… – осипшим голосом выдавил Тьен. – Я просто умираю - хочу спать!.. Ну, закажи сама всё, что хочешь… детка, пожалуйста…
-- Всё-таки мужчины-любовники более внимательны, чем мужчины-мужья, – обречённо вздохнула Кати.
-- Какие ещё любовники?.. – зевая, спросил Этьен. – У тебя что, есть любовники?..
-- Да! – выпалила женщина, и, скорчив Шетардьё рожицу, поднялась с кровати. – Спи!
Катрин вышла из спальни, плотно прикрыв дверь. Ещё раз прикинув, чего бы вкусненького ей хотелось на завтрак, женщина сделала по телефону заказ, лишь на секунду усомнившись: не чересчур ли много?..
Подключив ноутбук, Кати с удобством устроилась на диване, в ожидании своего заказа скользя взглядом по монитору.

13 февраля, пятница. Англия, Лондон, 11:30 – … (10:30 м.в. – …)

Этьен сладко потянулся, открывая глаза. Ему приснился чудесный сон: что приехала Катрин и они всё утро провели в постели. Взгляд Шетардьё внезапно упал на жакет, притулившийся на спинке кресла. Мужчина тряхнул головой, начиная сознавать, что это было вовсе не сновиденье.
Быстро соскользнув с кровати, Тьен натянул брюки и направился в гостиную.
-- С ума сойти… кто проснулся… – иронично покачала головой Кати, закрывая крышку ноутбука. – И что, даже выспался?
-- Чёрт! Я подумал, что это был сон… Прости.
Этьен опустился на корточки перед женой и положил ей голову на колени.
Катрин протянула руку к кофейнику на журнальном столике, и налила полную чашку бодрящего напитка. Тьен приподнял голову, втягивая носом терпкий аромат.
-- Ммм… кофе… – произнёс мужчина, собираясь забрать чашку.
-- Нет уж! Это не тебе! Ты себе сам завтрак заказывай! – заявила женщина, снова открывая ноутбук.
Подумав секунду, она взглянула на столик, где громоздились остатки её пиршества, и взяла сахарную булочку. Улыбнувшись, Кати с удовольствием откусила румяный бок выпечки.
Этьен мягко улыбнулся, любуясь на жену, и подошёл к телефону. Сделав заказ, Тьен вернулся к Катрин, опускаясь рядом на диван и обминая женщину за плечи.
-- Чем это ты ту занимаешься? – взглянув на экран портативного компьютера, поинтересовался Шетардьё.
-- В тетрис играю…
-- Угу, человеческими душами, что ли?..
Кати лишь улыбнулась, ничего не ответив.
-- Сознавайся, чего там Перье надумал стимулировать у людей? И на ком он собирается ставить свои эксперименты, а?
-- Уууф… тебе с подробностями или как?
-- Как получится!
-- Он разрабатывает методику, при помощи которой можно корректировать и развивать психические процессы человека. Такие как: память, мышление, воображение и так далее. Ну, вот допустим, при использованье его методики появляются люди с феноменальной памятью, которые могут с ходу запоминать и удерживать в голове кучу информации или люди, способные с легкостью генерировать идеи и решать логические задачи… Улавливаешь?.. А так же увеличение работоспособности, когда человек длительное время прибывает в возбужденном состоянии, а торможение не наступает… И вот он сутками напролет работает, без использованья допинговых средств и отдыха. Но наш злой гений полез ещё дальше - в генетику, и хочет, чтобы такими людьми не только становились, но и рождались… Вот так вот… А уж эксперименты на ком придётся, на том и будет ставить…
Катрин посмотрела на мужа, и поцеловала его в колючую щеку.
-- Не забивай ты свою красивую головку такими глупостями! – смеясь, заявила она.
-- Пфф! Это что, комплимент такой?.. Слушай, но ведь человек, наверное, не может совсем без отдыха, сколько его ни стимулируй, – задумчиво пробормотал Шетардьё.
-- А что это ты так заинтересовался работой Перье?
-- Ну, я же должен быть в курсе всех дел в КЯ, а Перье - сплошная головная боль. И главное его лаборатория требует колоссальных ресурсов… боюсь, как бы там ни начались растраты…
-- Ничего ты не понимаешь! Конечно, человек не может совсем без отдыха. Но речь идёт о создании людей более сильных и с развитыми способностями. И вот положи на одну чашу коллектив, в котором у тебя есть выносливые оперативники, способные без устали работать гораздо дольше, чем обычно. Так же есть люди с высоким уровнем развития в какой-то области… И тебе не нужно выискивать самородков, ты их практически делаешь сам, так же как натаскиваешь новичков-оперативников… Представляешь себе насколько эффективнее тогда становиться деятельность всей организации? Это при радужной перспективе… А на другую чашу весов положи затраты на такие исследования… И подумай, о том, что ни одни мы заинтересованы в создании более совершенного человека…
Внезапно в деверь постучали и Кати невольно вздрогнула от этого звука.
-- Кажется, это твой заказ принесли.
Тьен быстро пошёл открывать. Его не было несколько минут, затем Шетардьё появился, но без завтрака. В руках его находился тёмный свёрток, который он унёс в спальню.
-- А где же заказ? – удивилась Катрин.
Этьен не успел ответить, как снова раздался стук.
-- Извини, – мужчина вновь удалился, но на этот раз вернулся уже с едой.
-- А кто был до этого?.. – устремив изучающий взгляд на мужа, спросила Кати.
-- Да так… тоже своего рода подарок на день рождения, – хмыкнул Тьен, расставляя свой завтрак на журнальном столике.
-- От кого?
-- От информатора… Так, что ты там говорила о растрате в лаборатории Перье?!
-- Я говорила, что некоторые вещи стоят вложенных в них затрат… – Катрин посмотрела на Шетардьё, который с аппетитом поглощал яичницу. – А что у тебя там?
Кати указала на журнальный столик, где стояла корзиночка с пирожками.
-- Пирожки, – довольно улыбнулся Тьен.
-- А-а-а… с яблоками есть?
Этьен покосился на корзинку:
-- Есть!
-- Поделишься? – промурлыкала Катрин, и потерлась щекой о плечо мужчины.
-- Ну, разве я могу отказать, когда ты так просишь?
Шетардьё поцеловал жену в носик и придвинул ей корзинку.
-- Спасибо, ты такой добрый, – пролепетала Кати, откусывая пирожок.
-- Ты главное не забудь об этом сегодня в полночь!
-- В полночь?.. Почему?
-- Только не говори, что ты забыла!
-- О чём?
-- Ты обещала мне танец с тортом, – лукаво подмигнул Этьен.
-- Я тебе ничего не обещала! – поперхнувшись кусочком пирожка, возразила Катрин.
-- Обещала!
-- Не выдумывай! Ты вообще сказал, что подумал, что тебе это всё приснилось!
-- Подумал! Но помню, что ты обещала станцевать мне стриптиз с тортом!
-- Ну, и кого ты хочешь обмануть?! Не было этого! Я лишь согласилась посмотреть стриптиз, а не исполнять его!
-- А-а-а… всё равно тебя не переспорить, – махнул рукой Тьен.
-- Именно!

13 февраля, пятница. Англия, Лондон, 12:25 – … (11:25 м.в. – …)

-- Послушай, мне тут надо немного поработать, – закончив завтрак, пробормотал Шетардьё. – Ты не против, если я уединюсь в спальне. Заодно и тебе не буду мешать.
-- Ну, уединись, – не слишком охотно согласилась Кати.
-- Отлично. А ты пока подумай, чем мы займёмся после обеда.
Этьен ушёл в спальню и распаковал тёмный свёрток. Там находились видеокассеты. Он получал такие ежедневно - видеосъёмка целого дня супруги босса - Оливии. К сожалению, компрометирующего во всех этих материалов было не так уж много. Однако с упорством педанта Тьен утро за утром просматривал новые кассеты, в надежде отыскать что-нибудь уличающее Оливию.
-- Пятница, тринадцатое, – задумчиво пробормотал Шетардьё. – Неужели, Ливии, тебе повезёт и сегодня, а?..
Мужчина приступил к просмотру.

13 февраля, пятница. Англия, Лондон, 13:10 – … (12:10 м.в. – …)

Катрин захлопнула ноутбук и тоскливо посмотрела в сторону закрытой двери спальни. Поднявшись с дивана, она тихонечко подошла к ней и прислушалась к звукам из комнаты. Ничего конкретного Кати расслышать не удалось, поэтому, вздохнув, она направилась в ванную.
После душа Катрин почувствовала себя посвежевший и, достав вещи из дорожной сумки, принялась наряжаться.
-- Тьен, тебе еще много времени нужно? – крикнула Кати в сторону закрытой двери.
-- Ещё минут двадцать… – отозвался Шетардьё.
Катрин взглянула на себя в зеркало, поправила причёску и нанесла на губы помаду.
-- Ну, тогда я пошла вниз на разведку, прогуляюсь немножко, а ты меня найдёшь в кафе отеля!
Женщина взяла сумочку и вышла из номера.
Ровно через двадцать минут Этьен спустился в кофе. Настроение у него было не самое радужное, слежка за Оливией практически ничего не давала, даже для монтажа было слишком мало качественного материала.
Увидев Кати за столиком, мужчина направился к ней.
-- Какое по счёту мороженое уплетаешь? – весело поинтересовался он, указывая взглядом на полуопустошённую вазочку.
-- Пока что - второе! Но ты сейчас уплетёшь столько же… для снятия нервного стресса!
-- От чего у меня должен быть стресс? – спросил Шетардьё, слизнув с ложечки жены мороженое.
-- От перспективы стать дедушкой! – смеясь, заявила Катрин.
-- Чего?!
-- Звонил Брайн, сказал, что его подружка беременна. Поговорив с ним, думаю, что тревога ложная и скорей всего с внуками нам пока не нянчиться. Но сама возможность меня изрядно напугала. Так и вижу, как дедушка Тьен катает внуков на байке, а мне придётся садиться за вязанье и учиться варить варенье.
Кати рассмеялась, помешивая ложечкой мороженое.
-- Ну, уж нет! Никаких вязаний и варений! – категорично заявил Шетардьё. – Иначе я подам на развод!
-- Ха! Напугал, – иронично хмыкнула женщина, качая головой.
-- Что так?.. Неужто сама подумываешь о разводе, а?.. Сознавайся… Стоило тебя на пару недель оставить в Париже одну и ты уже забыла о муже, да?
-- Не на пару, а на полтора месяца!
-- Разницы никакой…
-- Разница огромная! Оставляешь жену одну-одинешеньку, без внимания то на два месяца, то на полтора, а потом удивляешься: чего это она о разводе подумывает!
-- Жена, она на то и жена, чтобы ждать своего мужа у семейного очага!
-- А где очаг? Очага-то нету! – весело улыбнулась Кати. – И вообще, расслабляться тебе никто не даст! А теперь ты мне и способ подсказал, так что как надумаю развестись - сразу же примусь за вязание!
-- С тобой расслабишься… – буркнул Этьен. – Ну что, пойдём куда-нибудь пообедаем?
-- Не-е-ет, после двух завтраков и мороженого мысль о еде вызывает отвращение!
-- Неужели ты наконец-то наелась?!
-- Да, и теперь я требую экскурсию по городу, который помнит Шекспира!
Катрин поднялась со своего места и взяла пальто.
-- Так мы ещё и Шекспиром увлекаемся? – усмехнулся Тьен, помогая жене одеться.
-- А как же!
Кати взяла мужа под руку, и произнесла строчку из сонета Шекспира.
-- «Lascivious grace, in whom all ill well shows,
Kill me with spites; yet we must not be foes.»
-- Убить? Ну, это всегда успеется, – мило улыбнувшись, кивнул Этьен. – Так куда пойдём?.. Может в Тауэр?
-- Хочешь запереть меня в тюрьму?
-- Ну, почему сразу в тюрьму?.. Тауэр был не только тюрьмой, но и дворцом, хранилищем королевских драгоценностей, арсеналом, монетным двором… и даже обсерваторией и зоопарком!.. Почему это он у тебя ассоциируется с тюрьмой?
-- Это не он! Это ты! – возразила Катрин.
-- То есть, если б тебе предложил это кто-то другой, то ты бы подумала, что идёшь во дворец, да?
-- Именно!
Шетардьё беззлобно рассмеялся:
-- Воистину, вашу женскую логику понять невозможно!
-- А ты и не пытайся!

13 февраля, пятница. Англия, Лондон, Тауэр, 14:50 – … (13:50 м.в. – …)

-- Мрачноватое здание! – заявила Катрин, когда они вышли на тауэрский мост, который соединяет две башни.
-- Почему? – изумился Этьен. – Неужели он у тебя продолжает ассоциироваться с тюрьмой?
Мужчина и женщина двинулись по пешеходным дорожкам готического моста на другой берег Темзы.
-- Да, глядя на эти толстые стены, сразу вспоминаешь узников приготовленных к смерти!
-- Ты ещё скажи, что тебе слышатся стоны истерзанных преступников и замурованных заживо людей! – веселился Шетардьё.
-- Брр! Перестань! – Кати поежилась.
-- Боже… какие нежности… – продолжал потешаться Тьен. – Разве ты никогда не выступала в роли тюремщика, экзекутора и иже с ними?
-- Нет!
-- А если подумать?.. Никогда не поверю, что ты не мучила людей в застенках казематов КЯ!.. Вспомни хотя бы Перье!
-- Это ты его мучил!
-- По твоему приказу, дорогая…
-- Ничего подобного! По моему приказу ты участвовал в допросе, а уж метод выбрал сам!
-- Ну, вот почему ты всегда со мной споришь? – сокрушённо вздохнул мужчина.
-- Ха! А ты надеешься, что я буду с тобой во всём соглашаться?!
-- Не во всём, но хотя бы в чём-то!
-- Да я готова с тобой соглашаться, но ты просто редко бываешь прав… – Катрин мило улыбнулась Тьену и убежала чуть вперёд.
-- Торопишься взглянуть на склеп? – догоняя жену, спросил Этьен.
-- Какой ещё склеп?
-- Тот, что в церкви Всех святых!
-- Не-е-ет… пошли лучше в Белый Тауэр…
-- На что там смотреть? На нагромождение башен?! Лучше склеп!
-- Не хочу, – закапризничала Кати, встав посреди моста и перегораживая дорогу туристам.
-- На тебя все смотрят, – тихо предупредил Шетардьё.
-- Пусть!
Мужчина в сдающемся жесте поднял руки:
-- Хорошо-хорошо… Но заметь: опять я тебе уступаю!..
-- Ну, ты же благородный рыцарь.
-- Пфф!.. Ещё чего!.. Даже не мечтай!
-- Это не мечта, это реальность! Я выходила замуж за бесстрашного рыцаря, истинного джентльмена! Хочешь сказать, что я жестоко ошиблась!
-- А ты уверена, что не выходила замуж ещё за кого-то?.. А теперь путаешь меня с ним…
-- Пока что я была замужем один единственный раз!
-- До меня или после! – улыбнулся Тьен, приобнимая Кати за плечи.
-- При тебе!
-- Вот-вот! Я так и знал!.. Всё! Развод!
-- Развод, так развод! Пошли!
-- Куда?
-- Как это куда! Разводиться, конечно же!
-- Ну, пошли… попробуем… – хитро ухмыльнулся Тьен.
-- А что тут пробовать?! Совместно нажитого имущества нет, делить нечего! Вот только, ты знаешь, как это делается? Развод, я имею в виду?
-- А что, я пять раз разводился, по-твоему?.. И вообще, тебе надо - ты и разводись!
-- Во-первых, откуда я знаю, сколько ты до меня и при мне женат был! Во-вторых, это ты попросил развода!
-- И что?.. – пожал плечами Этьен. – А если я сейчас попрошу тебя прыгнуть с Лондонского моста?
-- Не уходи от вопроса! Тебе развод нужен?!
Они стояли посреди моста, друг напротив друга, заставляя толпу пешеходов обходить себя с двух сторон.
-- А зачем? – демонстративно почесал затылок Шетардьё.
-- Что, никакой разницы, женат ты или нет, ты не ощущаешь? – Катрин подперла руками бока.
-- Вот теперь ощущаю! – тщетно пытаясь скрыть улыбку, закивал Этьен.
-- И что же ты такое ощущаешь, а? – недоверчиво сощурившись, Кати ухватила мужчину за ворот куртки.
-- С-страх… – запинаясь, выдавил Тьен и, упав на колени, обхватил ноги Катрин.
-- Не обращайте внимания! – громко произнесла женщина, обращаясь к зевакам. – Он очень боится воды, с ним просто невозможно ходить по мостам!
Кати подёргала ногами, пытаясь отцепиться от мужа.
-- Вставай! – прошипела она ему.
-- Нет! Нет, нет! – зажмурив глаза, замотал головой Шетардьё.
Женщина больше не могла сдерживать смеха и расхохоталась до слёз в глазах.
-- Вставай сейчас же! – выдавила она и, уцепившись за куртку мужа, пыталась поднять его.
-- Неа…
-- Ну, Тьен!
-- Тогда поцелуешь меня, – начал торговаться мужчина.
-- Дома.
-- Нет, здесь! Иначе буду стоять так до вечера!
-- Вставай уж, рыцарь печального образа, – иронично покачала головой Кати.
Этьен быстро поднялся на ноги и наклонился к жене. Та обхватила его голову руками и поцеловала… в лоб.
-- Вот спасибо, Дульсинея… – обижено хмыкнул Шетардьё. – Покойников целуют горячее!
-- Мы когда-нибудь дойдём до башен? – скептически поинтересовалась Катрин.
Мужчина быстро кивнул и, ухватив жену за руку, стремительно потащил вперёд.
Кати еле успевала бежать за ним следом, а когда Тьен резко остановился у входа в башню, врезалась в его спину.
-- Вот тебе Белый Тауэр! Нравится? – спросил Шетардьё, когда они зашли внутрь.
-- Я ещё не поняла…
Женщина огляделась вокруг.
-- Ты знаешь, многие помещения Тауэра хранят память о злодеяниях Ричарда III, – Катрин взяла мужа под руку, продолжая говорить загадочным шёпотом. – По его приказу в Уэкфилдской башне был зарезан слабоумный Генрих VI, последний Ланкастер, в Галерной башне утоплен в бочке с вином герцог Кларенс, во дворе Тауэра обезглавлен лорд Гастингс, в Садовой башне умерщвлены его малолетние племянники и с тех пор башня получила название Кровавой. А ещё Генрих VIII казнил свою жену Анну на лужайке Тауэр-хил. Её призрак неоднократно видели как на этой лужайке, так и в Королевской часовне Белого Тауэра. И это лишь часть ужасов, которые здесь творились!
-- Ты сама боишься или меня пытаешься напугать? – усмехнулся Тьен.
-- Тебя, пожалуй, напугаешь! Слушай, пошли отсюда? Жуткое, мрачное место…
-- А, по-моему, весьма занятное… – пожал плечами Этьен, но, тем не менее, поплёлся за Кати.

13 февраля, пятница. Англия, Лондон, улицы, 16:30 – … (15:30 м.в. – …)

-- Ну, что?.. Прогулки по улицам тебе нравятся больше? – поинтересовался Шетардьё.
Они с Кати ехали на втором ярусе двухэтажного автобуса с открытым верхом. Ветерок приятно трепал волосы и погода на удачу стояла солнечная и тёплая для февраля.
-- Бесспорно, – кивнула Катрин, опуская голову на плечо мужа. – Я бы, наверное, могла так кататься всю жизнь…
-- Не могла бы! Это Англия… тут ясная погода вдруг сменяется дождём и становится мрачно и сыро… и тогда остаётся лишь одно желание…
-- Какое? – женщина с любопытством посмотрела на Этьена.
-- Дома.
-- Что - дома?
-- Скажу дома!
-- Ну, ты и вредный! – пихнула локтём мужа в бок Кати.
-- Не вреднее тебя, – не остался в долгу Шетардьё.
-- Я очень даже полезная! А вот от тебя пользы никакой!
Катрин поднялась со своего места для того, чтобы спуститься на нижний ярус и Тьену пришлось иди за ней.
-- Это какая же от тебя польза? – весело усмехнулся он.
-- Дома скажу! – ответила Кати, выходя из автобуса. – Ну, куда пойдём дальше?
-- Не знаю, сама решай!
-- Ну, если в рыцаре мне было отказано, то я хочу видеть принца!
-- Тебе ещё и принца подавай? – буркнул Тьен, взяв жену за руку.
-- Обязательно! Настоящего и чистокровного!
-- Тогда нам в Букингемский дворец! Здесь не далеко, пройдёмся пешком…
Не успели они пройти и половину пути, как ясное небо затянули не понятно откуда взявшиеся тучи, и на землю стали сыпаться крупные хлопья снега вперемешку с дождём.
-- Это ты виноват! – заявила Кати, прижимаясь к мужу. – Ты погоду сглазил!
-- Ну, конечно, – фыркнул Шетардьё. – Тебя послушать, так хуже меня и на свете нет!
-- Ну, почему же есть… наверное… Правда, я таких не знаю.
-- Пошли-ка, переждём дождь в кафе, – кивнул Этьен на угол улицы. – За одно и пообедаем, а то я уже проголодался.
Катрин согласно качнула головой:
-- Да. Я тоже не могу идти к принцу голодной.
-- Что, полагаешь, старина Чарльз на трапезу тебя не позовёт, а?
-- Боюсь, не смогу есть в присутствии высокородной особы…
-- Ты знаешь, Чарльз не такой уж высокий… я бы даже сказал среднего роста!
-- Остряк, мы есть-то уже пойдём?

13 февраля, пятница. Англия, Лондон, кафе, 17:20 – … (16:20 м.в. – …)

Тьен и Кати вбежали в кафе. Видимо, не одним им пришла идея переждать тут непогоду, поскольку в кафешке было полно народу. С трудом отыскав свободный столик в уголке зала, Этьен и Катрин сделали заказ.
Взгляд Шетардьё вдруг упал на один из столиков у окна.
-- Гм… уже второй раз вижу того мужика, – нахмурился Тьен. – Точно помню, он был в Тауэре…
Катрин повернула голову в указанном Тьеном направлении. За столиком сидел светловолосый мужчина в нелепом полосатом шарфе и с фотоаппаратом на шее.
-- Да ладно тебе, вроде бы обычный турист…
-- Вот именно, что вроде бы! – буркнул Этьен.
-- У тебя мания преследованья! – Катрин улыбнулась и кокетливо поправила причёску. – И вообще, может быть это мой тайный поклонник?..
-- Ага, преследующий тебя повсюду и делающий снимки на память!
-- А тебе показалась, что он нас снимал? – уже без веселья спросила женщина.
-- Нет, это я так, предположил…
-- Ну, тогда не стоит беспокоиться раньше времени…
-- Ты закончила обед?.. Пойдем-ка отсюда.
Кати взглянула за окно и слегка поморщилась:
-- Но на улице ещё дождь!
-- Тем лучше. Значит у него нет повода следовать за нами…
Этьен и Катрин вышли на улицу.

-- Ну, и где наш преследователь? – скептически поинтересовалась женщина, когда они прошли пару кварталов. – Только зря вымокли!..
-- Возможно, он понял, что мы его заметили, – возразил Шетардьё, ловя такси.
-- Поехали уж в отель, греться в ванной и пить чай…

13 февраля, пятница. Англия, Лондон, отель, 18:10 – … (17:10 м.в. – …)

Катрин вошла в номер, на ходу снимая сырое пальто. Она продрогла до костей, промокшая одежда не дала согреться в такси, и теперь Кати нестерпимо хотелось залезть в горячую ванну.
-- Ну и погодка здесь! – чихнув, проворчала женщина.
-- А, по-моему, ничуть не хуже, чем в Париже, – пожал плечами Тьен, набирая номер на телефоне, чтобы сделать заказ.
-- Тоже мне, сравнил!
Катрин скрылась в спальне для того, чтобы снять одежду и облачиться в махровый халат.
-- Закажи, пожалуйста, каких-нибудь пирожных, – выйдя из комнаты, попросила женщина и чмокнула мужа в щеку. – А я пошла отогреваться.
Наполнив ванну, Кати с блаженством нырнула в горячую с ароматной пеной воду.
Минут через десять в ванную комнату зашёл Тьен. На подносе у него стояли две чашки с чаем и тарелка с пирожными.
-- Сладости заказывали? – тоном заправского гарсона поинтересовался мужчина.
-- А что, теперь заказы доставляют прямо в ванную? – лукаво улыбнулась Катрин, пряча плечи в белоснежной пене.
-- Угу, – кивнул Этьен, присаживаясь на край ванны и пытаясь сквозь хлопья пены разглядеть грудь жены.
-- Какой теперь сервис! – восхитилась женщина.
-- Всё для вас!
-- Ну, раз так, то может меня чаем, наконец-то, напоят? – Кати кивнула на поднос, который мужчина держал на калениях.
-- Ах, ну да… Извольте, мадам… – Шетардьё осторожно протянул ей чашку.
-- Мерси. И ещё вон то пирожное… – женщина указала на шоколадный бисквит.
-- Это? – хитро улыбнулся Тьен, взяв с тарелочки сладость.
-- Да-да…
Только Кати хотела забрать пирожное, как Этьен отдёрнул руку.
-- Нет… я сам… Открой ротик…
Женщина, подозрительно косясь на мужа, всё-таки исполнила указание.
-- Вот умничка… Только пальцы-то зачем мне кусать?!
Кое-как Тьен скормил Катрин первое пирожное.
-- Ещё! – потребовала Кати.
-- Мне кажется у тебя вода слишком горячая, нет? – ни с того, ни с сего спросил Шетардьё.
-- Нет… с чего ты взял…
-- Н-да… дай-ка потрогаю…
Рука Этьена нырнула под воду где-то в районе животика Катрин. Женщина невольно отстранилась, чуть поднявшись из пены.
-- Хм… с температурой всё в порядке. А ты вот скоро руку по локоть засунешь! – проворчала Кати, снова погружаясь в воду.
-- Ну, я лишь хотел удостовериться, что не слишком горячо! – возразил Тьен.
-- Слушай, термометр, ты мне пирожное дашь или нет?
-- Не дам! – заявил Этьен, запихнув себе в рот сразу целое пирожное.
-- Негодник! Ты весь в креме перемазался! – Кати улыбнулась, вытирая пальчиком губы мужа.
-- В твоих устах это звучит как мёд…
Мужчина осторожно поймал зубами испачканный пальчик жены и облизнул его.
-- Ты же не любишь мёд! – напомнила Катрин.
-- Ну, хорошо, как сахарная вата!.. Интересно, а на вкус они тоже такие, ммм?
-- Не знаю.
-- Позволь мне это выяснить, – наклоняясь к жене, спросил Тьен.
-- А-а-а… я… но…
Слова Кати поглотил поцелуй.
-- Да, такие, – деловито заявил Этьен, отстраняясь и, точно ни в чём не бывало, продолжая уплетать пирожные.
-- То есть я так понимаю, что пирожные мне не достанутся? – Катрин побарабанила пальчиками по бортику ванны.
Тьен неопределенно пожал плечами, запивая сладости чаем.
-- Ах, так?! Ну, тогда брысь из ванны!
-- А чего это - брысь? Мне и здесь хорошо!
-- Сейчас будет плохо! – смеясь, пообещала Кати.
Дотянувшись до полотенца, она поднялась и быстро обмоталась им. Не вылезая из ванны, женщина брызнула в Тьена водой.
-- Тебе сказали: брысь!!!
Мужчина иронично посмотрел на забрызганный поднос.
-- Никогда ещё не ел пирожные с пеной, – покачал головой он. – И не думаю, что мне это понравится!..
Отставив поднос на пол подальше от ванной, Этьен начал медленно приближаться к Кати.
-- Куда это ты идёшь?! – подозрительно спросила та, вновь окатив мужа водой.
-- Ну, всё!!!
Шетардьё бросился к женщине. Она с воплями выскочила из ванной, но не успела далеко убежать. Тьен ухватил её за талию и потащил назад в воду.
-- А!!! Нет!.. Пусти! – сопротивлялась Катрин.
-- Что такое?.. Ты же только что угрожала мне расправой, а теперь сама бежишь?!.. Не-е-ет… теперь будем купаться вдвоём!
-- Не хочу я вдвоём! – протестовала женщина. – Ты ж меня утопишь!
-- А не будешь устраивать водные баталии! – подтаскивая Кати к ванной, возразил Этьен.
-- Не хочу! Не хочу! Не хочу!
-- А придётся!
Шетардьё подхватил жену на руки и залез в воду.
-- Ну, вот что ты наделал?! – засмеялась Катрин. – Тогда будем тебя мыть!
Намочив губку, она выдавила воду на голову Тьена.
В этот момент из спальни послышалась пронзительная трель мобильного.
-- Это мой, – встрепенулся Этьен, отводя в сторону руку Кати и быстро вылезая из ванной.
-- Вообще-то я не закончила… – попыталась сказать женщина, но муж её не слушал, уже скрывшись за дверью, ведущей в спальню.
Катрин подождала его пару минут и вышла.
-- Ты куда? – оторопела она, глядя на поспешно одевающегося мужчину.
-- Мне нужно ехать. Это срочно.
-- Надолго?
-- Несколько часов или дольше… – ответил Шетардьё, не переставая в это время собираться.
-- Позвони, если что… – тихо произнесла Кати, хотя сама не знала, что значит это «если что…».
Этот внезапный звонок и спешка Этьена, обеспокоила Катрин.
-- Обязательно, – пробормотал Тьен, уже скрываясь за дверью.
Женщина озадачено поджала губы и огляделась в пустом номере. "Несколько часов или дольше… Хм… Ну, и чем заняться? Надеюсь, магазины ещё не все закрыты!"

13 февраля, пятница. Англия, Лондон, отель, 23:20 – …(22:20 м.в. – …)

Катрин отложила журнал, услышав звук открывающейся двери. Женщина вышла в коридор, где раздевался Этьен.
-- Привет! – произнесла Кати, наблюдая за мужем и пытаясь понять, в каком он настроении.
-- Привет, – широко улыбнулся Шетардьё.
-- А я, оставшись без твоего присмотра, прошлась по магазинам и истратила ку-у-учу денег!
-- Где ж ты открытые магазины в такое время нашла?
-- Ну, кто ищет, тот всегда найдёт… и не такое уж позднее время было…
-- Ну, и молодчина, что нашла, чем развлечься! – заключая жену в объятья, весело отозвался Тьен.
-- А что это ты такой радостный?
Мужчина ещё крепче обнял жену, целуя её в носик:
-- У тебя было когда-нибудь так: что-то очень долго не получается, а потом вдруг… бац!.. и дело сделано?!
-- Ну-у… да…
-- Вот это «бац» и случилось у меня! И дельце выгорело!
-- Тогда поздравляю… Ужинать хочешь?
-- Угу… Жутко! – закивал Шетардьё.
-- Тогда пойдём. Накормлю.
Катрин усадила мужа за стол и расставила перед ним тарелки.
-- Здесь замечательный повар! Семга в гранатовом соусе просто восхитительна, попробуй!
-- Я сейчас готов проглотить кита под любым соусом! – рассмеялся Тьен, разливая вино по бокалам.
-- М-да… вижу успех твоего дельца изрядно поднял тебе настроение!
-- Угу, за успех и выпьем! – предложил Этьен, подняв бокал.
-- Есть какие-нибудь планы после ужина? – поинтересовалась Катрин.
-- Конечно, есть! Ты что забыла? У нас впереди торт и стриптиз!
-- Чего?! Какой ещё стриптиз?!
-- Самый что ни на есть настоящий!
-- Ты что, серьёзно? – с сомнением спросила женщина, пригубив вино.
-- Разумеется. Я когда-нибудь был несерьёзен?
Шетардьё поднялся из-за стола и подошёл к Кати. Та с опаской наблюдала за мужем, ожидая от него чего угодно.
-- Случалось… – осторожно кивнула Катрин.
-- Ну, в этот раз всё взаправду… А что?.. Может ты собралась ревновать? – мужчина широко улыбнулся и вдруг сел жене на коленки.
-- Ааа!!! – завопила Кати. – Тьен, медведь!.. Ты же меня раздавишь!!! Слезь!!!
-- Неа… мне и так удобно…
Этьен обнял Катрин и, припав губами к её губам, заставил замолчать.
-- Так нечестно… ты пользуешься своей силой… – после поцелуя выдохнула женщина.
-- Разумеется, – весело кивнул Шетардьё. – Женщине Бог дал хитрость, мужчине - силу… дабы совладать с этой хитростью!
"Так-то, Лив! – хмыкнул про себя Тьен. – Даже самую хитрую лису способны выследить терпеливые гончие… С каким же удовольствием я буду завтра наблюдать твоё падение!"
-- Что-то ты путаешь, дорогой…
-- Неважно!
Мужчина вновь наклонился к губам жены, впиваясь в них ненасытным поцелуем.
-- Тьен, порой ты невыносим! – усмехнулась Кати, когда Этьен выпустил её из плена поцелуя. – А ещё ты - здоровый медведь!
Весело улыбаясь, женщина обхватила мужа за пояс и скинула на пол. Приземлившись рядом с ним на ковёр, Катрин посмотрела на него сверху вниз.
-- Вуаля, месье! Вот вам яркий пример женской хитрости и коварства!
Шетардьё хотел было что-то ответить, но ему помешал стук в дверь.
-- Ага! Наконец-то торт! – произнёс мужчина, поднимаясь.
Через минуту в комнату вкатили огромный круглый торт. Катрин сидела на диване и всё ещё не верила, что Тьен действительно заказал стриптиз. Она сомневалась до последнего, пока колонки аудиосистемы ни разорвал горячий латиноамериканский мотив, и гладкая поверхность бутафорного торта ни прорвалась, выпуская наружу смуглого брюнета. Широко открытыми глазами женщина наблюдала как танцор, пластика которого была исполнена грации и страсти, обнажал свой торс, медленно стягивая чёрную майку.
Кати чуть подалась вперёд, придерживая рукой голову, она не ожидала, что будет стриптиз и уж, тем более что он будет в исполнении мужчины.
Этьен, посмеиваясь, наблюдал за женой из угла комнаты, при этом неспешно потягивая спиртное.
Внезапно торт раскололся на две половинки и стриптизёр ступил босой ногой на ковёр перед Катрин. Играя мускулами рук и тела, он принялся медленно расстегивать брюки. Неуловимый жест - и ремень оказался в его ладонях.
Кати вся подобралась и быстро поискала взглядом Тьена, однако не удостоила его более чем секундным вниманием, вернувшись к шоу. Ремень танцора вдруг оказался у неё за спиной, в лёгком рывке ставя женщину на ноги. Пальцы стриптизёра сомкнулись на запястьях Катрин и притянули её ладони к груди мужчины, заставляя двигаться по его коже в такт ритмам мелодии. А в следующее мгновение Кати, потеряв равновесие от мягкого толчка, уже сидела на диване, откинувшись на спинку, и наблюдала, как эротично стриптизёр снимает свои брюки.
Оставшись в плавках (точнее - в одном названии от них), мужчина продолжил свой танец на диване, встав так, что его ноги оказались по бокам от бёдер Катрин, и женщине пришлось запрокинуть голову, чтобы видеть не только колени танцора.
Шетардьё всё больше возбуждался от представления, тщетно пытаясь загасить спиртным необузданное желание наброситься на Кати, разорвать в клочья её одежду и самым первобытным способом установить власть мужчины над женщиной.
Щёки женщины вспыхнули, когда стриптизёр провёл её ладонью по своему твёрдому прессу. Она заворожено смотрела на глянцевую загорелую кожу танцора, под которой прочерчивался каждый мускул. Продвигая ладонь Кати вверх по своему телу, мужчина закинул её руку на свою шею, заставляя подниматься вместе с ним. Как только они оказались на ногах, музыка стала ещё более зажигательной, ритм ускорился, а вместе с ним и грациозные движения танцора стали более яркими, полными необузданной страсти. Горящий взгляд женщины следил за каждым перемещением стриптизёра, которые происходили в непосредственной близости от неё.
Последний аккорд музыки ярким фейерверком разнёсся по комнате, и мужчина замер, стоя напротив Катрин. Поднеся её ладонь к губам, он слегка улыбнулся. Быстро подняв вещи с пола, стриптизёр направился к выходу, получив по дороге крупную купюру от Этьена.
Женщина так и стояла в центре комнаты, поднеся пальчик к губам, как только дверь захлопнулась, она перевела потемневший взгляд на мужа.
-- Ты довольна? – очень медленно приближаясь, тихо спросил Тьен.
-- Неожиданно… – не менее тихо отозвалась Кати, качнув головой.
Слегка прикусив нижнюю губу, она провела пальчиком по подбородку.
-- У тебя как, температуру не зашкалило? – усмехнулся Шетардьё, чувствуя, что сам уже просто горит от возбуждения.
Кати ухватила ткань футболки на его груди и приблизилась к лицу Этьена настолько близко, что её горячее дыхание обожгло ему кожу.
-- А ты сам как думаешь? – прошептала Катрин.
-- Думаю, ты таяла, как воск… – осипшим голосом отозвался Тьен.
Кати улыбнулась:
-- Я таю сейчас!..
Пальцы Шетардьё коснулись личика жены и медленно спустились по шее. Затем замерли на горловине её лёгкого свитера и вдруг яростно разодрали тонкую ткань. Сорочку и кружёвное бельё постигла та же участь. Не давая Катрин опомниться, мужчина опрокинул её на ковёр, придавив своим телом. Каждой клеточкой организма Кати ощущала нервное перенапряжение мужчины.
Ткань футболки показалась Этьену грубой мешковиной, стирающей кожу. Прорычав что-то бессвязное, он порывисто разорвал её, прильнув торсом к животику жены. Его зубы захватили кожу на ключице Катрин, в то время как пальцы попытались разобраться с молнией на её юбке. Провозившись почти пару секунд и не добившись результата, Тьен пошёл проторённой дорожкой, просто разодрав одежду. Спустя мгновение на Кати уже не было ничего.
От такого неистового напора у женщины всё поплыло перед глазами. Остро ощущая кожей любое прикосновение, она невольно вскрикнула, когда горячие губы мужчины коснулись её груди. Руки Катрин жадно блуждали по телу Тьена, с радостью чувствуя его возбуждённую дрожь. На какой-то миг оторвавшись от женщины, Шетардьё поспешно избавился от своих брюк. Кати резким движением притянула мужчину обратно к себе, даря жадный нетерпеливый поцелую и обхватывая ногами его бедра.

Катрин ощущала на себе всю тяжесть обмякшего тела Этьена, дыхание постепенно выравнивалось, но сил двигаться и говорить не было, вспыхнувшая страсть вычерпала их без остатка. На смену ей пришла ленивая нега. Словно опомнившись, Шетардьё перевернулся на спину, увлекая за собой жену.
-- Тьен, ты сумасшедший… – мягко улыбнувшись, пробормотала Кати, слушая размеренное биение его сердца.
-- В этом виновата только ты, – прикрыв глаза, прошептал Тьен. – Ты слишком сильно меня возбудила…
-- Ты сам спровоцировал эту ситуацию.
-- Если б я знал, как ты поведёшься на этого стриптизёра, то не пригласил бы его!
-- Ты балбес! – Катрин легонько стукнула мужа по лбу. – Причём тут стриптизёр? Хотела-то я тебя…
-- Надеюсь, – улыбнулся Этьен.
На мгновение воцарила тишина, которую прервал усталый голос женщины:
-- Как мы доберёмся до спальни?.. У меня нет сил…
-- Хочешь, чтобы я тебя отнёс?
-- Угу, – радостно закивала Кати.
-- Детка, когда я буду в состоянии это сделать, то я буду и в состоянии продолжить наш сумасшедший танец!.. И догадайся, что я тогда выберу?!
Рука Шетардьё прошлась вдоль спины жены и крепко сжала её ягодицу.
-- Неужели крепкий сон в мягкой постельки? – усмехнулась женщина.
-- Вряд ли…
-- Ох, не надо было давать тебе спать утром, теперь ты не дашь мне спать ночью! – с притворным сожалением произнесла Катрин.
-- Не дам! – улыбаясь, заверил Этьен.
-- Сумасшедший! – Кати поёжилась и попыталась лечь поудобнее. – Что-то я уже начинаю замерзать, лучше всё-таки добраться до спальни.
Женщина начала с неохотой подниматься.
-- А меня отнесёшь на ручках? – капризно спросил Тьен.
-- Детка, когда у меня будут силы сделать это… – стала передразнивать мужа Кати, – впрочем, таких сил у меня не будет никогда!..
-- Тогда я не понял, куда ты собралась?!
Шетардьё возмущённо повёл бровью и, ухватив жену за запястье, притянул обратно, переворачивая её на спину и накрывая сверху своим телом.
-- Разве ты уже отдохнул? – растерянно выдавила Катрин.
-- Ну, уж погреть тебя я найду силы, – улыбнулся Тьен, горячим дыханием обжигая шею и грудь женщины.

 

#13
Vladimir
Vladimir
  • Активный участник
  • PipPipPipPip
  • Группа: Участники
  • Регистрация: 11 Сен 2002, 11:14
  • Сообщений: 1403
  • Откуда: шифруюсь
  • Пол:
Re: 31 августа, воскресенье. Австрия, Фельдкирх, лаборатория КЯ, 10:00 – …
14 февраля, суббота. Англия, Лондон, отель, 13:00 – … (12:00 м.в. – …)

Кати с трудом разлепила глаза. Она лежала в тёплой постели, укрытая одеялом. Как женщина попала сюда, она не помнила. Вообще последнее чёткое воспоминание было связано с ковром в гостиной и первыми проблесками рассвета в окне.
Катрин повернула голову, но на соседней подушке никого не было. Она поискала взглядом записку на тумбочке, столе… но - тоже ничего. Стало немного грустно.
Часы пробили полдень. Кати нехотя поднялась с постели и направилась в душ. Однако, проходя мимо зеркала, замерла как вкопанная. Вся её грудь, живот, спина, ноги были изрисованы маркером. Пронзённые сердца, признания в любви, «Этьен + Катрин» и прочее, прочее, прочее красовались по всему телу, вплоть до внутренних сторон бедер.
Женщина, не веря своим глазам, крутилась возле зеркала. Сейчас она напоминала себе вождя индейцев, вступившего на тропу войны. Хорошо, что шея и лицо остались нетронутыми. Катрин улыбнулась, читая все эти надписи.
-- Маньяк! А когда вернётся - не написал! – рассмеялась женщина, разглядывая свою спину.
Но её веселье быстро улетучилось, когда, встав под струи воды, она поняла, что маркер не желает стираться с её кожи. Кати принялась отчаянно натирать себя мочалкой, но эффекта не было. Тогда оставался единственный вариант: порывшись в косметичке, она достала жидкость, которой обычно снимала лак с ногтей. Изведя на себя весь флакон, женщина более или менее смогла оттереть следы маркера, но на коже всё ещё где-то остались разводы.
-- Убью! – в сердцах выпалила она, чувствуя неприятное жжение после всех этих процедур.
Выбрав из шкафа брюки и водолазку - то, что нужно, чтобы закрыть руки и грудь, с осознанием того, что может опоздать, Катрин уехала на конференцию.

14 февраля, суббота. Англия, Лондон, отель, 17:30 – … (16:30 м.в. – …)

Катрин осторожно открыла дверь в номер гостиницы, опасаясь, что муж успел вернуться. Но комнаты были пусты и женщина, с облегчением вздохнув, принялась готовиться к приходу Этьена.
Через двадцать минут появился Шетардьё. Сняв в коридоре верхнюю одежду, он позвал Кати. Но не получив ответа, раскрыл дверь в гостиную. И тут мужчина остолбенел, так как откуда-то сверху на него вылилась вода, ароматизированная парфюмом, вместе с лепестками алых роз. А к ногам покатилось ведёрко для шампанского.
-- Рыбка моя, поздравляю! – торжественно произнесла Катрин и осыпала мужчину конфетти в форме сердечек, которые тут же к нему прилипли.
Пока Тьен не успел опомниться, женщина опустилась на одно колено, протягивая ему букет цветов. Позади неё болтался огромный шар, где большими буквами было написано «I love you!». На самой Кати была надета футболка с изображением Этьена и подписью: «Крутой парень».
-- Я тронут, – жеманно произнёс Шетардьё, забирая цветы.
-- Всего лишь должное почтение твоему таланту художника! – склонив голову в лёгком поклоне, произнесла Кати.
-- Рад, что тебе понравилось…
-- О, да! Идея оригинальная… – Катрин, сдерживая улыбку, приблизилась к Тьену. – Вот только мне интересно: а ты знал, что маркер несмываемый?!
-- Не может быть, – картинно захлопал ресницами мужчина.
-- Что?!! – Кати едва ни задохнулась от возмущения. – Ты знал…
Этьен отчаянно замотал головой, тщетно пытаясь сохранить серьёзный вид.
-- Как ты мог?! Мне теперь нельзя носить открытую одежду!..
-- А зачем тебе открытая одежда? – лукаво поинтересовался Шетардьё, отплёвываясь от конфетти, налипших на губах.
-- А мне что, в робе теперь прикажешь ходить?!
-- Гм… я могу смотреть на тебя и с надписями… А кто не может, тому не показывай!..
-- Очень смешно, хорошо, что надписей больше нет! – натянуто улыбнулась Катрин.
-- Нет, ну, в самом деле… Разве я что-нибудь неприличное написал?!..
-- Ах, значит так! Ну, всё, шутник, ведёрком воды ты теперь не отделаешься! – пригрозила Катрин.
-- Да, что такого? – Тьен невинно захлопал глазами.
-- А то, что от твоих приколов у меня теперь вся кожа в красных пятнах!
Кати схватила со стола бутылку шампанского и тщательно встряхнув, выплеснула её содержимое на мужа.
-- Ну, рыбка моя, дай-ка я тебя полью! – смеялась женщина.
Тьен попытался схватить Катрин, но она ловко уворачивалась.
-- И не советую спать, так как я обязательно перекрашу твои волосы в зелёный цвет! – произнесла Кати, когда бутылка опустела. – Да, кстати, автограф не оставишь? Вот здесь, прямо под фотографией…
Женщина широко улыбнулась, подставляя Этьену свою футболку.
Шетардьё замялся, по всему было видно, что он собирается сказать не самую приятную вещь.
-- Что случилось? – в мгновение ока став серьёзной, спросила Катрин.
-- Мне очень жаль, но… этой ночью… нам в любом случае не придётся спать вместе…
-- Почему?
-- Мы улетаем… то есть - мы с Леоном улетаем.
Кати удивлённо уставилась на мужа:
-- Ты же говорил, что он парализован и лежит в больнице…
-- Больше не лежит. И сейчас уже находится за пределами Англии. Я отпросился у него до вечера, якобы уладить незаконченные дела…
-- А-а-а… понятно… – рассеяно произнесла Кати.
Оглядевшись по сторонам, она прошла в ванную мимо мужа.
-- Кэт… Ну, так получилось… я ничего не могу изменить.
Женщина вышла из ванной со смоченным полотенцем в руках и осторожно вытерла им лицо Тьена.
-- Я всё знаю… – прошептала она.
Катрин попыталась улыбнуться, но улыбка получилась грустной.
-- Ладно, тебе лучше пойти в душ, чтобы смыть следы моей маленькой мести. А я пока закажу ужин или… или ты не голоден? Ты поесть-то успеешь? – Кати теребила в руках полотенце, опустив глаза вниз.
-- Да не хочу я есть, – отмахнулся Шетардьё, быстро обхватив жену за плечи и прижав к своей груди.
Катрин ослабевшими руками обняла мужчину за пояс и уткнулась носом в его мокрую рубашку.
-- Ну, ладно тебе, – подбадривающее встряхнул Кати за плечи Этьен. – Тут в Англии столько обходительных джентльменов… скучать не дадут!
-- Мне больше нравятся французы, – без малейшего энтузиазма отозвалась Катрин.
Шетардьё весело рассмеялся и вдруг ещё крепче обнял жену.
-- Будь осторожна… Постарайся сделать так, чтоб ваши дорожки с Харингтоном не пересекались, – прошептал Тьен, поглаживая волосы женщины.
Кати подняла вопросительный взгляд на мужа.
-- Просто сделай так, как я тебя прошу, – строго потребовал Этьен.
-- Вы с Леоном что-то задумали, да? – в голосе Катрин появилась тревога.
-- Доверься мне, детка… Всё будет хорошо.
-- Когда ты летишь?
-- Ну-у… у нас ещё есть несколько часов, чтоб порадовать Святого Валентина!.. Кстати, ты, кажется, просила автограф на майку?..
-- Просила… Но только после того как ты вернёшься из душа! – Кати подтолкнула мужа к ванной.
-- А ты потрёшь мне спинку? – улыбнулся Шетардьё.
-- Обязательно! – пообещала женщина. – Сейчас только приберусь в гостиной и приду.
Тьен согласно кивнул, скрываясь в ванной комнате.

14 февраля, суббота. Англия, Лондон, отель, 18:10 – … (17:10 м.в. – …)

Через пять минут и Катрин присоединилась к нему. Скинув одежду, она опустилась в воду позади него.
-- Ну, месье, подставляйте вашу спинку…
Шетардьё распрямил плечи и протянул жене губку. Кати стала мягко водить ею по коже мужчины. Пользуясь тем, что он не видит её лица, Катрин позволила себе не стараться изображать улыбку.
-- Ммм… восхитительно, – протянул Этьен. – Пожалуй, я мог бы к этому привыкнуть…
-- К чему?.. Мыться? – попыталась пошутить женщина.
-- Мыться таким образом, – уточнил Тьен, поглаживая колени жены. – Может бросишь свою работу и будешь просто моей наложницей?.. А я буду тебя задаривать шелками и всякими драгоценными безделушками…
-- Угу, а в остальное время я буду сидеть у окна и терпеливо ждать, когда вернётся господин?
-- Ну-у… ты можешь в это время вышивать или учиться восточным танцам…
Мужчина отклонился назад, кладя голову на плечо Кати и касаясь губами её подбородка.
-- Что скажешь? – тихо прошептал он.
-- Скажу, что ты явно выбрал в жены не ту женщину!
-- Почему это?
Катрин обняла мужа, проводя губкой по его груди и плечам.
-- Потому что жена у тебя строптивая и независимая! А тебе с замашками недоделанного шейха, подошла бы кроткая куколка, преданно смотрящая в глаза!
-- Это почему это у меня замашки недоделанного шейха?! – возмутился Тьен.
-- Да тебе кротость и послушание очень быстро надоест! – рассмеялась Кати. – Так что давай лучше наоборот: это ты будешь ждать меня с работы и командировок, заботиться обо мне… Кстати, я без тебя совсем оголодала, меня никто не кормит…
Женщина капризно надула губки и картинно всхлипнула.
-- Ха! Кто это тебя бы посмел кормить в моё отсутствие?! – хмыкнул Шетардьё. – Посмотрел бы я на этого типа… со сломанными руками!
-- Тьен, ну, что за хулиганские замашки, – возмутилась женщина, легко щёлкнув мужа по затылку. – И вообще мне казалось, что ты не собственник!
-- Почему это тебе так казалось?!
-- Эээ… так ты же сам говорил, что у нас свободный брак!
-- Брак - да, но кормить тебя имею право только я!
-- Почему это?
-- Потому что я, и только я, слежу за твоей фигурой!
-- Плохо следишь!
-- Это почему?
-- Потому что не кормишь совсем! Подожди-ка, или ты меня на диету посадил?! Признавайся?!
Этьен хитро улыбнулся и Кати тут же брызнула в него водой.
-- Негодник! – рассмеялась Катрин. – На что же мне права собственника наложить, а?
-- А что тебе больше нравится? – лукаво улыбнулся Тьен.
-- Ну, даже и не знаю… – задумчиво протянула женщина.
-- Такой большой выбор того, что во мне нравиться?
-- Напротив, такой маленький, что даже выбирать не приходиться!
Улыбаясь, Катрин поцеловала мужа в висок.
-- То есть тебе во мне нравится только это? – мужчина немного повернулся, насколько это позволяли их с Кати позы, и, притянув пальцами личико жены за подбородок, коснулся губами её губ.
-- Что - это? – лукаво протянула женщина после поцелуя.
-- Ну, это
Губы Шетардьё плавно спустились по шее Катрин, остановившись на ключице, в то время как рука ласкала грудь.
-- Не понимаю, – стараясь сохранять спокойный голос, ответила Кати.
В глазах Этьена запрыгали чёртики.
-- Я говорю об уме, – сверхсерьёзным тоном заявил он.
-- Ах, вот ты о чём! Да, только это мне нравится!
-- А это? – озорным тоном поинтересовался Тьен, когда его рука прошлась, лаская от колена к бедру женщины.
-- Ммм… даже не знаю… А есть что-то ещё?
-- Ну, разумеется!
Губы мужчины снова заскользили по шеи Катрин, вызывая приятную дрожь в её теле.
-- Нет, ну а что-нибудь из другой области? – поинтересовалась Кати, озорными глазами смотря на мужа.
-- Какой ещё другой?
-- Ну, может быть есть, что-то ещё, что может мне понравиться? Например: стихи пишешь или рисуешь маслом на холсте?
-- Нет, я рисую только маркером и на тебе!
Не давая женщине ответить, Шетардьё накрыл её рот долгим поцелуем.
-- Тьен, ты меня утопить решил? – выдохнула Кати, оторвавшись от мужа.
-- Так… слегка… чтоб ты не очень сопротивлялась!
-- Чему?
-- Ммм… напору моего ума!
Катрин весело рассмеялась и постучала Этьену по голове:
-- Ты что-то напутал, дорогой. Ум находится здесь… А то, чем думаешь ты находится совсем в другом месте!
-- Фи!.. Какая ты пошлая, – картинно фыркнул Тьен. – Просто кошмар!
-- Я?! Где?!.. Когда?!.. Вообще-то, милый, я говорила о сердце, а вот о чём подумал ты… – Кати многозначительно оборвала фразу.
-- А-а-а… эээ… я… но… гм…
-- Весьма вразумительный ответ! Попробуешь ещё раз?..
Шетардьё замотал головой и уткнулся носом в плечо женщины.
-- Что?.. Стыдно стало? – снисходительно улыбнулась Катрин.
Этьен утвердительно закивал, не поднимая головы.
-- А тебе очень идёт? – заметила Кати.
-- Что именно?
-- Смущение! Ладно, давай выбираться отсюда, вода уже остыла…
-- Так не хочется… – капризно протянул Этьен.
-- У нас скоро вырастут жабры и хвост!
-- Хорошо-хорошо, но, заметь, я опять делаю так, как ты хочешь! – произнёс Шетардьё, вылезая из воды.
-- И это так приятно… – Катрин игриво улыбнулась и обвила шею мужа руками.
Тьен перенес её через бортик ванной и закутал в большое полотенце.
-- Ты можешь быть таким хорошим, когда хочешь, – мягко заметила Кати.
-- Ты подлизываешься, что ли? – опоясывая бёдра полотенцем, подозрительно поинтересовался мужчина.
-- Ну-у…
-- Да ладно уж… говори, чего хочешь…
-- Ужин, – расплылась в смущённой улыбке Катрин.
-- В постель?
-- Почему в постель?.. Я же не утренний кофе заказываю.
-- Зато в постели тепло и уютно, – многозначительно протянул Шетардьё.
-- Н-да?.. Ну, хорошо… Только заметь, я делаю так, как хочешь ты, – передразнила мужа Кати.
-- И это так приятно…
Этьен подхватил жену на руки и понёс в спальню. Забравшись вместе с Катрин под огромное пуховое одеяло, Тьен набрал номер и долго перечислял чего он желает на ужин, причём все блюда из французской кухни.
-- Ты так соскучился по Франции? – услышав перечень блюд, спросила Кати.
Потянувшись, она лениво перевернулась на живот.
-- Да, страдаю ностальгией! – весело улыбнулся Шетардьё, устраивая голову на пояснице жены.
Несколько минут они лежали молча, каждый был погружен в свои мысли.

14 февраля, суббота. Англия, Лондон, отель, 19:00 – … (18:00 м.в. – …)

-- Так хорошо… – еле слышно произнесла Катрин.
-- Угу… Как думаешь, любовь выдерживает разлуку?
-- Главное, чтобы любовь выдерживала долгие годы совместной жизни!
В это мгновение раздался стук в дверь и Этьену пришлось подняться, чтобы принять доставленный заказ.
-- Итак, ужин! – довольно потирая руки, объявила Катрин, когда мужчина вкатил в спальню тележку.
-- Как и просили, мадам! – Шетардьё открыл крышку. – Ммм… какой аромат!
-- Да, да! Аромат восхитительный! Давай уже есть! – нетерпеливо произнесла Кати, потянувшись за столовыми приборами.
-- Я сам! – Этьен легонько хлопнул женщину по руке и взял вилку.
-- Боишься, что я съем больше чем нужно? – прищурившись, спросила Катрин.
-- Угу… боюсь, испортишь фигуру!
-- Хм… то есть ты хочешь сказать, что если я поправлюсь, то уже не буду тебя привлекать?!
-- Эээ… – Тьен сделал вид, что усиленно думает. – Нет, не будешь…
-- Что?! – возмутилась Кати. – Ты что же, любишь меня только за внешность?!
-- Ну-у… А за что тебя ещё любить? – широко улыбнулся Этьен. – Характер у тебя отвратительный, готовить ты не умеешь… да ещё к тому же случается, что дерёшься!
-- Ах, так?! – Катрин резко села на постели.
-- Гранатовый физ? – тут же услужливо предложил мужчина, наполняя бокалы. – Как насчёт тунца Nicoise или паштета из печени и свинины?
Бросив на Этьена хмурый взгляд, женщина дотянулась до первой попавшейся тарелки и схватила вилку.
-- Давай и физ, и паштет, и чего там у тебя ещё!
-- Эй! Я сам буду тебя кормить!
-- Не будешь! Это не кормление, это издевательство!
Катрин забрала из рук Шетардьё бокал и осушила его наполовину. Затем, положила себе тарталетки и салат. Сев поудобнее, она попробовала содержимое своей тарелки.
-- Ну как, вкусно? – поинтересовался Этьен.
-- Очень! – допив физ, ответила женщина. – Съем всё, так что с фигурой можно попрощаться! Развод!
Кати протянула мужу опустевший бокал.
-- Ну, в эти несколько минут ты ещё не успела поправиться, – убедительно заверил мужчина, подливая жене спиртное. – Так что разведёмся в следующий раз, хорошо?
-- Нет, не хорошо!.. И вообще я с тобой не вожусь! Вот!
-- Это почему это? – лукаво улыбнулся Тьен.
-- Потому что ты меня не любишь!
-- Вот так приехали… Я же наоборот сказал, что люблю!
-- Нет! Ты сказал, что любишь мою внешность! – насупилась Кати, не забывая при этом усердно орудовать вилкой и опустошать бокал.
-- Ну, хорошо, я соврал… я ещё люблю заниматься с тобой любовью…
-- Вот-вот! Я же говорю, что ты меня не любишь! Или любишь не за то!
Этьен прокашлялся и, состроив скептическую гримасу, спросил:
-- А разве ты меня любишь не за то же, а?
-- Пф! Нет, разумеется! Иначе, зачем же мне выходить за тебя замуж?.. Заниматься с тобой любовью я и так бы могла!
-- А кто это тебе сказал, что я бы стал заниматься с тобой любовью, если б ты не была моей женой?!.. Ха!
-- Ну, если, как ты говоришь, тебя привлекает только внешность и секс, то значит, стал бы! Иначе не логично получается!
-- А вдруг где-то в глубине души я семейный человек?!..
-- Ну, тогда бы ты женился на каждой своей любовнице… Или, по крайней мере, хоть на какой-то части! – рассмеялась Катрин.
-- Ну, хорошо, тогда расскажи мне бестолковому, а за что это ты меня любишь?
-- А не за что! Просто так!
-- Неужели?! – скептически усмехнулся Этьен.
-- Да! Потому что, если копать, выискивая причины, можно понять, что любить-то не за что! – сделав глоток физа, ответила Катрин.
-- Что?! Ты хочешь сказать, что меня не за что любить?! – возмутился Шетардьё.
-- Совсем не это! – поморщилась женщина. – Я хочу сказать, что людей с красивой внешностью и хорошо занимающихся любовью немало, но это совсем не значит, что я бы их любила! И умных тоже хватает, но люблю я почему-то тебя… Хотя совершенно не понятно с какой стати!
Чтобы сдержать улыбку Кати откусила тарталетку.
-- Ах, женщины… коварные создания! – картинно всхлипнул Этьен. – Специально оставляешь меня в сомнениях, чтоб я мучился, да?
Катрин наивно захлопала глазами, делая вид, что не понимает о чём речь.
-- Слушай, а сколько у тебя было любовников за эти пару месяцев, а? Сознавайся!
-- А ты что же, не следишь за мной? Или не проверил информацию своих доносчиков?
-- Я был занят более важными делами, чем шпионить за женой… Так что там насчет любовников?
На губах Кати появилась хитрая улыбка:
-- Хочешь сравнить их с числом своих любовниц?
-- Хватит уводить разговор в сторону… Отвечай, когда муж спрашивает!
-- Их было так много, что даже говорить не хочешь? – рассмеялась женщина. – А вот у меня ни одного!
-- Неправда! У меня тоже!
-- Ну, это тебе Леон развернуться не давал… – отмахнулась Катрин, пригубив напиток из бокала.
-- Напротив, я был в эти месяцы большее время суток предоставлен себе, – возразил Тьен. – А вот чего ждала ты - непонятно!
-- Тебя! – женщина наивно похлопала ресницами. – А что действительно непонятно, так это то, что делал ты, раз у тебя было столько свободного времени, а?
-- Да так… играл в любимую игру: «Поймай предателя», – задумчиво отозвался Этьен.
-- Что это ты сразу так притих? Придателя-то поймал?
-- А как же… Слушай, а что правда у тебя никого не было в моё отсутствие?
-- Правда, – усмехнулась Кати. – И что теперь, вычислив предателя, ты на нём женишься?
-- С какой стати? – оторопел Шетардьё, представив себе такую жуткую картину.
-- Ну, не знаю. Может быть ты так мстишь: нашёл - женился! – весело улыбаясь, предположила Катрин.
-- Ах, ты об этом? – рассмеялся Тьен, поняв, наконец, в чём дело. – Постой-ка… уж не намекаешь ли ты, что я шантажом принудил тебя к браку?!
-- Нет, я намекаю на то, что женитьба на мне была твоей тонкой местью! – засмеялась Кати.
Этьен иронично покачал головой:
-- Что-то вы, мадам, наклюкались… и болтаете сами не знамо что!
-- Я в основном ем, а не пью!
-- Тогда почему бутылка пустая, если я выпил всего один бокал?
-- Откуда мне знать? – пожала плечами женщина. – Может в отеле привидения…
-- Привидениям не нужна пища!
-- О, мистер всезнайка даже в курсе таких дел, да?!
-- Ах, ты моя маленькая врединка, – нежно прошептал Тьен, отодвигая поднос и забираясь рукой под одеяло.
-- Ты куда полез! – возмутилась Кати, почувствовав, как рука мужа задрала полотенце и заскользила вверх по её бедру.
-- Никуда… Ты кушай, кушай.
-- Я-то кушаю, а вот ты явно что-то не то делаешь!
-- Всё я делаю то… – возразил Этьен, поглаживая ножку жены.
-- Ты мне есть мешаешь!
Катрин поймала ладонь мужчины и вытащила её из-под одеяла.
-- Я тебе совершенно не мешал! – насупился Тьен.
-- Мешал! И чтобы тебе было чем заняться, я тебя кормить буду!
-- Да не хочу я есть! – взбунтовался Шетардьё.
Женщина подцепила вилкой аппетитный кусочек и поднесла его к губам мужчины.
-- Ну, хотя бы попробуй, чуть-чуть! А то ведь скажешь, что я одна всё слопала!
-- А ты и слопала! – улыбнулся Этьен, съедая предложенный кусочек.
-- Я с тобой делюсь! Правда, вкусно?
-- Наверное, – пожал плечами мужчина.
-- Тебе что, не нравится?
-- Там, – Тьен многозначительно указал взглядом под одеяло, – мне нравится больше!
-- А что у нас на десерт, – не обращая внимания на реплику мужа, поинтересовалась Катрин.
-- У вас - не знаю… А у нас - вы!
Едва закончив фразу, Шетардьё нырнул под одеяло, стаскивая с жены полотенце и припадая губами к её животику. Зубы Этьена осторожно прихватили нежную кожу Кати, слегка покусывая её и играя языком.
Женщина невольно прогнулась в пояснице, по телу побежала сладкая дрожь.
-- Тьен… – выдохнула Кати, теребя волосы на затылке мужчины.
Шетардьё улыбнулся, продолжая скользить губами по коже жены. Чувствуя, как учащается сердцебиение Катрин, Этьен поднялся к её лицу. Кати притянула к себе мужчину, сливаясь с ним в страстном поцелуе.
Тьен поглаживал спину женщины, остро реагируя на каждое движение её тела. Катрин оторвалась от его губ и стала слегка покусывать мочку его уха. Шетардьё крепче прижал к себе Кати, намериваясь поменяться с ней местами. Но едва он повернулся на бок, как почувствовал край кровати, а следом за этим они с Катрин оказались на полу.
-- Ай… – простонала женщина, придавленная Этьеном. – Как-то ты не бережно обращаешься с десертом!
-- Кажется, чуть-чуть размазал его по полу, да? – виновато улыбнулся Тьен, приподнимаясь над женой.
Схватив одеяло с кровати, мужчина стащил его вниз, укутывая себя и Кати с головкой.
-- Ты что же, десертом предпочитаешь лакомиться в темноте? – весело поинтересовалась женщина.
-- Это я таким образом деморализую противника… тьфу!.. я хотел сказать: десерт!
Шетардьё развёл руки Катрин в стороны, прижимая их к полу. Вытянувшись вдоль тела жены, Этьен припал губами к её шее.

14 февраля, суббота. Англия, Лондон, отель, 19:50 – … (18:50 м.в. – …)

-- Ты слышал?.. – встрепенулась Кати, вдруг попытавшись отстраниться от мужа.
-- Что?.. – недовольно выдавил Тьен, силой возвращая женщину в прежнее положение.
Внутри всё горело от желания, и останавливаться сейчас было для Этьена смерти подобно.
-- В дверь стучали…
-- Тебе показалось! – отрезал Шетардьё, нетерпеливо избавляясь от своей «набедренной повязки».
-- Нет-нет! Вот слышишь?.. Опять!
Мужчина откинул с головы одеяло и нахмурился, мрачно глянув в направлении доносившихся звуков.
-- Чёрт с ними! Пускай стучат, – отмахнулся он.
-- Полиция! Откройте! – послышался из коридора хорошо поставленный менторский голос.
Катрин вопросительно взглянула на мужа, но тот лишь озадаченно пожал плечами.
-- А если они будут ломать дверь? – шёпотом спросила Кати.
-- Тогда я их пристрелю!
-- Не говори ерунды, тем более - не делай! В отеле полно охраны!
-- Ну, тогда поди открой… скажешь, что меня нет… и не знаешь куда пропал. Ты здесь не зарегистрирована, так что наври, мол, вчера познакомились, а днём я куда-то исчез…
Катрин отстранилась от мужчины, поднимаясь с пола.
-- Неужели ты думаешь, они не захотят проверить все комнаты?
-- Если пойдут проверять, я успею уйти через балкон в соседний номер… Тогда встретимся в автомастерской на углу…
Быстро накинув халат, женщина кинула Этьену вещи, висевшие на стуле, и ушла открывать дверь.
В коридоре стояли двое полицейских, предъявив удостоверения, они, не дожидаясь разрешения, вошли в номер.
-- Добрый вечер, мисс… Мы бы хотели поговорить с Этьеном Шетардьё, он сейчас здесь?
-- Нет, я его не видела с самого утра. Он обещал вернуться после обеда, но до сих пор его нет…
-- Извините, я бы хотел осмотреть номер, пока мой напарник задаст вам несколько вопросов…
-- Да, конечно, – равнодушно пожала плечами Катрин, в душе опасаясь, успел ли Этьен исчезнуть. – А что, собственно, произошло?
-- А мы давно знакомы с Шетардьё? – осторожно спросил второй полицейский.
-- Ммм… как бы вам это объяснить… – Кати принялась нервно заламывать пальцы. – Дело в том, что я приехала в командировку… я живу в Шотландии… там у меня муж… мы, конечно, любим друг друга, но… последнее время… не находим общего языка… А тут - в Лондоне - встретился он… То есть я, безусловно, никогда бы себе не позволила в первый день знакомства… но понимаете, мой муж…
-- Ладно-ладно, про мужа я уже слышал, – быстро закивал коп.
-- А что такого он натворил? – встревожено спросила Катрин. – Он что, опасный маньяк? Его разыскивают по всей стране, да?.. Может нужно составить его фоторобот?.. Или опознать?.. Нет! Знаю! Вы хотите устроить здесь засаду, правильно?.. Я готова помогать!
Зато полицейский явно не был готов к такой активной помощи. Отчаянно замотав головой, он пошёл поторопить своего напарника.

14 февраля, суббота. Англия, Лондон, автомастерская, 20:30 – … (19:30 м.в. – …)

Еле избавившись от полицейских, Кати вышла из отеля. Опасаясь слежки, она неспешным шагом двигалась по улице. Не заметив ничего подозрительного, женщина открыла тяжёлую дверь автомастерской. Помещение было безлюдным, лишь оставленные до утра автомобили, ждали ремонта.
Катрин нашла Этьена дремлющего в салоне одной из машин.
-- Тьен! – потрясла она его за плечо.
Мужчина мгновенно открыл глаза, уставившись на женщину.
-- Рассказывай: что происходит? – спросила Кати, облокотившись о бампер автомобиля.
-- Тебя не вели? – бросив тревожный взгляд на дверь, поинтересовался мужчина, вылезая из машины.
-- По-моему, нет…
-- Да чёрт их знает, чего им опять нужно, – пожал плечами Шетардьё. – Ну, проходил я у них тут пару раз по делам, связанным с наркоторговлей, но они ничего не смогли доказать… вот, наверное, и бесятся… Впрочем, я вообще не уверен, что это полиция…
Внезапно послышался скрип двери. Тьен мгновенно ухватил жену за плечи и заставил пригнуться. В автомастерскую зашли трое здоровенных детин с пистолетами.
-- Давай в машину, – почти беззвучно скомандовал Этьен.
Шетардьё практически втолкнул женщину на заднее сиденье автомобиля, залезая следом. Незваные гости стали методично прочесывать все закоулки помещения.
Катрин с замирающим сердцем слушала приближающиеся шаги грузного мужчины. Вот совсем близко хлопнула дверца машины, стоит сделать неизвестному ещё несколько шагов вперёд и он окажется возле их убежища. На какое-то мгновение Кати перестала дышать. Шаг, ещё один…
-- Эй, Билли! Глянь сюда! – с другой стороны автомастерской разнёсся, словно гром, окрик одного из детин.
И вот звуки стали удаляться, невидимый Билли отправился смотреть находку своего напарника.
Катрин и Этьен облегчённо перевели дух, как вдруг дверь их машины распахнулась и в салон просунулась голова третьего громилы.
-- Ого, ребят, идите-ка сюда! Я тут парочку голубков нашёл!
-- Слыш, Ричи, ты, небось, спугнул их воркование свой рожей! – хохотнул Билл.
Прежде чем кто-кто успел сделать хоть одно движение, Шетардьё молниеносно извернулся и мощным толчком ног выпихнул незваного гостя из авто. Тот с болезненным воем упал на пол, хватаясь за грудь.
Тем временем Этьен прыгнул на переднее сиденье машины и, повернув ключ в зажигании, до упора выжал педаль газа. Автомобиль рванул с места, сшибая по пути какие-то коробки и ведра. Чуть приоткрытые ворота мастерской разлетелись в разные стороны, выпуская на улицу машину.
Катрин вцепилась в сиденье перед собой, пытаясь удержаться на поворотах.
-- Ты чего так рванул?.. Может это не за нами? – со слабой надеждой в голосе спросила Кати.
-- Угу… ты видела этого Билли?.. Это вчерашний фотограф из Тауэра!
-- Вот чёрт! – сквозь зубы произнесла Катрин и оглянулась назад.
За ними, как приклеенный, двигался синий Ford. Преследователи не отставали, но и не приближались слишком близко. Дороги в центре Лондона были забиты машинами и Этьен, прыгая из одного потока в другой, пытался оторваться от «хвоста». Женщине оставалось только надеяться на то, что помимо громил за ними не увяжется ещё и полиция.
-- Машина была в ремонте, интересно: что у неё сломано? – задумчиво пробормотала Кати, услышав непонятное постукиванье в моторе.
-- Не хотелось бы мне этого узнать!
Подрезав чью-то машину, Тьен выехал на газон и сразу пересёк поворот улицы. Но форд не отставал.
-- Merde! Вот привязался, – прошипел Шетардьё, резко ударив по тормозам. – Ха!.. Могу тебя обрадовать… я знаю, что сломано!
Наконец, показалась загородная дорога. Здесь было значительно свободней и мужчина прибавил скорости.
-- Тьен, не гони так, мы же без тормозов!
-- Это точно! – улыбнулся мужчина, едва успев в последнюю секунду увернуться от встречной машины.
Через несколько километров Этьен резко свернул на лесную дорогу. Форд куда-то пропал.
-- На шоссе у нас нету шансов, – пояснил Шетардьё.
-- Тут, кажется, тоже, – мрачно заметила Катрин, указывая на боковую дорогу, откуда выезжал форд, но уже в сопровождении двух мотоциклов.
Этьен смачно выругался, прибавляя скорость. Форд заметно отстал, но мотоциклы не отпускали своих позиций, успешно сокращая расстояние.
-- Как думаешь, мы им живые нужны или как? – спросила Катрин, когда заметила пистолеты у байкеров.
В следующее мгновение сквозь рёв моторов можно было различить глухие выстрелы.
-- Или как… – констатировал Тьен.
Женщина опустила стекло и, осторожно высунувшись из окна, выстрела по одному из мотоциклистов. Большая скорость, ветер и маневренный юркий байк преследователя мешали быстро зацепить цель, но Катрин удалось задеть противника, и он скатился в овраг.
Обледенелая дорога только усугубляла ситуацию. Сделав крутой поворот, Этьен на какое-то мгновение потерял управление машиной, и её стало заносить.
-- Прыгай! – что было сил, крикнул Тьен.
Автомобиль на полной скорости влетел в овраг, а вслед за ним покатились и Этьен с Катрин. Местами мокрая и грязная, местами заснеженная земля встречала «гостей» совсем недоброжелательно. А в купе с автоматными очередями, доносившимися откуда-то сверху, картина выглядела совсем уж удручающей. Оказавшись внизу раньше Кати, мужчина, укрывшись за толстым деревом, принялся отстреливаться, однако подоспевший форд с подмогой сделал это занятие бессмысленным.
Наконец, и Катрин оказалась внизу, спрятавшись за деревом неподалёку.
-- Цела? – меняя обойму, спросил Этьен.
-- Порвала куртку…
-- Нашла о чём горевать! Если останемся живы, я тебе вагон курток подарю!.. А теперь слушай внимательно: у меня граната и «дымовушка», как только услышишь взрыв - беги вдоль оврага к тому повороту, – Шетардьё кивком головы указал направление. – Пока они будут приходить в себя я чуток постреляю и устрою дымовую завесу в другой стороне… пускай ищут нас там.
-- А если они увидят, что мы побежали в другую сторону?
-- Уже практически сумерки. Не увидят. Давай!
Этьен выступил из-за дерева, в мощном броске отправляя гранату вверх по склону.
Следуя указаниям мужчины, Катрин побежала вдоль оврага. Ноги увязали в грязном снеге и приходилось пробираться сквозь ветки кустарника. Добравшись до поворота, женщина, наконец-то, перевела дух. Выходить на шоссе она не стала, а облокотилась о дерево, дожидаясь Тьена. Чуть в отдалении послышались звуки перестрелки. Кати вся подобралась, минуты тянулись до ужаса медленно и Шетардьё всё не появлялся. Катрин напряженно вслушивалась в каждый звук, уже жалея, что послушалась Этьена, оставив его одного. "Ну, где же ты?!" – взволнованно думала она.

14 февраля, суббота. Англия, пригород Лондона, 22:15 – … (21:15 м.в. – …)

Наконец, сквозь деревья мелькнул знакомый силуэт и Тьен выбежал к оврагу.
-- Почему ты всё время заставляешь меня нервничать?! – выпалила Кати, подходя к мужчине.
-- Когда? – оторопел от такого напора Шетардьё.
-- Ты столько времени не появлялся!
-- Ну, извини… нужно же было чуток пострелять… – улыбнулся Этьен.
-- Вот именно! Пострелять! Для тебя это игра! Развлечение!.. А я тут должна была гадать, увернулся ты от пули или нет, так?!
Тьен скорчил скептическую рожицу и быстро притянул Катрин к себе.
-- Не бурчи, – поцеловал он жену в носик. – Пошли лучше поищём, где остановиться на ночлег…
-- А мы разве не вернёмся в город?
-- В таком виде? – Шетардьё рассмеялся. – Вряд ли кто-нибудь захочет подбросить двух грязных оборванцев… да ещё среди ночи… Тут должны быть неподалёку какие-нибудь фермы… проберёмся на сеновал, отдохнём, а утром уж решим чего делать.
-- Я разбила свой сотовый, когда падала, – предупредила Кати. – А ты?
-- А я вообще его где-то выронил… Хочешь попробовать вернуться поискать?
-- Нет, не хочу. Но ты ведь должен был сегодня улететь к Леону!
-- Знаю… Но улетать, не выяснив, кто объявил охоту - опрометчиво. Леон такого не одобрит!
-- Раз не одобрит - будем выяснять.
Кати вздохнула, взяв мужа под руку, она зашагала по шоссе.
-- Есть какие-нибудь предположения, о том кто эти типы? – тихо спросила женщина.
-- Не знаю… надо подумать.
-- Ну, на бандитов, которые с тобой что-то не поделили не очень-то похоже… Да и полицейские в отеле вызывают подозрения.
-- Почему?
-- Ну, ты столько времени в Лондоне, а они только сейчас спохватились, но не это главное, их поведение - вот что насторожило! Они даже документы не проверили!
Этьен кивнул в ответ и несколько минут они шли молча, пока с правой стороны ни показались очертания деревянных строений.
-- А вон, кажется, то, что нам нужно! – улыбнулся Тьен.
Свернув с шоссе, они побрели по тропинке через поле.

14 февраля, суббота. Англия, пригород Лондона, ферма, 22:35 – … (21:35 м.в. – …)

Лай собак возвестил о прибытии незваных гостей. На освещённой террасе показался толстяк с ружьём. Смачно выругавшись на животных, он посветил фонариком по двору и сараям. Катрин и Этьен мгновенно нырнули за сваленные в стороне дрова. Луч прошёлся буквально в полуметре от них.
-- Этот, пожалуй, начнёт палить раньше, чем разберётся в чём дело, – тихо хмыкнул Шетардьё.
-- Ну-у… искать другую ферму - поздно…
-- Ладно, пошли.
Тьен ухватил жену за руку и потянул за собой. Они направились к неуклюжему строению, самому дальнему от дома. Оно оказалось заперто на замок, однако дверь на вид была довольно хлипкой.
-- Я её вышибу, – предложил Этьен, но Кати остановила мужа.
-- Что за привычка всё ломать?.. Дай мне пару минут…
Ровно через две минуты Катрин каким-то образом умудрилась открыть замок.
-- Хм… и что, часто приходится пользоваться такими навыками, а? – иронично поинтересовался Шетардьё.
-- А как же! – хмыкнула Кати, открывая дверь сарая.
Стены этого строения были сделаны из неплотно прилегающих досок, поэтому не очень хорошо защищали от ветра. Зато оно было битком забито стогами сена.
Катрин поднялась по приставной лесенке и с наслаждением упала в мягкую ароматную траву. Через мгновение Тьен приземлился рядом.
-- Уф… мои старенькие косточки отвыкли от подобных испытаний! – улыбнулась женщина, снимая куртку для того, чтобы использовать её в качестве подстилки.
Удобно устроившись на своем импровизированном ложе, Катрин стала зарываться в сено, которому отвела роль прекрасного одеяла.
Тьен стянул с себя куртку и водолазку, пристраиваясь поближе к Кати.
-- А мне понравилось, – причмокнув языком от удовольствия, заметил он. – Люблю это ощущение, когда кровь начинает пульсировать по венам и бить в виски… Чувствуешь себя живым!
-- Просто ты ненормальный, – вывела диагноз женщина. – Для того чтобы чувствовать себя живым, нужно оставаться живым, а в твоей философии одни голые инстинкты дикаря-охотника!
-- Ты ничего не понимаешь! Первобытный страх рождает желание жить, обостряет вкус! А главное - возбуждает!.. Я готов сейчас хоть горы ворочать!
В доказательство своих слов мужчина вскочил на ноги, подхватывая Кати на руки. Однако потолок оказался не таким высоким и мужчина со всего размаха врезался в него головой. Взвыв от боли, Тьен опустился на колени вместе со своей ношей.
-- Горы, говоришь, ворочать? – скептически спросила Катрин, ощупывая макушку и затылок Этьена. – Шишка здоровенная… зато сколько обострения вкуса, да?
-- Угу, – заскулил Шетардьё, утыкаясь лицом в грудь женщины.
-- Ну, что, горе-воин, теперь тихо мирно спать до следующего боя?
Тьен отрицательно замотал головой.
-- Почему - нет? – удивилась Кати.
-- Воин после боя хочет женщину, – жалобным тоном потребовал Тьен.
-- А женщина после боя воина не хочет! – погладив ладонью щёку мужчины, мягко произнесла Катрин.
-- Почему?! – обижено надулся Шетардьё, обнимая жену за талию.
-- Потому что мы чумазые, уставшие…
-- Я не устал! – перебил её Этьен.
-- Зато я устала!
-- Ничего ты не устала!
-- Устала, устала! И ещё мы на холодном сеновале!
-- Так это самое удачное место для занятия любовью! Что может быть романтичнее сеновала?! – возразил мужчина, склоняясь к шее Кати.
-- Куда уж романтичнее! – ухмыльнулась женщина, опрокидывая Шетардьё на сено и падая рядом с ним.
Катрин зарылась в траву и устроила голову на груди Тьена.
-- А ещё здесь так сладко спится… – зевая, протянула она.
-- Мне что-то совсем не спится, – буркнул Этьен. – Ну, Кати-и-и… ты не можешь так со мной поступить…
-- Как - так?
-- Во мне столько неудовлетворённого желания… Ты забыла, мы хотели заняться любовью ещё в отеле, но нам помешали… с тех пор я просто не могу остыть!..
-- Ну, ты же воин, – улыбнулась Катрин, – ты должен уметь терпеть!
-- Ладно-ладно, – обижено проворчал мужчина, отпихивая от себя жену и отворачиваясь на другой бок. – Когда ты в следующий раз захочешь близости - можешь ко мне не подходить!
-- В конце концов, так нечестно! Когда ты вчера утром хотел спать, я тебе мешать не стала! Раз ты такой эгоист, я к тебе и не подойду!
Катрин отползла в строну от Этьена, заново устраиваясь в колком сене. Вокруг было совершенно темно. Кати прикрыла глаза, прислушиваясь к окружающим звукам. До её слуха доносилось фырканье, сопение, кряхтение и ещё что-то непонятное. Видимо, поблизости был сарай с животными. Женщина поёжилась и прикрыла ладонями уши.
Целую минуту Шетардьё пытался быть твёрдым, поклявшись себе больше не разговаривать с женой. Однако, закрывая глаза, как назло, видел только обнажённую Катрин и его тело начинало лихорадить от желания.
-- Вот стерва! – не выдержал Тьен, принимая сидячее положение.
-- Ты что-то сказал? – отрывая ладонь от уха, поинтересовалась Кати.
-- Угу… сказал, что ты - стерва!
Катрин повернулась к мужу, даже не зная, что ответить на такое.
-- Между прочим, вчера утром, несмотря на то, что я хотел спать, я не отлынивал от супружеских обязанностей, – заметил Этьен. – И вообще никогда не отказывал тебе!
-- Ты ещё скажи, что я тебя принуждала! – возмутилась Кати.
-- Ты говорила, что соскучилась и хотела, чтоб я тебя расцеловал!.. Или что, станешь теперь отрицать?!
-- То есть из твоих слов можно сделать вывод, что ты этого не хотел?!
-- Не меняй тему! Мы сейчас говорим о тебе! В конце концов, я муж или кто?! На каком основании мне отказано?! – возмутился Шетардьё.
-- А я говорю о нас! Прости, что не могу дать тебе должного внимания… и я не хочу сейчас близости, особенно в этом коровнике! Но я не намерена приравнивать занятие любовью к обязанности и праву!
-- Сеновал во все века был самым романтичным местом! А что до прав и обязанностей, то их никто не отменял… Мы супруги, а не любовники…
-- Жаль… – тихо хмыкнула Кати, отворачиваясь в сторону.
Этьен горько усмехнулся.
-- Не стоит сожалеть так откровенно… Не трону я тебя, не волнуйся… – произнёс мужчина, слезая с сеновала.
-- Я жалею о том, что мы не любовники, возможно тогда бы подобного разговора не было…
-- Ты всегда можешь подать на развод!..
С этими словами Шетардьё вышел из сарая.

14 февраля, суббота. Англия, пригород Лондона, ферма, 22:55 – … (21:55 м.в. – …)

Оказавшись на улице, мужчина посвятил несколько минут интенсивной пробежки, после чего с размаху нырнул в ледяную воду пруда. Через полчаса он вернулся обратно на сеновал и быстро зарылся в сено, надеясь тем самым хоть как-то согреться и перестать, так сильно стучать зубами.
Сквозь навалившуюся дрёму женщина различила шуршание и явный лязг зубов.
-- Ты чего? – сонно пробормотала женщина, не раскрывая глаз.
-- Н-ничего… спи…
Этьен свернулся калачиком, дрожа каждой клеточкой своего тела.
-- Тьен, ты дрожишь!
Кати протянула руку, чтобы дотронуться до плеча мужчины. Под пальцами она почувствовала холодную мокрую кожу.
-- Н-нет… – стал отрицать Шетардьё.
-- Пододвинься ближе! Я тебя накрою курткой и обниму, ты быстро согреешься!
-- Ну, уж-ж н-нет… воин только… успокоился… не дразни…
-- Полоумный! Где твоя водолазка? Оденься!
-- Водолазку я п-постирал, а куртку… н-не нашёл…
Передвигаясь на ощупь в темноте, Катрин накинула на Тьена свою куртку.
-- С ума… сошла?.. Замерзнешь же…
Мужчина стащил с себя куртку и принялся укрывать жену.
-- Хватит спорить! – приказным тоном заявила Катрин.
Не обращая внимания на сопротивление Тьена, она накрыла его своей курткой, а сверху накидала охапки сена.
-- Катрин, прекрати! Я - мужчина, со мной ничего не будет! А вот ты не должна студиться! – возражал Этьен, пытаясь надеть куртку на женщину.
-- Если ты сейчас же не угомонишься, я тоже и скупаюсь в ледяной воде! Так что лежи спокойно и дай тебя укрыть! К тому же мне тепло!
-- Это если ты не угомонишься, я тебя стукну, чтоб не просыпалась до утра!
-- Спасибо, дорогой! Я всегда знала, что ты очень мил… Можешь меня хоть убить, но я сделаю по-своему.
-- Ляг и лежи! – приказал Тьен, начиная терять терпение.
-- Конечно, – мирно согласилась женщина.
Оставив куртку рядом с Этьеном, она быстро перекатилась в дальний угол сарая, где в кромешной тьме её было не увидеть, и с головой зарылась в сено.
-- Вот упрямая! – прорычал Шетардьё, схватив куртку и шаря по сену в поисках Кати.
Катрин не смогла удержать улыбки, но, тем не менее, лежала как мышка, зарывшись в траву. Наконец, Этьену удалось наткнуться на колено женщины. Он принялся ощупывать руками жену, пытаясь разобраться, где какая часть тела. Катрин залилась смехом от щекотки.
-- Скажи мне: методично исследовав весь сеновал, неужели ты не нашёл свою куртку? – немного успокоившись, спросила она.
-- Я искал тебя, а не куртку!
-- Ну, мог бы заодно и куртку…
Кати стала потихоньку отползать от мужчины.
-- Я её потом поищу, а пока одену на тебя твою! – заявил Шетардьё, пытаясь впихнуть руку женщины в рукав.
Катрин почти прыгнула на Этьена, заставив того упасть на спину. Приземлившись рядом, она накрыла мужчину курткой и крепко обхватила рукой.
-- Вот так лучше!
-- Ну, что за несносный характер!.. Хочешь помериться силой?!
Тьен вырвался и перевернул женщину. Оседлав бёдра Кати, он развёл её руки в стороны.
-- Характер не хуже чем у тебя! Главное, что я добилась своего и ты согрелся! У тебя даже ладони тёплые!
-- Стратег - всегда стратег… – иронично протянул Шетардьё. – Да, теперь я разогрелся и снова возбуждён… И что мы с этим будем делать?
-- И с чего это ты возбудился? – скептически поинтересовалась женщина.
-- От борьбы с тобой!
Этьен поёрзал на бедрах жены, устраиваясь поудобней.
-- Не придумывай ерунды… – вздохнула женщина. – Тебе просто необходимо настоять на своём…
-- Катрин, я - мужчина!
-- И что? – тихо спросила Кати.
-- А то, что, во-первых, я обязан настаивать на своём, а во-вторых, в силу физиологических особенностей не могу заснуть и забыть о неудовлетворенном желании!
-- Ну, спасибо, объяснил… – усмехнулась женщина.
-- Кати, я буду очень нежен, обещаю… Ну, позволь мне… пожалуйста… – тихо прошептал Этьен, наклоняясь к лицу жены.
Катрин невольно приоткрыла губы, ощущая дыхание мужчины на своём лице. Тьен едва ощутимо коснулся её рта, легко проведя кончиком языка по контуру губ.
-- Ты ведь всё равно не отстанешь, верно? – едва слышно проронила женщина, обвивая руками шею мужа.
-- Верно… – улыбнулся Шетардьё, подныривая рукой под свитер Кати.
По телу Катрин побежала волнующая дрожь. Пальцы Этьена нащупали застёжку бюстгальтера, осторожно освобождая грудь жены из плена кружев. Удерживая вторую руку под спиной женщины, Тьен подался назад, заставляя Кати принять сидячее положение. Мужчина стянул с неё свитер, крепко прижав обнажённое тело Катрин к себе.
-- Я обожаю это ощущение соприкосновения кож, – прошептал он на ухо жене.
Рука Шетардье скользнула вниз по спине женщины, протискиваясь под её плотно облегающие джинсы и бельё. Кати подалась вперёд, сильнее прижимаясь к мужу. Этьен, продолжая удерживать Катрин, опрокинул её на спину, присасываясь губами к шее. Оглушённые волной страсти, мужчина и женщина не чувствовали ни прохлады, просачивающейся сквозь обветшалые стены и крышу, ни колкого сена, нещадно впивающегося в кожу.

14 февраля, суббота. Англия, пригород Лондона, ферма, 24:00 – … (23:00 м.в. – …)

Захваченная сладким пленом объятий, Кати забывала о саднящем ощущении в области рёбер - следствие ушиба, который она получила во время их погони. Но когда прикосновения мужчины стали более напористыми и его пальцы прошлись вдоль её животика, Катрин поморщилась от боли.
-- Тьен, осторожнее… – шёпотом попросила она мужа.
-- Угу, – отозвался Этьен, скользя губами по её плечам.
Продолжая ласки, Шетардьё накрыл женщину своим телом. От этой тяжести острая боль охватила всё тело женщины, рёбра заболели нестерпимо. Перед глазами мелькнули искры. А малейшее движение Тьена в области её живота, только усиливало эти неприятные ощущения.
Не удержав болезненный стон, Катрин с силой оттолкнула мужчину, и, приняв сидячее положение, обхватила себя руками. "Чёрт, неужели я себе всё-таки что-то сломала…" – зажмурив глаза, гадала женщина.
-- Что случилось?! – хрипло выдавил Этьен.
-- Я сильно ушиблась и мои рёбра не выдерживают твоей страсти… – еле слышно отозвалась Кати.
-- Рёбра?.. – Тьен пару раз глубоко вздохнул, чтоб хоть немного успокоиться и уже более ровно спросил: – Это ты ушиблась, когда падала со склона?
-- Да…
-- Так может у тебя перелом? – в голосе мужчины послышалась тревога. – Подожди, я посмотрю…
Шетардьё принялся методично ощупывать грудную клетку жены.
-- Ай!.. Больно, – дёрнулась Катрин.
-- Тише, детка… потерпи чуть-чуть…
Женщина закусила губу, сдерживая стон.
-- Нет, кажется, не сломаны, – наконец, отозвался Этьен. – Дайка зажигалку…
Кати вытащила зажигалку из заднего кармана джинсов и протянула мужу. Тот зажёг её, поднеся к телу Катрин.
-- Ну, ничего себе синячок… – протянул Шетардьё. – Впрочем, это не только синяк…
-- А что ещё? – взволнованно спросила женщина.
-- Кх… как бы это вам помягче сказать, мадам?.. Я не знаю, где вы так извалялись, дорогая супруга?.. – Тьен весело рассмеялся, переворачиваясь на спину и увлекая за собой Кати. – Ладно, будешь сверху… моя страсть не будет распространяться на твои рёбра…
-- Предлагаешь мне тоже искупаться в пруду? – улыбнулась женщина, приподнимаясь на локтях.
-- Ну, сейчас есть занятие поинтереснее… – промурлыкал Этьен.
Внезапно дверь сарая скрипнула, и на пороге появились очертания четырех фигур. Катрин быстро перевернулась на бок и затаила дыхание.
-- Так говоришь, что никого не видел?! – спросил мужской голос, освещая лучом фонаря пространство вокруг себя.
-- Да говорю же вам, в начале десятого, заслышав какие-то голоса, я вышел во двор, но никого не было… я ничего не видел… – жалобно ответил фермер.
Поняв, что это объявились их недавние преследователи, Кати и Этьен стали осторожно перемещаться к задней стенке сарая, чтобы незаметно соскользнуть со стога сена. Женщина натянула на себя свитер, стараясь, чтобы все движения были бесшумными.
-- А это что? – снова раздался грубый голос одного из амбалов, и луч фонаря выхватил из темноты водолазку Этьена, которую он оставил сушиться на лестнице.
-- Н-не знаю… – замотал головой фермер. – Это не моё!
-- Они наверняка здесь, далеко им не уйти! – предположил другой голос.
Мужчина и женщина, контролируя каждое своё движение, спустились со стога. Прорваться через выход было очень тяжело, если вообще возможно. Оставалась последняя надежда, что найдутся неплотно прибитые доски в стене сарая, и они смогут выскользнуть наружу.
-- Тихо! – приказал один из громил, вслушиваясь в окружающие звуки. – Здесь кто-то есть!
Этьен наклонился к самому уху Катрин и почти беззвучно прошептал:
-- Я сейчас выбью стенку, чуток пошумлю и побегаю от них по двору. А ты в это время зароешься в стог и не будешь вылезать до самого утра… Одному мне будет проще от них сбежать. Ты всё поняла?
Вместо ответа Кати быстро прижалась к мужу и крепко поцеловала.
-- Детка, об этом стоило думать раньше, сейчас нет времени для забав, – улыбаясь, шепнул Тьен, погладив ягодицы женщины. – Чёрт, жалею лишь о том, что они не пришли на полчасика попозже…
В следующую секунду задняя стенка сарая с грохотом вывалилась наружу, а вслед за ней и сам Шетардьё.
Катрин, как и велел мужчина, принялась быстро зарываться в стог, но это оказалось не такой простой задачей: нижние пласты, отяжелевшие под общей массой, никак не хотели поддаваться. Наконец, справившись с задачей Кати замерла и прислушалась. На дворе стоял жуткий гам: лаяли собаки, слышались крики вперемешку с руганью, то и дело что-то ломалось и трещало. К счастью, стрельбы пока не было.

Внезапно всё стихло и даже замолкли собаки.
-- Эй, крошка! Твой дружок у нас! – послышался громогласный голос. – Говорит, что тебя с ним не было, но мне почему-то не верится! Наверное, тебя спасает!.. А ты не хочешь спасти его шкуру, а?!.. А то, не ровён час, я разозлюсь и всажу ему полную обойму в живот!..
-- Говорю же… после взрыва в овраге… я её не видел… – глотая кровь с губ, прохрипел Этьен.
Он лежал наполовину в грязи наполовину в снегу с заломленными за спину руками в центре двора. Чей-то огромный ботинок грузно шлёпнулся на его плечо, вдавливая в землю.
-- Считаю до трёх! – предупредил всё тот же громогласный голос.
Сердце Кати ухнуло куда-то вниз. Она стала выбираться из-под груды сена.
-- Её со мной нет… – упрямо продолжал повторять Тьен.
-- Неужели? – усмехнулся громила, чьим сапогом был придавлен Шетардьё. – А если мы сейчас подожжём этот сарай, а?!
Катрин показалась в дверном проёме сарая. Держа руки на виду, она приблизилась к группе мужчин. Заметив краем глаза полуобнажённого Этьена, придавленного к земле, ей стало не по себе.
-- Это тебе за то, что мешкала! – хозяин громогласного голоса - рыжебородый амбал - с размаху ударил ребром ладони женщину по лицу.
От неожиданности Кати пошатнулась, но не упала.
"Ну, что за дура?! Ещё стратег называется! – разозлился Тьен, отвернувшись в другую сторону. – Останемся живы - убью к чёртовой матери!"
В этот момент зазвонил телефон рыжего.
-- Да?.. – отозвался он на ломаном итальянском. – Нет ещё… только нашли… Куда?.. А-а-а… понял…
-- Мак, дай я с девочкой поиграю, прежде чем их шлёпнем, – попросил один из верзил, обходя Катрин кругом.
-- Босс зачем-то приказал притащить их к нему, – отозвался рыжий. – Так что убивать пока не будем. Грузи их в машины!..
-- Отлично!.. Мы с Тоддом возьмём в машину девчонку, а вы забирайте этого ублюдка… и сломайте ему за меня пару рёбер или ещё чего-нибудь.
Этьена подняли из грязи и потащили к джипу. Он попытался сопротивляться, но его с размаху ударили головой о крыло авто. Безвольное тело сползло по холодному металлу и призёмлилось в слякоть.
-- Вы его перед прилётом босса хоть помойте, – загоготал верзила стоявший возле Катрин.
Мужчина заломил руку Кати и впихнул женщину на заднее сиденье другой машины. Тодд сел за руль, а его напарник занял место рядом с водителем. Катрин радовалась про себя, что с ней был передатчик, встроенный в ремень её джинс. Она включила его и теперь Жак, прилетевший вместе с ней в Англию, знает её местонахождение, а, учитывая молчащий телефон, парень должен догадаться и принять меры.
-- Ну что, может притормозим и развлечёмся с девчонкой? – хохотнул верзила.
-- Остынь, Луи!
-- Да что такого-то?! Ну, сам не хочешь, дай мне позабавиться!
-- Остынь, тебе говорю! – повысил голос Тодд. – Откуда ты знаешь, зачем она понадобилась боссу? Вот прикажет её пристрелить, тогда веселись сколько хочешь!
Тодд выглядел моложе всех, но почему-то Луи присмирел, ничего не возразив в ответ.

 

#14
Vladimir
Vladimir
  • Активный участник
  • PipPipPipPip
  • Группа: Участники
  • Регистрация: 11 Сен 2002, 11:14
  • Сообщений: 1403
  • Откуда: шифруюсь
  • Пол:
Re: 31 августа, воскресенье. Австрия, Фельдкирх, лаборатория КЯ, 10:00 – …
15 февраля, воскресенье. Англия, Ливерпуль, частный дом, 01:30 – … (00:30 м.в. – …)

Через сорок минут оба джипа притормозили возле двухэтажного особняка. Кругом была охрана, горели прожектора и поворачивали свои «глазки» любопытные камеры.
Этьена и Катрин вытащили из машин и повели в дом. Краем глаза женщина заметила, что муж придерживает левую руку за запястье.
-- Отдыхайте! – проревел Мак, когда мужчину и женщину втолкнули в тускло освещённый подвал.
Тяжёлая дверь закрылась на засов.
Шетардьё внимательно оглядел помещение: стены были абсолютно голые, на полу валялось несколько ящиков, а в центре потолка висела единственная лампочка. "Хорошо, что хоть тепло", – отметил про себя мужчина, успевший за время поездки окончательно замёрзнуть.
-- Кажется, камер и жучков нет, – заключил Тьен.
-- Что у тебя с рукой, – пододвигаясь к Этьену, спросила Кати.
-- Да так… не выдержала крепких рукопожатий этих мордоворотов… мать их…
-- У меня передатчик, – на всякий случай тихо шепнула Катрин. – Нас будут искать.
-- Хорошо. А теперь отправляйся в другой угол и сиди там, – приказал Шетардьё. – А главное - чтобы ни случилось, делай равнодушный вид. Если меня будут бить, не вздумай дёргаться… выказывай только безразличие. И не поддавайся на провокации, если будут шантажировать убийством. Я не знаю, какая им нужна информация, но чем быстрее мы заговорим, тем быстрее умрём. Помни об этом.
-- Ты тоже…
Катрин отошла от мужа, усевшись в дальнем углу.

Через час дверь протяжно скрипнула и в подвал прошли Мак с Луи, уже переодевшиеся, отдохнувшие и свежие.
-- Ну, что? Пришло время умывания, – расплылся в широкой улыбке рыжий, пропуская вперёд приятеля с ведром в руках.
Луи со всего размаха окатил Тьена ледяной водой.
-- Извини, подогреть не успели, – расхохотался он.
-- Ничего, – напряжённо отозвался Этьен. – Но могли б хотя бы мыло прихватить. А то, как же я покажусь на глаза вашему боссу?
-- Не волнуйся, твою физиономию, я узнаю и неумытой, – послышался глубокий грудной голос с сильным итальянским акцентом из дверей.
Катрин едва сдержала возглас удивления. Их похитителем оказался Боргезе - лидер «Альянса».
-- Твою мать, Мартин, ты охренел? – прорычал Тьен, поднимаясь на ноги.
Однако кулак Луи вернул его в сидячее положение.
-- А что это ты так невежлив? – холодно процедил итальянец. – Ты всего лишь жалкий пёс Леона, а ведёшь себя как король… Кстати, а где твой босс-то, а?
-- Хм… когда я видел его последний раз, он направлялся в Милан, – спокойно отозвался Тьен, – хотел спустить с тебя шкуру живьём и сделать из неё эмблему «Колосса»…
-- Странно, что он не прихватил тебя для этой работки.
-- А у меня отпуск… отдыхаю я.
-- Врёшь… – тонко улыбнулся Боргезе, переведя взгляд на Катрин. – Это с ней, что ли?.. Она же тоже из Красной ячейки… Или что, так удобнее - не надо уговаривать?.. Приказал - и она твоя?
-- Именно, – безразлично отозвался Этьен, даже не взглянув на жену. – А ты что, сюда пришёл узнать, кого и как я трахаю?.. А может тебе пару уроков дать?..
Шетардьё скривил губы, послав итальянцу воздушный поцелуй.
Мартин напрягся, но потом вдруг рассмеялся и иронично закачал головой:
-- Признаться, ты меня купил… Я уж было подумал, что ты решил присоединиться к этим pompinaro - Иштвану и Нольде… Но ты слишком груб для педика, ты - мужик до самого cazzo… грубый мужлан!.. А вот девочек, наверное, коллекционируешь, а?.. Интересно ты бережливый коллекционер?
Боргезе кивком головы указал Луи на Катрин. Верзила довольно фыркнул, направляясь к женщине.
-- Так говоришь, не знаешь, где Леон? – с неизменной улыбкой на губах спросил итальянец.
Шетардьё упрямо покачал головой.
С неприятной ухмылкой Луи приблизился к женщине. Рывком подняв её на ноги, он сильно ударил её кулаком в живот. Катрин согнулась пополам, подавляя стон. Животный страх охватил всё её существо.
-- Подними-ка личико, куколка! – рассмеялся верзила, приподнимая голову Кати и присасываясь ртом к её губам.
-- Хм-м… вкусная девочка… – протянул Луи и снова размахнулся кулаком.
Мощный удар сбил её с ног, и Катрин упала на каменный пол. Женщина утёрла рукавом кровь с разбитых губ. Верзила, словно надувной мяч, пнул Кати ногой.
-- Значит, где Леон не знаешь? – как бы невзначай уточнил Боргезе.
-- Неа… – пожал плечами Этьен.
-- А-а… ну, хорошо… Как сам? Как отпуск? – криво улыбнувшись, спросил итальянец.
-- Всё замечательно! – поддерживая эту «светскую беседу», ответил Тьен.
Мартин кивнул, поворачиваясь к шоу, которое устраивал Луи.
Новый удар вызвал тупую боль, расплывшуюся по всему телу Катрин. Она уже прибывала в каком-то забытье, как тряпка, отлетая в разные стороны. Громила, нависший над ней, как акула, почуявшая запах крови, только вошёл в раж. Достав из кармана складной нож, он приблизил его к лицу Кати. Женщина ощутила давление холодного лезвия, которое играючи прошлось по его щеке и шеи.
-- Красивая девочка, жалко уродовать… – задумчиво протянул Мартин. – У вас в КЯ таких много?
-- Хватает… – равнодушно пожал плечами Шетардьё.
-- Ты, наверное, сам отбираешь! – рассмеялся итальянец.
Железные пальцы Луи ухватились за волосы Кати, заставляя запрокинуть голову. Оскал верзилы был у самого лица женщины, а лезвие ножа скользило по её коже. Давление усилилось и на ключице Катрин появилась кровоточащая полоса. Она уже не сдерживала стон, её лицо было разбито, а левая рука висела безвольной плетью. Мыслей не было, лишь надежда, что она долго не выдержит и вся эта боль уйдёт, сменившись желанной пустотой.
Видя, что на Шетардьё не действует это представление, Боргезе заскучал.
-- Ладно, Луи, – остановил итальянец. – Можешь забирать девчонку. Считай это запоздавшим подарком на День Святого Валентина… И прежде чем уединишься со своим подарком, пришли-ка сюда Тодда с «машинкой».
Верзила довольно кивнул, поднимая Катрин с пола и перекидывая через плечо.
Этьен с трудом подавил желание, броситься на этого амбала. "Спокойно, – приказал он себе. – Пускай лучше изнасилуют, чем убьют… Ну, а до тебя, Боргезе, сука, я ещё доберусь!.."
Через несколько минут в комнате появился Тодд с каким-то ящичком. Итальянец расплылся в улыбке.
-- Слушай, а вы в КЯ применяете для пыток электрический ток, а? – совсем буднично поинтересовался он.
-- Мы по-старинке - ломаем кости, – усмехнулся Тьен.
-- Ну-у… это не эстетично. К тому же током эффективней, – с чувством заявил Боргезе. – Сейчас сам убедишься!..
-- Давай! Может мне понравится и мы у себя такую же игрушку заведём! – расплылся в улыбке Шетардьё.
-- Тебе непременно понравится! – заверил итальянец.
Тодд снова окатил мужчину ледяной водой и подсоединил к его вискам электроды. Мартин пустил по проводам разряд тока и у Этьена создалось ощущение, что его голова вот-вот расколется на две части. До скрежета сжав зубы, он терпел болезненную судорогу, охватившую всё его тело.
По знаку Боргезе Тодд отключил аппарат.
-- Ну, как ощущения? – поинтересовался итальянец.
-- Неплохо… – пожал плечами Тьен, переведя дыхание. – Но ничего впечатляющего…
-- А если так? – повел бровью Мартин и приказал Тодду увеличить мощность удара.
На этот раз Шетардьё не выдержал и застонал.
-- Ну, как? Более впечатляюще? – спросил Боргезе с ангельско-невинной улыбкой на губах.
-- Ты бы поаккуратней, – посоветовал Этьен. – А то ведь я от электрошока могу забыть всё, что знаю…
-- Гм… мне уже начинает казаться, что ты действительно не знаешь, где Леон. Так хоть машинку на тебе испытаю…
Новый разряд с нарастающей силой прошёл через всё тело Шетардьё. Но ему уже не было больно, он потерял сознание.
-- Stronzo! – смачно выругался итальянец. – Я думал, он покрепче!.. Merda!.. Ладно, продолжим с утра пораньше… Спать охота.
Тодд вопросительно посмотрел на босса.
-- Свяжите его так, чтоб не мог ни согнуться, ни разогнуться! – приказал Мартин, недовольно поморщившись, отчего лицо, исполосованное шрамами, стало ещё страшнее.

15 февраля, воскресенье. Англия, Ливерпуль, частный дом, 6:00 – … (5:00 м.в. – …)

Этьен с трудом разлепил глаза. Сколько времени он провёл в беспамятстве, ему тяжело было предположить. Но в небольшое окно подвала уже пробивались тусклые лучи света. Тугие веревки надёжно оплетали его тело так, что даже небольшое движение было невозможно. Вместе с пробуждением пришла и боль. Каждая клеточка тела ныла и во рту всё пересохло от нестерпимой жажды.
Внезапно до слуха Шетардьё долетели громкие голоса, стук сапог по деревянному полу… В столь ранний час в доме явно царило оживление. К этим звукам прибавился свист стрельбы.

-- Эй! Луи, заканчивай развлекаться! Бегом наверх! – выпалил Тодд, влетев в одно из подвальных помещений.
Верзила бросил женщину, в спешке забыв пристрелить свою игрушку. Катрин уже долгое время была без сознания. Её безвольное тело лежало на каменном полу, а из ран обильно сочилась кровь.
Жак по сигналу передатчика отыскал местонахождение Кати и вызвал группу к особняку. Но явилась не только его группа, но и группа, посланная Леоном на поиски Тьена. Объединившись, КЯ теперь разбиралась с «Альянсом».
-- Ну, тебя и угораздило, – присвистнул Жак, первым отыскав Шетардьё и принявшись его избавлять от пут. – А Катрин где?
-- Должна быть где-то в доме, – хрипло отозвался Этьен. – Найдите Боргезе!.. Он не должен уйти!
-- Понял, – коротко ответил оперативник, помогая мужчине подняться.
Тело не желало слушаться Тьена. Любое движение отзывалось тупой болью. Тем не менее, он дал знак оперативнику, что дальше справится сам. Жак протянул Шетардьё пистолет и поспешил передать его распоряжение.
Пошатываясь, Этьен вышел из подвала и поднялся наверх. В доме ещё слышались звуки перестрелки, оперативники КЯ прочёсывали дом и его окрестности. Кто-то протянул Тьену куртку, и тот накинул её на себя.
Боргезе успели перехватить, когда он пытался сбежать на автомобиле. Шетардьё наблюдал, как оперативники вытаскивают его из салона авто.
-- Теперь наш черёд ответить гостеприимством! – сквозь зубы процедил Этьен.
-- Ты бы пошёл в фургон… – предложил Жак. – Тебя врачи осмотрят. Ребята здесь сами закончат.
-- Катрин нашли? – спросил Тьен.
-- Да, её уже увезли… – отведя глаза в сторону, пробормотал оперативник.
-- Куда? – встрепенулся Шетардьё.
-- Наверное, к вам на локальную подстанцию… её забрал Гиз…
-- Гиз?! – Этьен весь напрягся, прекрасно сознавая, что «лёгкими» случаями Гиз никогда не занимался. – А он что здесь делал?
-- Приехал с группой, которую Леон прислал за тобой.
-- А где группа?
-- Группа здесь, – кивнул Жак.
-- Ничего не понимаю… Группа здесь, а Гиз уехал?!..
Жак снова утвердительно закивал.
"Значит дела совсем плохи", – дрожа от гнева и злобы, думал Этьен.
-- Где Боргезе и эти ублюдки?! – грозно прорычал он. – Тащите их сюда!
Через несколько минут на земле лицом вниз лежало семь оставшихся в живых боевиков «Альянса». Среди них был и Боргезе.
-- Ну, что, Мартин, – присев на корточки возле итальянца, злорадно усмехнулся Тьен, – думаешь, я пристрелю тебя за то, что ты помогал «Колоссу»?.. Нет… это банальная месть. Но я буду гуманен - ты умрёшь быстро… утонешь, купаясь в бассейне своего белоснежного особняка… – Этьен повернулся к одному из оперативников. – Приказ ясен?.. Увести!
Шетардьё быстро оглядел остальных пленных, среди них был и Луи. Внутри Тьена всё закипело, глаза налились кровью. Первый порыв - убить - сменился холодной яростью и безумным желанием отомстить. Последующие десять минут Этьен с садистским зверством ломал верзиле кость за костью. Оперативники КЯ примолкли, искоса поглядывая друг на друга, подобная жестокость была даже им - видавшим виды - не по нутру, но они продолжали помалкивать.
Наконец, закончив с Луи, Шетардьё приказал бросить его в подвал, запереть и сломать ключ в замке. Остальных боевиков «Альянса» просто расстреляли.

15 февраля, воскресенье. Англия, в воздухе по пути в Канаду, самолёт Леона, 9:00 – … (8:00 м.в. – …)

Спустя пару часов Этьен уже был на самолёте Леона, сюда же доставили и Катрин.
-- Утопил? – задумчиво пробормотал главный стратег КЯ. – Что ж, отлично… Признаться, я думал, Боргезе окажется умней и заляжет на дно.
Леон находился в своей комнате на самолёте ещё со вчерашнего вечера, ожидая возвращения помощника. Никто кроме Леры и Гиза с Себастьяном сюда не допускался. Таким образом, парализация ног стратега КЯ по-прежнему оставалась тайной.
-- Напротив, он упорно искал тебя, – хмуро заметил Этьен. – Есть о чём поразмыслить!..
-- Пожалуй, – согласился Леон. – Ладно, пока иди…
Шетардьё кивнул и поспешно вышел. Ему не терпелось увидеть Катрин, но в то же время всё его существо сковывал потаённый страх.
Когда Этьен вошёл в медицинский отсек, ему сообщили, что Гиз ещё оперирует. Тьену пришлось провести ещё час в томительном ожидании. Тем временем врачи осмотрели раны мужчины, наложив повязки.
Наконец, двери операционной распахнулись, и оттуда вышел Гиз, утирая вспотевший лоб салфеткой. Шетардьё поспешил к нему, в глубине души опасаясь услышать вердикт врача.
-- Как она? – очень тихо спросил Этьен.
Медик нахмурился, разведя руками.
-- Ножевые ранения, внутреннее кровотечения, переломы, сотрясение мозга… устанешь перечислять…
-- Она… – у Тьена слова застряли в горле. – Она выживет?
-- Состояние крайне тяжёлое, большая потеря крови, но организм крепкий… всё прояснится в ближайшие часы.
-- Когда её можно будет увидеть?
-- Врачи скоро закончат и Кати перевезут в палату, тогда сможешь зайти, – в голосе Гиза послышались нотки сочувствия.
-- Она… её… изнасиловали… – едва слышно добавил Этьен.
-- Видел, – нахмурившись, кивнул врач.
-- И?
-- Что - и?.. В любом случае, в ближайшие недели подниматься с постели ей нельзя, а значит и ходить, не говоря уже обо всём остальном.
-- О чём? – не понял Тьен.
-- О том, что потребуется не меньше месяца, чтоб всё зажило, иначе она может загнуться от болевого шока. Ну, и, конечно, помимо физического выздоровления нужно ещё проверить ни будет ли у неё проблем с психикой. Некоторые женщины после изнасилования вообще не подпускают к себе мужчин, просто панически боятся их… даже тех, кому раньше доверяли. В общем-то, преодоление психологического барьера здесь даже важней, чем её физическое состояние.
Шетардьё неуютно поёжился. Всё, что говорил Гиз, было таким очевидным, но почему-то никак не хотело укладываться в сознание.
-- Тебе нужно поспать! – окинув взглядом Этьена, сказал медик.
-- Нет! – твёрдо заявил Тьен.
-- В ближайшее время, ты всё равно ничего сделать не сможешь. А силы тебе ещё понадобятся. Иди к себе, когда к ней можно будет зайти, тебя позовут.
Шетардьё неопределенно мотнул головой, выходя из медицинского блока.
Следуя совету Гиза, мужчина укрылся в своей комнате. На час ему удалось забыться беспокойным сном.

15 февраля, воскресенье. Над Атлантикой, самолёт Леона, 10:30 – … (9:30 м.в. – …)

Стук в дверь заставил Тьена резко подняться с постели, учащённое сердцебиение отзывалось в ушах. Медик сообщил ему, что можно навестить Кати.
Замерев на пороге палаты, Этьен смотрел в сторону постели, на которой лежала Катрин. Вокруг неё были какие-то приборы, провода и трубки тянулись к её телу, казавшемуся таким хрупким. Шетардьё несмело приблизился к жене, лицо которой было не узнать из-за бинтов и кровоподтёков.
-- Детка, ты спишь? – тихо спросил мужчина.
Веки Кати чуть дрогнули, но глаза по-прежнему были закрыты.
-- Мы перестреляли в особняке всех… никто не ушёл, – ещё тише добавил Тьен.
Сердце Этьена сжалось от боли и жалости. Конечно, случалось, что и он позволял себе ударить женщину, но чтобы сотворить такое… Мужчина вздрогнул.
-- Ты прости меня, – виновато прошептал Шетардьё, – я не мог им сказать, где Леон… иначе тебя, да и меня тоже, уже не было бы в живых… Прости, котёнок…
Этьен робко коснулся руки женщины.
Катрин показалось, что она спит и ей привиделся кошмар. И видимо, Тьен что-то говорит ей, чтобы успокоить. "Это был всего лишь сон… сон… Сейчас я открою глаза и он исчезнет…" – убеждала она себя. Но как только Кати приоткрыла тяжёлые веки, воспоминания пережитого ею ужаса вихрем влетели в голову. Глаза женщины наполнились слезами, она поняла, что лежит в больнице и не чувствует сильной боли из-за того, что напичкана лекарствами.
-- Кэт… – донёсся до неё тихий голос Этьена.
Она почувствовала, как он осторожно касается её руки. Женщина чуть повернула голову в его сторону.
-- Пристрели меня… – одними губами произнесла Катрин и обессилено закрыла глаза.
-- Не говори так, – наклоняясь к жене, прошептал мужчина.
Едва ощутимо Тьен коснулся пальцами губ Кати. Женщина застонала, отворачивая голову в сторону.
-- Прости, – осипшим голосом, выдавил Этьен.
Он находился в полной растерянности, не знал, что сказать, как успокоить Катрин. Да и возможно ли было как-то успокоить после такого.
-- Котёнок, я люблю тебя… Слышишь?.. Не отталкивай меня, пожалуйста.
Из-под век женщины катились слёзы, от которых намокали бинты. Ей на самом деле сейчас хотелось лишь умереть, чтобы не было той боли и унижения, чтобы всё закончилось в одно мгновение. Хотелось, наконец-то, дать покой своему истерзанному телу и забыться, больше ничего не чувствовать. Её дыхание участилось, от чего грудную клетку пронзила адская боль.
-- Я больше не могу… – слетело с губ Кати и она потеряла сознание.
Тьен испугано вздрогнул, потому что раздался пронзительный писк какого-то прибора. В то же мгновение в палату вбежал врач. Просмотрев данные на мониторах, медик увеличил дозировку лекарства в капельнице.
-- Что с ней? – взволнованно спросил Шетардьё.
-- Отключилась, – делая какие-то заметки, пояснил врач. – Но это даже хорошо…
-- Что значит - хорошо?! – прошипел Этьен. – Она же безсознания!.. Мать твою… где Гиз?! Пусть он её осмотрит!
-- В этом нет необходимости, – принялся заверять медик. – Её состояние сейчас нельзя изменить…
-- Какого хрена ты тут рассуждаешь! Я велел позвать Гиза!..
-- Ну, что ты так расшумелся, – заходя в палату, пробубнил Гиз.
-- Сделай что-нибудь! – повышенным тоном потребовал Тьен. – Приведи её в норму!
-- В какую норму? Ты о чём? – вразумлял его Гиз. – Она в тяжёлом состоянии и не может приходить в себя надолго. К тому же, подумай сам, нужно ей сейчас вспоминать всё, что с ней было?
Этьен перевёл растерянный взгляд с врача на Катрин.
-- Ей больно? – тихо спросил он.
-- Физически нет. Мы вводим ей обезболивающее.
-- Когда она придёт в себя?
-- Не знаю, – осматривая повязки на теле женщины, ответил Гиз. – Но если ты действительно хочешь ей помочь, то веди себя в палате тихо. Ей нужен полный покой.
-- Но я могу здесь остаться?
-- Ненадолго.

15 февраля, воскресенье. Англия, в воздухе по пути в Канаду, самолёт Леона, 17:00 – … (13:00 м.в. – …)

Лера нашла Этьена в комнате отдыха. Он сидел с книжкой, уставившись в одну страницу вот уже более часа.
-- Подъём, Леон зовёт, – слегка коснувшись плеча Шетардьё, произнесла женщина.
Ничего не уточняя, Тьен направился в комнату босса.
Леон сидел на кровати, откинувшись на подушки, и щёлкал клавиши ноутбука, лежащего на коленях. Шетардьё по знаку босса запер дверь и опустился в кресло возле постели.
-- Я позвал тебя, чтобы обсудить ситуацию в КЯ, – безо всяких прелюдий начал Леон. – С момента моего исчезновения в организации творится полный бардак…
-- Это - несомненно, – с трудом сосредотачиваясь на разговоре, кивнул Этьен.
-- То, что Ральф назначил Леру главным стратегом - ещё можно понять - она чертовски сообразительна и хватка.
-- Ну, её-то он как раз назначил по другой причине, – скептически хмыкнул Тьен.
-- В данный момент мотивы меня не интересуют. Это даже неплохо, что именно Лера занимает мой пост - не придётся убирать лишнего человека… После «переворота» она вновь будет в нашей команде.
-- А ты не предлагал ей роль лидера КЯ?
-- Думаю, она бы обиделась на такое предложение. Зато сама Лера предложила интересную идею: поставить во главе КЯ Фриза.
Этьен подался вперёд, словно не расслышал фразу.
-- Фриза?!.. Ты что?! Он же всегда метил на твоё место!..
-- Именно. А мы предложим ему даже больше. Пускай купается в лаврах, меня же вполне устроит роль «серого кардинала».
-- Так мы летим в Канаду не из-за «Колосса»? – догадался Шетардьё. – Насколько я знаю, Фридман сейчас в Оттаве, да?
-- Мы летим туда по обоим вопросам… Созвонись с ним, назначь встречу…
Этьен кивнул, доставая из кармана мобильник.

15 февраля, воскресенье. Канада, Оттава, 17:15 – … (11:15 м.в. – …)

Фриз прибывал в далеко не радужном настроении, сделка, ради которой он торчал в Канаде, сорвалась. На продаже этой партии оружия он должен был заработать крупную сумму, и вот в последний момент всё договорённости рухнули. И это ужасно разозлило Марка, он не привык проигрывать.
Трель мобильного телефона вывела его из задумчивости.
-- Ба! Какие люди вспомнили обо мне! – удивлённо присвистнул мужчина, разглядев номер телефона на дисплее.
Короткий разговор с Шетардьё привёл его в ещё большее удивление. Помощник Леона назначил ему встречу. "Любопытные вещи происходят в КЯ… – хмыкнул про себя Фриз. – И зачем им понадобилась моя скромная персона?"
В любом случае, к встрече нужно было хорошенько подготовиться. Тем более что Этьен назначил её на своей территории.

15 февраля, воскресенье. Канада, Оттава, Центральная площадь, 21:00 – … (15:00 м.в. – …)

Ровно в три часа по полудни чёрный мерседес с тонированными стеклами остановился на оживленной площади. За рулём был Этьен, Леон сидел на заднем сиденье, ожидая, когда к ним подсядет Фриз. Но тот опаздывал.
-- Кто б сомневался, что он опоздает?.. – хмыкнул Тьен, нетерпеливо барабаня пальцами по рулю.
Минут через двадцать, наконец, открылась дверца авто и в салон заглянул Марк.
-- Извините, на площади тьма чёрных мерсов, я ваш не узнал, – язвительно заметил он. – Но надеюсь, мы никуда не опаздываем?
-- Напротив, у нас полно свободного времени, – излюбленным равнодушным тоном произнёс Леон. – Садись, покатаемся.
-- А может лучше подышим свежим воздухом, а?
-- Садись, – резко бросил Этьен.
-- Ой!.. Я тебе не узнал, – расплылся в ехидной улыбке Фридман. – Тебя что, разжаловали в водители?
Шетардьё не удостоил его ответом, лишь презрительно сощурил глаза.
-- Ты там поосторожней! Меня в таких тачках укачивает… – попросил Марк, удобнее устраиваясь на заднем сиденье.
В компании Леона и его помощника Фриз не чувствовал себя настолько уверенно, насколько ему хотелось бы в этой ситуации.
-- Рад видеть тебя в добром здравии! – поворачиваясь к стратегу, признался Фридман. – По террористическому миру хотят жуткие слухи о твоём исчезновении!
-- Как видишь, я никуда не исчез, – сухо отозвался Леон.
-- Всегда знал, что нельзя верить слухам… – улыбнувшись одним уголком губ, Марк посмотрел на своего собеседника поверх стёкол тёмных очков.
-- Перейдём сразу к делу, – предложил Леон.
-- Н-да?.. А у нас появились общие дела?
-- Дело у КЯ одно… общее.
Фриз иронично ухмыльнулся:
-- Только не надо меня накачивать этой идеологической лабудой. Мы-то с тобой знаем ей цену…
-- Замечательно, тогда непосредственно к нашему делу. Я знаю, ты всегда хотел место главного стратега…
Леон сделал паузу, но Марк ничего не ответил, лишь тонко улыбнулся.
-- Но ты не можешь не признавать, что твой профиль глубже, но значительно уже моего, – продолжил Леон. – Ты не потянешь контроль всей структуры. Зато лидером КЯ ты бы мог вполне стать… Что скажешь?
На несколько секунд Фриз задумался.
-- А почему это место ты предлагаешь мне?
-- Ты честолюбив, амбициозен… Ты стремился быть главным стратегом, я же предлагаю тебе ещё больше - встать во главе всей организации.
"То есть стать марионеткой типа Ральфа… Что ж, ещё увидим…" – заключил про себя Марк.
-- В таком случае, став лидером КЯ, я уж точно удовлетворю свои амбиции! – расплылся в сахарной улыбке Фридман. – Отпразднуем моё новое назначение?
Снисходительная усмешка едва коснулась губ Леона:
-- Не торопись, Марк. Лидер пока по-прежнему Харингтон.
-- Ну, это же только - пока, верно? – хмыкнул Фриз.
-- Наверное… Это уже тебе решать. Мне нужна страховка: ты чистишь себе дорогу, я прикрываю твой тыл.
-- А ты не боишься, что, став лидером КЯ, я найду себе другого главного стратега?
-- Такого как я - не найдёшь. К тому же за последние 14 месяцев у Красной ячейки уже третий лидер, а общая структура не меняется…
Марк подозрительно сощурился:
-- Хочешь сказать, что всегда будет возможность убрать меня?
Леон с ироничным видом покачал головой:
-- Мне даже не придётся тебя убирать. Я просто расколю КЯ на два лагеря. И поверь, большая часть ресурсов и людей останется у меня.
Фриз поморщился.
-- Обладать всем лучше, чем большей частью… – заметил он.
-- Ну, разумеется… Я тебе лишь представил один из возможных раскладов.
Марк усмехнулся, понимающе покачав головой:
-- Значит, я волен сам выбирать методы продвижения по карьерной лестнице? И ты обеспечишь прикрытие любого из них?
-- Я постараюсь… – тонко улыбнулся Леон.
Фриз откинулся на спинку сиденья, мечтательно закатив глаза.
-- Уже видишь себя императором? – поинтересовался Леон.
-- Ну, что ты!.. – усмехнулся Марк. – Всего лишь предвкушаю интересное время…
-- Интересное?.. – повёл бровью стратег.
-- Ну, да. Такие интриги творятся, что мадридский двор позавидует!
-- Политика и интриги - не разделимы.
-- Что есть - то есть! – улыбнулся Фриз. – Ну, если мы обсудили все темы - позвольте вас покинуть. У меня сегодня ещё одна не менее увлекательная встреча!
-- Неужели тебе предлагают пост лидера ещё в какой-то террористической организации? – останавливая машину, поинтересовался Этьен.
-- Разумеется, я скоро буду аукцион устраивать! Кто больше даст!
-- Здесь тебе больше ничего не дадут!.. – рявкнул было Шетардьё, но властный жест Леона заставил его замолчать.
Фридман поцокал языком:
-- Ах как жаль…
-- Ну, что ж, банкет на неопределенное время откладывается, – подвёл итог Фриз. – Шампанское будем откупоривать после…
Леон задумчиво кивнул:
-- Да… только не затягивай с шампанским и иже с ним.
-- Не волнуйся, не буду.
Фридман вылез из мерседеса и пересел в машину, следующую за ними от самой Центральной площади.
-- Давай на подстанцию, – приказал Леон, устало облокотившись виском о стекло.
У него ужасно разболелась спина из-за напряжённой позы.
-- Тебе плохо? – оглянулся Этьен.
-- Ничего… поезжай…

15 февраля, воскресенье. Канада, Оттава, подстанция КЯ, 22:40 – … (16:40 м.в. – …)

Оставив с боссом Гиза, Шетардьё направился к Катрин. Ей выделили комнату смежную с медотсеком.
Почувствовав лёгкое прикосновение к своей руке, женщина вздрогнула и открыла глаза.
-- Это я… – тихо произнёс Тьен. – Как ты себя чувствуешь?
-- Паршиво, – прошептала Кати, убирая руку из-под пальцев мужчины. – Где мы?
-- В Канаде… на подстанции, – растеряно смотря на жену, ответил Этьен. – Тебе что-нибудь нужно?
-- Пить… – тихо попросила она.
Шетардьё наполнил кружку водой и осторожно поднёс ко рту Катрин, едва смачивая её губы.
-- Спасибо, – произнесла женщина, немного утолив мучавшую её жажду.
То ли от лекарств, то ли это так проявлялось послестрессовое состояние, но Кати чувствовала, как всё в её душе как будто онемело.
-- Тебе ещё что-нибудь надо? – заботливо спросил Тьен.
Катрин слегка покачала головой.
-- Ты выглядишь уже лучше, – соврал мужчина, вновь попытавшись коснуться ладони жены, но Кати убрала руку под одеяло. – Тебе холодно?.. Сделать посильнее отопление?
-- Ничего не надо, – прошептала женщина, закрывая глаза.
-- Тебе плохо?!.. Позвать Гиза?!
-- Нет… Что с тобой?
-- А что со мной? – не понял Этьен.
-- Ты ранен? – с трудом уточнила Кати, слова давались ей нелегко и разговор отнимал много сил.
-- Нет, нет… – поспешно заверил мужчина. – Со мной всё в порядке.
-- Хорошо… – едва различимо шепнула Катрин, не открывая глаз.
Шетардьё прикоснулся к её ступням, укрытым одеялом, и женщины вздрогнула, чуть отодвигая ноги.
-- Кати, ты что, боишься меня? – тихо спросил Тьен.
-- Н-нет…
-- Тебе неприятно моё присутствие?.. Хочешь, чтобы я ушёл?
Катрин открыла глаза, внимательно взглянув на мужа.
-- Просто я устала…
-- Кэт, только не обманывай меня, пожалуйста… Лучше знать правду, чем мучиться от неизвестности… Я же вижу, что тебе тяжело моё присутствие… Ты на меня сердишься? Винишь в случившемся?
-- Я тебя не виню…
-- Это правда? Кати, скажи мне правду…
-- Я тебя ни в чём не виню… – устало повторила женщина.
Этьен хотел убрать упавшую на её лицо прядь волос, но Катрин дёрнулась от его руки.
-- Не трогай меня… – тихо попросила она, отвернувшись.
-- Прости… Я… я понимаю… ты… у тебя… ты только… ты говори, что нужно - я буду делать… и главное помни, что я тебя люблю… Вместе мы со всем справимся…
-- Справимся… – словно эхо прошептала Кати, стараясь не смотреть на мужа.
Ей трудно было поверить, что когда-нибудь настанет время и тот кошмар забудется. Сейчас у неё не было сил, чтобы бороться. Катрин казалось, что в таком состоянии, после всего, что с ней сделали, она вызывает брезгливость и жалость.
-- Ты иди, у тебя, наверное, дела… Со мной всё нормально… – с трудом произнесла женщина, пытаясь избавить Этьена от необходимости находиться возле неё.
-- Да нет, эти пару дней я буду практически свободен, – возразил Тьен. – Пока аналитики найдут подходящее место для подстанции, пока развернут её… Весь этот процесс Лера и без меня проконтролирует.
-- А-а-а… я останусь на этой подстанции?..
-- Разумеется.
-- Но ведь по правилам… меня должны отправить… на зеро-подстанцию…
-- Какие правила? Бог с тобой. Ты останешься под наблюдением Гиза до полного выздоровления. А программу реабилитации пройдёшь у меня или у Леры.
-- Но…
-- Никаких «но»!.. Доверься мне, котёнок.
-- Как скажешь… – Катрин устало вздохнула. – Тем более, раз у тебя есть свободное время - сходи куда-нибудь. Тебе необязательно быть здесь…
-- То есть как это необязательно? – совсем растерялся Этьен. – И куда это я пойду?
-- Погуляешь, развеешься… Оттава, говорят, очень красивый город… Я сама здесь никогда не была…
-- Это ты так даёшь мне понять, что не хочешь меня видеть? – тихо спросил Шетардьё, внимательно вглядываясь в бледное лицо жены.
Женщина, отвернувшись, промолчала.
-- Мне уйти, да?.. – ещё тише произнёс Тьен.
-- Ну, зачем тебе видеть меня такой… – натянув одеяло на плечи, пролепетала Катрин.
Этьен болезненно поморщился, не зная, куда девать взгляд.
-- Ну, если тебе от этого станет легче… Но можно я вечером ещё зайду… пожалуйста…
-- Если захочешь… – прошептала Кати.

Сообщение отредактировал Vladimir: Понедельник, 03 апреля 2006, 22:07:31

 

#15
Vladimir
Vladimir
  • Активный участник
  • PipPipPipPip
  • Группа: Участники
  • Регистрация: 11 Сен 2002, 11:14
  • Сообщений: 1403
  • Откуда: шифруюсь
  • Пол:
Re: 31 августа, воскресенье. Австрия, Фельдкирх, лаборатория КЯ, 10:00 – …
20 апреля, вторник. Канада, Квебек, подстанция КЯ, 12:00 – … (06:00 м.в. – …)

Этьен заваривал себе на кухне крепкий чай, когда туда вошла Лера.
-- Доброе утро, – поприветствовала она, заглядывая в холодильник и выуживая оттуда всё подряд.
-- Доброе… – сонно буркнул Тьен. – Ты давно встала?
-- Эээ… вообще-то я ещё не ложилась.
Шетардьё перевёл удивлённый взгляд на женщину:
-- А где ты была?
-- В городе.
-- Я тебя туда не отправлял…
-- Угу, – жадно кусая бутерброд, кивнула Лера.
-- Тогда, что ты там делала?
-- Ммм… как бы тебе это объяснить… Свидание у меня было.
-- Свидание? – Этьен заметно оживился. – Ну, и как оно прошло?.. Хотя по тебе и так видно, что всё удалось!.. Только что ж он тебя не покормил-то, а?! Или вам было некогда?!
Женщина, улыбаясь, продолжала уплетать бутерброд.
-- Чёрт! Я тебе завидую! – поднимаясь со стула и подходя к Лере, признался Тьен. – Я уже забыл, когда последний раз у меня было свидание!.. Кстати, Кати должна была вчера тебе сдавать какой-то тест… это не по психологической готовности?
-- Нет, это физподготовка. Там полный порядок. Сегодня у неё проверка по аналитическим навыкам, но это ближе к вечеру, когда я отосплюсь, а психологическая готовность завтра…
-- Понятно, – кивнул Шетардьё, не сводя взгляда с декольте женщины. – Ну, ты отсыпайся, не торопись, а мы пока с Катрин съездим куда-нибудь развеяться. А то она, наверное, уже видеть не может эту подстанцию…

20 апреля, вторник. Канада, Квебек, подстанция КЯ, 12:30 – … (06:30 м.в. – …)

Катрин сидела в комнате отдыха, с отсутствующим видом смотря в экран телевизора. Рядом лежала книжка, которую она прочитала за сегодняшнюю ночь. Ей не хотелось спать и она уже почти привыкла, выскользнув из спальни, коротать тёмное время суток, уединившись с какой-нибудь книжкой.
-- Ты завтракала? – заглянув в комнату, спросил Этьен.
Женщина обернулась и слегка улыбнулась.
-- Нет, я не голодна…
-- Хм… ты почти ничего не ешь… Я вообще удивляюсь: как ты сдала тест на физическую готовность?!
-- Ну, сдала же! – рассмеявшись, возразила Кати.
-- Ладно, я знаю, что пробудит в тебе аппетит! Поехали в город, развеемся немного?
-- Развеемся?.. – тихо переспросила женщина и ей почему-то стало грустно. – Ты лучше езжай сам. Отдохни… Я не самая весёлая компания, со мной будет скучно.
Катрин постаралась изобразить непринуждённую улыбку.
-- Я лучше пройдусь по лесу… Весна в разгаре, цветы… и прочее… А ты езжай!
-- Лес?.. Это замечательно, – кивнул Тьен. – Через пятнадцать минут жду тебя в машине!.. Оденься на всякий случай потеплее…
-- Но я не…
-- Возражения не принимаются! – весело перебил Этьен, выходя из комнаты.
"Это твой шанс устроить свидание", – решительно сказал себе Тьен, направляясь собирать вещи.
Через десять минут он уже закладывал в багажник джипа плед, барбекюшницу, топор, корзинку с едой и вином.
Приоткрыв дверцу, Шетардьё уселся на подножку автомобиля, ожидая появления Катрин. Наконец, та вышла во двор.
-- Ты за рулём! – кидая ключи от машины жене, заявил Тьен.
Кати в некотором замешательстве повертела в руках ключи и села на место водителя. Колёса машины приятно зашуршали по проселочной дороге. Этьен дотянулся до магнитолы и по салону полились звуки испанской гитары, из-под струн которой лилась страстная и вместе с тем грустная мелодия.
Катрин всегда любила водить машину, а живописные окрестности лишь усиливали удовольствие. Погрузившись в это занятие, она даже не сразу услышала вопрос Шетардьё.
-- А?.. – переспросила Кати.
-- Я говорю: может остановимся на той полянке? – повторил мужчина.
Катрин свернула в указанную сторону. Перед самой поляной оказалась огромная лужа.
-- Объезжай слева, – посоветовал Тьен, но женщина уже повернула руль вправо.
Машина пробуксовала, но всё-таки вырвалась из плена грязи.
-- Детка, если мы здесь завязнем, то за руль пересяду я, – улыбнулся Этьен. – А ты будешь толкать!
-- Если мы здесь завязнем, то такую махину, мы и вдвоём не столкнём, – останавливая джип, отозвалась Кати.
-- У нас еды хватит только на день! Учти!
Шетардьё, потянувшись, вылез из машины.
-- Ну, что?.. Девочки за дровами, мальчики - резать салаты? – комично-серьёзным тоном спросил он.
-- Разумеется! – ответила Катрин, доставая из багажника здоровый топор.
Этьен скептически посмотрел, с каким трудом женщина удержала в руках инструмент, но промолчал, выгружая сумки.
-- Сейчас вернусь, – предупредила Кати, удаляясь в глубь леса.
Шетардьё расстелил плед и принялся разжигать угли под барбекюшницу, когда появилась Катрин с охапкой хвороста.
-- Это, я так понимаю, дрова? – усмехнулся Тьен.
-- Ну да…
-- И эти ветки ты топором рубила? – рассмеялся мужчина.
-- Что достала… – пожала плечами Катрин.
-- Понятно.
Этьен забрал топор у жены и ушёл в лес. Вскоре послышался размеренный рубящий стук.

20 апреля, вторник. Канада, недалеко от Квебека, 14:20 – … (08:20 м.в. – …)

Шетардьё вернулся с огромными поленьями и свалил их около костра.
-- Тебе не холодно? – поинтересовался он, глядя на Кати, кутавшуюся в куртку.
-- Нет… нормально.
-- Сейчас мы тебя согреем, – подмигнул Тьен, откупоривая бутылку и выливая её содержимое в большую металлическую кружку. – Любишь горячее вино с корицей?
Катрин неопределённо кивнула, присев на корточки возле костра.
-- А я обожаю! – ставя на огонь кружку и подсыпая в неё специи, признался мужчина.
Кати села обратно на плед и стала раскладывать остальную еду по тарелкам, пока Шетардьё колдовал над мясом. Через минуту нежная телятина шипела на углях, а вино как раз подогрелось.
-- Вот, держи! – Этьен протянул жене дымящуюся кружку.
Катрин спрятала ладони в длинные рукава свитера и осторожно взяла вино.
-- Вкусно… – сделав маленький глоток, отметила женщина.
-- Ещё бы! – самодовольно произнёс Тьен. – Скоро уже и мясо будет готово!
-- Кулинар! – слабо улыбнулась Кати, наблюдая за мужем.
-- Причём отменный кулинар! Попробуй и убедись!
Присев рядом, Шетардьё протянул ей тарелку с куском мяса.
-- Верю на слово! Спасибо, но я не голодна.
Катрин поднялась с пледа и отошла к костру.
Этьен решил не сдаваться. Забрав тарелку, он приблизился к жене.
-- На природе всегда хочется кушать! Попробуй - не пожалеешь.
-- Может чуть позже, – задумчиво отозвалась Кати, не отрываясь глядя на огонь.
-- Ладно, скажешь - я подогрею…
Мужчина положил тарелку на импровизированный стол и, вернувшись к женщине, обнял её со спины. Катрин напряглась точно струна.
-- Я тут подумал, тебе, наверное, надоело жить на подстанции? – тихо шепнул Шетардьё на ухо женщине. – Я снял домик на окраине Квебека. Там красиво и тихо…
Тьен крепче обнял жену, пряча лицо в её волосах.
-- Мы там что, будем только вдвоем? – растерянно спросила Кати.
-- Угу, правда, здорово?! – улыбнувшись, отозвался Тьен, продолжая щекотать шею женщины своим дыханием.
Катрин была в смятении. С одной стороны она понимала, что это Этьен, который старается окружить её заботой, терпелив и внимателен с ней. Но с другой её как будто сковывал страх, когда он был рядом, как сейчас. Его сила теперь пугала Кати, а мысль, что он хочет близости с ней, просто ужасала и была противна. Женщина понимала, что это неправильно, так не должно быть, но не в силах была перебороть себя.
Катрин не удержалась и нервно поёжилась.
-- Зачем нам дом? Всё равно большую часть времени проводить на подстанции…
-- Ну, как зачем? – Шетардьё даже немного растерялся. – Просто иногда ведь хочется отдохнуть от работы и никого не видеть… К тому же тебе осталось всего пара тестов и ты получишь своё задание, тебе уже будет совсем не обязательно находиться на подстанции.
-- А задание будет в Канаде?
-- Разумеется, – улыбнулся Тьен, осторожно касаясь губами волос женщины. – Организую тебе пока что-нибудь под моим контролем… Или хочешь, устрою отпуск на недельку-другую?
-- Да нет, я готова к работе, – чувствуя себя всё более неуютно в объятьях мужа, отозвалась Кати.
-- Хорошо. Только давай не будем о работе сейчас. Посмотри как красиво вокруг… и птицы поют… Весна - прекрасная пора. Всё начинаешь чувствовать как-то острее, верно?
Этьен медленно отвёл в сторону прядь волос Катрин, нежно целуя её в изгиб шеи. Но Кати вырвалась из рук мужчины и отступила в сторону.
-- Ты чего? – даже несколько испугавшись такой реакции, спросил Шетардьё.
-- Н-ничего… – запинаясь, выдавила Кати.
Стараясь не смотреть на мужа, она плотнее закуталась в куртку.
-- Я… я пойду дров принесу… – желая разрушить напряженную паузу, произнесла женщина.
Помявшись на месте, Катрин побрела по узкой тропинке между деревьями.
Тьен не стал её останавливать, прекрасно понимая, что женщина не хочет его видеть.
-- Да уж… самое весёлое свидание в моей жизни, – хмыкнул Шетардьё, пнув аккуратно сложенную кучку дров и тоскливо посмотрев вслед жене.
Залпом осушив свою кружку вина, Этьен улёгся на плед, закинув руки за голову. Солнышко поднималось всё выше, начиная пригревать.
Прождав минут десять, Тьен поднялся на ноги, принявшись бесцельно мерить шагами поляну. Затем вдруг резко остановился, достал из грудового кармана маленькую фляжечку с коньяком и сделал пару больших глотков. Обжигающая жидкость разлилась по телу, расслабляя и успокаивая мужчину.

20 апреля, вторник. Канада, недалеко от Квебека, 15:00 – … (09:00 м.в. – …)

Катрин утёрла тыльной стороной ладони следы слёз. Её всю трясло как от озноба. Боль внутри неё стала такой сильной, что казалось, не было больше никаких других чувств. Оглядевшись по сторонам, она поняла, что забрела довольно далеко.
Прошло около получаса, когда Кати снова появилась на поляне. Этьен сидел на покрывале и смотрел в другую сторону. Женщина остановилась за несколько шагов от него.
-- Вот… дрова… – Катрин протянула мужчине несколько веточек с нежными молодыми листочками.
-- Угу, – поднимаясь на ноги, кивнул Шетардьё.
Осторожно, дабы случайно не коснуться ладонью руки Кати, он забрал у неё ветки и пошёл к костру. Пламя жадно облизнулось, принимая новую порцию кушанья. Молодые, чуть набухшие побеги, сначала затянулись чёрной дымкой, а затем загорелись. Тьен задумчиво смотрел на них, невольно сравнивая со своими утренними планами относительно себя и Катрин.
-- А который час? – прервала вдруг размышления мужчины Кати.
-- Почти десять…
-- У меня сегодня утром ещё тест, – обронила женщина.
-- Тебе его перенесли на вечер, – тихо отозвался Этьен, продолжая смотреть на огонь. – Но если ты хочешь вернуться на подстанцию, то… можем уехать отсюда…
-- Я не знаю… Решай сам…
Кати уселась на плед, обхватив колени руками.
-- Тьен, прости, что я не могу… не могу… как раньше… – запинаясь, начала говорить Катрин. – Я понимаю, что ты сердишься, но… я… я…
Женщина умолкла, не в силах унять дрожь.
-- Кати, – Шетардьё обернулся, взглянув на жену (голос его был твёрд, но спокоен), – уже прошло два месяца… Я понимаю, это тяжело пережить, но зачем же хоронить себя заживо?.. Ты решила запереться на подстанции? Никуда не ходить? Не иметь со мной никаких отношений?
-- Похоронить себя заживо… – задумчиво произнесла женщина. – Да, пожалуй, именно этого мне хочется… Уйти с головой в работу и больше ни о чём не думать… Чтобы даже сил не оставалось думать.
-- Но так нельзя! – воскликнул Этьен, быстро поднимаясь на ноги и подходя к жене.
Мужчина присел перед ней на корточки, крепко сжав её ладони.
-- Ты должна жить! Слышишь?!.. Да, это трудно, но нельзя опускать руки! Нельзя сдаваться!
Кати закрыла глаза. Единственное, чего ей сейчас хотелось - исчезнуть.
-- Прости, детка, – сдавленно прошептал Тьен. – Я тебя люблю, но реанимацию производят электрическим током!..
Шетардьё несколько раз довольно сильно ударил женщину по щекам.
Катрин резко отстранилась от Тьена и замерла со взглядом полным панического страха. Из её глаз покатились слёзы.
-- Слёзы?! Это всё на что ты способна?! – жёстко усмехнулся Этьен. – Не можешь даже сдачи дать?!
Мужчина вновь ударил Кати. От нового удара женщина вся сжалась и зажмурила глаза. На её губах выступила кровь.
-- Занятно… а я всё ещё помню Катрин, которая в ответ на мои домогательства могла хорошенько врезать. Что с ней стало?!
Шетардьё толкнул женщину на плед.
Кати чувствовала, как сердце готово разорваться у неё в груди от страха и боли. Но как только Этьен навис над ней, эти чувства захлестнули обида и гнев. Катрин сама не заметила, как её пальцы сжались в кулак, и она с силой стукнула Тьена. Затем, ухватила его за волосы и, приподнявшись, ударила головой о своё колено.
Из носа мужчины брызнула кровь, но Шетардьё не унимался. Ухватив Кати за лодыжку, он с силой дёрнул её на себя, в результате чего женщина растянулась на пледе.
-- Тронешь меня - я тебя убью! – отбиваясь, в отчаянье закричала Катрин.
-- Ты же, кажется, хотела похоронить себя заживо! Вот и лежи - не дёргайся!
Тьен ухватился за молнию куртки Кати и вдруг получил мощный удар в пах. Перед глазами всё поплыло и сразу же потемнело. Завалившись на бок, он болезненно застонал, зажав руки между ног. "Кажется, перестарался… – мелькнуло в голове Этьена. – Так ведь можно и калекой остаться… Чё-ё-ё-ёрт!!!"
-- Ненавижу! – выпалила женщина, с трудом переводя дыхание.
Шетардьё продолжал корчиться от боли, не слыша слов Кати. Женщина немного пришла в себя и растерянно посмотрела на Тьена.
-- Живой? – она осторожно ткнула его в бок.
Этьен медленно поднял глаза, тяжело дыша и попытался разогнуться, но не смог.
-- Психотерапевт чёртов! Не-на-ви-жу! – буркнула Катрин, поднимаясь на ноги.
Продолжая злиться, женщина подошла к костру, рядом с которым отыскала бутылку вина. Наполнив кружку практически до краёв, она залпом осушила её.

20 апреля, вторник. Канада, недалеко от Квебека, 16:10 – … (10:10 м.в. – …)

Оклемавшись немного, Тьен поднялся на ноги и осторожно приблизился к Кати.
-- Ты извини за то, что произошло, – попросил он.
-- Да иди ты!.. – огрызнулась женщина, допивая вторую кружку вина.
-- Могу я уточнить, куда?
-- Можешь! В …………!!!
Мужчина с трудом сдержал смех:
-- Узнаю прежнюю Кэт!.. Ну, что, теперь будешь буянить и напиваться?! Может и мне тогда предложишь… как пострадавшему, а?
-- Перебьёшься! – буркнула Катрин, выливая в кружку остатки вина.
Алкоголь помог ей немного успокоиться и унять дрожь.
-- Вот так вот, да? – Этьен сокрушённо вздохнул и вытащил из кармана куртки фляжку. – За тебя!
Большой глоток коньяка обжёг ему горло, разнося по телу приятное тепло.
-- Замечательно! И кто машину поведёт? – наблюдая, как Тьен снова пьёт из фляжки, спросила Катрин.
-- Не знаю… – весело отозвался тот.
Проворчав что-то себе под нос, Катрин подбросила полено в костёр.
-- Слушай, ты б всё-таки чего-нибудь поела… Ты ведь даже не завтракала, а уговорила целую бутылку.
-- И что?.. Тебе жалко?!
-- Мне тебя жалко.
-- Не волнуйся, я в норме! – хмыкнула Кати, отбирая у Шетардьё фляжку.
-- Эй-эй!.. Помедленнее! Такими темпами, ты свалишься прямо здесь и сейчас!
"Зато хоть ненадолго забудусь…" – мелькнула спасительная мысль в голове женщины и она быстро отхлебнула коньяка.
У Катрин закружилась голова, и она присела на плед.
-- Ну, поешь хоть чуть-чуть! Хочешь мясо подогрею? – наблюдая за неуклюжими движениями Кати, уговаривал Тьен.
-- Н-е х-о-ч-у! – по слогам произнесла женщина.
-- Тебе ж плохо станет! А мне с тобой возиться! – не унимался Шетардьё.
-- А я и не прошу тебя со мной возиться и быть нянькой!
-- Хорошо, – с досады хмыкнул Тьен. – Можешь хоть вообще упиться!.. Давай! Я тебя больше отговаривать не собираюсь!
-- Это как раз то, что мне нужно, – заявила Кати, снова отхлёбывая из фляжки. – А может у тебя и кока есть, а?
-- К-кокаин? – удивлённо переспросил мужчина.
-- Ну, да… Белое золото!
-- Правильно, давай ещё и наркоманкой заделайся!.. Да ради бога! На!
Этьен вытащил из карманов брюк маленький пакетик и швырнул его на плед рядом с Катрин.
Женщина перевела удивлённый взгляд с пакетика на мужа. Осторожно раскрыв упаковку, Кати ноготком подцепила немного порошка и попробовала на вкус. Это действительно оказался кокаин.
-- Ты что, употребляешь наркотики?!
-- Иногда… А то ты не знала, да?
-- Знала, что травкой увлекаешься, но чтобы это… – Катрин брезгливо откинула пакетик с порошком.
-- Хм… ты ж только что сама просила у меня это! – удивлённо изогнул бровь Тьен. – А теперь осуждаешь?
-- Я шутила… Откуда мне было знать, что ты с собой весь арсенал носишь! И спиртное, и наркотики!
-- Откуда, откуда?! – разозлился Шетардьё, пнув валяющийся под ногами камень в сторону. – Могу я хоть таким способом получать удовольствие от жизни, если моя собственная жена шарахается в сторону, когда я до неё дотрагиваюсь?!.. Я уже не говорю о том, что я не железный и мне хоть изредка
хочется женской ласки и внимания!
-- То есть я виновата в том, что ты наркоманом становишься… – горько усмехнулась Кати. – И можно подумать ласки и внимания не получаешь, меня дожидаешься…
-- Прости?.. – мужчине показалось, что он ослышался.
-- Что - прости? – Катрин вопросительно посмотрела на Этьена.
-- Ты полагаешь, я трахаю всех направо и налево?! Считаешь, что я тебе изменяю?!..
-- Ну, вряд ли направо и налево… Но, действительно, не думаю, что ты отказываешь себе в этом удовольствии…
Глаза Этьена сузились.
-- Ну, и дура же ты! – прошипел Тьен и, круто развернувшись, направился прочь с поляны.
-- Можно подумать, что ты очень умный! – оглянувшись вслед мужчине, буркнула Катрин.
Устало потерев глаза, она откинулась на спину, вглядываясь в чистое голубое небо. Женщина выпила практически весь коньяк из фляжки. Солнышко пригревало, а по телу побежало приятное тепло. Веки, словно налитые свинцом, сами собой закрылись.

20 апреля, вторник. Канада, недалеко от Квебека, 17:10 – … (11:10 м.в. – …)

"Идиот!.. Кому нужна была твоя честность?! Merde!.. Fils de pute! – матерился Этьен, быстро идя по просёлочной дороге. – На хрена было ждать, когда она поправится, если она уверена, что ты от неё гуляешь?!.. Лучше б и правда гулял, теперь не было бы обидно… да ещё бы и удовольствие получал!.."
-- Ну, ничего! Всё поправимо, – хмыкнул себя под нос Тьен. – Доберусь до города и прямиком в бар! Сниму себе девочку и буду развлекаться до самого утра!..
Шетардьё поднял взгляд: дорога уходила далеко за горизонт и обещала добрых несколько часов пути. Мужчина поморщился и достал мобильник, но телефон не ловил в такой глуши.

Катрин раскрыла глаза, с удивлением обнаружив, что проспала около часа. Голова гудела, и женщина очень осторожно поднялась на ноги. На поляне она была одна и, рассудив, что Этьен не собирается возвращаться, Кати принялась складывать вещи в багажник.
Вскоре послушный джип выбрался из леса и заскользил по асфальту загородной дороги. Через некоторое время Катрин различила силуэт Этьена. Женщина обогнала Шетардьё и притормозила чуть впереди.
-- Мужчина, у вас пешая прогулка или вас подвезти? – поинтересовалась Катрин, выйдя из машины.
-- Обойдусь! – сухо отозвался Этьен.
-- Тьен, перестань! Так едешь или нет?
-- Никуда я с тобой не поеду! Проваливай!
-- Ну, чего ты завёлся-то?
-- Ничего! Сказал: убирайся! – прошипел мужчина, обходя Кати.
-- Тьен… – растеряно позвала женщина, осторожно коснувшись рукой его ладони.
Шетардьё резко развернулся:
-- Какого чёрта тебе от меня надо?!
-- Ничего мне от тебя не надо… – с болью прошептала Катрин и, сев в машину, завела мотор.
Сунув руки в карманы куртки, Этьен прошёл мимо, сойдя на обочину дороги.
Женщина выдавила до упора газ, и джип резко тронулся с места.
"Никогда не прощу ей этих обвинений", – цедил про себя Тьен, исподлобья глядя, как удаляется автомобиль Кати.
Первым и единственным желанием Шетардьё было выстрелить по колёсам (и пускай бы Катрин тоже добиралась до подстанции пешком), он даже достал уже пистолет и прицелился, но в последний момент испугался, что промахнётся или джип вдруг сильно занесёт и он чего доброго перевернётся.
-- Сука… – беспомощно проскулил Тьен, опуская руку и садясь на обочину.
Вот когда он по-настоящему пожалел, что отдал Кати кокаин. Однако, порывшись в карманах, Этьен отыскал косячок с «волшебной травкой».

20 апреля, вторник. Канада, Квебек, подстанция КЯ, 17:30 – … (11:30 м.в. – …)

Катрин задыхалась от обиды. Она искренне не понимала, за что Тьен так груб с ней. За то, что она подумала, что он изменял ей всё это время?! Но ведь после выздоровления она не подпускала его к себе, не могла заниматься с ним любовью… А он никогда не был рьяным сторонником верности! К тому же эти месяцы женщина чувствовала себя очень неуверенно и казалась себе непривлекательной, что, несомненно, ещё больше подстёгивало подобные мысли. Пускай она неправа, но за что он так жестко?!
Джип на бешеной скорости преодолевал расстояния, и довольно быстро доставил свою хозяйку на подстанцию, которая лишь каким-то чудом избежала аварии.
Надеясь, что ни с кем не столкнется в коридорах, Катрин быстро проследовала в свою комнату. Порывшись в ящиках, она нашла успокоительные лекарства. Насыпав себе в ладонь пару таблеток, Кати проглотила их.
-- А теперь чаю, крепкого горячего чаю! – решила женщина, направляясь на кухню.
В дверях комнаты отдыха Кати столкнулась с Лерой, едва не пролив на неё горячий напиток.
-- О! Привет! А я думала, что вы с Тьеном ещё где-то гуляете?
-- Ну-у-у… я вернулась, а он ещё гуляет… – уклончиво ответила Катрин.
-- М-да? – скептически протянула Лера. – Ну, раз ты здесь, а мне не дали отдохнуть, может сейчас пройдёшь тест? Если ты готова?
-- Часом позже, часом раньше, какая разница! – согласилась Кати, радуясь возможности отвлечься от ссоры с мужем.
Но как только начался тест, Катрин поняла, что не может, как следует сосредоточиться. В голове крутились грубые слова Этьена. Её одновременно обуревали чувство вины и обиды, от которых она никак не могла отделаться и полноценно переключиться на задания. Приходилось тратить огромные усилия, чтобы собрать внимание.
"Провалюсь…" – подумала Катрин и вдруг поняла, что ей наплевать на это.

20 апреля, вторник. Канада, Квебек, 21:50 – … (15:50 м.в. – …)

Едва Этьен выбрался на шоссе и, поймав попутку, добрался до города, его мобильник настойчиво зазвонил. На дисплее высветился номер Леона.
-- Чёрт! Чёрт! Чёрт! – выругался Шетардьё, нажимая кнопку соединения. – Да?
-- Этьен, мне нужны образцы. Сейчас, – приказал стратег КЯ.
-- Куда доставить? – обречённо спросил Тьен.
-- В дом.
Связь прервалась.
Мужчина с тоской посмотрел на противоположную сторону улицы, где красовалась вывеска бара.
-- Я ещё вернусь! – решительно выдавил он.

20 апреля, вторник. Канада, Квебек, подстанция КЯ, 22:00 – … (16:00 м.в. – …)

Четыре часа тестирования вытянули из Катрин последние силы. Голова раскалывалась и хотелось только одного - забраться куда-нибудь, чтобы ни одна живая душа не смогла потревожить. Последние час - полтора она выполняла задания рефлекторно, лишь бы побыстрее всё закончилось.
-- Ну, как? Вы уже закончили? – войдя в комнату, спросила у ассистентов Лера.
Получив утвердительный ответ, женщина обратилась к Катрин:
-- Можешь идти, а я пока обработаю результаты.
Кати флегматично кивнула и вышла из комнаты.
Лера просмотрела полученные данные и нахмурилась.
-- Ну, и что мне с этим делать?
По результатам было очевидно, что испытуемый не может длительно удерживать внимание. Задания выполнялись рассеянно, под конец тестирование встречались и откровенные ляпы. Некоторые вопросы, с неоднозначными условиями были решены блестяще, а на каких-то элементарных вещах Катрин спотыкалась.
-- М-да уж… – вздохнула Лера.

Кати завернулась в плед и вышла на балкон своей комнаты. Тёплый ветерок играл с её волосами, а молодая листва на деревьях радовала глаз. Но в сравнении с этим весенним пейзажем мысли женщины были тяжёлыми и мрачными: "Докатилась, позволила эмоциям и личным проблемам влиять на твою работу… Профнепригодность и ликвидация к чёртовой матери! И они будут правы!.. Ну и пусть…"
Катрин устало потёрла глаза и облокотилась о перила балкона.
За оградой дома остановилось такси. Из него вышел Этьен и быстро направился к дому.
Возле самого крыльца его остановила Лера.
-- Потом. Всё потом, – отмахнулся Шетардьё. – Выгоните мне машину из гаража.
Тьен скрылся в доме. Пока Лера раздавала распоряжения, он зашёл в свою комнату, достал из-под кровати две коробки и быстро спустился вниз.
-- Катрин протестировали, – объявила Лера, глядя на то, как Этьен загружает в машину коробки.
-- Ну, и отлично, – буркнул Шетардьё.
-- Она не прошла.
Тьен вдруг остановился и посмотрел на женщину.
-- 169 баллов из двухсот минимально необходимых, – уточнила та.
-- Ну, так припиши ей ещё 31, – процедил Этьен, садясь за руль и заводя машину.
-- Хм… легко сказать, а если она завалит первую же операцию?.. Леон с меня голову снимет, что я допустила её к работе!
Шетардьё ничего не ответил, нажав на педаль газа и быстро трогаясь с места.
-- Замечательно! – провожая взглядом машину, проворчала Лера. – А что будет с завтрашним тестом?!

Катрин она нашла в комнате отдыха. Женщина бездумно листала страницы какого-то журнала.
-- Ты не прошла тест! – с порога заявила Лера.
Кати подняла на неё взгляд и равнодушно кивнула.
-- Я не могу допустить тебя к следующей ступени тестирования! И уж тем более к работе!
Лера выжидательное посмотрела на женщину, но та ничего не ответила, лишь кивнув.
-- Пройдёшь этот тест ещё раз!
Развернувшись к двери, Лера на мгновение замерла.
-- Соберись, в следующий раз всё должно получиться! – тихо добавила она и вышла.

20 апреля, вторник. Канада, Квебек, подстанция КЯ, 22:50 – … (16:50 м.в. – …)

Этьен вернулся на подстанцию почти через час. Настроение у него было ещё хуже, чем прежде: упустить такой шанс организовать Оливии «несчастный случай» - ужасней просто и вообразить нельзя было!
Тьен почувствовал непреодолимое желание расслабиться. Но перед тем как отправляться в город, мужчина заглянул на кухню. После завтрака и кусочка телятины на природе у него во рту не было ни крошки.
Холодильник с трудом выдержал нашествие голодного Шетардьё.
-- Ты так месячный запас еды уничтожишь! – усмехнулась Лера, войдя на кухню.
-- Не успею… – отозвался Этьен.
-- По поводу Катрин… – женщина села за стол. – Я решила не прибавлять ей баллов, пускай лучше пройдёт этот тест ещё раз…
-- А она сможет?
-- Не знаю… У неё еще впереди тест на психологическую готовность, а если она не может пройти этот этап, что будет там?..
-- Что ж ты так плохо с ней занималась? – усмехнулся Тьен.
-- Я?! – изумилась Лера. – Вообще-то, это ты с ней занимался, меня не особенно подпускал!
-- Я лишь присутствовал время от времени на ваших занятиях… и осуществлял текущий контроль. Так что это твой недосмотр! Вот ты его и исправляй, как хочешь!
-- Вот именно, что контролировал ты! И всем оставался доволен! – возмутилась женщина и осторожно добавила. – А тебе что, всё равно?..
-- Было бы всё равно - мы бы с тобой сейчас здесь не разговаривали.
-- Ну да… – задумчиво протянула Лера. – Я просто очень удивлена подобным результатом, во время занятий всё было по-другому…
-- Что ты хочешь этим сказать?! – нахмурился Этьен, исподлобья взглянув на женщину.
-- То, что при текущем контроле всё было в норме, а здесь она допускала ошибки в простейших заданиях…
-- Ну, а я-то тут причем?!
-- Ну, ты же лучше знаешь, что с ней происходит! Может поймёшь, почему она была такой рассеянной? Поговори с ней, пусть соберётся!
-- Хм… а я ей что, нянька?!.. Когда у неё повторный тест?
-- Завтра, сегодня пускай лучше отдохнёт.
-- Так что, у неё завтра будет два теста?
-- А что делать? Сегодня от неё всё равно никакого толку!
"Чёрт! – цедил про себя Шетардьё. – Почему я должен идти её успокаивать?! Бред!.. Ладно, сейчас главное - чтоб она сдала эти грёбаные тесты…"
Отодвинув в сторону еду, Этьен поднялся со своего места.
-- Ладно, пойду с ней поговорю, – хмуро произнёс мужчина, выходя из кухни.

20 апреля, вторник. Канада, Квебек, подстанция КЯ, 23:10 – … (17:10 м.в. – …)

Стук в дверь заставил Кати вздрогнуть. Обернувшись, она увидела на пороге Этьена.
-- Тьен… – тихо произнесла женщина, сделав пару шагов ему на встречу.
Шетардьё окинул взглядом комнату жены и остановился в полуметре от двери. После того как Катрин перевели сюда из палаты (три недели назад), он был здесь всего несколько раз - и то в самом начале, потом, он видел, Кати стала всё больше нервничать, когда он заходил и Этьен просто перестал появляться в этой комнате.
Мужчина всё ещё был сердит на Кати, но заставил себя скрыть истинные чувства и слегка улыбнуться.
-- Что ж ты так с тестом-то подкачала? – почти ровным голосом спросил Тьен. – Ты же все текущие точки контроля проходила отлично…
Внутри Шетардьё боролись его самые тёмные демоны: жажда мести, агрессия и злоба. Они никак не хотели подчиняться тем крохам великодушия, что пытался пробудить в себе Этьен.
"Надо! – уговаривал себя мужчина. – Надо!.. Если она не сдаст эти проклятые тесты, то тебе уже будет по хрену, кто кого и за что обидел!.."
-- Давай-ка соберись, – назидательно продолжил Тьен. – Завтра придётся пройти сразу два теста… но ты сможешь!.. Ты готова к этому, слышишь?!.. Готова!
-- Да, слышу… – пробормотала Катрин, опустив глаза к полу.
-- Тебе нужно сконцентрироваться! Собрать свои силы и завтра всё пройти!
-- Я не могу сконцентрироваться… – обреченно вздохнула женщина, виновато посмотрев на Тьена.
-- То есть, как это не можешь?! Что ты такое говоришь?! – нахмурился Шетардьё.
-- Я позволила эмоциям взять верх над собой и не смогла должным образом сосредоточиться на деле! Меня нельзя допускать к работе!
-- Это не тебе решать! – оборвал её мужчина.
-- Я… просто я думала… – Катрин приблизилась на несколько шагов к Этьену. – Ты сердишься на меня? Я тебя сильно обидела?
-- Кати, не меняй тему. Мы говорим сейчас о тебе… ты понимаешь, что от этих тестов зависит твоё будущее?
-- Моё будущее зависит от многих факторов, в том числе от твоей обиды! – упрямо возразила Катрин.
Шетардьё напрягся, невольно подавшись вперёд:
-- Если ты полагаешь, что я решил отомстить… то ты глубоко заблуждаешься!
-- Нет же! Я так не думаю!
-- Хорошо, – немного успокоился Тьен. – Я надеюсь, завтра тебе ничто не помешает собраться?
-- Я не знаю! – выпалила женщина. – Сегодня я думала только о нашей ссоре и не могла полностью сконцентрироваться на задании! Я никогда себе такого не позволяла, а теперь не смогла взять себя в руки!
-- Это бывает… Главное - не зацикливаться. Тем более что тучи растаяли и теперь будут только солнечные дни!
Катрин подошла к Этьену и несмело положила ладонь ему на грудь, слегка погладив ткань рубашки.
-- Тьен, я постараюсь… – женщина робко подняла глаза на мужа.
-- Вот и отлично, – кивнул Шетардьё. – Ну-у… ты отдыхай… Не буду мешать.
Кати слегка отпрянула, внимательно взглянув на мужа:
-- Ты всё ещё злишься, да?
-- Ну, что ты… На правду не обижаются и не злятся!.. Так что, если ты не против, я пойду развеюсь чуток…
-- Зачем ты это делаешь?
-- Делаю что? – не понял вопроса Тьен.
-- Говоришь эту чушь! Я была неправа, но зачем ты хочешь сделать мне ещё больнее?!
Этьен отрицательно замотал головой:
-- Не хочу… Я солгал, прости… Но я действительно лучше пойду…
Не доживаясь ответа, мужчина быстро развернулся и вышел из комнаты.

20 апреля, вторник. Канада, Квебек, бар, 23:55 – … (17:55 м.в. – …)

Шетардьё вышел из машины и направился прямиком в бар, тот самый, который присмотрел днём. Здесь было довольно людно и играла громкая музыка.
Тьен приземлился за стойку бара и, улыбнувшись хорошенькой барменщице, заказал двойной виски со льдом. Спиртное пошло на «ура», расслабляя мышцы и затуманивая рассудок. Даже дышать стало легко и свободно.
Через несколько двойных виски Этьен уже чувствовал себя полностью расслабленным и довольным жизнью. Приглядев за центральным столиком двух симпатичных девиц, Шетардьё решительно направился туда.
-- Привет, девочки!.. Могу я вас чем-нибудь угостить? – поинтересовался он. – Разумеется, кроме банальных комплиментов и комплекту к ним прилагающемуся…
-- Да… Кажется, Тьё?.. Можешь! – разрешила та, что была посветлее.
-- А-а-а… Мы знакомы? – удивился Этьен.
-- Да! Познакомились у нас на родине, когда ты путешествовал… Теперь, видишь, мы путешествуем по твоей родине.
"Хм… кому это и когда я наплёл, что я канадец?" – озадаченно перебирая варианты, вспоминал мужчина.
-- Девочки, ну, не томите, я сдаюсь! – развёл руки Тьен.
-- Интересно, все канадцы-серфенгисты такие забывчивые? – подала голос вторая женщина.
-- А где же твоя ревнивая жена? – язвительно ввернула первая.
Шетардьё сделал скорбное лицо, потупив взор.
-- Австралия… я вспомнил… – прошептал он. – Это был последний день, который мы провели с ней вместе… Она погибла в автокатастрофе на следующий же день…
Девушки переглянулись, почувствовав неловкость за свои вопросы.
-- Извини… мы… сочувствуем…
Тьен тряхнул головой, словно отгоняя прочь мрачные мысли:
-- Да… спасибо… Но время лечит любые раны. Это я теперь точно знаю… И коль скоро две очаровательные австралийки забрели к нам в Канаду, позвольте мне познакомить их с ночным Квебеком!.. Обещаю, вы, девочки, не пожалеете! И быть может даже захотите навсегда променять Австралию на Канаду!
-- Это вряд ли! Но попробуй нас разубедить! – с азартом согласились женщины.

 

#16
Vladimir
Vladimir
  • Активный участник
  • PipPipPipPip
  • Группа: Участники
  • Регистрация: 11 Сен 2002, 11:14
  • Сообщений: 1403
  • Откуда: шифруюсь
  • Пол:
Re: 24 декабря, суббота. Париж, квартира Катрин, 14:10 – …
21 апреля, среда. Канада, Квебек, подстанция КЯ, 04:40 – … (22:40 м.в. – …)

Катрин устало потёрла глаза. От сидения перед компьютером в неудобном кресле ужасно разболелась поясница. Хотелось всё бросить и забраться с головой под уютное одеяло.
"Хватит ныть! – приказала себе женщина. – Нужно пройти эти чёртовы тесты и быстрее свалить из этой дурацкой Канады!"
Сначала Кати хотела ещё раз поговорить с Этьеном, попытаться всё выяснить и объяснить. Но Лера сказала ей, что видела, как он уехал и с тех пор не возвращался.
"Опять он убегает от проблем и замыкается в себе!.. Ну и чёрт с ним! Не хочет - не надо! – злилась Катрин, снова и снова упражняясь на учебных программах. – Быстрей бы отсюда свалить!"
Женщина бросила тоскливый взгляд на мобильный. Затем поднялась из-за стола и прошлась по комнате, разминая шейные позвонки. Не удержавшись, Кати всё-таки взяла телефон и набрала номер Этьена.
"Мало ли до чего он додумался на этот раз? – искала себе оправдания Катрин. – Шёл же он пешком ни один десяток километров сегодня!.."
-- Да?.. Кто тревожит наш покой?.. – послышался на другом конце трубке, голос Этьена растягивающий слова.
-- Ты где? – взволнованно спросила Кати.
-- Ммм… на крыше!..
-- На какой крыше? – испугалась женщина.
-- Ну… на высокой… симпатичной… – заплетающимся языком ответил Тьен.
-- Что ты там делаешь?!
-- Эээ… курю кальян… нюхаю кокаин и… Упс!.. Извини, у меня забирают мобилу…
Внезапно сигнал пропал.
У Катрин всё взорвалось внутри от гнева. Она снова упрямо набрала номер Шетардьё. На звонок долго не отвечали, но потом послышался отдаленный голос Этьена.
-- Ну-у-у… девочки, отдайте трубку… – сквозь смех лепетал мужчина.
-- Вызываемый номер временно недоступен… – произнёс женский голос.
Затем послышалось хихиканье, отрывки фраз и сигнал вновь пропал.
Кати передёрнуло, с отвращением взглянув на свой телефон, как будто это он был во всем виноват, она кинула его об стену. Жалобно пискнув, аппарат развалился на две части.
-- Скотина! – процедила женщина. – Видеть тебя больше не желаю! Катись ты ко всем чертям!
Первым желанием Катрин было - напиться до беспамятства, вторым - разреветься.
-- Ещё чего не хватает! Из-за какой-то сволочи! – приказав себе успокоиться, Кати быстро смахнула предательские слёзы.

21 апреля, среда. Канада, Квебек, подстанция КЯ, 13:00 – … (07:00 м.в. – …)

Около семи утра Катрин пробудилась от жутких криков. Набросив поверх сорочки халат, женщина вышла в коридор. К её удивлению там никого не было. Из комнаты, расположенной в центре коридора, слышалась нецензурная брань Леры.
Кати осторожно приблизилась к двери и заглянула внутрь. В её душе всё перевернулось при виде двух голых девиц, спящих на кровати Этьена. Сам Тьен в это время живым трупом валялся в углу, получая мощные пинки по всему телу от Леры.
-- Вставай, мразь!!! – кричала она на шведском. – Ты уже должен быть в «Ниполи»!.. У Леона там конференция через четыре часа!!!
В очередной раз женщина заехала Шетардьё ногой в солнечное сплетенье. Тот согнулся пополам, промямлив что-то неразборчивое.
-- Сукин сын!.. Кобель похотливый! – продолжала ударо-терапию Лера. – Ты по кой хрен притащил на подстанцию своих потаскух, мать твою?!.. Выродок!!!
Женщина вдруг обернулась, почувствовав на себе взгляд.
-- А ты чего там застряла?! – зашипела Лера на Катрин. – Иди сюда!.. Помоги затащить этого урода в ванную!!!
Кати подошла к женщине вместе они поволокли Тьена.
-- Тяжеленный, гад… мать его!.. – процедила Лера.
Перевесив обмякшее тело Этьена через бортик ванной, они набрали в неё холодной воды. Катрин погрузила туда голову мужчины, удерживая руками и не давая вынырнуть. Шетардьё задергался, задыхаясь под водой.
-- Ты его утопишь! – нахмурилась Лера.
-- Мне так не повезёт! – отозвалась Кати, за волосы вытаскивая голову мужчины из воды.
Тьен сделал судорожный вздох, что-то попытавшись сказать. Но его лицо уже снова было под водой.
-- Ладно, гляну, что с девицами, а ты продолжай!
Лера вышла из ванной, но мгновенно появилась вновь.
-- Ублюдок! – заорала она. – Его девки окочурились от передозировки!
Катрин, скрипя зубами от ярости, выругалась, и в третий раз макнула Шетардьё в воду. Он отчаянно задёргался и женщинам пришлось его изо всех сил удерживать.
-- Чёрт! Конечно, в таком состоянии он не может ехать ни на какую конференцию, – скрипнула зубами Лера и вдруг взглянула на Кати. – Оставайся с ним, а я поеду… В комнату никого не пускай, чтоб не видели его в таком виде!.. И разберись с трупами!
-- Как?..
-- Как хочешь! Это твои заботы! Считай это тестом на аналитические способности!.. И ещё приведи в норму этого урода к полудню!
Не дожидаясь ответа, Лера вышла из ванной комнаты.
-- Легко сказать: «приведи», – хмыкнула Катрин, глядя на валяющегося возле ванны Этьена. – Странно, что он сам не сдох от явной передозировки!..
После холодной воды и нескольких ударов по лицу мужчина стал проявлять хоть какие-то признаки жизни. С трудом усадив его на полу, Кати пыталась отдышаться, наблюдая как Тьен медленно машет руками перед собой и что-то вяло бормочет.
-- Чёрт! У него что, ещё и галлюцинации?!
Катрин вышла в комнату и оглядела царивший в ней погром. На полу валялись пустые бутылки, а на стеклянной поверхности столика возле постели были две дорожки белого порошка.
-- Ну и какой коктельчик намешал себе этот ублюдок?! – брезгливо поморщившись, процедила женщина.
Отыскав на тумбочке мобильный Шетардьё, Катрин вызвала «чистильщиков». Это был рискованный шаг, но ей одной не избавиться от двух трупов, причём так, чтобы это не заметил никто на подстанции.
Вернувшись в ванную комнату, Кати с ненавистью глянула на бредившего Этьена.
-- Мразь! Как же тебя в чувства приводить?!
Дыхание мужчины стало учащённым и порывистым, он задрожал и его стало выворачивать на изнанку.
"Чёрт! Нужно забраться в медблок и достать каких-нибудь лекарств! Только каких?!" – пронеслась испуганная мысль в голове Катрин.
Женщина подтащила Тьена к бортику ванной, помогая приподняться.

21 апреля, среда. Канада, Квебек, подстанция КЯ, 13:40 – … (07:40 м.в. – …)

-- Ну, должно же быть хоть что-то, – потроша аптечку в комнате Этьена, причитала Кати. – Он же не первый раз оттягивается подобным образом… Наверное, предусматривал и такой исход…
Женщина с удивлением перебирала гору препаратов, названий которых и не слыхивала.
Из ванной комнаты послышался болезненный стон и Катрин поспешила туда. Похоже, Шетардьё начал приходить в себя и ощущения были у него не из приятных.
-- В тумбочке… в кожаном мешочке… – умоляюще выдавил Тьен, глядя на Кати.
Женщина вернулась в комнату и разыскала этот самый мешочек. Там оказались какие-то корешки с едким запахом.
-- Зеленейник хренов, – процедила Катрин, но, тем не менее, отнесла мешочек Этьену.
Тот быстро разжевал один из корешков и в этот момент послышался стук в дверь.
"Время генеральной уборки", – хмыкнула про себя Кати, выходя из ванной.
В комнату вошли двое мужчин, одетых в рабочие комбинезоны. У Кэт внутри всё содрогнулось, этот маскарад с одеждой не смог заглушить в ней эмоции, которые возникали при одном упоминании о «чистильщиках».
Без единого слова «рабочие» прошли к постели и развернули два плотных мешка, которые обычно используются для строительного мусора. Без церемоний тела девушек запихнули в эти пакеты, прикрыв сверху каким-то мусором.
Катрин старалась не смотреть в ту часть комнаты, где происходили эти действия, пока к ней ни обратился один из мужчин.
-- Вы должны будете нас проводить, на случай, если у кого-то возникнут вопросы! – приказал он.
Кати согласно кивнула и быстро вышла из комнаты, чтобы накинуть на себя пальто. Вернувшись буквально через несколько мгновений, она выжидательно посмотрела на мужчин.
Те взвалили на себя мешки и направились к двери.

21 апреля, среда. Канада, Квебек, подстанция КЯ, 14:00 – … (08:00 м.в. – …)

Тьен пошатываясь вышел из ванной. Во рту пересохло, жутко хотелось пить и оттого всюду мерещилась вода.
Мужчина протянул руку за стаканом, стоящим на столе, но пальцы сжали лишь пустой воздух.
-- Дья-я-я-явол… – с досады процедил Шетардьё.
-- Зачем звал? – послышался глубокий голос.
Этьен побледнел, оглядываясь по сторонам: "Ну, ничего себе… Всё-ё-ё! Больше никаких наркотиков!.."
-- Кто звал? – растеряно спросил Тьен.
-- Ты.
-- Я не звал… это я так…
Катрин замерла на пороге, глядя на разговаривающего с кем-то Шетардьё.
-- Этьен… – настороженно позвала женщина.
Тьен резко повернулся на её голос и, потеряв равновесие, плюхнулся на кровать.
-- Ты здесь одна? – в глазах мужчины читался испуг, лицо покрывала испарина.
-- Да… – тихо ответила Кати, осторожно приближаясь к мужу.
Шетардьё попытался сфокусировать зрение, но очертания предметов расплывались, порой принимая причудливые формы. Приближающийся силуэт женщины раздваивался и Этьен протянул руку вперёд, пытаясь развеять иллюзию.
-- Я… боялся… ты не вернёшься… – жалобно проскулил Тьен. – Я думал… они увели тебя…
-- Кто? – осторожно спросила Катрин.
-- Они!
Мужчина вдруг приложил указательный палец к губам, затравленно оглядываясь по сторонам. Потом сполз с кровати, усаживаясь подле её спинки.
-- Я знал, что они плохие!.. – встревожено прошептал он. – Я звал тебя… но ты не откликалась… ты далеко… ты исчезаешь… темно…
Этьен уткнулся лицом в колени.
Катрин с испугом смотрела на мужа, не зная как вывести его из этого состояния. Обнажённый он сидел на полу, дрожа всем телом. Женщина взяла со спинки кровати покрывало и укрыла им Шетардьё.
-- Тише… всё хорошо, я здесь… – утешая, произнесла она.
-- Пить… я хочу пить… – пробормотал Этьен и потянулся куда-то рукой.
-- Я сейчас принесу воды! Ты только сиди!
Кати встревожено вглядывалась в лицо Тьена, усаживая его на место.
Быстро добравшись до ванны, она наполнила стакан и поднесла его мужчине. Тот жадными глотками осушил его и вернул женщине.
-- Ты не Катрин!.. – внезапно выдавил Этьен, ледяными пальцами коснувшись щеки Кати и тут же отдёрнув руку.
-- Я - Катрин, – попыталась заверить Тьена женщина.
-- Нет!.. Она ушла!.. Я знаю!..
Шетардьё, кутаясь в одеяло, отполз на несколько футов вдоль спинки кровати.
-- Она ушла… ушла… – мотая головой, бормотал он. – Ушла… и его забрала…
-- Кого - его?
-- А ты не видишь?.. Темно!.. Она забрала его!.. Свет!.. Посадила в этот холодный тёмный чулан… наказывает меня… За что-то сердится… А тебя она зачем здесь заперла?.. Ты кто?..
-- Этьен! Успокойся! – женщина потрясла его за плечи.
-- Нет… – Шетардьё отчаянно замотал головой. – Я тебя не знаю!
-- Тише… Тьен, ну, успокойся же! Я - Катрин! И я здесь, с тобой!
Кати опустилась на пол возле мужчины, заворачивая его в покрывало. "Чёрт! Что же мне делать? Как привести его в себя?!" – чувствуя себя одновременно испугано и растеряно, думала женщина.
-- Нет… Она ушла… Её нет… – упрямо повторял Этьен. – А тебя я не знаю… не знаю… Тебя послали они, да?
Шетардьё всё больше охватывало нервное возбужденье. Он забился в угол, тяжело дышал, а на лице выступила испарина.
Понимая, что её уговоры не действуют, Катрин несколько раз ударила мужчину по щекам. Тот замер от неожиданности, уставившись на неё.
-- Ну же, Тьен! Приди в себя!
Не отрываясь, мужчина долго смотрел на Кати, при этом его глаза лихорадочно блестели.
-- Тьен, ты меня узнаёшь? – спросила, наконец, женщина.
-- Что… что ты здесь делаешь?..
Шетардьё перевёл взгляд на комнату и рассматривал её так, словно был здесь впервые.
-- Ты помнишь, что произошло? – продолжала задавать вопросы Катрин.
-- Когда?..
-- Что ты последнее помнишь?
-- Я всё помню… Я поехал в бар… Хотел выпить… А потом, наверное, вернулся сюда… – Этьен растерянно посмотрел на Кати.
-- А что было ночью, ты помнишь?
-- А-а-а… что было?..
Мужчина опустил вдруг взгляд и обнаружил себя абсолютно голым. Нервным движением он подтянул к себе одеяло, валявшееся на полу, и неловко прикрылся, вновь осматривая комнату и желая убедиться, что это его комната.
-- А-а-а… я… что?.. я… к тебе?.. ну… я к тебе… ночью… да?.. – запинаясь, спросил Шетардьё.
Катрин нервно передёрнуло, когда она на секунду представила себе такую возможность.
-- Нет! – поспешно ответила женщина.
Из груди мужчины вырвался облегчённый вздох.
-- Тогда что такого произошло ночью? – Этьен нахмурился, пытаясь восстановить в памяти события прошлого вечера.
Подхватывая одеяло и покрывало, в которые был замотан, он попытался подняться с пола.
-- Ничего особенного… – усмехнулась Катрин. – Просто накачал себя алкоголем и наркотиками и притащил на подстанцию двух девиц, которые и умерли здесь же от передозировки! А тебя мы вот уже несколько часов привести в чувства не можем.
Кати выглядела спокойной и даже равнодушной. Испуг за жизнь и здоровье Тьена сменились злостью на него. Тем не менее, она помогла ему сесть на постель и сдержанно поинтересовалась:
-- Воды принести?
-- Ааа… д-да… – растеряно кивнул Этьен. – Спасибо…

21 апреля, среда. Канада, Квебек, подстанция КЯ, 14:30 – … (08:30 м.в. – …)

Осушив третий по счёту бокал, мужчина, наконец, ощутил, что чувство жажды уходит.
-- А сколько сейчас времени? – вдруг поинтересовался он.
-- Половина девятого, – сухо отозвалась женщина.
-- Чёрт!.. Я должен быть на конференции…
-- Можешь не торопиться, – Катрин скептически повела бровью. – Туда поехала Лера.
-- Почему?!
-- А ты догадайся.
Шетардьё виновато потупился, не зная, куда спрятаться от холодного осуждающего взгляда жены.
-- Кэт… – Тьен откашлялся, пытаясь унять дрожь в голосе. – Я… мне жаль… что всё так вышло… Прости…
Катрин равнодушно пожала плечами:
-- Мне-то что… Это ты у Леры проси прощенья, ей пришлось отдуваться за твои безрассудства.
-- Я прошу простить меня за измену, – тихо пояснил Этьен.
От этих слов у женщины неприятно кольнуло сердце, и она едва заметно поморщилась.
-- И что, мне кинуться тебе на шею со словами: "Я всё понимаю, с каждым может случиться"?! – сухо поинтересовалась Кати.
Глаза мужчины вспыхнули:
-- Нет!.. Я не жду ничего подобного!
-- И правильно… – холодно ответила женщина и продолжила, меняя тему: – Как ты себя чувствуешь?
-- Великолепно! – огрызнулся Тьен. – Свой долг ты перевыполнила, я полностью пришёл в себя! Можешь с чистой совестью идти по своим делам!
-- Так получилось, что все мои дела связаны с тобой! Так что я уйду тогда, когда сама увижу, что ты пришёл в себя! Твоя вменяемость - оценка моих способностей… – Катрин наиграно улыбнулась. – Так что ты иди в душ, а я принесу тебе еду.
-- Хм… умоешь, накормишь… а что потом?.. А вдруг я ещё чего-нибудь захочу?.. Будешь всё исполнять и предугадывать?!
-- Тогда я найду ещё двух девиц, которые исполнят твои желания и поплатятся за это жизнью, – спокойно ответила женщина.
-- Ну, тогда иди - ищи! – жёстко бросил Этьен.
-- Хорошо, – согласно кивнула женщина и вышла из комнаты.
Прежде чем направиться на кухню, Кати заглянула к себе, чтобы, наконец-то, переодеться и привести себя в порядок. Минут через двадцать она уже появилась на пороге комнаты, держа в руках поднос с завтраком для Этьена.
-- А стучаться тебя не учили?! – прошипел Шетардьё, натягивая брюки.
-- Извини, не думала, что что-то новое для себя открою…
Катрин поставила поднос на столик возле кровати и рядом же сложила рекламные брошюры.
-- Выбирай девочек на свой вкус и заказывай… – кивнув в сторону ярких проспектов, предлагающих различный досуг, произнесла Кати.– Только на этот раз убирай за собой сам… – уже выходя за дверь, добавила она.
Тьен схватил со столика журналы и запустил ими в Катрин, даже не ожидая, что попадёт. Но, тем не менее, попал. Брошюры, ударившись о спину женщины, упали на пол. Кати обернулась, бросив на мужчину уничтожающий взгляд.
-- Псих… – процедила она.
-- Зато не зацикленный как некоторые! – безжалостно отозвался Шетардьё.
-- Вот и молодчина! Так держать! – усмехнулась женщина, хлопнув напоследок дверью.
Катрин быстрыми шагами направилась по коридору, даже не задумываясь, куда направляется.
-- Урод! – сквозь зубы процедила она. – Когда же, наконец, я сдам эти дурацкие тесты и смогу свалить отсюда! И больше не видеть его!

21 апреля, среда. Канада, Квебек, подстанция КЯ, 15:10 – … (09:10 м.в. – …)

Продолжая ворчать себе под нос, Катрин даже не заметила, как столкнулась с каким-то оперативником в дверном проеме, едва ни сбив с ног бедолагу.
-- Смотри, куда идёшь! – возмутился тот, хмуро глянув на женщину, однако, подняв глаза на Кати, невольно улыбнулся. – Новенькая, что ли?
-- Н-нет… – почему-то в замешательстве ответила Катрин, рассматривая молодого мужчину.
-- Что-то я не припомню тебя на этой подстанции… Правда, я тут уже не был довольно давно… Кстати, я - Дик!
Оперативник протянул руку Кати, но та продолжала стоять и просто смотреть.
-- Да не тушуйся ты так! – хохотнул Дик. – Ну, ты точно новенькая! Ничего, давай знакомиться и я тебе всё здесь покажу!
Мужчина сам взял руку Кати в свою ладонь и потряс в знак приветствия.
-- Тебя как звать-то? И давно ты здесь?
-- Катрин… – пролепетала женщина, разглядывая рослого собеседника. – Я здесь пару недель…
-- Это заметно, – рассмеялся оперативник. – Может составишь мне компанию? Я как раз собирался выпить чаю с дороги. Или ты так куда-то торопилась, что сшибала людей по дороге…
Кати посмотрела на веселое молодое лицо мужчины и подумала: "Почему бы и нет?"
-- Нет, я никуда не тороплюсь и с удовольствием выпью чаю… – улыбнулась женщина. – Кстати, извини, что задела тебя…
-- Пустяки! – отмахнулся Дик, следуя на кухню. – Так чем ты тут занимаешься?
-- Я стратег… – не задумываясь, отозвалась Кати.
-- Стратег? – молодой человек даже приостановился и оценивающе взглянул на Катрин. – Хм… не знал, что у Леона на подстанции столько стратегов…
-- А ты чем занимаешься?
-- Техникой…
-- Подожди-ка, я вспомнила, я же видела тебя уже… в Сиднее… ты тогда искал какие-то вирусы на моём компьютере!..
-- Всё может быть, – пожал плечами оперативник, заходя на кухню. – Что будешь?
-- Кофе, пожалуйста…
Дик довольно хмыкнул:
-- Надо же, а я полагал на подстанции Леона пьют только апельсиновый сок…
-- Ты же вроде говорил, что ты сам с этой подстанции…
-- Скажем так: моя техническая лаборатория приписана к ней, а базируемся мы обычно отдельно.
-- Так ты управляешь работой этой лаборатории? – уточнила Кати.
-- Нет… – расплылся в улыбке Дик. – Я так… подмастерье…
-- А ещё скромник, да? – рассмеялась женщина.
-- Ну, надо же произвести хорошее впечатление…
-- Считай, что тебе это удалось! – принимая из рук мужчины чашку кофе, сделала комплимент Катрин.
-- Я рад… – Дик жеманно улыбнулся.
-- А на подстанцию тебя зачем занесло? – поинтересовалась женщина.
-- Дела…
-- Понятно…
-- А ты чем здесь занимаешься?
-- Восстанавливаю потерянные силы… Я как-то влипла в передрягу и загремела в медблок на месяц… Совсем отстала от жизни… Слушай, поделился бы ты последними сплетнями, просветил бы даму в плане новостей?
На лице Катрин заиграла очаровательная улыбка.
-- Да о чём тут сплетничать? – пожал плечами оперативник. – Весёлые сплетни бывают только о вышестоящих… а лучше сразу о боссе…
-- Хм… а что, о Леоне есть о чём сплетничать? Разве он когда-нибудь даёт поводы?
-- Ну-у… как говорит Этьен: "Безгрешных нет!.. Просто я пока ещё не добыл о них информацию…".
При упоминании об Этьене Кати невольно поёжилась. Заметив это, Дик слегка улыбнулся.
-- Что, помощник Леона и тебя достаёт? – иронично поинтересовался он.
-- А есть кто-то, кого он не достаёт? – усмехнулась Катрин.
-- Ну да… есть у него такая особенность… – хохотнул мужчина.
-- А ты хорошо с ним знаком?
-- Ну, не сказать, чтобы очень хорошо, но знаком… – уклончиво ответил Дик.
-- Тогда о ком сплетничать будем? О самом Леоне или ограничимся его помощником?
-- А ты что, знаешь какие-нибудь сплетни о Шетардьё? – оживился оперативник. – Это ж его привилегия вызнавать тайны о жизни других?
-- Ну, это ещё не значит, что о его жизни не ходят слухи… Вот, например, говорят, что наш Тьен в свободное от работы время примерный семьянин, верен своей жене и имеет выводок детишек…
-- Не может быть! Чушь! – отмахнулся мужчина. – Он же неисправимый ловелас…
-- Что ж ты так не веришь в его добродетель?..
-- В его - что?! – поперхнулся Дик. – Да всем известно, что он спокойно не пройдёт мимо хорошеньких ножек! У него в каждом городе по парочке подружек!
При этих словах в душе Кати что-то неприятно шевельнулось.
-- С чего это ты взял? – натянуто улыбнулась она.
-- Ну, так говорят… – пожал плечами мужчина.
-- Ясно… Теперь твоя очередь! Выкладывай какие-нибудь сногсшибательные слухи…
Кати удобней устроилась за столом, придвинув ближе корзинку с печеньем.
-- Ну, хорошо, – оживился оперативник. – Говорят, лидер «Чёрной луны» постоянно подбивает к нему клинья… Кстати, он сейчас тоже находится в Канаде!..
-- А что Этьен? – слишком уж серьёзным тоном спросила Катрин.
-- Говорят, не один раз ломал Пикету кости за такие домогательства!..
-- Враки! Точно тебе говорю! – заверила Кати.
-- Ты думаешь, что между ними… – запнулся Дик.
-- Кх… – Катрин даже поперхнулась. – Да нет же! Просто это у них такой стиль общения… кх… своеобразный… Пикет так над ним подшучивает…
-- Ну, может быть… А ещё, – улыбнулся молодой человек, – ходят слухи, что Этьен вовсе не Этьен!
-- А кто же тогда?
-- Клон…
-- Неужели?! – Кати изобразила крайнее удивление и мечтательно добавила. – Вот бы ему в процессе создания кой-чего подправить…
Дик рассмеялся:
-- Ага, дружелюбия, например!
-- И покладистости…
-- М-да… вот было бы здорово…
-- Угу, но даже если он и клон, то такой же ужасный как и прежде… – вздохнула женщина. – Так, говоришь, что и сам Леон даёт поводы для сплетен?
-- Ну, может он и пытается их не давать, но… не очень-то это получается… Да и сплетни - все об одном и том же, – отмахнулся Дик.
-- О чём?
-- О его жене…
-- Как?.. Ледяной ветер снова женился?
-- Когда?! – удивлённо спросил оперативник.
-- Но ты же сам сказал про жену.
-- Я имел в виду его бывшую жену…
-- Оливию? – повела бровью Катрин. – Так они ж вроде развелись сто лет назад, нет?
-- Гм… вообще-то, всего два месяца назад… Впрочем, никто не понял, чем их развод отличается от брака… всё тоже самое…
Мужчина скептически хмыкнул и вздохнул, о чём-то задумавшись.
-- А ты откуда так хорошо осведомлён? – поинтересовалась Кати.
-- А я «уши» Леона: связь, жучки и прочая техника…
-- И какой же у тебя уровень допуска? – в недоуменье спросила женщина.
-- Ну-у… в общем, высокий… А что?
-- А ты, наверное, тогда и «уши» Тьена?
-- Шетардьё никому не доверяет кроме Леона, разве ты не знаешь?

21 апреля, среда. Канада, Квебек, подстанция КЯ, 16:05 – … (10:05 м.в. – …)

-- И видимо правильно делаю, – послышался из дверей холодный голос Этьена. – Ричард, разве тебе нечем заняться?
Молодой человек беспечно пожал плечами. Он явно не относился к числу оперативников, боявшихся мстительного и неуравновешенного помощника Леона.
-- А чем? – едва ли ни зевая, спросил Дик. – Техника для конференции в полной боевой готовности, а до самой конференции ещё целый час…
-- До «Ниполи» путь не близкий, – натянуто улыбнулся Шетардьё. – Тебе не пора выезжать?..
-- Кофе попью и поеду, – сухо отозвался оперативник.
-- В таком случае, я подожду!
Этьен уселся за стол, не спуская вызывающего взгляда с Дика.
-- Наливай чаю, располагайся… – нахально отозвался Ричард. – Быть может составишь нам компанию? У нас тут очень увлекательная беседа!
Оперативник улыбнулся и подмигнул Кати.
-- Неужели?! И о чем же вы беседуете? – повёл бровью Этьен.
-- Сплетничаем… – пожала плечами Катрин, подливая себе и Дику ещё кофе.
-- И мне плесни немного… – потребовал Тьен, пододвигая пустую кружку.
-- Пожалуйста… – женщина налила напиток в чашку. – Вот только печенье мы всё съели, уж извини…
-- Ничего, обойдусь… Так значит, вместо того, чтоб делами заняться вы сплетни смакуете?!
-- Ну, каждый добывает информацию как может! – расплылась в слащавой улыбке Катрин. – Кто-то при помощи жучков, а кто-то так…
-- Видимо, так добывать веселее, – скептически заметил Этьен. – Да и вообще информация наверняка более красочна…
-- Наверняка, – всё с той же приторной улыбкой подтвердила женщина.
Шетардьё повернул голову к оперативнику и быстро глянул на его чашку.
-- Полагаю, тебе пора, – жёстко процедил Тьен.
Дик глянул на часы и слегка поморщился.
-- Извини, – виновато улыбнулся молодой человек Катрин. – Я действительно должен идти…
Оперативник поднялся на ноги и подошёл к женщине, достав из кармана визитку.
-- Было приятно познакомиться, – протягивая карточку, улыбнулся мужчина. – Будет нужно что-нибудь из области техники, звони… ну, или звони просто так…
Кати машинально взяла визитку и проводила оперативника взглядом.
-- «Звони просто так», – передразнивая, прорычал Этьен и, наклонившись к Катрин, забрал у неё карточку, намереваясь порвать.
-- Это дали не тебе! – возмутилась женщина.
Затем быстро выхватила визитку, в результате чего у Тьена остался лишь маленький клочок картонки.
-- Ничего, главное, что телефон виден… – осмотрев поврежденную карточку, Кати засунула её поглубже в карман.
-- А ты уже и звонить собралась, да?! – прошипел Шетардьё.
-- А почему бы и нет? – совершенно серьёзно заявила Катрин. – Милый юноша… А у меня компьютер как назло всё время глючит… Может у него получится разобраться.
-- Сказал бы я тебе, в чём ему хочется разобраться!
-- Даже слушать не желаю! – оборвала Кати. – Не суди о людях по себе!
-- А ты не связывайся с этим сосунком - хлопот не оберёшься!
-- Ты что же, мне угрожаешь?!
Губы Этьена нервно дёрнулись:
-- Очень надо!.. Не льсти себе!.. Я просто предупреждаю… Ричард - сын Оливии Райс… В случае чего, Леон с тебя шкуру спустит!
-- О каком ещё случае ты говоришь?! – удивилась Катрин.
-- Не вздумай разбить мальчику сердце, – хмуро предупредил Шетардьё.
-- Вот так уж я себе точно польстить не могу! – хмыкнула женщина. – На репутацию сердцеедки не потяну!
-- Я тебя предупредил!
-- Ага… – отмахнулась Катрин, споласкивая чашку в раковине.
Вытерев руки о полотенце, женщина направилась к выходу.
-- Ты куда? – поинтересовался Шетардье, допивая свой кофе.
-- Пойду ещё пару молодых сердец соберу для коллекции… – пожала плечами Кати. – Или есть какие-то особенно важные поручения?
-- Пфф!.. Иди куда хочешь, – фыркнул Тьен, залпом допивая кофе.

21 апреля, среда. Канада, Квебек, подстанция КЯ, 16:45 – … (10:45 м.в. – …)

Тьен, пошатываясь, добрёл до своей комнаты. После кружки кофе ему почему-то сделалось плохо.
-- Чёртовы наркотики, – простонал Этьен, падая на свою кровать. – Надо же было так нанюхаться и обкуриться…
Веки мужчины налились свинцом, быстро смыкаясь. Уже через минуту Шетардьё погрузился в глубокий сон, полный красочных картинок: вокруг него порхали девицы и Катрин в разноцветных одеяниях, весёлый фейерверк рассыпался над головой и всё кружило и пело.

Сладость этого забытья всё больше затягивала в свою пучину, оставляя позади грубость реальности. И уже казалось, что этот прекрасный яркий сон и есть сама жизнь. Как вдруг сказка прекратилась. На смену ей пришли сковывающая тело боль и дискомфорт.
-- Да очнись же ты, мать твою! – раздался сердитый голос где-то вдали.
Катрин обессилено выронила ковшик, из которого только что окатила Тьена водой. Его лицо было очень бледным, а обескровленные губы что-то шептали.
-- Ну же! – в отчаянье выкрикнула Кати и что есть силы ударила мужчину по щекам.
Тот с трудом разлепил глаза, оглядываясь вкруг, словно вспоминая, где он находится.
-- Лера вернулась! Тебя ищет, а ты снова в отключке! – женщина потрясла его за плечи.
Катрин перевела дыхание, вглядываясь в лицо Этьена, к которому постепенно стали приливать краски.
-- Наркоман хренов! – выпалила она. – Поднимайся! Больше не буду с тобой возиться! Загибайся ты ко всем чертям!
Шетардьё медленно уселся на постели и в этот самый момент вошла Лера. Шведка удивлённо повела бровью.
-- Надо же, тебе даже удалось привести его в чувства… – иронично хмыкнула она. – Неплохо-неплохо…
-- Что там с конференцией? – не обращая внимания на насмешки, спросил Этьен. – Леон не возмущался, почему меня нет?
-- Я сказала, что у тебя неотложные дела и ты приедешь позже… но позже - он уже не спрашивал, – усмехнулась Лера, – всю конференцию откровенно пялился на грудь своей жены, в результате чего Оливия получила Латинскую Америку, а Леон - десяток могущественных врагов.
-- Вот сука!.. – процедил Тьен: "Всё-таки надо было столкнуть её с лестницы…"
-- Я приказала установить слежку за Ребергом и Шиямом, – хмуро отозвалась шведка. – Эти двое мне показались особенно опасными!
Катрин чувствовала как в виске стучится назойливая головная боль. Вникать в суть разговора Леры и Этьена совершенно не хотелось. Она старалась выискать удобный случай, чтобы сбежать из комнаты.
-- Реанимационные меры завершены, так что с вашего позволения, я пойду, – воспользовавшись небольшой паузой в разговоре, вставила Кати.
Не дожидаясь ответа, она вышла за дверь.

21 апреля, среда. Канада, близ Квебека, подстанция КЯ, 21:50 – … (15:50 м.в. – …)

Этьен оторвался от просмотра записи конференции, чтобы вместе с Лерой взглянуть на последнюю сводку по лидерам «Разорванного круга» и «Пустынного берега».
-- Чёрт!.. Эти идиоты потеряли Камира! – процедила Лера. – Вернутся на подстанцию - шкуру спущу!
-- Знаешь, – задумчиво пробормотал Тьен, – надо бы ещё установить слежку за Сабо… не нравится он мне…
Женщина снисходительно улыбнулась:
-- Интересно, чем это тебе так не угодил Иштван? Симпатичный венгр…
-- Слишком симпатичный, – буркнул Шетардьё. – А вот что с ним делает эта ирландская потаскушка?.. Там, где она появляется, всё время случаются неприятности.
-- Ты о Майори?.. Вообще-то после убийства Боргезе её практически не было видно…
-- Тем хуже, что она снова появилась!
-- Хорошо, мы установим слежку и за Иштваном, и за ней.
Внезапно зазвонил телефон Этьена, он снял трубку и услышал взволнованный голос Леона:
-- Гиза сюда быстро!.. Без марлевых повязок в дом не входить!
Связь мгновенно прервалась. Шетардьё вскочил на ноги.
-- Фургон на выезд, медлаборатории в готовность, – выпалил он, выбегая из кабинета и направляясь в медблок.

Через четверть часа Леон и его гости были уже на подстанции и проходили обследования в лабораториях Гиза. Вся локальная подстанция загудела, превратившись в раскаченный улей. Главный стратег по прибытии отдал приказ о готовности к эвакуации и потребовал собрать лучшую оперативную группу во главе с Шетардьё. А ещё через полчаса эта группа вместе с Леоном и Элинор выехала с подстанции.
Разобравшись с Ребергом, а попросту - пристрелив его, стратег КЯ отправил Эл обратно на подстанцию.
-- Камира Шияма мы потеряли, – сухо объявил Этьен. – Есть только неподтверждённые данные о его последнем местонахождении…
-- Едем туда, – приказал Леон.
-- Без предварительной разведки - неразумно, – попытался остудить босса Тьен, но, встретившись с его непреклонным взглядом, коротко кивнул.

Заброшенная шахта, где по противоречивым сведениям укрылся лидер «Пустынного берега», оказалась заминирована. КЯ мгновенно потеряла команду разведки из пяти человек и больше половины оперативников группы получили ранения. Но это было только начало, вся местность оказалась окружена людьми Шияма, которые открыли по КЯ автоматный огонь.
-- Merde! – отплёвывая грязь, лёжа в луже под джипом, смачно выругался Этьен. – Всего несколько часов назад принял душ!..
Леон нервно рассмеялся, глядя на чумазого, местами обожжённого помощника. Впрочем, сам главный стратег КЯ выглядел не лучше.
-- У меня тут в багажнике завалялась парочка гранатомётов, – подмигнул боссу Шетардьё. – Добраться бы до них… вмиг разогнали б этих иранцев!..
-- Ну, давай попробуем, – вылезая из-под машины, согласился Леон.

21 апреля, среда. Канада, близ Квебека, подстанция КЯ, 23:25 – … (17:25 м.в. – …)

На подстанцию КЯ из всей группы вернулись лишь Леон с Этьеном и четыре оперативника.
Катрин с волнением ожидала возвращения оперативной группы, с которой выехал Этьен. Поэтому, когда мельком в коридоре увидела мужа, то с облегчением вздохнула: "Перекошенный и слегка поджаренный, но целый!"
Сборы не затянулись и, как только последний человек покинул здание, раздались взрывы, разнося подстанцию в щепки.
Гости Леона первыми отбыли к аэродрому, а теперь и оперативники размещались по машинам, вереницей следуя друг за другом и оставляя позади себя отблески пожара.
-- И ты поезжай! – посоветовал Шетардьё стратегу КЯ. – Я с группой задержусь, обеспечу прикрытие. На всякий случай…
Леон согласно кивнул, садясь в джип, который тут же резко тронулся с места.
-- А ты почему ещё здесь? – проревел Этьен, наткнувшись на Катрин.
-- Жажда острых ощущений… Я с тобой в группе прикрытия.
-- Нет! – отрезал Тьен.
-- У тебя небольшой выбор, опытных оперативников не так много осталось. И вообще: хватит спорить!
-- Ты забыла, ты отстранена от операций, – хмуро напомнил Шетардьё.
-- Сейчас нештатная ситуация!
-- Я не могу допустить тебя к работе! Это неположено!
-- С каких пор ты стал таким ярым сторонником соблюдения правил?! – усмехнулась Катрин.
Автоматная очередь заставила их прервать перебранку. Словно по команде оба бросились в дом.
-- Да, теперь ты точно в группе прикрытия, – скептически согласился Тьен. – Что это у тебя на рукаве?.. Кровь?..
-- Неважно! – отмахнулась Кати. – Главное сейчас - не попасть под пули и быстрее выбраться из дома, потому что он заминирован и в любой момент это крыльцо разлетится в щепки!
Этьен что-то проворчал под нос, но спорить не стал. Держа автомат наготове, он осторожно высунулся из проема двери, и как раз в этот момент мимо пролетела ручная граната, разорвавшись в паре метров от него.
-- Вот чёрт! – снова скрываясь за дверью, выругался Шетардьё.
-- Ну что? Что-нибудь разглядел?
-- Ага, гранату, когда она пролетала мимо моего носа!
С улицы доносились звуки перестрелки и взрывов.
В этот момент с верхних этажей спустилась группа сапёров.
-- Дом готов к взрыву, – доложил один из них Тьену.
-- Замечательно, – хмыкнул тот. – А подвал здесь надёжный?
-- Вполне, но мы хорошо его заминировали, должно взять.
-- А сколько времени уйдёт, чтоб разминировать?
-- Ну-у… минут десять…
-- Тогда пошевеливайтесь!.. Из дома выйти нельзя! Укроемся в подвале!
Сапёры бросились исполнять приказ.
-- Нас же завалит, – ошарашено пробормотала Катрин.
-- Хочешь словить свинец?.. Давай!.. Так у нас хоть будет шанс, что откапают… – Этьен быстро набрал номер Леры. – Ты где?.. Нет, не надо… уходите… Вернётесь за нами, когда уйдёт «Пустынный берег»… И прихватите технику, мы забаррикадируемся в подвале…

21 апреля, среда. Канада, близ Квебека, подстанция КЯ, 23:55 – … (17:55 м.в. – …)

Сапёры справились со своей задачей, уложившись точно в срок. И все, кто находился в доме, спешно спустились в подвал, плотно прикрыв люк. Ровно через пять минут оглушительный грохот разнёсся по округе.
Вход в подвал надежно завалили обломки здания. Внезапно все шумы стихли и стало пронзительно тихо, так, что даже уши закладывало от непривычной тишины.
-- Кх… хорошо рвануло… – раздался шёпот одного из сапёров, обращённый к его напарнику.
-- Ага, а ты всё причитал: мало, мало тратила… – хохотнул он.
И снова повисло нервное молчание.
Катрин неуютно поежилась и принялась рыться в карманах в поисках небольшого фонарика.
Тонкий луч света прошёлся по прямоугольному помещению, словно пересчитывая присутствующих: чётыре сапёра у противоположной стены и где-то в углу Этьен, прикрывший ладонью лицо от назойливого фонарика.
-- Кажется, помещение немаленькое, – ободряюще заметила Кати, положив фонарь так, чтобы он ни на кого не светил. – Кислороду хватит на несколько часов.
-- А кто знает, что мы здесь замурованы? – поинтересовался один из сапёров.
-- Лера, – закашлявшись, видимо, пылью, отозвался Шетардьё.
-- А если с ней самой что-то случилось во время перестрелки?
-- Значит твой скелет откапают археологи, – хмыкнул Тьен, вновь закашлявшись.
Во рту почему-то появился настойчивый привкус металла. Этьен поднёс к губам ладонь, вытирая с них кровь. "Что за ерунда? – недоумевал Шетардьё. – И вроде чувствую-то себя прекрасно…" Внезапный приступ кашля скрутил его пополам. Судорожно нащупав в кармане фляжку с коньяком, Тьен сделал глоток, прочищая горло.
-- Расслабься, – Этьен кинул фляжку парню, задававшему вопросы, – я пошутил… Археологи вряд ли позарятся на этот современный хлам…
-- Да уж… Так что, ребятки, расслабились и готовимся провести здесь следующие лет сто… – хмыкнула Катрин.
-- Нет, ну, хватит вам в самом деле! У меня и так клаустрофобия начинается, а ещё вы со своими шуточками! – взмолился оперативник, который по виду был младше всех.
-- Ой, наш малыш испугался! Боится быть погребённым заживо! – с издёвкой произнёс его напарник и передал ему флягу. – На вот, выпей для храбрости!
Новый приступ кашля снова заставил Этьена скорчиться, сидя на каменном полу. Кати приблизилась к нему, осторожно посветив в сторону Тьена фонариком.
-- Что с тобой? – тихо спросила она.
-- А-а-а… ерунда, – отмахнулся Шетардьё. – Наверное, пыли наглотался…
Катрин аккуратно стёрла капельку крови из уголка губ мужчины.
-- От пыли не бывает крови, – покачала она головой.
-- Ну, значит у меня туберкулёз или рак лёгких, – начал глумиться Этьен.
-- Дурак… – обессилено прошептала женщина, присаживаясь на бетонный пол рядом с мужем.
-- Не сиди так, застудишься. Иди, сядешь ко мне на колени…
-- Мне не холодно.
Тьен стянул с себя куртку, поморщившись от боли в области груди, и свернув её положил на пол.
-- Тогда садись сюда.
-- Но…
-- Не смей пререкаться со мной при подчинённых! – резко бросил Этьен по-арабски, зная, что из присутствующих здесь его понимает только Катрин.
От неожиданности Кати даже не смогла ничего возразить, быстро садясь на куртку мужа.
-- Мне кажется, уже прошло несколько часов, – вдруг проскулил молодой паренёк. – Почему они нас не откапывают?
-- Не болтай, тратишь кислород, – послышался ответ одного из сапёров.
-- Я не хочу быть погребённым здесь! – с нотками истерики в голосе, выдавил юноша.
-- Генри, заткнись! – оборвал его второй оперативник.
Мальчуган подтянул колени к груди и обхватил их руками.
-- Мы застряли здесь, нас никто не ищет… – тихо протянул он, раскачиваясь из стороны в сторону.
-- Эй! Парнишка, расслабься! Прошла лишь какая-то пара часов, а ты уже раскис! – стараясь говорить непринужденным тоном, отозвался Шетардьё.
Генри по-детски спрятал лицо в коленях и плотно зажмурил глаза, борясь с предательской дрожью. Минуты ползли еле-еле, постепенно складываясь в часы. Дышать становилось всё труднее, спёртый воздух протекал в лёгкие как кисель. Все старались меньше говорить и двигаться, чтобы не тратить драгоценный воздух.
За это время Этьена несколько раз скручивал жестокий приступ кашля и Катрин стирала с его губ струйку крови.
-- Я больше не могу! Не могу!!! – по подвалу разнёсся смешанный со слезами крик Генри. – Здесь должен быть выход!!! Я не хочу сидеть в этом подвале как крыса!
Юноша вскочил на ноги и принялся ощупывать стены, в бессилии ударяя по ним кулаками.
-- Успокойся!!! Всё будет хорошо, слышишь?! – хватая парня за руки и усаживая на место, уверял второй оперативник.
-- Нет!!! Не держи меня! Я хочу выйти! Выйти!!! – кричал Генри. – Я задыхаюсь!!!
Катрин смотрела на истерику паренька и сама чувствовала как где-то внутри неё рождается паника. Омерзительное чувство, сковывающее разум, словно кровь по венам стремительно разносилось по телу.
Кати повернулась к Этьену, тот хрипло дышал с закрытыми глазами, привалившись к стене.
"Боже, ему нужна срочная помощь! А мы всё торчим в этом подземелье! Сколько это ещё продлится?! Воздуха мало и он смешан с пылью, долго мы не протянем!" – поддалась страху Катрин.
Нащупав в темноте руку мужа, она осторожно сжала его ладонь.
"Сейчас же успокойся! – приказала она себе. – Ты же разумная женщина, понимаешь, что истерика - это верная гибель! Ну же!"
И всё-таки ей было страшно, и сердце взволнованно сжималось в груди, а слух улавливал каждый вздох Этьена. Он слегка повернул голову, слабо улыбнувшись. Рука крепче сжала хрупкие пальчики Кати.
-- Говорят, от недостатка кислорода могут возникать галлюцинации, – шепнул Тьен. – Ты бы, что хотела увидеть?
-- Небо… – пытаясь унять дрожь в голосе, отозвалась Катрин.
-- Тебе что, страшно? – осторожно обнимая жену за плечи, спросил Шетардьё. – Не бойся, нам так не повезёт… Через сутки загрузят работой, так что будешь ещё сожалеть, что мало отдыхала в этом подвальчике…
Внезапно Этьен захлебнулся приступом кашля. И не мог остановиться до тех пор, пока ни потерял сознание.

 

#17
Vladimir
Vladimir
  • Активный участник
  • PipPipPipPip
  • Группа: Участники
  • Регистрация: 11 Сен 2002, 11:14
  • Сообщений: 1403
  • Откуда: шифруюсь
  • Пол:
Re: 24 декабря, суббота. Париж, квартира Катрин, 14:10 – …
22 апреля, четверг. Канада, близ Квебека, подстанция КЯ, 02:20 – … (20:20 м.в. – …)

Кати практически начала уже засыпать, придерживая голову Тьена у себя на коленях, когда услышала назойливый скрежет над головой: "Может быть это галлюцинация? И я уже сплю?"
-- Крис! Генри! – слабо позвала она.
Ответа не последовало, лишь к скрежету добавился ещё и стук.
-- Неужели это за нами! – взволнованно прошептала женщина.
Сердце учащённо забилось. Катрин изо всех сил старалась успокоиться, чтобы унять взволнованное дыхание и лишний раз не тратить кислород.
Шумы стали более различимые, но видимо из-за работ наверху с каменного потолка их подвала посыпался мелкий песок и пыль.
"Ничего, ничего нужно лишь немного потерпеть и нас вытащат отсюда…" – успокаивала себя Кати.
Внезапно все звуки исчезли. Катрин замерла, напряженно вслушиваясь. Прошли томительные минуты ожидания, но шумы не возобновились.
-- Нет!!! – в отчаянье простонала женщина. – Мне не могло показаться!!!
Её лицо залили слёзы и, обессилев, Кати потеряла сознание.

22 апреля, четверг. В воздухе над Канадой, самолёт КЯ, 03:00 – … (21:00 м.в. – …)

-- Ну?.. Как они? – спросила Лера Себастьяна, заходя в отсек отведённый под медлабораторию.
-- В сознание пришли, – отозвался медик. – Мы дали им успокоительного и снотворного, они спят…
Себ неловко покосился на женщину, словно желая ещё что-то добавить.
-- В чём дело? – нахмурилась та, видя, что врач медлит.
-- Эээ… у Катрин было пулевое ранение руки… мы зашили… а вот Этьен…
-- Что?
-- Он получил сильный удар в грудную клетку… повреждено лёгкое… Необходимо операционное вмешательство.
-- Ты сможешь сделать операцию сам? Без Гиза?
-- Могу, – задумчиво кивнул Себастьян, – но на этом самолете не оборудована медлаборатория…
-- В войну оперируют, где придётся. Так что не рассуждай, – отрезала Лера. – И учти, сделаешь что-нибудь не так - под нами Атлантический океан… Понял?
Медик, нервно сглотнув, поспешно закивал.

Операция шла уже минут двадцать. Себастьян прогнулся в спине, разминая затёкшую поясницу.
-- Всё, зашивайте, – отдал он распоряжение ассистентам.
Сейчас медику хотелось откинуться в кресле и отдохнуть от напряжения. Но на выходе из операционной его уже ждала Лера.
-- Как он? – с ходу поинтересовалась она.
-- Операция прошла нормально, мы зашили лёгкое. Ранение не было обширным, но теперь важно, чтобы он хорошо перенёс перелёт и смену высоты…
Врач заметно нервничал под строгим взглядом Леры.
-- Отвечаешь за него головой! – подвела женщина итог их беседе.

22 апреля, четверг. В воздухе над Атлантикой, самолёт КЯ, 06:00 – … (03:00 м.в. – …)

Шетардьё открыл глаза, пытаясь понять, где он. Странное дело - дышать было так легко и даже не давило грудь.
-- Как самочувствие? – раздался над Этьеном голос Себа.
-- Хорошо… а где мы?..
-- Над Атлантическим океаном.
-- Где Катрин? – приподнимаясь, быстро спросил Тьен.
-- Лежи, не вставай пока!.. Она отдыхает.
-- С ней всё в порядке?
Медик утвердительно закивал.
Шетардьё сел на своей импровизированной постели и вдруг почувствовал лёгкое головокружение.
-- Я хочу её видеть, – твёрдо заявил он.
-- Хорошо, – согласился врач. – Но только если ты сейчас же ляжешь! А я пойду проверю проснулась ли она.
-- Я с тобой! – упрямо заявил Этьен.
-- Тебе нельзя вставать! Разойдутся швы и вся моя работа насмарку! – Себастьян помог мужчине лечь. – Просто спокойно подожди меня.
Врач вышел из комнаты и уже через несколько минут на пороге появилась Кати. Заметив, что Тьен лежит с закрытыми газами, она осторожно стала приближаться к его постели.
Почувствовав чьё-то присутствие, Шетардьё распахнул глаза.
-- Ага! Так и знала, что ты притворяешься и не спишь! – стараясь, чтобы голос звучал беззаботно, произнесла Кати.
Её лицо было очень бледным, отчего тёмные глаза казались ещё больше. Но на губах играла мягкая улыбка.
Этьен быстро принял сидячее положение и кивнул медику, чтоб тот вышел. Себастьян покорно повиновался.
-- А ну-ка быстренько ляг!
-- Я хорошо себя чувствую, правда… – Тьен взял Кати за руку. – А ты как?..
-- Я в порядке! А вот ты что-то распрыгался для человека перенесшего операцию! Ложись! – Катрин поправила подушку Этьена.
-- Я в порядке, да и операция плёвая…
-- Ты давай слушайся врачей и быстрее поправляйся! Меня кормить некому!
-- Хм… ты ж живёшь на подстанции… сама кормишься…
-- У меня правая рука не шевелится!
-- И что? Думаешь, я буду кормить тебя с ложечки?
-- Ну, не будешь - и не надо… Ты главное - отдыхай и не спорь с врачами! Хорошо?
-- А кто спорит? – возмутился Шетардьё. – Я вообще никогда не спорю!
-- Вот и молодец… – чувствуя некоторую нервозность Этьена, Катрин решила удалиться. – Ты поспи немного, а я пойду, не буду тебя утомлять…
-- Не уходи, – поймав жену за руку, попросил Тьен. – Я… я должен тебе что-то сказать…
-- Давай я посижу с тобой, пока ты ни заснёшь? – разговаривая с ним как с ребёнком, предложила Кати. – Потом всё скажешь…
Женщина присела на краешек кровати.
-- Я не хочу спать… Я хочу тебе признаться… – голос Этьена дрогнул, а дыхание заметно участилось.
-- Хорошо… я тебя слушаю… только не нервничай… – Катрин осторожно погладила мужа по плечу.
-- Там… в подвале… я вдруг отчётливо осознал, что умру… но ты… взяла меня за руку… я и сейчас помню прикосновение твоих пальчиков… ты… – мужчина вздохнул, опустив глаза.
-- Ну, кто ж тебе даст умереть… Ты чего!.. – дрогнувшим голосом произнесла Кати.
Не обратив внимания на реплику женщины, Тьен продолжил:
-- Я вдруг успокоился, когда ты коснулась моей руки… Я, конечно, понимаю, что ты сделала это из жалости… но… мне было хорошо, как никогда!..
-- Мне было очень страшно, поэтому я взяла твою руку, чтобы чувствовать тебя рядом…
Шетардьё поднял смущённый взгляд на Катрин.
-- Рядом? – осипшим голосом переспросил он. – Не из жалости?..
Женщина отрицательно покачала головой, не поднимая глаз:
-- Ты меня успокоил…
-- Вот бы никогда не подумал… впрочем, чего ни сделаешь, когда кажется, что выхода уже нет, верно?
-- Я так не считаю… Ладно, отдыхай, а то Себ мне голову оторвёт…
Этьен безумно хотел остановить Катрин, но не посмел, опасаясь вызвать у неё раздражение или неловкость.
Женщина ушла, но Шетардьё ещё долго не мог заснуть.

22 апреля, четверг. Португалия, частный аэродром Авейру, 08:00 – …

-- Станция пересадки - Португалия, – объявила Лера, заходя к Этьену.
Тот уже был на ногах, причёсанный и гладко выбритый.
-- Ого! Шикарно выглядишь, – усмехнулась женщина. – Похоже, игра в войнушку идёт тебе на пользу!
-- Да, выброс адреналина сильно стимулирует!
-- А может тебя ещё что-то стимулирует?.. Или кто-то?
Шетардьё сделал вид, что не понимает, о чём говорит женщина.
-- Сейчас пойдём на снижение, – меняя тему, объявила Лера. – Мы прибываем минут на двадцать раньше Леона.
-- Угу… мы его всё-таки нагнали…
-- Да куда они на этой неповоротливой «золотой галере»?.. Конечно, нагнали и даже обогнали.
-- Что ж будет время позавтракать.

В Португалии произошло разделение и Кати с группой оперативников вылетела в Берлин, чтобы развернуть там локальную подстанцию. Ещё в самолете женщина занялась поиском подходящего для этого здания. Имеющиеся у Катрин связи в Германии значительно облегчали эту задачу. В аэропорту Тегель её уже встречала Ханна - довольно чопорного вида яркая блондинка, словно сошедшая с альпийских снегов.
-- Привет! Рада тебя снова видеть! – искренне призналась Кати, встретившись со старой знакомой.
-- Здравствуй. Взаимно! – улыбнувшись, ответила та. – Ну что, сначала посмотрим те варианты, которые я тебе подобрала, а затем поделимся последними новостями?
-- Разумеется…

22 апреля, четверг. Германия, Золинген, 14:20 – …

Этьен, как и было приказано Леоном, доставил Элинор в Золинген. Несмотря на всю настойчивость Шетардьё, Эл запретила ему оставаться подле неё.
Договорившись об организации похорон, Тьен попытался дозвониться до босса, но его номер молчал.
-- Что за чёрт?! – выругался Этьен, связываясь с технической лабораторией.
-- Алло? Вы попали в рекламное агентство «Стинг»… – послышался приветливый женский голос в трубке.
-- Ричарда мне, срочно, – приказал Шетардьё.
-- Да? – через минуту мрачно отозвался Дик.
-- Что со связью? Я не могу прозвониться Леону!
-- Знаю. Чиним… Часть оборудования была повреждена при перелёте.
-- Почему?!
-- Диверсия.
-- Ну, так чините быстрее! – прикрикнул Тьен. – Мне нужна связь!
-- Тогда не мешай, – огрызнулся Дик.
Этьен прервал звонок и окинул дом Пьяцев тяжёлым взглядом, всё ещё не решаясь оставить Эл наедине со своим горем.
Снова попробовав для очистки совести дозвониться до Леона, Шетардьё приказал Гизу не спускать глаз с Элинор и, оставив у дома группу наружного наблюдения, сам вернулся в Берлин.

22 апреля, четверг. Германия, Берлин, 15:00 – …

Первым делом Этьен заглянул в техническую лабораторию. Там полным ходом шли работы по восстановлению системы.
-- Ну, и на какой вы стадии? – поинтересовался Шетардьё у Ричарда.
-- На середине. Обычная связь с защитой и паролированием номеров восстановлена. Труднодоступные области пока не поймали, видимо, Леон находится именно в такой области.
-- В такой области?! Что он там может делать?!..
-- Откуда я знаю?! – нервно выдавил Дик.
-- Тогда заставь своих ребят шевелиться! Может у Леона проблемы и ему нужна помощь!.. Не забывай, что и твоя мать полетела с ним!
-- Не капай мне на мозги! Я и так делаю, что могу!.. Отправляйся на подстанцию, когда всё наладим, я тебе сообщу… Но раньше ночи всё равно не жди!

Размещение подстанции шло полным ходом. Катрин сбивалась с ног, стараясь обеспечить всё необходимое. Место было выбрано как нельзя удачно - неприметный особнячок в центре Берлина, на немноголюдной улице. При входе красовалась надпись "Гельмут и сыновья". Собственно, чем занималась фирма с подобным названием, было непонятно, но новая вывеска позволяла избежать ненужных подозрений, вызванных бурной деятельностью внутри и рядом со зданием.
Чтобы начать полноценную работу, требовалось достать дополнительное оборудование, чем Кати и занималась последний час.
"Загрузят работай так, что будешь ещё сожалеть, что мало отдыхала в этом подвальчике…" – вспомнились ей слова Этьена, и Катрин невольно улыбнулась.

Шетардьё едва сдержал возглас удивления, увидев место, выбранное Кати. "С другой стороны, – хмыкнул он, – хорошо спрятано то, что лежит на самом видном месте…"
-- Ты вернулся?.. – послышался удивлённый голос Леры за спиной Тьена. – Любуешься на работу Катрин?
-- А чего это вы в центр города запёрлись-то, а?
-- Я тут ни причём!.. Размещением занималась твоя ж… кх… Катрин. Она мастер нестандартных решений сложных задачек… Ладно, я заскочила на минутку, снова уезжаю. Надо разобраться с диверсией в техническом центре.
-- Ты оставила на Катрин всю подстанцию?!.. Она же ещё не допущена к работе… А как же тесты?
-- Брось, Тьё. Какие тесты?.. Вчерашний день из без тестов расставил всё на свои места… Одно погребение в подвале чего стоило… Она выдержала, пускай теперь поработает!..
Лера иронично усмехнулась, садясь в машину. А мужчина медленно направился в дом.
-- Эй! Закурить не найдётся? – услышал на лестнице женский голос Этьен.
Шетардьё медленно обернулся, не уверенный, что это к нему посмели обратиться подобным образом.
-- Ну, чего застыл? – хмыкнула блондинка, с верхнего пролёта. – К тебе ж обращаюсь!.. Или так заработался, что уже ничего не слышишь и не видишь?
-- Это ты мне? – смерив женщину долгим взглядом, переспросил Тьен.
-- Нет, скульптуре за твоей спиной!.. Конечно, тебе!.. Спрашиваю, огонька не найдётся?
Этьен вытащил из кармана зажигалку, но блондинка даже не подумала двинуться с места.
-- Ну, и дисциплинка у вас тут! – покачала она головой. – Оперативники шляются без дела, пока стратеги вкалывают в поте лица!.. Катрин, – оглянувшись на дверь, крикнула женщина, – здесь один здоровый бугай стоит, не знает чем бы заняться!.. Может найдёшь ему работку потяжелее?!
-- Это кому здесь работы не хватает? – послышался голос Кати.
Вскоре и она сама показалась на лестничном пролёте. Увидев недоумевающее лицо Этьена, Катрин едва ни прыснула со смеха.
-- Это не оперативник! – сдерживая улыбку, пояснила она Ханне.
-- А кто же?
-- Помощник стратега!
-- Ну, тогда пусть помогает! Чёрт бы его побрал! – возмутилась немка.
-- Он помощник главного стратега! – уже не сдерживая смеха, уточнила Катрин.
-- А ты и есть здесь главный стратег! Так что нагрузи этого амбала так, что б разогнуться не мог! Чего он стоит как истукан! – гневно произнесла Ханна.
-- Это кто? – кивнув на блондинку, спросил Тьен у Кати.
-- Это - Ханна - мой информатор и, можно сказать, моё доверенное лицо!
-- Хм… понятно…
Шетардьё быстро поднялся по лестнице и протянул блондинке зажигалку.
-- А что, законы этикета уже отменили? – язвительно поинтересовалась она. – Или боишься испортить маникюр, если зажжёшь огонёк.
-- А ты всегда такая приветливая? – повёл бровью Этьен, щёлкая зажигалкой. – Или только по четвергам?
-- Всегда, – прикуривая сигарету, отозвалась Ханна. – Катрин, а ты будешь?
Блондинка протянула Кати пачку. Та достала сигарету и тоже раскурила.
-- Ну, а ты? – вопросительно глянув на Шетардьё, спросила Ханна.
-- Я не курю, берегу здоровье, – улыбнулся Тьен.
-- Что, совсем больной, что ли?
-- Точно, – кивнул Этьен. – Девочки, я, конечно, понимаю, вы все в работе и всё такое, но я признаться с утра ничего не ел… Может сходим куда-нибудь перекусить?
-- Ты что же, приглашаешь, да? – скептически спросила блондинка. – И будешь оплачивать любые наши капризы?
-- Ну, я не знаю, как в Германии, а у нас во Франции мужчины платят за своих дам…
-- Кэт, как думаешь, что этот имеет в виду под словом платят, а? – на ухо Катрин прошептала Ханна.
-- То, что он шовинист! – заявила Кати.
-- М-да, – задумчиво протянула немка. – Тем хуже для него!
Ханна повернулась к Шетардьё, окинув его оценивающим взглядом.
-- Что ж, мы согласны составить вам компанию. Какую, кстати, кухню вы предпочитаете?
-- Нет-нет! – запротестовала Катрин. – Это вы без меня с кухней разбирайтесь, я не могу отлучаться, дел по горло!
-- Помнится, ты жаловалась, что вечно голодна, – напомнил Тьен.
-- У меня нет времени даже поесть! Кто меня здесь подменит?
-- Ты права, тогда оставайся. Тем более диета тебе не повредит…
-- Тебе бы тоже не мешало разгрузочный день устроить! Чтобы вернуть себе форму! – язвительно ответила Кати.
-- Детка, я всегда в форме… Просто ты не желаешь убеждаться в этом… – игриво подмигнул Этьен.
-- А, по-моему, ты себя запустил! Так что не бери десерт!
-- Боюсь, без твоего строго контроля не удержусь…
-- А меня ты тоже собираешься контролировать?! Сколько и чего я съела?
-- А не надо? – иронично поинтересовался Шетардьё.
-- Так это ты считаешь, что мне нужна диета!
-- Я не считаю, я предполагаю… поскольку не имею необходимых данных для анализа.
-- Вот и оставь свои предположения при себе! – сказала Катрин и повернулась к немке: – Уф! Прения с этим хамом отняли у меня последние силы!.. Пойдём всё же подкрепимся!
-- Кх… Кэт, детка, будь аккуратней в выражениях, – попросил Этьен, – а то у Ханны сложится нелестное мнение обо мне… А я бы этого не хотел.
-- А ты показывай свои лучшие стороны, малыш!
-- Эээ… а может вы пойдёте вдвоём, – предложила блондинка. – Мне кажется, я буду вам только мешать…
-- Ни в коем случае! Я с ним одна не пойду!
Тьен обречённо вздохнул:
-- Ладно, девочки, тогда идите одни, а я тут всё доделаю… Отдыхайте!..
-- Ага, чтобы ты потом сказал, что сам всё сделал и присвоил себе все лавры!.. Нет уж! Пошли!
-- Лавры отдам тебе. Обещаю, – улыбнулся Этьен. – Но я серьёзно, Кэт… тебе нужно отдохнуть… ступай.
-- Я не хочу, чтобы за меня делали мою работу!
Шетардьё скептически вздохнул:
-- А вот я б не отказался, чтоб за меня делали мою…
-- Очень на тебя похоже!
-- Да, я не совершенен. Смирись или убей!.. Короче, решайте быстрее, кто идёт обедать, а кто работать!
-- Тогда мы обедать!
-- А я?..
-- Ничего не понимаю! Ты ведь работать рвался, меня заменять! И что теперь?
-- Ладно-ладно! Всё! Идите отсюда обе!.. Не мешайте!
-- Ты нам совсем голову заморочил! И наверняка специально! Ты ведь нас приглашал и обед грозился оплатить!
-- Оплачу, – кивнул Этьен, – но сам не пойду… Поберегу нервы!
-- Ну, тогда мы как-нибудь и без тебя справимся… – заявила Катрин, взяв Ханну под руку и направляясь вниз по лестнице.

22 апреля, четверг. Германия, Берлин, ресторан, 16:00 – …

-- На первое советую заказать айнтопф с печенью, – предложила Ханна, просматривая меню.
-- А можно без первого? – спросила Кати.
-- Почему?.. Ты что, всерьёз обращаешь внимание на слова этого бугая? У тебя отличная фигура, пускай не выдумывает!
-- Я и не обращаю…
-- Та-а-к… на второе можно заказать хек с картофелем, фондю или гуляш с перцем, – продолжая листать меню, сказала немка. – Из холодных закусок я люблю рольмопсы, и ещё хочу абрикосовый десерт!..
-- Я, конечно, голодна, но не настолько, – улыбнулась Катрин.
-- Нет, всё-таки он заставил тебя комплексовать!.. Вот-вот, так всё и начинается!
-- Что начинается? – не поняла Кати.
-- Сначала ты ради них ограничиваешь себя в еде, потом начинаешь улыбаться их глупым шуткам, затем ищешь компромиссы, которые с каждым разом всё меньше устраивают тебя… а потом они и вовсе садятся на шею!..
-- Ты оптимистка, как я посмотрю…
-- Цветы для фройлен, – улыбнулся официант, ставя на стол два роскошных букета. – Ваш заказ уже оплачен.
-- Но мы ещё ничего не заказывали, – возразила Ханна.
-- Это неважно, оплачено всё.
-- "Двум очаровательным дамам от тайного обожателя", – прочитала карточку из букета Катрин.
-- Хм… а откуда этот обожатель знает, в каком мы ресторане? – разглядывая букет, спросила Ханна.
-- Окна моего кабинета выходят на эту улицу…
-- Что ж, надо отдать должное этому бугаю - поступок очень милый! – немка вдохнула аромат цветов и весело улыбнулась. – Раз за всё заплачено, давай делать заказ! Так что ты будешь?
-- Я даже и не знаю, выбери за меня, хорошо?
-- Ладно, но обещаешь съесть всё?
-- Обещаю постараться! – послушно кивнула Кати.
Ханна подозвала официанта и сделала заказ. Немка подошла к этому делу со свойственной ей основательностью и под конец трапезы у Катрин возникло стойкое ощущение, что она не сможет подняться со стула.
-- Всё-таки твой абрикосовый десерт был явно лишним! Меня теперь в сон клонит… – пожаловалась Катрин.
-- Ничего, сейчас прогуляемся по улице и всё пройдёт.
-- Я не встану! – замотала головой стратег.
-- Предлагаешь попросить официанта доставить тебя на дом?
-- Было бы неплохо… Но пусть лучше доставит обед для Этьена, а то наш тайный обожатель загнётся на трудовом подвиге.

22 апреля, четверг. Германия, Берлин, подстанция КЯ, 18:00 – …

Крадясь на цыпочках, женщины пробрались в комнату. Шетардьё сидел лицом к окну и не мог увидеть вошедших.
-- Тшш… – приложив палец к губам, шикнула Катрин, когда её подруга едва ни засмеялась.
Ханна вкатила в комнату тележку, на которой, источая соблазнительный аромат, расположились аппетитные блюда.
Женщины использовали кружевные салфетки, сделав из них что-то на подобии передников.
-- Ваш обед подан, мсье, – с кротостью вышколенной служанки, произнесла Катрин.
-- Позвольте сервировать вам стол, – вторила ей Ханна.
Этьен медленно оторвался от ноутбука и обернулся. При виде таких официанточек на его губах появилась улыбка, хотя и немного усталая.
-- Вижу, обед удался? – поинтересовался он. – Что, решили уж прихватить с собой и ужин заодно?
-- Вообще-то это для вас, мсье, – отодвигая портативный Тьена в сторону, завила Кати.
-- Кх… девочки, я, конечно, очень тронут, но я перекусил…
-- Пф! – насмешливо фыркнула блондинка. – Мы принесли тебе настоящую немецкую кухню!..
-- Лучше б вы принесли бутылочку вина…
-- Ну-у-у… – растягивая слово, Катрин закатила глазки в потолок, – мы принесли!
Шетардьё оживился, тут же забыв о работе.
Откупорив бутылку, он разлил вино по бокалам. Затем поднялся на ноги и отвесил галантный поклон.
-- За прекрасных дам! – провозгласил тост Этьен и осушил свой бокал.
Катрин едва пригубила вино и поставила фужер на стол.
-- Слезай-ка с моего места и приступай к трапезе! Зря мы, что ли, с Ханной старались!
-- С удовольствием! У меня от твоей работы голова уже квадратная! – с готовностью согласился Тьен.
-- Ха! Я так и знала, что ты не справишься! – хмыкнула Кати.
-- Да куда уж мне! – иронично отозвался мужчина, вдыхая острый аромат отбивной.
-- Слушайте, вы всегда так себя ведёте или только при мне? – встряла в их перебранку Ханна.
-- Как? – одновременно спросили Этьен и Катрин.
-- Как дети малые!
-- Это всё он!
-- Это она!
-- Вот я об этом и говорю! – весело усмехнулась немка. – Ладно, мне пора уходить. Спасибо за приятно проведённое время.
Распрощавшись с гостьей, Кати и Тьен вернулись к своим делам: мужчина принялся дожёвывать обед, а Кэт что-то усердно строчить на клавиатуре ноутбука. За это время они не перекинулись ни словом, лишь осторожно поглядывая друг на друга.
-- Всё! Я больше не могу! – застонала Кэт, откидываясь на спинку кресла.
-- Что не можешь? – поинтересовался мужчина и сделал глоток вина.
-- Работать не могу! Может сбежим ненадолго и пройдёмся по городу, а?
Этьен едва ни захлебнулся от такого неожиданного предложения.
-- В каком смысле? – недоумевающе спросил он.
-- В самом прямом!
-- Окрестности, что ли, посмотреть?
-- Ну, да…
-- А ты разве когда выбирала дом, не осмотрела все возможные позиции в ближайших окрестностях?
Катрин скептически покачала головой:
-- Да я не про прогулку в целях выявления лучших позиций.
-- А в каких же тогда целях? – неловко потупился Тьен.
-- В целях отдохнуть от работы!
-- Ааа… ну, тогда, конечно, пойдём…

22 апреля, четверг. Германия, Берлин, Unter den Linden, 19:30 – …

Двигаясь неспешным шагом Кати и Тьен вышли на Unter den Linden. Название этот самой известной улице Берлина "Под липами" полностью себя оправдывало. С двух сторон тянулись ряды одетых в молодую зелень деревьев, в тени которых было так приятно гулять. Сумерки уже опустились на город, а вечер был по-весеннему теплым и тихим.
-- Тебе нравится гулять? – Катрин подняла глаза на мужа. – Или надоело?
-- Мне… нравится, – немного замялся Тьен. – А тебе?
-- И мне, – улыбнулась женщина.
-- Может покатаемся на кораблике? – робко предложил Этьен. – Скоро зажгут иллюминацию и город станет особенно красивым…
-- Конечно, давай, – с охотой согласилась Катрин.

22 апреля, четверг. Германия, Берлин, прогулочный корабль, 20:00 – …

Шетардьё подал женщине руку, помогая ей забраться по трапу. На палубе уже было полно туристов, через которых им пришлось протиснуться, чтобы найти свободное место.
Речной кораблик отчалил от пристани, начиная своё плавное скольжение по водной глади. Кати облокотилась о бортик наслаждаясь потрясающим видом на нарядную набережную. Отблески огней в реке и плавная музыка способствовали расслабленному, умиротворенному настроению.
-- Ты замерзла? – тихо спросил Этьен. – Накинешь мой свитер?
-- Да, немного озябла… – смущённо призналась женщина.
Тьен набросил ей на плечи свитер и осторожно приобнял.
-- Спасибо… – благодарно улыбнулась Кати.
-- Тьё!!! Неужели, это ты?! – раздался женский возглас.
И в то же мгновение на шее мужчины повисла блондинка, которая тут же расцеловала его в обе щеки.
-- Всё ещё не верю своим глазам! Негодник, так надолго пропал!
Катрин вынуждена была отступить в сторону, серьёзно опасаясь оказаться за бортом от такой эмоциональной встречи.
-- Сцилла! – улыбнулся Тьен, заключая женщину в объятья. – Кати, ты помнишь Сциллу?
-- Д-да… привет, – растеряно кивнула Катрин актрисе.
-- Привет, дорогая, я смотрю, ты всё ещё с этим ловеласом? – добродушно рассмеялась Сцилла.
-- А ты какими судьбами в Берлине? – поинтересовался Этьен.
-- У нашего театра гастроли!.. Кстати, завтра премьера! Приходите обязательно! Мой агент выпишет вам пропуск!.. А вы что делаете в Берлине?!
-- Бизнес, – коротко ответил Шетардьё.
-- Ой!.. Не надо, не загружай меня своими делами!.. Не хочу слышать подобные слова! Кстати, а Леон тоже здесь, да?!
-- Нет… его нет в Берлине.
-- Как жаль, – разочарованно вздохнула Сцилла. – Как у него дела?.. Он сумел помириться с женой-то после нашего шоу с презервативами, нет?!..
Тьен неприятно поморщился и даже нахмурился:
-- В тот раз - нет, но позже сумел…
Катрин вдруг стало совсем одиноко и неуютно. Прогулка с Этьеном, так хорошо начавшаяся, теперь потеряла всякую прелесть.
К компании подошёл молодой человек, неловко пристроившись неподалёку.
-- А да… знакомьтесь, это Джек, – махнула на парня актриса.
-- Джед, – поправил женщину тот.
-- Что-то они у тебя всё моложе и моложе, – тихо ухмыльнулся Этьен.
-- Совершеннолетний и ладно, – махнула рукой Сцилла. – А что вы собираетесь делать после прогулки?.. Может махнем вместе на вечеринку? У меня приятель арендовал огромную яхту на ночь… Что скажете?
Шетардьё вопросительно взглянул на Кати:
-- У нас есть какие-нибудь планы на вечер?
-- Вроде бы нет… – пожала плечами Катрин.
-- А работа? – напомнил Тьен, думая о продолжении вечера с Кати тет-а-тет.
-- Никаких срочных и важных дел нет. Так что если ты хочешь…
-- А ты?
-- Мне всё равно. Но тебе, наверняка, хочется подольше пообщаться со старой знакомой.
-- Не такая уж я старая! – весело вставила актриса.
Этьен замялся:
-- Ну, хорошо… можем ненадолго поехать.
-- Наконец-то вы определились! – всплеснула руками Сцилла. – Джек, душка, принеси нам что-нибудь выпить…
-- Джед-д-д! – процедил сквозь зубы молодой человек, но, тем не менее, послушно двинулся к бару.
Не обращая внимания на своего спутника, актриса взяла Этьена под руку.
-- Тьё, дорогой, рассказывай какие у тебя новости с последней нашей встречи?
Шетардьё растеряно взглянул на Катрин:
-- Да ни каких особых новостей нет…
-- Я полгода его не видела, а он слово вымолвить не может! – возмутилась блондинка. – Дорогуша, у него всё те же ужасные манеры?
-- Тебе виднее… – сухо ответила Кати.
-- О, да! Он не меняется! – рассмеялась Сцилла.
-- Кажется, мы причаливаем… – заметил Этьен.
-- Ах, как жаль! – скуксилась актриса. – И Джек так и пропал не донеся напитки… Но ведь вечер только начался, правда?
Женщина игриво провела пальчиком по скуле Тьена.
-- Угу… – задумчиво протянул Шетардьё, предлагая дамам руки, чтобы те могли опереться.
Когда Катрин садилась на этот кораблик она надеялась на сказочный вечер, когда можно будет забыть обо всех неприятностях. Теперь же, ступая на берег, она жалела, что затеяла эту прогулку.
-- Карета подана! – провозгласил Тьен, открывая дверцу такси.
Женщины уселись сзади.
-- А Джеда мы с собой не берём? – поинтересовалась Кати.
-- Не беспокойся за него, он не потеряется, – заверила Сцилла.
-- И всё же жалко ребёнка…
-- Ну, если хочешь, можем его подождать… А что, мальчик тебе понравился, да?
-- Милый юноша… Давайте лучше его подождём, – предложила Кати. – Пристань совсем опустела, и такси не видно.
-- Хорошо, – беззаботно пожала плечами Сцилла. – А вы надолго в Берлине?
-- Как получится… бизнес - штука порой непредсказуемая, – уклончиво ответила стратег КЯ.
Дверца распахнулась и в салон просунулся Джед:
-- Куда вы пропали с палубы?
-- Ну, теперь-то уже точно можно ехать, – игнорируя вопрос, заявила Сцилла. – А то самое интересное пропустим!

22 апреля, четверг. Германия, Берлин, яхта, 21:30 – …

Через десять минут такси притормозило у шикарной яхты, с которой доносилась громкая музыка. На палубе было полно разношёрстной публики, а на встречу к ним уже спешил низкорослый мужчина в странном лиловом костюме.
-- Сцилла! Счастлив тебя видеть! – растягивая слова, воскликнул хозяин яхты.
-- Привет, Марселло! Знакомься, мои друзья: Тьё, его девушка - Кэт… и Джек…
-- Джед, – обреченно поправил юноша.
-- Твои друзья - мои друзья!
Поцеловав дамам руку, хозяин пригласил всех пройти к бару.
-- Вы как раз успели до начала шоу… – интригующим тоном заметил Марселло. – Что будете пить?
-- Бренди, – попросил Этьен.
-- А что за шоу? – с любопытством глядя на Марселло, спросила Сцилла.
-- Сначала напитки! Итак?
-- Коньяк, – ответила Катрин.
-- Виски.
Хозяин отдал распоряжение официанту и повернулся к гостям с самодовольной улыбкой.
-- Сегодня будут выступать лучшие танцовщицы Берлина! А ещё я пригласил группу "Abspannkopf"! – ожидая восторженную реакцию, провозгласил мужчина.
-- Какую же музыку исполняет группа с названием "Паук"? – удивилась Кэт.
Этьен не вникал в беседу, со скучающим видом потягивая бренди.
-- Дорогая, их же все знают! Чудесно, Марселло! – прощебетал Сцилла.
-- А я вот не знаю… – буркнула Кати.
В новых туфлях было очень неудобно, поэтому она, скинув обувь, с ногами села на маленький диванчик. Тьен покосился на ножки жены и хлебнул ещё бренди.
-- Эээ… Тьё, пропустите ещё стаканчик? – поинтересовался хозяин.
-- Спасибо… позже… Так когда, говорите, начнётся шоу?
-- Да уже можно занимать места на нижней палубе! Танцовщицы вот-вот начнут представление.
-- Пойдём? – Шетардьё протянул Катрин руку.
-- Как думаешь: заметят, если я пойду босиком? – шепнула женщина. – Надеть эти туфли для меня пытка!
-- Наверное, нет… Но лучше одеть их, а то простудишься!..
-- Ерунда! – отмахнулась Катрин и поставила туфли в сторонку. – Пошли.
-- Надень! – нахмурился Этьен. – А то никуда не пойдём!
-- Тут же везде ковролин!.. У тебя мания какая-то со мной спорить!
-- Уже не спорю! Мы никуда не идём! – твёрдо заявил Тьен.
Постепенно зал пустел пока мужчина и женщина ни остались наедине.

22 апреля, четверг. Германия, Берлин, яхта, 22:00 – …

-- И что же, ты пропустишь столь увлекательное шоу с девочками и стриптизом?
-- Чего я там не видел?.. Подумаешь… И вообще, не люблю немок…
-- И какие же твои вкусовые предпочтения?
-- Ты знаешь о них! – неотрывно глядя в глаза женщине, ответил Этьен.
-- Угу, француженки, я вспомнила!
-- Особенно француженки без обуви! – Тьен нежно улыбнулся и подвинулся ближе к Катрин.
-- У тебя извращённый вкус! – тихонько рассмеялась Кати.
Шетардьё коснулся её ступней.
-- У тебя ноги холодные, как у лягушонка…
Женщина смущённо улыбнулась и убрала ноги:
-- Туфли всё равно не надену…
Мужчина быстро отдернул руку и отодвинулся:
-- Значит, будешь сидеть на диване…
-- Ну и что! Ты ведь со мной сидишь! – не смотря в его сторону, тихо произнесла Кати.
Задумавшись, Тьен лишь качнул головой. Катрин бросила на него короткий взгляд и сосредоточилась своём бокале, взбалтывая в нём коньяк.
Мужчина поднялся с дивана и направился к бару. Плеснув себе спиртное, он остался там его пить. Кати подошла к нему и встала рядом.
-- И мне! – попросила она, протягивая пустой фужер.
Этьен бросил взгляд на её босые ноги:
-- Вернись на диван! Сейчас принесу…
Не слушая его, женщина упрямо села на высокий барный стул.
-- Кэт! Ты хочешь заболеть?! – возмутился Шетардьё, отправляясь за её туфлями.
Женщина наполнила свой бокал коньяком и сделала два больших глотка. Терпкий напиток полился по горлу, приятно согревая.
-- В этом чертовом подвале я так испугалась, что снова потеряю тебя! – неожиданно для самой себя призналась Катрин, и из её груди вырвался порывистый вздох.
Этьен недоуменно оглянулся на неё, но всё же принёс туфли и стал одевать их на ножки жены. Обув Кати, Тьен робко погладил её щиколотку и поднял на женщину испуганно-вопросительный взгляд.
Катрин откинула с его лба волосы, всматриваясь в лицо мужа. Она помнила, каким измождённым и смертельно бледным казалось ей это лицо в свете карманного фонарика, когда он бессознания лежал на её коленях! И каким пустяком предстали перед ней все их проблемы в том сыром подвале, где жизнь висела на волоске.
-- Но всё-таки, ты жуткий гад! – заявила Кати, нежно поглаживая ладонью щёку мужчины.
-- Почему? – удивился Этьен, смотря на жену снизу вверх и продолжая поглаживать её щиколотку.
-- Потому что головы у тебя нет! Заставляешь меня порой переживать отнюдь неприятные минуты!
-- Ну, я же спрашивал тебя, хочешь ли ты на эту вечеринку… и даже намекал, что у нас работа! – возмутился Шетардьё.
-- Я не про вечеринку, а про то, что ты творил до этого!
Тьен карикатурно закусил губы, виновато взглянув на Катрин.
-- Прости меня… – ладони мужчины, нырнули под брючину Кати, следуя вверх по лодыжке.
-- Я же говорю: гад! – покачала головой женщина, допивая коньяк.
Окрылённый тем, что Катрин до сих пор не оттолкнула его, Этьен резко поднялся с корточек и обхватил её за талию, притягивая к себе.
-- Я буду исправляться!
-- Всё ты врёшь! – слегка отстраняясь, произнесла Кати.
-- Не всё… – шепнул Тьен, отпуская жену, разочарованный её реакцией на объятья.
-- И когда же ты не врёшь? – добродушно усмехнулась Катрин.
-- В 50% случаев, – садясь на свой стул, угрюмо отозвался Шетардьё.
-- А то, что ты исправишься относится к этим 50%?
-- Время покажет, – пожал плечами мужчина, уткнувшись в своё бренди.
-- Хорошо…
Кати спрыгнула со своего стула, положила руку на плечо Тьена и прислонилась щекой.
-- Ты чего? – удивился тот, слегка повернув голову.
-- Ничего…
Катрин вернулась на диван.
Шетардьё с минуту сидел за стойкой, мучаясь сомнениями. Затем залпом допил остатки бренди и решительно двинулся к Кати. Однако когда до неё осталась пара футов, мужчина застыл на месте как вкопанный.
-- Тьен? – вопросительно посмотрела на него женщина.
-- А?.. Ммм… да нет… – Этьен тупо уставился в пол.
-- Ты хотел что-то сказать? – тщетно пытаясь подавить нервную дрожь в голосе, осторожно спросила Катрин.
Шетардьё замотал головой и присел на диван. "Выпить столько бренди для храбрости и чувствовать себя абсолютно трезвым… должно быть от страха… – Тьен едва ни рассмеялся над собой. – Ладно, если она сейчас меня отошьёт, уйду искать утешение у Сциллы… Та не откажет… хм… и всегда даст понять, что ты единственный и желанный…" Однако подумать было проще, чем сделать. Все конечности словно онемели, в них поселилась всепожирающая усталость.
"Сейчас… досчитаю до трёх и поцелую… – уговаривался Этьен. – Один… два… два с четвертью… два с половиной… два с половиной и четвертью… т-т-три… Нет, до пяти!.. Четыре… Чёрт бы всё побрал, пять!!!"
Шетардьё решительно повернулся к Катрин, глаза его лихорадочно блестели, а сердце готово было выпрыгнуть из груди. Женщина невольно подобралась, не сводя взгляда с мужа.
-- Аааа… может - ну эту вечеринку?.. Поедем домой, – неожиданно для самого себя предложил Тьен.
Едва только Кати собралась что-то ответить, Этьен вдруг наклонился к ней, целуя в губы и быстро отстраняясь. Ожидая любой реакции вплоть до оплеух и крика, Шетардьё даже слегка прищурился, втягивая голову в плечи.
Катрин ошарашено смотрела на мужа, хлопая глазами, как сова на ветке.
-- Кх… эээ… – женщина сделала неопределенный жест рукой. – Ну-у-у… кх…
Этьен облегченно выдохнул, понимая, что Кати не собирается выдавать неадекватной реакции, и теперь пытался понять её лепет.
-- Можем и домой! – наконец-то, выдавила Катрин.
-- Угу… – неопределенно мотнул головой Тьен, присаживаясь рядом с женой.
Женщина инстинктивно выпрямилась и даже положила руки на колени. В то время как Тьен кидал на неё робкие взгляды.
-- Ммм… домой, да? – неуверенно пробормотала Катрин.
Этьен снова мотнул головой, и они остались сидеть на диване как два школьника во время первого свидания.

22 апреля, четверг. Германия, Берлин, яхта, 22:30 – …

Электронные часы над стойкой бара пропикали половину одиннадцатого, прерывая тишину.
-- Хорошо, – тихо согласилась Кати.
Шетардьё медленно поднялся с дивана, протянув руку жене. Она несмело вложила кисть в его ладонь, вставая, и оказалась в тесной близости от Тьена. Не отрываясь, они несколько мгновений смотрели друг на друга, потом вдруг мужчина наклонился к лицу Катрин, но замер в полудюйме от него. Губы женщины невольно приоткрылись, ожидая соприкосновения со ртом Этьена. Нежный, едва ощутимый поцелуй лёг на уста Кати.
Тьену показалось, что он сходит с ума, по меньшей мере - спит!.. Катрин отвечала на его поцелуй, хотя и не слишком уверенно. Крайне осторожно, словно опасаясь встревожить пугливую птицу, Шетардьё обнял женщину, прижимая к себе. В ногах Кати появилась предательская слабость, но видимо Этьен сам не слишком уверенно держался на ногах, а потому сделал шаг назад к дивану, сажая на него жену и опускаясь рядом.
-- Кажется, появились волны - качка… или это я слишком много выпил… – осипшим голосом прошептал он, всё ещё не выпуская Катрин из объятий.
-- Д-да… волны… – не отдавая себе отчёта, согласилась та.
Тьен вновь склонился к губам жены, вынуждая её откинуться на спинку дивана. На этот раз поцелуй был уже более решительным.
Через пару минут Этьен осмелел настолько, что провёл рукой по шее и плечу Кати, остановив ладонь на груди женщины. Сквозь ткань блузки пальцы с удовольствием различили упругую округлость и нежно погладили её.
Катрин напряжённо замерла, спуская руку мужчины со свой груди на талию. Но это действие не возымело эффект, через минуту ладонь Тьена снова скользнула вверх. Этьен наслаждался поцелуем, с удовольствием ощущая близость женского тела. Но внезапно всё прекратилось, и Кати отстранилась от него.
-- Что такое?.. – хриплым шёпотом спросил Шетардьё.
Катрин бросила на него смущённый взгляд и несколько натянуто улыбнулась.
-- Там, кажется, шоу закончилось… сейчас все вернутся… – пытаясь скрыть свою лёгкую нервозность из-за настойчивости мужчины, пробормотала Кати.
Тьен замер, прислушиваясь.
-- Да нет, – покачал он головой. – Рано ещё, шоу в самом разгаре!..
Этьен вновь наклонился к губам жены, жадно прихватывая их ртом.
-- Постой… – выдохнула Катрин, тщетно пытаясь побороть испуг.
Шетардьё нехотя оторвался от губ женщины и заглянул ей в глаза.
-- А вдруг кто-то войдёт?
-- Да не войдёт, не бойся, – мягко улыбнулся мужчина, крепче обнимая Кати и осторожно опуская её на диван.
Катрин едва сдержала протестующий возглас, оказавшись прижатой торсом Тьена. Волна панического ужаса начала медленно накрывать её. Женщина неуютно заёрзала, но всё же постаралась перебороть себя. Однако когда рука Этьена скользнула под её блузку, Кати не выдержала.
-- Нет! – воскликнула она, уперевшись руками в грудь мужа. – Не могу так!..
Шетардьё с трудом перевёл дыхание.
-- Ну, хорошо, можем уединиться в каюте, – предложил он, нежно проведя рукой по щеке Кати.
Женщина отчаянно замотала головой.
-- Лучше вернёмся домой, – жалобно попросила она.
-- Домой - так домой, – немного разочарованно согласился Тьен. – Только запомни, на чём мы остановились!.. Дома продолжим с этого момента…
Этьен весело подмигнул Катрин.
-- Тьен… – взволнованно произнесла женщина, не зная как лучше объяснить мужу свои эмоции. – Ты слишком торопишься… Мне трудно так сразу… Я хочу всё вернуть, но мне тяжело…
-- Кэт, разве ж я тороплюсь? – полуобиженно, полуудивленно спросил Этьен.
-- Немножко… – мягко ответила Кати, проведя ладонью по плечу мужа.
Шетардьё поймал губами пальчики Катрин.
-- Хорошо, я буду помедленнее…
Мужчина поднялся с дивана и протянул руку, помогая подняться жене.

22 апреля, четверг. Германия, Берлин, набережная, 23:00 – …

Сойдя с корабля на берег, они двинулись по набережной. Тихий весенний вечер, плеск воды, мерцание огней города помогали Катрин расслабиться. И она уже поверила, что сможет справиться со своими страхами, сможет снова жить полноценной жизнью и Тьен поможет ей в этом. Кати улыбнулась идущему рядом мужчине. Его ладонь нежно поглаживала изгиб её талии. Этьен слегка наклонил голову, чтобы поцеловать висок и щеку женщины.
-- Такими темпами мы никогда не доберёмся до подстанции! – капризно заныл Тьен. – Ни одного такси не видно!
-- А куда ты так торопишься? – скрывая хитрую улыбку, недоумевала Катрин. – Погода чудесная! Гулять одно удовольствие!
-- Ну, сколько ж можно гулять?! – застонал мужчина. – Я уже получил недельную дозу отдыха за сегодняшнее гулянье!
-- Так ты торопишься скорей поработать?!
-- Я этого не говорил…
-- А что же ты собрался делать?
-- Ну-у… принять прохладный душ и завалиться в постель…
-- А может сходим в кино на последний сеанс?
Шетардьё на мгновение задумался, а потом лукаво спросил:
-- А сидеть будем на последнем ряду?
-- Ммм… мне кажется, на ночном сеансе последний ряд всегда бывает занят, нет?
-- Тогда не пойдём! Я не люблю смотреть кино на немецком!..
Катрин весело рассмеялась, слегка пихнув Тьена локтём под ребра.
-- Всё! Едем домой! – ловя машину, заявил Шетардьё.

22 апреля, четверг. Германия, Берлин, подстанция КЯ, 23:30 – …

Через десять минут Катрин и Этьен уже были на подстанции. Лера всё ещё не появлялась, от Леона не было никаких вестей, но оперативники, кажется, вошли в рабочий ритм.
-- Как тихо… – заходя в пустой холл здания, прошептала Кати.
-- А чего ты шепчешь-то? – удивленно спросил Шетардьё.
-- Просто так… – весело улыбнулась женщина. – Не люблю когда на подстанции шум и суета. Сразу ощущение, что что-то случилось. А когда спокойно и тихо, то можно расслабиться.
Катрин и Тьен, словно сговорившись, направились в библиотеку.
-- Иногда тишина предвестник бури, – заметил Этьен.
-- В этом случае тишина совсем иная, – возразила женщина и чмокнула мужа в нос.
Катрин подошла к шкафчику и, раскрыв дверцы, извлекла пузатую бутылку коньяка и два бокала.
Тьен подошёл к ней и обнял сзади, забирая из её рук бокалы.
-- Ты решила сегодня напиться, да? – шутливо поинтересовался мужчина.
-- А какая тебе разница? – в тон ему спросила Кати.
-- Просто хочу понять: сколько коньяка тебе наливать?
-- Немножко! – рассмеялась женщина, ткнув мужа в бок.
-- Немножко - это сколько? – хитро уточнил Этьен, наполняя бокал. – Столько?.. Столько?.. Или вот столько?..
-- Достаточно было ещё в самом начале! – усмехнулась женщина, забирая из его рук наполненный бокал.
-- Тогда подожди, я у тебя отхлебну…
-- Ну, уж нет!
-- Наклюкаешься, а потом тебя неси в спальню, да?.. Между прочем по лестнице!
Катрин снисходительно хмыкнула, делая большой глоток:
-- А ты что, разучился женщин на руках носить?
-- Эээ… ну, не в нетрезвом же виде и не по крутым лестницам… А вдруг я оступлюсь?.. Тебя ж потом не соберут!
-- Гм?..
-- Угу…
-- Тогда - да, лучше не носи… положишь меня на диваньчик здесь!
-- Обязательно, чтобы утром оперативники нашли своего стратега чёрт знает в каком виде, да?! – покачал головой Тьен. – У меня есть предложение получше!
-- Вот как? – засомневалась Катрин. – И какое?
-- Мы, пока ты ещё в состоянии, поднимаемся к тебе в комнату и продолжаем пить коньяк там!
-- Пфф!.. Почему это ко мне в комнату?! Ты - хитрый лис!
-- Ммм… Ну, можем ко мне
-- Значит будем пить коньяк? – словно размышляя вслух, спросила Кати.
-- Не только.
-- А что ещё?
-- Виски, бренди, ром… – усердно принялся перечислять Шетардьё. – Ладно-ладно, шучу!.. А ты играешь в карты?
-- На что?
-- На деньги, на желания, на раздевание… да на что угодно!.. Я ж спрашиваю не про это, а про то, умеешь ли?
-- Да я в юности была чемпионом нашего квартала, – хвастливо заявила Катрин.
-- Ха!.. Квартала… Насмешила! Чай играла с несмышлёными малолетками!
-- С малолетками?! – возмутилась Кати. – А ну, пошли!
Женщина взяла свободной рукой мужа под локоть и потащила за собой. Тьен только и успел прихватить бутылку с коньяком.
-- Добро пожаловать в мои покои! – торжественно произнёс Шетардьё и распахнул дверь в спальню.
Катрин перешагнула через порог и осмотрелась по сторонам.
-- Миленько у тебя тут… А это что, запас спиртного на неделю? – усмехнулась женщина, указывая на большую дорожную сумку, стоящую посреди комнаты.
-- Угадала! – улыбнулся Тьен, слегка подталкивая жену вперёд. – Располагайся и всё такое…
Не найдя больше ничего, куда можно было бы присесть, Кати сняла обувь и забралась на постель. Скрестив ноги, она потягивала коньяк из своего бокала, в то время как Этьен доставал колоду карт.
-- Ну, гроза квартала, раздавайте!
Катрин хмыкнула и принялась тасовать колоду.
-- Играем на деньги! Начальная ставка - 10 евро! – заявила женщина, раскладывая карты для покера.
-- Пфф… Для начала сойдёт!
Кати заглянула в свои карты и изобразила на лице довольную улыбку.
-- Повышаю ставку в два раза!
-- Поддерживаю! Учти, играем на наличку! Никаких «в долг»! – Этьен достал из бумажника пару сотен евро.
Катрин глотнула коньяка и поменяла две карты, Тьен сбросил все пять.
-- Поднимаю до 100! – воодушевилась Кати.
-- Принимаю. Открывайся.
-- Отдыхай! У меня каре! – радостно объявила женщина.
-- Твоё, – улыбнулся Шетардьё, скидывая карты рубашкой вверх.
-- А что у тебя было?!
Катрин потянулась, чтобы подсмотреть карты мужа, но тут же получила по рукам.
-- Эй! Не имеешь права! – пригрозил Тьен.
Кати надменно фыркнула и пожала плечами, сдавая новую партию.
Это была первая и последняя взятка Катрин. Через одиннадцать конов её деньги испарились как эфир.

22 апреля, четверг. Германия, Берлин, подстанция КЯ, 23:55 – …

-- Ты жулишь! – возмутилась женщина. – Человеку не может всё время так везти!!!
-- Ты хоть раз видела, что я сжулил? – спокойно повёл бровью Этьен.
-- Не видела! Но это не значит, что ты не жулил!
-- Детка, пьяный в карты не играет!.. Тебя никто силком не заставлял! Проиграла - выбываешь!
-- Дай мне отыграться!
Тьен насмешливо покачал головой:
-- Я предупреждал, никакой игры в долг!.. Ммм… но ты можешь поставить серёжки, цепочку и часы… По сто евро за каждую вещичку.
-- Сто?! – Катрин захлебнулась коньяком. – Сто?!! Ты знаешь, сколько они стоят?!..
-- Не хочешь - не играй!
-- Чёрт с тобой! Давай три сотни!
Этьен расплылся в довольной улыбке, ссудив жене денег. Но через десять минут они все были проиграны.
-- Гм… – Тьен задумчиво потёр подбородок. – Могу дать сотню за блузку и полтинник за брюки.
-- А почему это брюки дешевле? – возмутилась Катрин, отставляя бокал в сторону.
-- Потому что я устанавливаю цены!.. Но ты всегда можешь выйти из игры, оставшись чемпионом квартала, – ехидно поддразнил Шетардьё.
-- У меня ещё есть кольцо!
-- Ммм… десять евро!
-- Кровопийца! – выпалила женщина и, поднявшись, сдернула с постели покрывало.
-- А это тебе зачем? – удивился мужчина.
-- Увидишь!
Катрин повернулась спиной к мужчине, сняла с себя блузку и кинула её Тьену. Шёлковая ткань упала ему на колени. Затем женщина обмоталась в покрывало и стянула с себя брюки.
-- Вот вещи, давай деньги!
-- Так не честно! – запротестовал Этьен.
-- Почему это?! Тебе кто-то стриптиз обещал, что ли?
Шетардьё недовольно ворча, снова ссудил женщине деньги. Катрин поправила покрывало на груди, ожидая пока мужчина раздаст карты.
Тьен коварно улыбнулся, понимая, что Кати уже наклюкалась и не успевает следить за его руками. Для затравочки он сдал ей один кон. Воодушевившись, женщина бросилась в атаку и тут же спустила всё, что имела.
-- Ну-у… – со скучающим видом протянул Шетардьё, – за комбинацию могу предложить сотню.
-- Две! – начала торговаться Катрин.
-- Две?!.. Не смеши!.. Полторы!
-- Сто семьдесят пять - последнее слово!
-- Хм… Кто ещё из нас кровопийца!.. На - держи!
Но Кати сегодня явно не везло.
-- У меня больше ничего не осталось, – обижено захныкала женщина. – Даже коньяка не осталось!
-- Ну, коньяк я тебя налью бесплатно, – улыбнулся Этьен.
Мужчина вновь наполнил бокал жене, даже не подлив в свой.
-- Давай так: обнажаешь ножку, я тебе даю сотню, две - сто пятьдесят, – предложил Тьен.
-- А почему за две дешевле?!
-- Потому что оптом… значит дешевле!
-- Ну, ладно… и где тебя только так торговаться учили? – проворчала женщина.
Приподняв полы покрывала, Катрин приоткрыла ножки, едва доходя до коленок.
-- Так не пойдёт! – возмутился Тьен. – Нет! Это от силы двадцатка!
-- Совесть у тебя есть?! – возмутилась Кати, приоткрывая колени.
-- Полагаю, это риторический вопрос? – язвительно произнёс Этьен. – И это не пойдёт! Ещё повыше!
-- Перебьешься, кровопийца!
-- Тогда только сотня!
-- Ну, я тебе это ещё припомню!.. Давай!
Игра началась заново, и Катрин снова осталась без выигрыша.
-- Ты жулишь! Нахально жулишь! – заявила Кати.
-- Ничего подобного! – скрывая довольную ухмылку, возразил Шетардьё.
-- Чувствую, что играешь нечисто, но доказать не могу!
-- Вот именно! Не можешь! – перебирая в руках карты, усмехнулся Тьен. – Ну что, ещё разочек попытаешься отыграться?
-- Своей нечистой игрой ты отобрал у меня всё! Хватит! – фыркнула Катрин, и легла на подушку, обхватив её руками.
Мужчина отложил карты на тумбочку и пристроился возле Кати, приобняв её со спины.
-- Ммм… ну, у тебя, наверное, ещё что-то осталось в твоей комнате… Так что можешь сбегать туда нагишом, посмотреть, что ещё на кон поставить.
-- Не буду я с тобой больше играть! – обижено всхлипнула женщина, оттолкнув руки мужа.
-- А чего будешь? – бархатистым голосом спросил Этьен, едва касаясь губами уха Катрин.
-- Ничего не буду!
-- Ух, какие мы грозные… Давай тогда проваливай в свою комнату!
-- И пойду! – буркнула Кати, намереваясь подняться.
Однако Шетардьё ухватил её за покрывало:
-- Детка, это моё!.. Кх… твоёго здесь ничего нет!
-- Тогда принеси мне одежду!
-- Вот ещё!.. Я ж тогда не увижу тебя без ничего!
-- Тогда я останусь здесь! В покрывале! – твёрдо заявила женщина.
-- Ну, ладно… – мягко улыбнулся Тьен. – Только это и моё покрывало!.. Я хочу укутаться!
-- Ты в одежде тебе не холодно!
Шетардьё быстро поднялся с постели и скинул с себя всю одежду, снова забираясь на кровать.
-- Уже - нет! Делись одеялом!
Кати повернула голову и замерла, обводя затуманенным взглядом обнаженное тело мужчины.
-- Ну же, детка!.. Теперь всё по-честному! – Этьен потянул на себя покрывало, разворачивая Катрин, и укрылся им, плотнее прижимаясь к женщине.
Дыхание Кати участилось, едва она почувствовала близость мужского тела.
-- Тье-е-ен… – жалобно выдохнула она, даже немного протрезвев. – Что ты делаешь?
-- Просто обнимаю тебя, ничего более, котёнок, – заверил Шетардьё, скользя руками по спине и бедрам жены. – Я помню, мы решили не торопиться…
-- Но… ты же… – голос Катрин оборвался, когда мужчина сжал её ягодицы, притягивая Кати к себе.
-- Тшш… Тише, детка… Обещаю, только поцелуи и ласки, – жарко заверил Этьен, касаясь губами подбородка женщины.
Катрин уговаривала себя расслабиться. Неуверенной рукой она провела по плечу мужчины, осторожно касаясь губами его рта. Тьен крепче притянул к себе женщину, поглаживая её бедра. Лёгкие поцелуи покрыли лицо Кати. Этьен перевернулся, накрывая жену своим телом.
-- Тише… – шепнул он, ощущая, как напряглась Катрин, и склонился к её шее.
Женщина ощущала и нарастающий страх и возбуждение. Ладони мужчины нежно и очень осторожно коснулись её животика, вызывая приятный трепет. Страстный поцелуй лёг на уста Катрин, а пальцы мужчины принялись ласкать её грудь. В этот момент что-то неприятное шелохнулось в её памяти и Кати, задыхаясь от паники, изо всех сил оттолкнула мужа. Сев на постели, она поспешно натянула на себя покрывало.
-- Прости… – немного успокоившись, произнесла женщина.
-- Ничего, – вздохнул Этьен. – Давай тогда просто полежим?
-- Угу… – рассеянно кивнула Катрин, оставшись в том же положении.
"Господи, это когда-нибудь кончится?! – взмолился мужчина. – У меня не хватит терпенья!.."
Тем не менее, на губах Шетардьё появилась самая нежная улыбка, на какую он только был способен.
-- Котёнок, – Тьен присел рядом с женой, обняв её за плечи, – расслабься… не отгораживайся от меня… Хочешь я тебе ещё коньячку налью, а?
Катрин неопределённо кивнула. Этьен слез с кровати, наполнил два бокала и протянул один из них Кати. Женщина выпила коньяк залпом, едва ни задохнувшись от обжигающего ощущения.
-- Детка, ты у меня тут без закуски ни упадёшь без чувств от перепития? – усмехнулся Шетардьё, потягивая свой коньяк.
-- Тогда… может принесёшь… каких-нибудь фруктов… – заплетающимся языком выдала Катрин.
-- Лень одеваться, – поморщился Тьен. – Ну, ты как? В норме?
-- Д-да…
-- Вот и умница, – обнимая жену, шепнул Этьен. – У меня предложение: инициативу будешь проявлять ты! Договорились?
-- Это как? – пытаясь сфокусировать взгляд на муже, спросила Кати.
Мужчина откинулся на подушки, увлекая за собой Катрин.
-- Будешь сверху, – лукаво улыбнулся он, – будешь сама целовать меня… А я буду спать!.. Шучу-шучу, не буду…
Женщина облокотилась на руку, рассматривая лицо Тьена. Тот, продолжая её обнимать, подставил щеку для поцелуя. Кати улыбнулась, целуя гладковыбритую скулу. До неё долетел терпкий аромат его кожи. Нежные губы женщины коснулись закрытых век мужчины и заскользили к виску, затем по щеке, пока ни накрыли приоткрытые губы Этьена. Катрин поцеловала его осторожным, дразнящим поцелуем. Чуть приподнявшись, она очертила пальчиком его профиль, спускаясь к шее и груди. Кати нравилось чувствовать разгоряченную кожу под своими ладонями, ощущать ту власть над мужчиной, которая дарована женщине.
Легкими прикосновениями Катрин будто бы изучала рельефные квадратики на прессе Этьена. Чувствуя, как её напряжение постепенно исчезает, женщина слегка прикусила мочку уха Тьена. Мужчина довольно застонал, погладив изгиб спины Кати. Но потом, видимо, побоявшись напугать её, убрал руки, зажав и скомкав в ладонях простыню.
Кончик языка Катрин медленно очертил контуры уха Этьена. Тело Шетардьё весьма предсказуемо среагировало на подобное возбуждающее прикосновение. Он тут же открыл глаза и успел уловить озорную улыбку жены.
-- Рад, что тебе весело, – ехидно заметил Тьен. – Решила довести меня до умопомрачения?
-- Ты сам отдал мне инициативу, – игриво повела бровью Кати. – Буду делать с тобой, что захочу!
-- Тогда тебе следует привязать меня к кровати, а то я могу не сдержаться!
-- Гм… это идея!
Этьен часто заморгал, уставившись на жену:
-- Вообще-то я пошутил!
-- А я нет!
Катрин мгновенно свесилась с постели, подбирая свои брюки и брюки Тьена и вытаскивая из них ремни.
-- Кэт, опомнись!.. Ты чего это расхулиганилась?!.. – пытался достучаться до залитого алкоголем сознания жены Шетардьё.
-- Нечего было предлагать! – крепко стягивая ремнём правую руку мужчины и прикручивая к кровати, с азартом заявила Кати. – Да и мне так будет спокойнее!..
-- Ну, хоть вторую руку не привязывай…
-- Обойдёшься! Зачем тебе руки, если инициатива у меня?!
Вторая рука тоже оказалась привязана к спинке постели. Катрин довольно хмыкнула, лаская ладонями грудь и плечи мужчины.
-- А ты мне таким очень нравишься? – озорным тоном заявила женщина.
-- Каким - таким? – хрипло спросил Тьен.
Кати провела кончиком языка по его нижней губе.
-- Беспомощным… – шепнула она, прежде чем слиться с мужчиной в долгом поцелуе.
-- У меня жена сумасшедшая! – выдохнул Этьен, когда снова смог говорить.
-- А ты не знал? – игриво спросила Катрин, слегка укусив подбородок Тьена.
Её губы медленно ласкали грудь мужчины, с удовольствием ощущая, как живо откликается его тело. Кончиком языка Кати провела по напряженному прессу мужчины, вызывая хриплый стон.
-- Кэт… ты издеваешься, да? – с трудом произнёс Шетардьё.
-- Ещё нет! – хихикнула женщина.
Рука Катрин плавно скользнула по торсу мужчины, опускаясь всё ниже, пока ни нырнула под покрывало.
-- О, боже… – задыхаясь, выдавил Этьен. – Детка, не надо!..
Тело Шетардьё горело, словно в пожаре. Каждая клеточка превратилась в раскалённый тугой узел, готовый вот-вот взорваться. Ремни на запястьях Тьена протяжно заскрипели, но стойко выдержали натиск.
-- Уверен? – усмехнулась Кати, вторгшись ладошкой в паховую область мужчины.
Тот не смог ничего ответить, судорожно глотая воздух.
-- Что такое, детка, – передразнила мужа Катрин, – лишился своего красноречие?..
Этьен запрокинул голову, выгибаясь навстречу методичным движениям женщины. Стоны обдирали его губы, сознание терялось в океане наслаждений и новых необузданных желаний.
-- Кэ-э-эт… только не останавливайся!.. – хрипло взмолился Тьен. – Не сейчас!..
Озорная улыбка играла на губах Катрин. Свободной рукой она поглаживала торс мужчины, ощущая разливающуюся по его телу дрожь. Ласки нарастали, заставляя сердце Этьена бешено колотиться. Громкий стон вырвался из его горла, и все мышцы расслабились под натиском наслаждения.
Кати довольно хихикнула, любуясь лицом мужчины, который блаженно улыбался.
-- Хм… может тебя и вовсе не развязывать? – задумчиво протянула Кати, ложась рядом с Тьеном.
Женщина опустила голову ему на плечо, поцеловав пульсирующий висок.
-- Ну-у… если ты собралась этой ночью ещё пару раз проделать подобные манипуляции, то я не против потерпеть некоторые неудобства!
Катрин рассмеялась, водя ладошкой по груди мужа:
-- Посмотрим на твоё поведение…
-- Я буду очень-очень хорошо себя вести, – заверил Этьен.
-- Ну, вот тогда и поговорим.
-- Когда - тогда?.. С твоих слов можно подумать, что ты за моим поведением собралась целый год следить!
-- Не оказывай на судью давление! А то ничего не получишь!
-- Всё-всё, молчу… Кэт, а может мы с тобой попробуем сегодня и какие-нибудь другие способы удовлетворения желаний, а?..
-- Угу, например: поспим!
-- Поспим?!
-- Ну да… Отличный способ удовлетворения желания в сне и отдыхе!
Катрин приподнялась, чтобы развязать руки Этьена.
-- Нет! Я не хочу спать! – запротестовал мужчина.
-- Подумай хорошенько! Иначе я могу тебя так и оставить!
-- Не надо… – жалобно протянул Тьен, скорчив насупившуюся мордашку. – Я так хочу тебя обнять…
-- Ладно-ладно… – снисходительно усмехнулась женщина, освобождая его от пут.
Кати забралась под одеяло. Голова ужасно гудела, и женщина с удовольствием опустила её на подушку.
Этьен размял затёкшие запястья и посмотрел на Катрин. По её виду было понятно, что продолжения ночи ждать бесполезно. Вздохнув, мужчина придвинулся к жене, обнимая её и кладя голову ей на животик.
"Ну, что ж, это уже хоть какое-то начало", – засыпая, думал Тьен.

 

#18
Vladimir
Vladimir
  • Активный участник
  • PipPipPipPip
  • Группа: Участники
  • Регистрация: 11 Сен 2002, 11:14
  • Сообщений: 1403
  • Откуда: шифруюсь
  • Пол:
Re: 24 декабря, суббота. Париж, квартира Катрин, 14:10 – …
23 апреля, пятница. Германия, Берлин, подстанция КЯ, 04:45 – …

Лера быстро вошла в комнату Шетардьё и громко окликнула того по имени, включая свет. Но ни Этьен, ни Кати даже не пошевелились.
-- Ого, – усмехнулась шведка, опознав в любовнице Тьена Катрин. – Тьё, проснись!
Женщина подёргала Шетардьё за плечо.
-- Ну, чего? – проворчал мужчина, приоткрывая один глаз.
-- Сообщение с технической подстанции. Ты велел предупредить первым делом тебя.
-- Чего там?..
-- Связь восстановлена. Леон на Сицилии. Отправил с телефона сообщение Чезаре.
-- Кто такой Чезаре? – спросил Этьен, принимая сидячее положение и продирая глаза.
-- Телохранитель Оливии.
-- А-а-а… ну, да… точно… А что в сообщении?
-- Координаты и просьба приехать за ними с Оливией.
-- Это всё?
-- Да.
-- Тогда спокойной ночи.
Лера пожала плечами и удалилась из комнаты.
-- Чёрт! На хрена было будить из-за такой ерунды? – пробубнил Этьен, снова ложась.
Его рука непроизвольно наткнулась на тело Катрин. Шетардьё повернулся к ней и внимательно прислушался. Ровное размеренное дыхание свидетельствовало о крепком сне.
"Да и вообще, она с такой дозы коньяка вряд ли проснётся", – мелькнула назойливая мысль в голове Тьена.
С минуту помявшись, мужчина сунул руку под одеяло и накрыл грудь Кати ладонью, вновь прислушиваясь не проснулась ли она.
Этьен приспустил одеяло на бёдра женщины и принялся осторожно целовать её тело.
Увлекшись, мужчина полностью раскутал Катрин, лаская её упругий животик. Сквозь сон женщина почувствовала какое-то беспокойство. Поняв, что именно заставило её проснуться, Кати открыла глаза, с удивлением уставившись на Этьена.
-- Ты что это делаешь? – недоуменно спросила она.
Шетардьё разочарованно вздохнул, жалея, что упустил момент, когда сон жены стал чутким.
-- Ммм… ничего особенного… – игриво улыбнувшись, протянул Тьен.
Этьен склонился к шее женщины, в то время как его ладонь сжимала её грудь.
-- Понятно… То есть, что чувствуя я неважно? – с некоторым раздражением, произнесла Катрин.
Бесцеремонно дёрнув одеяло на себя, она обмоталась им, намереваясь отправиться в свою комнату.
-- Кэт, ну, ты чего? – Шетардьё ухватил Кати за руку.
-- Ничего!.. Пусти!
-- Катрин, ну, мне просто безумно захотелось тебя поцеловать, – оправдывался Тьен. – Ничего плохого я не делал…
-- Просто не успел, – холодно ответила женщина, поднимаясь с постели.
-- Детка, ну, прости… Я виноват!..
Этьен вскочил вслед за женой, заключая её в стальные объятья. Кати попыталась вырваться, но сразу поняла, что это бессмысленно.
-- Да, виноват, – жёстко процедила она. – Тебе не повезло, что я проснулась, верно?..
-- Но я… Кэт… я… я так давно не ощущал тебя рядом… не ласкал твою кожу… не целовал… Я просто потерял голову… Ну, прости, умоляю…
В глазах Тьена появилось искреннее раскаянье.
-- Отпусти меня, – сухо потребовала Катрин.
Шетардьё разомкнул кольцо рук, упав перед женой на колени. Его голова безвольно поникла.
-- Прости… – едва слышно прошептал он.
Кати достаточно сильно дёрнула Этьена за волосы, чтобы как-то выместить свою злобу. Мужчина прижался щекой к её коленям.
-- Простишь? – тихо спросил он.
-- Смотря как будешь себя вести… – буркнула Кати.
-- Ты всегда так говоришь… Я буду вести себя примерно!
-- А ты всегда говоришь так!
Тьен поднялся на ноги, осторожно привлёк к себе женщину и уткнулся носом в её волосы.
-- Я очень постараюсь… Останься.
Пробормотав что-то нечленораздельное в ответ, Катрин больно укусила его за плечо.
Забравшись обратно на постель, женщина замоталась в одеяло как в кокон, оставив Тьену лишь кусочек, чтобы тот мог укрыться.
Мужчина обречённо вздохнул, опускаясь на свою половину кровати.

23 апреля, пятница. Германия, Берлин, подстанция КЯ, 07:30 – …

Катрин проснулась первая. Собрав с пола свою разбросанную одежду, она направилась в душ. Видок у неё был далеко не из лучших. Почти полчаса ушло у Кати на то, чтоб привести себя в божеский вид.
Облачившись в одежду, женщина вышла из ванной комнаты и подошла к постели. Тьен мирно спал, слегка ёжившись, поскольку остался без одеяла. Укутав его, Катрин не без удовольствия отметила, что у мужчины остался от её укуса шикарный синяк на плече.
-- Ничего, будешь знать, как лапать без разрешения, – усмехнулась Кати и направилась в кухню.
Жуткий голод заставил женщину устроить себе роскошный завтрак.
-- Вот это я понимаю - бой диетам! – послышался из дверей весёлый голос Ханны. – А я тебе машину в прокате взяла, ты просила меня вечером, помнишь?
Немка положила на стол ключи и документы.
-- Угу, спасибо, – кивнула Катрин, откусывая сразу почти полбутерброда.
-- Ну, у тебя и аппетит?.. Наверное, всю ночь работала, да? А этот верзила что, даже не помог?!.. Мне он сразу не понравился, а уж я-то разбираюсь в мужчинах!.. Ходит тут как павлин, распоряжения отдаёт!.. Ещё и слюни пускает!..
Кати оторвалась от бутерброда, подняв взгляд на помощницу.
-- Он что, к тебе приставал? – тихо спросила Катрин.
-- Вот ещё! Хотела б я на это посмотреть!.. Терпеть не могу ловеласов!
Кати напряжённо улыбнулась.
-- А он часом не злоупотребляет своим положением? – подозрительно спросила Ханна.
-- То есть?..
-- Ну, ты как маленькая! Этот тип ходит облизывается на тебя, ты что не видишь?!.. Остерегайся его!
-- А-а-а… да, – рассеянно кивнула Катрин, – спасибо…
Немка отошла в другую часть кухни к холодильнику, чтобы налить себе сока.
-- Кэт, – переступая порог, масляно протянул Шетардьё, – ты оставила у меня на тумбочке свои часы и серёжки… и ремень на спинке кровати… Тебя что, не учили улики прятать?
Катрин едва не подавилась кофе, растеряно уставившись на Тьена. Тот же, не замечая Ханну, подошёл к жене и, поцеловав, застегнул на её шее цепочку.
Послышался громкий хлопок, закрывающейся дверцы холодильника. Немка недоумевая смотрела на Кати.
-- Катрин! Что у тебя с этим типом?! Он к тебе приставал?! – не обращая внимания на присутствие Шетардьё, возмутилась Ханна.
-- Ну… эээ… – Кати неопределенно взмахнула руками, пытаясь подобрать нужные слова. – Мы… в общем…
-- Он принуждал тебя?! – немка, опираясь о стол, нависла над Кэт. – Принуждал?! Скажи!
-- Мы женаты… – выпалила Катрин, вжав голову в плечи и осторожно подняв взгляд на подругу.
От удивления у Ханны округлились глаза. На несколько мгновений на кухне повисло молчание.
-- Понять не могу, что тебя заставило сделать такой выбор?! – наконец-то выдавила из себя немка. – Видимо, дорогая, у тебя очень испортился вкус!
После этих слов Ханна вышла из комнаты. Катрин проводила расстроенным взглядом подругу и посмотрела на мужа, мягко улыбнувшись ему.
-- «Мы женаты»… – повторил слова Кати Шетардьё. – Кэт, ты что?.. Мы… мы столько времени держали это в тайне… Зачем ты это сделала?!
-- Во-первых, она никому не расскажет! А во-вторых, у меня такое ощущение, что все и так знают!
-- Кто все?!.. С чего ты взяла?!
-- Не знаю… Просто так кажется… И что страшного, если к посвящённым Гизу и Лере добавится ещё и Ханна?
-- Я ей не доверяю, – нахмурился Тьен.
-- Почему это? – весело усмехнулась Кати. – Думаешь, она уже бежит кому-то докладывать?
-- Это совсем не смешно, Катрин, – строго заметил Этьен. – Ты понимаешь, что ставишь нас обоих под удар?
-- Ну, хочешь, я скажу Ханне, что разыграла её из-за того, что ты ей так не понравился?
-- Ха!.. Полагаешь, она поверит?!
-- Я приложу максимум усилий, – заверила женщина.
-- Тогда поторопись, чтобы она не успела никому ничего рассказать!
-- Что, прямо сейчас?
-- Прямо сейчас!
Катрин поднялась из-за стола и направилась вслед за своей помощницей, едва ни столкнувшись в дверях с Лерой.
-- Что это с ней? – удивилась шведка.
-- Пошла исправлять свои ошибки, – буркнул Тьен, допивая кофе жены.
-- Интересно, какие это ошибки она умудрилась насовершать за ночь?
-- Неважно! – буркнул Шетардьё.

23 апреля, пятница. Германия, Берлин, подстанция КЯ, 08:25 – …

Катрин нашла Ханну на крыльце. Завернувшись в широкий шарф, женщина курила тонкую сигарету.
-- Эй! Сигаретка найдётся? – приблизившись к ней, спросила Кати.
Немка протянула ей пачку и зажигалку.
-- Признаю, я немного погорячилась… Я не должна была вести себя таким образом и так отзываться о твоем… кх муже, – виновато произнесла Ханна.
-- Забудь! – весело улыбнулась Катрин, приобнимая подругу за плечи. – Я разыграла тебя!
-- Что?!
-- Да не женаты мы! У меня с ним так… лёгкая интрижка. Но ты с таким энтузиазмом критиковала его, что я не удержалась!
-- Ты обманула меня?! – возмутилась Ханна.
-- Да! И выражение твоего лица, когда я сказала, что мы женаты, стоило этого!
-- Так, да?! Значит, это розыгрыш? – скрывая за внешней грозностью улыбку, негодовала немка.
-- Угу, – сквозь смех подтвердила Кати, с опаской отодвигаясь от подруги. – Сама подумай, если мы супруги, то с какой стати живём в разных комнатах, и он меня просит не оставлять следов!
-- Ну, я тебе это ещё припомню! – уже не сдерживая веселой улыбки, пригрозила Ханна.
-- Но какое у тебя было лицо! – подкалывала её Катрин. – Я думала твои глаза, как в мультиках выпрыгнут вперёд!

Кати вернулась на кухню, намериваясь продолжить прерванный завтрак.
-- Всё улажено! Можешь расслабиться! – кинула она Этьену, забирая у него свою чашку. – А-а-а… где мой кофе?!..
-- Всё улажено, – похлопав себя по животу, улыбнулся мужчина.
-- Тогда вари мне новый! – потребовала Катрин.
-- Пф!.. Вот ещё!.. Ты сама бросила свою чашку! Я решил, что ты уже позавтракала…
-- Вари! Иначе…
-- Да-да? И что же будет иначе?
Кати на мгновение задумалась, а потом озорно улыбнулась:
-- Иначе я расскажу всей подстанции, что мой муж ворует у меня по утрам кофе!
-- Ладно-ладно, уже варю…
-- То-то же!
Этьен намолол зёрен, поставил турку на газ и добавил в неё немного перца, лимона и соли.
-- Вуаля! – через пять минут объявил он. – Как тебе?!.. За старания с тебя поцелуй!
Катрин осторожно взяла горячую чашку и попробовала напиток.
-- Какая гадость! – поморщившись, заявила она.
-- Врёшь ты всё!
Тьен забрал у жены кружку и попробовал кофе.
-- Восхитительно! – довольно улыбнулся он. – И раз тебе не нравиться, то выпью его сам!
-- Тогда и целуй себя сам! – фыркнула Кати.
Насыпав в турку коричневый порошок, она добавила туда корицы и имбиря.
-- Вот это будет восхитительно! – заявила женщина, ожидая пока кофе дойдёт до готовности на огне. – Запоминай рецепт! Впредь будешь мне варить именно такой!
-- Дай хоть попробую, – спросил мужчина.
Катрин налила себе полную кружку и протянула Этьену.
-- Только глоточек, – предупредила она.
Шетардьё отхлебнул её кофе и расплылся в улыбке.
-- Да, очень вкусно, – солгал он. – Тебе буду варить только такой!

23 апреля, пятница. Германия, Берлин, подстанция КЯ, 08:55 – …

Закончив завтрак, Катрин вопросительно посмотрела на Тьена.
-- Какие у нас первостепенные задачи?
-- Почистить ряды, – чуть нахмурил лоб Этьен. – Лера выявила в технической лаборатории предателя, привезла его сюда. Плюс вчера один из пилотов Леона пытался его убить. Нужно провести тотальную проверку на подстанции и технической лаборатории. Лучше убрать лишку, чем кого-то не доглядеть…
-- Значит, усиливаем наблюдение и проведём анализ всего персонала.
-- Персонала и всех кто, так или иначе, был связан с лабораторией и подстанцией. Важно ничего и никого не упустить из виду.
-- Поняла.
-- На тебе тогда подстанция, вечером доложишь о результатах. Я пока займусь предателем, может быть удастся выйти на того, кто за ним стоит.
-- Хорошо, – кивнула Катрин.
Подойдя к сидящему Этьену сзади, она обхватила руками его шею, словно собиралась задушить.
-- И пользуясь служебным положением, установлю за тобой круглосуточное наблюдение!
-- Ха! Я кристально чист! – усмехнулся мужчина.
-- Вот и проверим! – улыбнулась Катрин.
-- Зачем ты тогда меня об этом предупредила?.. Я ж теперь не дам себя поймать!
Мужчина повернулся к жене и, обхватив её за талию, усадил к себе на колени.
-- Зато я буду спокойна, что ты не гуляешь от меня налево, – обвив одно рукой шею мужа, Кати щёлкнула его по носу.
-- С чего это ты вдруг сделалась такой ревнивой, детка?.. А самое главное - к кому это ты вздумала меня ревновать?!
-- Да так… порассказывали мне тут историй про тебя, – строго повела бровью Катрин.
-- Кто?! – как школьник поддался на провокацию Этьен.
-- Нашлись добрые люди, просветили!
-- Твоя Ханна, что ли?
-- А может твоя Лера…
-- Пф!.. Не ври! Лера меня никогда не заложит!
-- Почему? – скептически спросила Кати. – Потому что у неё самой рыльце в пушку, да?!
-- У меня нет никаких отношений с Лерой, – напряжённо выдавил Тьен. – И мне плевать, кто и что тебе рассказывает обо мне!.. Я твой муж! Ты должна верить мне!
-- А что это ты так переполошился, а? Может, я всё же в точку с Лерой попала?! – Катрин приподняла подбородок мужчины, строго глядя в его лицо.
-- Кати, да ты что, в самом деле? С чего этот приступ ревности? – растеряно спросил Тьен.
-- Провожу тотальную проверку в собственной семье! Так что?
-- Я же говорю, что ничего у меня с ней нет! Ты, что же, мне не веришь?!
-- Хорошо-хорошо, милый, я верю, что с Лерой у тебя ничего нет… Хотя, заметь, это не доказано. Тогда, ответь: с кем у тебя что-то есть?
Катрин выжидающе посмотрела на мужа, скрывая хитрую улыбку.
-- Кэт, я непорочен как монах!
-- Ничего себе монах… по две девочки за раз приводит!..
-- Ну, это вышло случайно!.. Я же уже просил у тебя за это прощение!
-- А теперь у тебя есть возможность попросить и за всех остальных, – непреклонно заявила Кати. – Так что уж лучше сознайся сейчас!
-- Ладно, ладно, – обречённо вздохнул Тьен, – но только учти, это было давно!.. Очень давно!
-- Ну-ну, я слушаю.
-- Бетт из службы слежения знаешь?
-- Эта белокурая норвежка?
-- Угу… но мы встречались всего неделю… два года назад!..
-- Кто ещё?!
-- Карина…
-- Из системного?
-- Да…Но только один раз! Она оказалась жуткой занудой!
-- Дальше, – хмуро потребовала Катрин.
-- Саманта.
-- Что-то я не знаю никакой Саманты на вашей подстанции…
-- Её убили в позапрошлом месяце… отдельцы.
-- Ещё кто-нибудь?
-- Сьюзан… но это было приблизительно в то же время, что и с Самантой и всего несколько раз.
-- Всё? – почти с надеждой спросила Кати.
Тьен задумался, от усердия даже нахмурив лоб.
-- Кажется, да. Больше не припомню.
-- Что ж, внушительный у тебя послужной список! – ощущая неприятный укол ревности, сделала вывод Катрин.
-- Да что тут внушительного?! – искренне удивился Шетардьё. – Так… пустяки.
-- То есть, возможно, и больше?! – удивлённо воскликнула Катрин.
-- Ну-у-у… – замялся Этьен. – Но ведь, действительно ничего существенного не было…
-- Ладно, всё-таки серьёзно стоит задуматься о слежке за тобой! – усмехнулась женщина, щёлкнув мужа по лбу. – Исповедь закончена! Давай теперь за работу!
-- Погоди! Теперь твоя очередь исповедаться!
-- Хочешь знать о моих изменах? Что ж, изволь! – Катрин удобней устроилась на коленях мужа и, загибая пальцы, стала перечислять. – Помню, чудесное время я провела с Чарльзом, далее был Генри, они оба из технической службы. Ещё Орлан - экстравагантный ирландец, и Энтони. Ты их не знаешь. Во время одной миссии познакомилась с Антонио, он восхитительно играл на гитаре! Так же были Тони и Карл, но это почти не считается. Ах, ещё забыла про Стюарта! Ну вот, пожалуй, и всё! Так… пустяки.
-- Гм… а я думал, ты с КЯ-шниками не встречаешься… – удивился Тьен.
-- Да какая разница! – отмахнулась Кати.
-- Действительно, никакой, – погрустнев, ответил Шетардьё.
-- Как тебе моя исповедь? – желая понять, что чувствует её муж, услышав такое перечисление любовников, спросила женщина.
Этьен пожал плечами:
-- Исповедь, как исповедь… Я только надеюсь, что для тебя эти мужчины тоже в прошлом…
-- А если нет?
Тьен резко поднялся на ноги, из-за чего Катрин едва ни грохнулась.
-- Нет?!! То есть мне ты отказываешь, а с ними развлекаешься?!.. – Шетардьё тяжело дышал, яростно сверкая глазами.
-- Тьен, я всех их придумала… – Кати осторожно провела пальчиком по груди мужа. – Ничего не было.
-- Придумала?! – гневно процедил Шетардьё. – Мои чувства для тебя что, игрушка?!
Катрин обняла Этьена, слегка повиснув на нём.
-- Ты выдал мне такой список… Мне стало грустно и захотелось узнать будешь ли ты меня ревновать.
-- Что ж, ты узнала! – мужчина снял жену со своей шеи. – Теперь иди - работай!
Кати усмехнулась. Быстро притянув Этьена к себе за ворот рубашки, она страстно поцеловала мужа, напоследок прикусив его нижнюю губу, и направилась к выходу.
Мужчина провел пальцами по губе, слизнул с них кровь и неуверенно улыбнулся.
В приподнятом настроении Катрин направлялась в свой кабинет. Она знала, что нехорошо было специально пытаться вызвать ревность у мужа, но было очень приятно наблюдать его реакцию. И даже последующая грубость Тьена, лишь разжигала в ней озорство.

23 апреля, пятница. Германия, Берлин, подстанция КЯ, 10:00 – …

-- Ну, что тут у тебя? – заходя в комнату, где Лера держала диверсанта, спросил Этьен.
-- Сам полюбуйся, – холодно отозвалась шведка.
-- Так-так, – скрипнул зубами Шетардьё, разминая костяшки пальцев. – Генри Хогс… из технического…
Мужчина вдруг осёкся, в памяти тут же всплыли слова Катрин: "…далее был Генри… из технической службы…".
-- Сколько лет он в технической службе? – сухо поинтересовался Этьен у Леры.
-- Семь.
-- Семь… значит всех стратегов знает…
-- Разумеется, – кивнула женщина.
-- Наверное не только понаслышке, – процедил Тьен, приближаясь к предателю. – Что скажешь, Генри?..
-- Полагаешь, кто-то из стратегов был с ним в сговоре? – спросила Лера.
-- Вот сейчас и выясним, какие у него были отношения со стратегами!.. Сними с него наручники и пойди погуляй на полчасика, – приказал Этьен.
Шведка удивлённо посмотрела на помощника Леона (обычно, при допросах с разборками он не просил её выходить), но не стала выяснять причины.
Получив свободу в передвижениях и оставшись один на один с Шетардьё, Генри поднялся на ноги и растёр запястья.
-- У меня не было сообщников, – твёрдо заявил он.
-- Не было и не было, – пожал плечами Тьен. – Лучше расскажи, что у тебя было с Катрин!
Генри явно не понял вопроса.
-- Только не притворяйся, что не знаешь о ком речь! – предупредил Этьен, надвигаясь на свою жертву.
Через десять минут у Генри были переломаны и руки, и ноги, причём в нескольких местах. Он сознался в связи с Катрин, безоговорочно подтверждая всё, что фантазировало воображение Этьена. Он сознался бы в чём угодно, лишь бы Шетардьё остановился, но в того будто вселился бес: чем больше Тьен получал утвердительных ответов, тем сильнее избивал Генри.
Дверь комнаты отворилась, и оттуда показался Этьен с серым, словно каменным лицом.
-- С ним всё! – бросил Шетардьё удивлённой Лере.
Не говоря больше ни слова, помощник Леона быстрым шагом двинулся по коридору.

23 апреля, пятница. Германия, Берлин, подстанция КЯ, 10:30 – …

Катрин сосредоточенно читала очередное досье на экране монитора, что-то мурлыкая себе под нос. Резкий хлопок двери заставил её поднять глаза. На пороге возник Тьен, темнее тучи.
-- Зачем пожаловали, мистер Бука? – улыбнулась мужу Кати.
Шетардьё приблизился к женщине, развернув её кресло так, чтобы оказаться с ней лицом к лицу.
-- Что случилось? – испуганно и недоуменно спросила она, глядя в полные ярости глаза напротив неё.
-- Так, говоришь, что всё придумала, да?!! Всех этих мужчин?!! – проревел Этьен, нависая над женой.
-- Разумеется! Тьен, да что с тобой?!
-- Не смей врать! – сорвался на крик мужчина. – Он во всём сознался!
-- Кто - он?!
-- Твой любовник! Генри!!! Он подтвердил вашу связь!
Сердце женщины ухнуло куда-то вниз. "Дошутилась…" – пронеслось у неё в голове.
-- Когда это он успел всё это наговорить?
-- Он оказался тем предателем, которого доставили на подстанцию! Твой любовник подтвердил всё! Всё!.. Всё! – Шетардьё со всего размаху ударил по поверхности стола.
-- О, Господи! – Кати вздрогнула и прикрыла глаза рукой.
-- Ты нагло лгала мне! Лицемерная дрянь!.. Что теперь скажешь?!
-- Скажу, что ты сошёл с ума! – Катрин прямо посмотрела на мужа. – Ты ведь пытал его, да?
-- И что?! – жёстко усмехнулся Этьен. – Будешь его оплакивать?!
-- А то, что, придумывая всю ту чушь, я, естественно, назвала реальных людей из КЯ! А под пытками Генри даже мог сознаться, что спит со своей бабушкой, лишь бы прекратить мучения! Как ты этого не понимаешь?!
-- Ах, как всё складно выходит! – прошипел мужчина. – Я такой изверг вытряс из бедного Генри признания, а святая Кати как всегда не причём!.. За кого ты меня держишь?! Под пытками никто не врёт!
Катрин попыталась встать из кресла, но Шетардьё грубым движением усадил её обратно.
-- Я не закончил! – рявкнул он.
-- Тьен, я не хочу разговаривать с тобой на эту тему!.. Ты меня не слушаешь!
-- Я уже достаточно сегодня наслушался и тебя, и про тебя!
-- Всё это ложь! – повышенным тоном отозвалась женщина.
-- Твоё слово против его, причём под пытками и перед смертью!
-- И что?! – оттолкнув мужа и поднимаясь из кресла, спросила Кати. – Хочешь и меня попытать?!.. А если я под пытками не признаюсь, то кому из нас ты поверишь?!
Этьен одной рукой ухватил Катрин за загрудки рубашки, стягивая ткань. Женщина почувствовала, что начинает задыхаться.
-- Говори правду! Сейчас же! – приказал Шетардьё, тряхнув Кати.
-- Тебе нужна не правда, а выдуманная тобой же ложь!.. – с трудом выдавила Катрин, тщетно пытаясь расцепить пальцы, стягивающие её ворот. – Тьен, пусти!.. Ты меня задушишь!..
-- Ты спала с ним, да?! – ослеплённый яростью, рычал Этьен. – Сколько это длилось?!.. Всё то время, что мы были женаты, верно?!.. Отвечай, иначе я убью тебя!!!
Пальцы мужчины с рубашки перебрались на горло Катрин, сжимая его стальными тисками.
В ушах женщины всё звенело, кровь в висках пульсировала с бешеной силой, приток кислорода остановился.
-- Д-д-да… – на последнем дыхании выжала из себя единственное слово Кати.
-- Сука!
Шетардьё со всего размаха заехал Катрин по лицу. Та, не устояв на ногах, полетела на пол, врезавшись затылком в стену.
-- …ять!
Кати поднялась, стирая кровь с губ:
-- Вот видишь! Тебе не нужна правда! Если бы я сказала: «нет» - ты бы убил меня!
-- Молчи, дрянь! – прорычал мужчина ещё раз ударив её.
Женщина отлетела к столу. И ухватившись за его край, смогла устоять на ногах.
-- Я не спала ни с ним, ни с кем-то другим! – выкрикнула Катрин. – А теперь, давай, убивай!
-- Сначала развлеки меня, как развлекаешь своих любовников!
Шетардьё опрокинул женщину на поверхность стола, расстегивая её брюки. Катрин казалось, что ещё одно мгновение, и она просто сойдёт с ума! Любимый человек творит с тобой такое! Дрожащей рукой она нащупала на столе пепельницу и ударила ею Этьена, оглушая его. Свалив Шетардьё на пол, Кати поспешно достала из ящика пистолет и, держа мужчину под прицелом, стала продвигаться к двери.
-- Я не прощу тебе этого! – с ненавистью в голосе произнесла она, выходя из комнаты. – А если вздумаешь шелохнуться - прострелю то, что тебе думать мешает!

23 апреля, пятница. Германия, Берлин, подстанция КЯ, 10:50 – …

Оказавшись на свободе, Катрин бегом побежала по коридору, опасаясь наткнуться на кого-нибудь. Влетев в свою комнату, она заперла дверь и только тогда позволила вырваться наружу рыданиям. Отвращение и боль смешались в её душе, застилая весь мир вокруг.
Добравшись до ванной, она обессилено оперлась о раковину и лишь сейчас заметила, что по-прежнему сжимает в руках пистолет. Положив оружие на полочку, Кати смыла с лица слёзы и кровь.
-- У меня больше нет мужа! – разглядывая в зеркало следы от побоев, решительно произнесла женщина. – Больше нет!

Этьен продолжал сидеть на полу, держась за висок, когда дверь бесшумно открылась. В кабинет прошла Ханна, оглядевшись и не заметив мужчину, она приблизилась к столу и потянулась рукой к ноутбуку.
-- Ты здесь что-то забыла? – сухо спросил Шетардьё, поднимаясь на ноги.
От неожиданности немка вздрогнула.
-- Тьфу!.. напугал, – вздохнула она.
-- Ты что здесь потеряла?!
-- Я - ничего, а вот Катрин - портативный.
-- Она что, прислала тебя за компьютером? – хмуро спросил Этьен.
-- А ты имеешь что-то против? – вопросом на вопрос ответила женщина, забирая со стола ноутбук. – Симпатичный кровоподтёк!.. – кивнув на висок Тьена, заметила она.
-- Проваливай отсюда!
Ханна словно только этого и ждала, сунув портативный подмышку, она быстро вышла из кабинета.

23 апреля, пятница. Германия, Берлин, подстанция КЯ, 11:05 – …

Катрин стояла перед зеркалом, пытаясь загримировать следы на лице. Женщина старалась себя успокоить, что при поверхностном взгляде ничего не видно. Внезапный стук в дверь заставил её испуганно вздрогнуть.
-- Кэт, это я! – донёсся голос Ханны.
Кати впустила подругу, с недоумением заметив свой ноутбук у неё в руках.
-- Почему у тебя мой компьютер? – настороженно спросила стратег.
Из-за конфликта с Этьеном она не успела закрыть файл, в котором работала, и отключить ноутбук.
-- Я шла к тебе в кабинет, как вдруг ты вылетела оттуда, даже не заметив меня. Решила подождать тебя там, и увидела Шетардьё. Я подумала, что вы поссорились и тебе не захочется встречаться с этим бугаем, поэтому принесла компьютер. Работать ведь придётся… Не нужно было так поступать, да? – Ханна виновато посмотрела на Катрин.
-- Вообще-то, действительно, не стоило… Но всё равно спасибо, – Кати улыбнулась своей помощнице.
-- Ты в порядке? – с сочувствием произнесла та.
-- В полном! – с наигранной веселостью ответила Катрин.
-- Говорила я тебе, не нравится он мне! Не стоит он тебя!
-- Ладно, Ханна, не нужно об этом!
-- Хорошо, извини… Я тогда пойду.

23 апреля, пятница. Германия, Берлин, подстанция КЯ, 11:05 – …

Этьен разыскал Леру и, оторвав от работы, увёл в свой кабинет.
-- Слушай, помнишь, в прошлом году я отдавал распоряжение установить круглосуточную слежку за всеми стратегами КЯ, – напомнил Шетардьё.
-- Да… было такое, из-за провала конференции на Кипре и сливе информации на сторону… точнее «Чёрной луне».
-- Именно. Эта группа по слежению ещё функционирует?
-- Ммм… нет, – покачала головой женщина, – вы же с Леоном тогда нашли предателей и велели перевести группу на другие дела. Но в принципе, каждый месяц за каким-то из стратегов ведётся такое наблюдение… случайная выборка. А кто из стратегов тебя интересует?
-- Катрин.
Лера удивлённо изогнула бровь:
-- Ты что, хочешь сказать, что она как-то связана с диверсиями?.. Это невозможно. Последние два месяца за ней был такой контроль, что она не смогла бы вздохнуть без того, чтоб об этом ни сообщили мне.
-- Да не волнует меня её работа, – резко бросил Тьен.
-- А что же тогда?.. А-а-а… понятно. Нет, информацию такого рода мы на неё не собирали, после того как она перестала встречаться с лидером «Чёрной луны»… Постой-ка, так вот почему ты с утра сам не свой, да?.. И Генри забил до смерти, даже не выведав у него насчёт сообщников…
-- Этот сукин сын трахал мою жену!
-- К-кто?.. Генри?!.. – шведка вдруг рассмеялась. – Когда?!.. Тьё, у Генри давным-давно были проблемы с потенцией… а женщин он вообще избегал…
Шетардьё тупо уставился на Леру:
-- Но… он сам… а как же тогда… чёрт!.. Кажется, я действительно рехнулся…
-- Ну, это не новость, – снисходительно улыбнулась женщина.
Не говоря больше ни слова, Этьен пулей вылетел из кабинета.

Катрин как раз выходила из своей комнаты, когда на пороге появился Шетардьё. Женщина впечаталась в его грудь и в испуге шарахнулась назад. Тьен прошёл в комнату, закрывая за собой дверь на защелку.
-- Т-ты… – только и смогла вымолвить Кати, потому что голос куда-то пропал.
-- Мне нужно поговорить с тобой, – потупив взор, пробубнил мужчина себе под нос. – Я - идиот… ты была права, что я сошёл с ума… но это от ревности… – Этьен осторожно поднял виноватый взгляд на жену и снова отвёл глаза в сторону… Я… сожалею, что ударил тебя… и что напугал… прости…
Кати вжалась в противоположную от мужчины стену.
-- Не смей приближаться ко мне! Иначе, я клянусь, что пристрелю тебя! – тяжело дыша, пригрозила женщина.
-- Катрин, я был ослеплен ревностью и очень жалею, что так получилось…
-- Тебя это не оправдывает! Я не твоя собственность и вещь! И никогда не прощу такое отношение!
-- Кэт, я обезумел… мне была невыносима мысль о твоей измене… но умоляю, прости меня за всё, что я сделал!
-- Ты не верил мне! Готов был избить, изнасиловать и даже убить! Чем ты лучше того ублюдка, что терзал меня в плену?! Я не прощу тебе этой боли! Убирайся отсюда и из моей жизни! Знать тебя не желаю!
Глазами полными ненависти смотрела Катрин на Этьена, молясь лишь об одном - чтобы он скорей ушёл.
"Убирайся отсюда и из моей жизни!" – словно громовые раскаты снова и снова звучали в сознание Тьена слова Кати.
-- Кэт… – дрожащим голосом позвал Шетардьё.
В глазах мужчины застыли слёзы, он сделал неуверенный шаг к жене.
-- Не смей! Я не шучу! – она выхватила из-за пояса пистолет и дрожащей рукой взвела курок.
-- Умоляю, прости… – прошептал Этьен, останавливаясь.
-- Убирайся!
-- Я не могу без тебя, детка, – покачал головой Тьен, шагнув вперёд.
Катрин надавила на спусковой крючок. Раздался выстрел и приглушённый стон Этьена, пуля попала ему в плечо и прошла через мягкие ткани навылет.
Мужчина с удивлением посмотрел на рану, словно не веря, что в него действительно попали.
-- Тебе… стало легче?.. – подняв ясный взгляд на женщину, тихо просил он.
-- Нет!
-- Тогда стреляй ещё! – Тьен двинулся к Катрин.
Новый выстрел заставил мужчину припасть на одно колено. Пуля попала в лодыжку, но кость не задела.

23 апреля, пятница. Германия, Берлин, подстанция КЯ, 11:20 – …

Стиснув зубы, Шетардьё быстро поднялся. Его обуяло безумное упрямство, дойти до жены - вдруг стало единственной целью его жизни и инстинкт самосохранения отошёл на второй план. Этьен даже не знал, зачем шёл к Кати, что будет делать, если всё-таки доберётся до неё. Он просто шёл.
-- Не приближайся ко мне!
Дрожа всем телом, Катрин неверными руками сжимала пистолет.
-- А ты убей меня, – делая ещё один шаг, выдавил Тьен.
-- Ненавижу тебя! – прошептала она.
-- Не надо так… Кэт… – дотрагиваясь до руки жены, попросил Этьен.
Дуло пистолета упёрлось прямо в грудь мужчине.
-- Ты сам всё испортил! Уходи!
Шетардьё перевёл взгляд на пистолет, затем снова на Катрин.
-- Я не уйду! Стреляй!!! Ну же!.. Давай!..
Из глаз Катрин хлынули слёзы. Она выронила оружие из своих рук, и закрыла лицо ладонями. Этьен прижал её к своей груди.
-- Прости, детка… прости, родная…
-- Простить?! – Кати оттолкнула Тьена. – И жить в ожидании нового приступа твоего бешенства?! Сколько можно?!
Мужчина подвернул простреленную ногу, но устоял.
-- Дай мне последний шанс… прошу…
-- Зачем? Мы не можем быть счастливы вместе! Не можем! Уходи!
-- Я постараюсь исправиться… Клянусь! – тяжело дыша, произнёс Шетардьё.
-- Зачем? Иди к тому, кто не ждёт от тебя этого…
Мотая головой, женщина обессилено опустилась на пол и уткнулась лицом в колени.
Половина рубашки Этьена уже была в крови, мужчина начал ощущать слабость.
-- Я… мне кажется, я люблю тебя… поэтому теряю голову, когда думаю… что ты ко мне ничего не чувствуешь.
Тьен опустился рядом с женщиной на колени.
-- Вот именно, что тебе кажется, что ты любишь! – не поднимая головы, отозвалась Катрин.
-- Нет!.. Мне не кажется! Я люблю! – Шетардьё осторожно встряхнул жену за плечи. – Слышишь?! Люблю!.. Скажи, что мне сделать, чтобы ты поверила?..
Катрин резко подняла голову, желая что-то ответить, но замерла в испуге.
-- Ты… ты весь в крови! Тебе нужно к врачу!
-- Со мной всё в порядке… – на лбу мужчины проступил холодный пот. – Кати, не прогоняй меня… умоляю…
-- Я больше не буду с тобой разговаривать! Немедленно иди к врачу!
-- Сначала ответь на вопрос… – Тьен взял руки Кати в свои ладони.
-- Тогда я сама приведу его сюда!
Женщина быстро поднялась на ноги. Этьен поднялся вслед за ней, но слишком резко из-за чего у него закружилась голова. Запнувшись за ковёр, он полетел прямо на Катрин. Потеряв равновесие, Кати рухнула на пол, больно стукнувшись затылком.
-- Прости… я не хотел… дурацкий ковёр… – Тьен дотронулся до лица жены, испачкав его кровью.
-- Как раз полежишь на нём, пока ни придет врач!
Женщина попыталась встать, но Этьен удержал её за руку.
-- Подожди… если ты уйдёшь, мы так и оставим вопрос открытым… – прикрыв глаза, произнёс Шетардьё. – Я хочу знать… ответь сейчас…
Мужчина облизнул пересохшие губы.
-- На что ответить?
-- Ты бросишь меня?
-- Я… я любила тебя… – в глазах Кати стояли слёзы. – Но сейчас не могу переступить через то, что было.
Этьен отвернул голову в сторону, по его щеке скатилась одинокая слеза.
-- Тебе нужна помощь! Я приведу врача!
В ответ было лишь молчание. "Лучше б она пристрелила тебя!.." – мрачно подумал Тьен.
На ватных ногах, Катрин вышла из комнаты. Добравшись до медблока, она схватила за рукав первого попавшегося врача.
-- Огнестрельное ранение. Бери всё необходимое и за мной! – без предисловий заявила она ему.

23 апреля, пятница. Германия, Берлин, подстанция КЯ, 11:45 – …

Через несколько минут Кати с медиком вернулась в комнату, но в Шетардьё там не оказалось. Зато из ванной доносился шум воды. Заперев дверь и велев врачу ждать, женщина направилась туда.
-- Тьен, выходи, врач обработает тебе раны.
Мужчина стоял раздетым по пояс, а одна брючина была закатана.
-- Я уже обработал…
Кати посмотрела на кое-как наложенные бинты, в то время как Тьен продолжал:
-- К тебе тут Ханна заходила, сказала, что ищет папку с документами…
-- Какую ещё папку? – отмахнулась Катрин, и выглянула в комнату. – Том, зайди сюда. Наложи ему повязки.
Медик зашёл в ванную. Довольно быстро перевязав плечо своего пациента, врач стал осматривать его ногу.
-- Там пуля! Надо позвать Себа!
-- Не надо никого звать. Дай мне пинцет и спирт… – попросил Шетардьё.
-- Чёрт!!! – выругалась Катрин. – Введи ему местную анестезию!
Выудив из чемоданчика медика пинцет, женщина открыла склянку со спиртом.
-- Поставь ногу на край ванной! – обратилась она к Тьену.
Кати облила пинцет спиртом и дала глотнуть Этьену. Склонившись к ране. Она принялась ковыряться в ней и, закончив через минуту, передала пинцет с пулей Тому. Тот упал в обморок.
-- М-да… хилый он какой-то… – хмуро протянула стратег, накладывая повязку Шетардьё.
Мужчина чуть улыбнулся. Он сидел весь бледный на краю ванны, украдкой бросая взгляды на Катрин. Только сейчас заметив кровь на своих руках, Кати нервно сглотнула и поморщилась.
-- Извини, что я тебя так… – едва слышно, произнесла она.
-- Пустяковые ранки, – покачал головой Этьен. – А тебе что, уже приходилось кого-нибудь потрошить?..
-- Почему - потрошить?
-- Потому что так ужасно, как оперировала ты, никто не сможет… – улыбнулся Тьен.
-- Нога цела и ладно! – улыбнулась в ответ женщина.
Шетардьё перевел взгляд на Тома:
-- Может, приведём его в чувства?
-- Конечно, приведём. Не так же он будет лежать…
Катрин набрала пригоршню холодной воды и плеснула её на лицо юноши, затем похлопала того по щекам.
-- Что произошло? – придя в себя, спросил Том.
-- Не выдержала твоя трепетная психика действий коновала, – усмехнулась Кати. – Поднимайся!
-- Только Гизу и Себу не говорите, пожалуйста… – жалобно попросил юноша.
-- Не скажем, обещаю.
-- Спасибо, – пробормотал Том, поспешно поднимаясь и собирая свои вещи.
Катрин и Этьен проводили взглядом медика и неловко переглянулись между собой. В ясных глазах женщины было столько боли, что Шетардьё не выдержал и отвёл глаза в сторону.
"Она не простит", – безлико констатировал внутренний голос.
Не говоря ни слова, мужчина поднялся на ноги и неуверенной походкой направился к выходу.

23 апреля, пятница. Германия, Берлин, подстанция КЯ, 14:20 – …

Решив вернуться к работе, Катрин раскрыла ноутбук. На мониторе по обыкновению (введённому Катрин после того, как она узнала, что все компьютеры в КЯ регулярно проверяет техническая лаборатория) высветилась полная информация о последнем сеансе работы, где заключительным пунктом являлось сообщение, о том, что в 11:00 с диска был скопирован файл.
У женщины всё леденело в душе. "Кто это сделал? Тьен? Нет… Зачем ему?" – гадала про себя Кати. В памяти всплыла картинка, как Ханна приносит ей в комнату компьютер.
-- Боже мой! Неужели, она?! – прошептала стратег, не в силах поверить в это. – И время совпадает… Всё-таки нужно проверить!
Катрин поспешно отправилась в технический отдел.

23 апреля, пятница. Германия, Берлин, подстанция КЯ, 14:45 – …

Кати нашла Ханну в комнате отдыха.
-- Скучаешь? – весело спросила она свою помощницу.
-- Есть немного, – улыбнулась в ответ та.
-- Тогда, может, чуток пройдёмся? – Катрин положила руку на плечо женщины, незаметно прикрепив жучок под её воротник.
-- С удовольствием! Куда направимся?
-- Да какая разница! Просто хочется немного проветриться…
-- Отлично! Пойдём! Сейчас только плащ накину.
Используя небольшую отлучку женщины, Катрин быстро залезла в её сумочку, вынув оттуда мобильный и, открыв крышечку, прикрепила жучок ещё и туда.
-- Я готова! – вернувшись, объявила Ханна.
-- Тогда вперёд.

23 апреля, пятница. Германия, Берлин, подстанция КЯ, 15:15 – …

Лера прошла в кабинет Шетардьё. Тот сидел за столом, допрашивая очередного оперативника. Шведка не стала прерывать, а опустилась на кожаный диванчик позади допрашиваемого. Через пару минут Тьен отпустил оперативника и вопросительно посмотрел на женщину.
-- Техники доложили, что Катрин затребовала у них несколько жучков, – произнесла Лера.
-- И что?..
-- Я приказала отследить их местонахождение.
-- Не тяни, – нахмурился Этьен.
-- Один в её комнате, другой в её кабинете, а ещё два… на её помощнице.
Шетардьё безразлично пожал плечами:
-- Я сам велел ей проверять всех.
-- Они ушли на прогулку… – вдруг добавила Лера. – Я приказала осмотреть их комнаты.
-- Да?
-- В ванной Катрин обнаружены следы крови…
-- Неужели?.. И вы уже определили по базе данных, чья это кровь?
-- Скоро определим.
-- Не трудись. Это моя.
-- Твоя?
-- Угу… Мы с Кэт играли в вестерн, – грустно улыбнулся Тьен.
-- Очевидно, она победила?..
-- У тебя ещё что-то?
Лера задумчиво кивнула:
-- Дискета. В комнате Ханны… запрятана между книг.
-- Что на ней?
-- Файл с компьютера Катрин.
Этьен неприятно поморщился:
-- Но Ханна её помощница…
-- Дата копирования сегодняшняя.
-- Пока никому ни слова, – приказал Шетардьё. – Надеюсь, их комнаты в том же виде, что и до вашего прихода?
-- Не волнуйся, – Лера расплылась в снисходительной улыбке, – даже отпечатков пальцев не оставили.

23 апреля, пятница. Германия, Берлин, подстанция КЯ, 15:35 – …

-- Зря ты не купила ту розовую кофточку! – причитала Ханна, когда они с Катрин возвращались на подстанцию.
-- Не в моём она стиле… – отозвалась стратег.
-- Пора пересмотреть свой стиль! – твёрдо заявила немка. – Тебе больше идёт что-нибудь повеселее…
-- Повеселее?.. – улыбнулась Кати.
-- Ну, да… Очень уж у тебя всё мрачное! И юбочку можно покороче и, вообще, чуть больше легкомыслия…
-- Хорошо, я подумаю нал этим…
-- Подумай! Мой тебе совет!
Катрин задумчиво смотрела вслед своей помощнице, которая шла чуть впереди. Уже пять лет Ханна было для неё опорой во многих делах. Работать с ней было легко и приятно, более того, вскоре они стали хорошими подругами. Быть может, от этого так не хотелось верить, что Ханна - предатель. Где-то в глубине души Кати всё же надеялась, что все подозрения проясняться.
Сославшись на дела, Катрин избавилась от общества своей помощницы и сразу же отправилась в технический отдел.
-- Что-нибудь есть? – спросила она у оперативника.
-- Да, мы засекли телефонный разговор. Послушаете запись?
-- Разумеется.

Из динамиков донёсся разговор Ханны с каким-то мужчиной:
-- Нет, я успела достать лишь часть того, о чём вы просили…
-- У вас мало времени, поторопитесь! Это в ваших же интересах!
-- Я помню о сроках! И раньше вас не подводила! – с раздражением произнёс женский голос.
-- Хорошо, – после паузы ответил мужчина. – Время и место встречи сообщим позднее.

23 апреля, пятница. Германия, Берлин, подстанция КЯ, 16:00 – …

Катрин сняла наушники, и с минуту просто сидела, бездумно уставившись в одну точку. Больше сомнений быть не могло. С тяжёлым сердцем она направилась в кабинет Шетардьё.
Этьен сидел за столом мрачнее тучи и изучал огромную кипу бумаг. Рядом стоял кофейник и пустая чашка.
-- Можно? – спросила Кати.
Мужчина поднял на неё глаза и медленно кивнул.
Катрин подошла к столу и села напротив Тьена, явно не зная с чего начать разговор.
-- Как твоя нога… и плечо?.. – наконец, тихо поинтересовалась она.
-- Норма, – отозвался Шетардьё, внимательно изучая женщину. – Хочешь, что-то сказать?
-- Я…
Катрин не успела ответить, зазвонил телефон Этьена.
-- Да? – приложив мобильник к уху, сухо произнёс Тьен. – Кто?.. А-а-а… Да, Сцилла, привет… Нет не забыли, но вряд ли сегодня получится… Почему, почему? Потому что у нас работа!.. Я не нервирую, ты сама закатываешь истерики!.. Нет, Сцилла. Нет… Зачем?.. Её здесь нет!.. Ну, хорошо-хорошо… не кричи!
Шетардьё обречённо вздохнул и передал трубку Катрин:
-- Сцилла желает с тобой поговорить, потому что с таким «бездушным болваном» она больше не хочет общаться…
Кати с недоумением уставилась на Этьена и взяла из его рук трубку телефона:
-- Да? Привет…
Это было единственное, что успела вставить в разговор Катрин, потому что с другого конца провода на неё обрушился поток эмоций и слов. Прервать Сциллу было невозможно! Она мёртвой хваткой стояла на своём желании затащить Кати и Тьена на свою премьеру.
-- Кх… кажется, мы должны сегодня явиться на её спектакль… – чувствуя себя очень неловко, произнесла Катрин.
-- Зачем ты согласилась на это?!
-- Да она мне и слова сказать не дала!
-- Ладно, позже с этим разберёмся… – хмуро отозвался Шетардьё. – Так зачем ты пришла?
-- Я… в общем, у меня есть основания полагать, что Ханна шпионит против КЯ… – Катрин не поднимала глаз на Тьена, нервно теребя в руках карандаш. – С моего компьютера был скопирован файл, это могла сделать только она. К тому же мы засекли её телефонный разговор.
Женщина положила на стол диск с записью. Этьен перевёл на него взгляд, но ничего не ответил.
-- Не хочешь послушать? – предложила Кати.
-- Я слышал, – медленно кивнул Шетардьё.
-- Когда?.. Я только что забрала запись из лаборатории!
-- Я слышал её, когда Ханна звонила.
-- Так ты всё знал?.. Зачем же тогда заставил меня этим заниматься, раз справлялся и так? – Катрин удивлённо посмотрела на мужа.
-- Ханна - твой человек. Я счёл себя предвзятым в этом вопросе, поэтому оставил её проверку тебе и заинтересовался происходящим, только когда мне доложили, что ты установила жучки…
-- И что ты теперь будешь делать?
Этьен слегка повёл бровью:
-- Я?.. Вопрос в том, что ты будешь делать! Она предала, прежде всего, тебя… тебе и быть её палачом.
-- Палачом?! – на несколько повышенных тонах переспросила Катрин.
Она как будто только сейчас осознала, какими именно должны быть её действия в данной ситуации.
-- А как иначе? Она - твой человек, – невозмутимо отозвался Шетардьё.
-- А ты не думаешь, что это я могу оказаться предвзятой?!
-- Мы всё равно об этом узнаем, – пожал плечами мужчина. – И зачем тебе это? Станешь покрывать человека, который тебя предал?
Кати ничего не ответила, сосредоточив взгляд на карандаше у себя в руках. Она понимала, что Этьен прав, но где взять силы, чтобы справиться с этим?
-- Страшно, когда предают люди, которым доверяешь… – тихо произнесла Катрин, и карандаш под её пальцами разломался на две части.
Поднявшись со своего места, женщина вышла из комнаты.

23 апреля, пятница. Германия, Берлин, подстанция КЯ, 16:30 – …

Этьен, слегка прихрамывая, вошёл в технический отдел - подразделение технической лаборатории, постоянно базирующееся на подстанции.
Лера стояла возле окна, придерживая наушник около уха.
-- Ну, что там? – поинтересовался Тьен, подходя к женщине.
Та иронично покачала головой:
-- Уже 15 минут одно и тоже. Весь допрос можно охарактеризовать в двух фразах (причём обе реплики принадлежат Катрин): «Зачем ты это сделала?» и «Я же так доверяла тебе…»!.. Она что, разучилась вести допросы?!
-- Ей тяжёло, – покачал головой Этьен. – Её предала подруга… Представь, я бы предал тебя!
Лера безразлично пожала плечами:
-- Я бы просто пристрелила тебя и всё.
-- Ты, как всегда, сама Доброта!

Ханна сидела на стуле в центре безликой серой комнаты, где проводились допросы.
-- Тебе лучше всё самой рассказать… – после длительной паузы, тихо произнесла Катрин. – Тебя будут пытать. И не советую проверять, выдержишь ты или нет…
-- Что, самолично возьмёшься за это? – усмехнулась немка.
-- Найдутся умельцы… – пожала плечами стратег. – Так что?
Женщина опустила голову вниз, ничего не ответив. Кати покинула комнату, и туда сразу же вошли двоё оперативников.
Выждав около десяти минут снаружи, Катрин вернулась в комнату.
-- Достаточно, – приказала она оперативникам, и те, отключив какой-то прибор, от которого тянулись провода к пленнице, вышли из помещения.
-- Теперь у тебя появилось желание говорить? – задала вопрос стратег, стараясь не глядеть на измученное лицо Ханны. – На кого ты работала?
Немка зарыдала, отчаянно мотая головой.
-- Мы можем продолжать твои мучения очень долго, не позволяя тебе потерять сознание или умереть! – жёстко произнесла Катрин, но, наклонившись к своей помощнице, уговаривая, прошептала. – Облегчи свою участь! Расскажи всё, что знаешь, и эти мучения больше не повторяться!
-- У них моя девочка! Люси!!! – выкрикнула пленница. – О ней некому больше позаботиться!
-- Люси… – остолбенев, пробормотала Кати, вспоминая озорную девочку - дочку её помощницы. – У кого она? Ханна, молчанием ты ей не поможешь!
-- Она… она… – Ханна отчаянно замотала головой, – я не могу…
-- У кого? – настойчиво повторила стратег.
-- О-отдел…
Катрин побледнела, не в силах вымолвить ни слова.
Дверь внезапно открылась и на пороге показались Этьен с Лерой. Их лица не предвещали ничего хорошего пленнице.
-- Выйди, – коротко приказал Шетардьё, даже не взглянув на Кати.
-- Этьен… – попыталась было обратиться она к мужу, но тот, ничего не ответив, указал ей рукой на дверь.

Катрин остановилась в просторном холле. И облокотившись спиной о стену, стала дожидаться когда закончат Лера и Тьен. Поступок Ханны ассоциировался у неё с её собственным предательством, когда она ради Брайна сдала информацию «Чёрной луне». Кати помнила тот ужас и страх за своего ребенка и свою готовность пойти на все, поэтому понимала свою помощницу и не могла ее осуждать.
-- Мы должны быть одиночками… никаких чувств и привязанностей… – грустно произнесла Катрин.
Сможет она выстоять, если пытать будут сына? От одной только мысли об этом женщину пробила нервная дрожь. И ответ стал очевидным…
Дверь раскрылась, и в холле появились Лера и Шетардьё, о чём-то тихо разговаривая.
-- Допрос закончен? – спросила Кати. – Она сообщила ещё что-нибудь?
-- Закончен, – кивнул Тьен, останавливаясь возле Катрин.
Лера многозначительно посмотрела на Этьена и прошла дальше.
-- Оказывается, она уже очень давно шпионила на Отдел, – хмуро произнёс мужчина, осторожно взглянув на жену. – Последние диверсии произошли с её подачи… и покушение на Леона тоже. Сама понимаешь, что в живых её никто не оставит…
К горлу женщины подкатил комок, мешая говорить.
-- Тебе придётся её ликвидировать, – тихо сказал Тьен. – Сама справишься?
Катрин неопределенно кивнула, медленно двинувшись к комнате, в которой находилась Ханна.

23 апреля, пятница. Германия, Берлин, подстанция КЯ, 17:30 – …

Дверь кабинета Этьена резко распахнулась и на пороге появилась Кати. Женщина была чрезвычайно бледна. Медленно приблизившись к столу, за которым сидел Тьен, она положила перед ним пистолет и электронный ключ, который имели стратеги.
-- Я не смогла… – тихо произнесла Катрин.
-- Почему? – мужчина поднялся на ноги, внимательно глядя на жену. – Да, вы были подругами, но её предательство нанесло большой урон организации… Ты сама это понимаешь!
-- Понимаю. Я не могу её ликвидировать, помня, что когда-то сама пошла на похожий поступок, когда речь шла о Брайане. К тому же столько времени не смогла разглядеть в своей помощнице шпиона. Я не справилась. По уставу ты должен отстранить меня от работы. А по-хорошему и подать рапорт о снятии меня с должности.
Катрин подняла твёрдый взгляд на Этьена, ожидая его ответа. Откинувшись на спинку кресла, мужчина задумчиво потёр подбородок, затем поднялся на ноги, взял со стола пистолет жены и направился к двери.
-- Жди меня здесь, – бросил он, выходя из кабинета.
Шетардьё направился в комнату, где допрашивали Ханну. Увидев его, женщина горько усмехнулась.
Не говоря ни слова и не делая лишних движений, Этьен достал пистолет и выстрелил в сердце женщине.

Вернувшись в кабинет, Тьен застал жену всё в том же положении, что и несколько минут назад.
-- Одевайся, – скомандовал он.
Кати недоумённо посмотрела на мужчину.
-- Поедем в театр, тебе нужно развеяться, – пояснил Шетардьё. – Возражения не принимаются, это приказ!
Женщина смотрела на него так, будто он сказал жуткую глупость. Тем не менее, не говоря ни слова, она вышла из кабинета.

Катрин спустилась в холл, где её уже ждал Этьен. Кати переоделась в элегантное платье-футляр стального цвета, юбка которого доходила до щиколоток. Ткань выгодно облегала её фигуру, а разрез сбоку разбавлял общую строгость одежды.
-- Идём? – сухо спросила женщина, подойдя к Тьену.
-- Угу, – кивнул Шетардьё, осторожно поглядывая на жену.
Мужчина снял с вешалки её пальто и помог одеться.
В полном молчании Кати и Тьен ехали в такси, каждый смотрел в свою сторону. У театра уже скопилась вереница машин, а яркая вывеска на здании сообщала о премьере спектакля и гастролях иностранной труппы.
-- Сцилла сказала, что нас встретят у входа, – сообщила Катрин, прежде чем выйти из такси.
Подойдя к подъезду театра, они огляделись в поисках кого-то, кто мог их встречать.

23 апреля, пятница. Германия, Берлин, театр, 18:25 – …

-- Наверное, мы рано, – с нотками безразличия в голосе предположил Тьен.
Кати рассеянно осмотрела улицу, народ уже подтягивался и даже проходил в здание театра.
-- Кх… простите, мсье Шетардьё? – послышался вежливый вопрос.
-- Да, – кивнул Этьен.
-- А я - Дитрих, – представился парень лет 25, протягивая руку Тьену. – А вы, наверное, Катрин?
Женщина утвердительно качнула головой.
-- Прошу следовать за мной, – пригласил немец. – Сцилла велела провести вас за кулисы… а сидеть будете в отдельной ложе - отличные места!..

-- Ну, наконец-то! – воскликнула актриса, когда в её гримёрку прошли Катрин и Этьен. – А я уж испугалась, что Дитрих не узнал тебя, Тьё… у меня все твои фотки десятилетней давности!
Сцилла была уже в театральном костюме - шикарное платье эпохи итальянского ренессанса.
-- Я обратил внимание на очаровательную даму, – улыбнулся немец, принимая пальто Кати, – и только потом увидел, что её спутник твой приятель с фото.
-- Хм… ловелас! Мальчишка!.. Подожди, я доберусь до тебя после премьеры… пока не буду тратить на тебя нервы!.. Лучше принеси гостям шампанское!.. Кстати, Тьен, Катрин у нас после спектакля банкет, так что не вздумайте сбежать!
-- Сбежать из-под твоего бдительного ока? – иронично хмыкнул Шетардьё. – А это кому-то удавалось?!
Кати едва не застонала от перспективы проторчать ещё и на банкете. Оглядев гримёрную, она нашла укромный уголок, в котором так кстати расположился небольшой диванчик, и с удовольствием юркнула туда.
-- А что будет за пьеса? – спросил Этьен, разглядывая склянки с кремами на столике.
-- Какой же ты невежда! Катрин!.. Ой, а где она?! – актриса закрутилась в поисках спутницы Тьена. – Ах, вот ты куда спряталась! Ты представляешь, этот болван даже не знает, какую пьесу пришёл смотреть?!
-- Потому что я пришёл смотреть на тебя! – улыбнулся Шетардьё.
-- Не подлизывайся! – кокетливо бросила ему Сцилла.
-- Если я правильно помню, наш взор будет услаждать пьеса Карло Гольдони «Слуга двух господ»? – скучая, отозвалась Кати.
-- Именно! – подтвердила Сцилла. – У нашего режиссера свежий взгляд на прочтение этой пьесы…
"Понеслось…" – хмуро подумала Катрин, готовясь как минимум к пятиминутной речи женщины. К её радости вернулся Дитрих с шампанским, и Кати почти сразу же осушила свой бокал.
-- Хотя, что я вам рассказываю! Вы сами это увидите и убедитесь в моих словах! – закончила свой красочный рассказ актриса.
-- Разумеется! – подхватила Катрин, радуясь, что речь Сциллы, наконец-то, закончена и от скуки стягивая боа с вешалки.

23 апреля, пятница. Германия, Берлин, театр, 20:20 – …

-- Ну, и как тебе новое прочтение пьесы? – спросил в антракте Этьен.
Кати подняла на мужчину рассеянный взгляд. Она усердно смотрела весь первый акт на сцену, пытаясь сосредоточиться на представлении, но мало что запомнила. Её мысли витали вокруг Ханны. Рассудком она понимала, что её подруги уже нет в живых, но сердце продолжало надеяться на чудо.
-- Это только в кино и книгах бывает, что убитый вдруг оказывается не убитым, – внезапно пробормотала Катрин.
-- Ты про брата Беатриссы? Но он действительно убит…
-- Какой Беатриссы? – словно очнувшись, переспросила женщина.
-- Ну, как же… Той, у которой Труфальдино слуга, она ещё переоделась в мужской наряд, чтобы её приняли за погибшего брата… – удивившись, стал пояснять Шетардьё, но затем, остановился и внимательно взглянул на жену. – А ты, вообще, спектакль смотрела?
-- Да! – быстро подтвердила Катрин. – Но только мало что запомнилось…
-- Понятно… – хмуро протянул Этьен.

Когда после финальной сцены дали занавес, зрительный зал разразился овациями. Кати присоединилась к общим аплодисментам, хотя ей так и не удалось сосредоточится, и оценить в полной мере постановку.
-- Как, по-твоему, я достаточно развеялась? – спросила она Тьена, когда они выходили из своей ложи. – Можно мне уже уехать домой?
Шетардьё неприятно поморщился и категорично покачал головой:
-- Нет, нельзя!
-- Но я…
-- Нет, Катрин! Нет!.. И вообще, я что, один должен отдуваться перед Сциллой?!
Прежде чем Кати успела что-то ответить, в ложу вошёл Дитрих.
-- Вы готовы петь дифирамбы нашей приме? – весело подмигнул он. – Тогда за мной!
Тьен предложил руку жене, всем своим видом показывая, что не примет отказа. Катрин обреченно вздохнула и взяла мужчину под локоть.
В сопровождении Дитриха они снова оказались в гримёрной актрисы. Сцилла уже переоделась и перед зеркалом поправляла прическу.
-- Ну, как вам?! – с нетерпением спросила она у вошедших гостей.
-- Ты была восхитительна! – воскликнул Дитрих, целуя ручку актрисы.
-- Я не тебя спрашиваю, льстец!
-- Нам тоже понравилось, как ты играла, – сдержанно улыбнулась Кати.
-- Да, замечательный спектакль и ты неотразима! – подхватил Этьен. – Я давно не видел ничего подобного! Ты неотразима и неподражаема!
-- Спасибо… – довольно вздохнув, произнесла Сциллы. – Ну, а теперь быстренько отправляемся на банкет!

Торжество по случаю премьеры устроили в ресторане, соседствующем с театром. Участники труппы и приглашённые гости разместились в просторном зале.
Вино, музыка, оркестр, танцы - всё смешалось перед глазами Катрин.
-- Этьен, могу я пригласить твою даму? – обратился вдруг Дитрих к Шетардьё.
Парень явно не любил скучать, а Сцилла была звездой сегодняшнего вечера и все хотели перекинуться с ней парой слов.
-- Да, конечно, – кивнул Тьен.
-- Я не…
-- Не может отказать! – быстро перебил женщину Этьен. – Иди!
Катрин кинула на мужчину ледяной взгляд, но послушно поднялась со своего места, вложив руку в ладонь Дитриха. Молодой человек умело закружил её в танце. Шампанское и приятная музыка отвлекли Кати от мрачных мыслей, а веселая болтовня Дитриха вызвала улыбку.
-- Ты великолепно танцуете! – восхищенно произнёс немец.
-- Благодарю, это оттого, что ты лёгкий партнер! – ответила комплиментом на комплимент Катрин.
-- Тогда подаришь мне ещё одни танец?
-- С удовольствием!
Дитрих крутанул женщину в замысловатом па, от чего у неё даже слегка закружилась голова.

23 апреля, пятница. Германия, Берлин, ресторан, 23:00 – …

-- Скучаешь? – подсаживаясь к Этьену, поинтересовалась Сцилла. – Любуешься на Катрин?..
Шетардьё улыбнулся, поворачиваясь к женщине:
-- А что ещё остаётся, если самые красивые дамы вечера сегодня не со мной?
-- Ой! Кто б прибеднялся!.. Ловелас у ловеласа девочку увёл!
-- А ты за Дитриха не беспокоишься? – лукаво спросил Тьен.
-- С какой стати? Чем опытнее мужчина, тем приятнее с ним!
-- Ты ж вроде у нас молоденьких любишь, нет?
Сцилла кокетливо качнула головой:
-- Нынешняя молодёжь в сто раз просвещённей нас - стариков!
Этьен весело рассмеялся:
-- Детка! Вынужден повторить твою фразу: «Кто б прибеднялся!..», у тебя, дорогая, нет возраста! Ты всегда молода и ослепительна!
-- Я знаю, – карикатурно жеманно ответила актриса, небрежным жестом поправив причёску. – Ты посмотри-ка, Дитрих кажется, совсем голову потерял от твоей спутницы!.. А знаешь, чего я сейчас хочу?!
Шетардьё вопросительно посмотрел на Сциллу, он уже давно не удивлялся тому, как быстро перескакивают её мысли с одного на другое.
-- Хочу в какой-нибудь ресторанчик, где подают морепродукты! Хочу маринованных осьминогов, лангустов… хочу всё острое! – с чувством произнесла актриса.
-- Ну, разве я могу отказать даме в столь невинном капризе! – расплылся в кошачьей улыбке Тьен.
-- Ты - душка! – потрепав его по щеке, пролепетала Сцилла.

Катрин и Дитрих вернулись к столику. Женщина, чувствуя приятную усталость, опустилась на стул и с удовольствием утолила жажду прохладным шампанским.
-- А я уж и не надеялся снова насладиться твоим обществом! – присаживаясь рядом и целую руку Сциллы, вздохнул Дитрих.
-- Но ты быстро утешился, да? – подмигнув Кати, спросила актриса.
-- Да, Катрин скрасила моё одиночество, подарив чудесный танец! А во всем виноват твой головокружительный успех, дорогая!
-- Ах ты, мальчишка!
-- Надеюсь, возраст - мой единственный недостаток?! – лукаво улыбнулся Дитрих. – У меня есть предложение: давайте продолжим вечер ещё в каком-нибудь симпатичном местечке?
-- И почему бы, этому симпатичному местечку не оказаться ресторанчиком с морской кухней! – улыбнулся Шетардьё.
-- Почему - морской? – удивился парень.
-- Потому что так хочу я! – вставила Сцилла, уже поднимаясь с места.
-- Тогда вопросов больше не имею… – Дитрих расплылся в лучезарной улыбке, приобнимая женщину за талию.
Катрин полуумоляюще, полуобречённо посмотрела на Тьена, но тот лишь подбадривающе подмигнул ей.

23 апреля, пятница. Германия, Берлин, ресторанчик, 23:50 – …

Такси подкатило к небольшому ресторанчику на безлюдной улочке. Железная дверь оказалась заперта, но Этьен настойчиво нажал на звонок. Вскоре на пороге появился мужчина азиатской наружности. Перебросившись парой слов с Шетардьё на каком-то непонятном языке, он пропустил гостей.
-- За что я люблю Тьё, – проворковала Сцилла, пока они спускались по крутым ступенькам, – это за то, что он в любом городе знает какие-нибудь редкие экзотические или запретные места…
Гостей провели в отдельный полутёмный зал, освещённый сотнями свечей. В одном из его углов располагался небольшой приступочек, очевидно служивший сценой. Остальное пространство занимали широкие кожаные кресла и диваны вперемешку с небольшими столиками, скорее напоминавшими журнальные.
Катрин расположилась в просторном кресле, устало откинувшись на спинку. "Надо сбежать отсюда при первой же возможности!" – решила женщина, хмуро оглядев помещение.
-- Меню написано на каком-то тарабарском языке! Я ничего не понимаю! – пожаловался Дитрих, плюхнувшись на диван.
-- Я подозреваю, что в меню указано далеко не все, что здесь можно заказать. Так что не расстраивайся, – улыбнулась Катрин.
-- Именно! – самодовольно улыбнулся Этьен, подзывая официанта. – Ну, думаю, для начала закажем еду…
-- «Для начала» - звучит многообещающе! – усмехнулась Кати.
-- Да, самое интересное впереди! А пока говорите кому, что заказать?
-- На твоё усмотрение… – равнодушно ответила Кэт.
Шетардьё выслушал пожелания Сциллы и Дитриха и сделал заказ. Вскоре столики перед ними ломились от изобилия морских даров. Свежайшие мидии, креветки, рыба, лангусты, приготовленные искусным образом, источали соблазнительный аромат.
-- Я сейчас умру от одного только запаха! – восторженно произнесла Сцилла.
-- Чур филе акулы моё! – заявил Этьен, беря в руку палочки для еды.
-- Я хочу попробовать всё!.. Особенно лангустов с острым соусом, – озорно подмигнула Тьену актриса.
Едва все приступили к трапезе, открылась дверь и в зал прошли два молодых юноши с мечами и в одежде самураев. Поклонившись гостям, они заняли место на сцене.
Представление началось: бой скорее походил на замысловатый танец, но его исполнители демонстрировали чудеса ловкости и гибкости.
В середине шоу немного захмелевший Этьен вышел на сцену и, остановив бой, отобрал у одного из юношей меч.
-- Сразимся… по-настоящему? – предложил он другому.
-- Тьё! Ты с ума сошёл?! – испугалась Сцилла, вскакивая с диванчика и пытаясь оттащить Шетардьё в сторону. – Прекрати!.. Ты пьян!
-- Меч я могу удержать в любом виде, – улыбнулся мужчина, отводя руку актрисы. – Возвращайся на место!
Женщина села на место, растерянно глядя на своих спутников. Катрин прикрыла рукой глаза, понимая, что бессмысленно останавливать Этьена. Оставалось уповать на профессионализм и благоразумие бойца.
-- Начинаем! – скомандовал Шетардьё самураю, приняв стойку.
Юноша поклонился своему новому сопернику и в следующее мгновение отразил его выпад.
-- Он его убьёт! – всплеснула руками Сцилла.
-- Кто кого? – уточнил Дитрих, с азартом наблюдающий за хваткой.
-- Тьен самурая, когда ему надоест играться с мечом!
-- Никто никого не убьёт! Подурачится и успокоится! – успокаивающе произнесла Катрин.
В это время бой уже был в самом разгаре, и Этьену даже удалось достать своего противника, слегка порвав ткань на его плече. Видимо, опасаясь раззадорившегося Тьена, самурай вышиб меч из его руки и оглушил ударом.
Подоспевшие служащие ресторанчика помогли уложить Шетардьё на диванчик.
-- Где этот самурай недорезанный и мой меч?! Удар был нечестным! Я требую продолжения боя! – прейдя в себя, проревел Этьен.
-- Всё закончилось! Никого
 

#19
Vladimir
Vladimir
  • Активный участник
  • PipPipPipPip
  • Группа: Участники
  • Регистрация: 11 Сен 2002, 11:14
  • Сообщений: 1403
  • Откуда: шифруюсь
  • Пол:
Re: 24 декабря, суббота. Париж, квартира Катрин, 14:10 – …
-- Всё закончилось! Никого нет, ты всех победил! – пытаясь уложить его на место, уверяла Катрин.
-- Чёрта с два закончилось!.. Пусти!
На помощь Кати подоспела Сцилла с двумя чашечками сакэ.
-- Тьё, выпей со мной на брудершафт, милый… – проворковала она. – Ты ж не откажешь королеве сегодняшнего бала, правда?!..
-- Но…
-- Ничего не хочу слушать! – закапризничала актриса.
Шетардьё послушно взял чашечку из её рук.
-- За тебя, – кивнул Тьё, в один глоток разделавшись со спиртным.
-- Я сказала на брудершафт! – напомнила Сцилла, вновь наполняя чашку мужчины. – И не забудь меня в конце поцеловать!
Кати отошла в сторону, позволяя женщине сесть рядом с Шетардьё. Этьен залпом выпил сакэ.
-- Вот и умничка! – проворковала актриса, приобнимая мужчину. – А теперь поцелуй!
Тьен склонил голову, целуя губы женщины. Катрин отвела взгляд, задумчиво вертя в руках пустую чашечку.
-- Может и нам выпить? – присаживаясь на подлокотник кресла, спросил Дитрих у Кати. – Можем даже и на брудершафт?
-- Лучше просто выпьем! – улыбнулась Катрин.
Молодой человек согласно кивнул и наполнил чашечки рисовой водкой.
Горячительный напиток побежал по телу женщины, всасываясь в кровь. Тут же стало тепло и комфортно. Кати достала сигареты, но тут же услышала протестующий возглас Этьена.
-- Нет-нет! – он подлетел к жене, отобрал у неё сигареты и куда-то вышел с ними.
Катрин растеряно посмотрела на окружающих.
-- Борется за здоровый образ жизни, – пояснила Сцилла, пытаясь не рассмеяться.
Шетардьё вернулся через пару минут, держа в руках четыре изящные длинные курильные трубки.
-- Лучшее, что я когда-либо пробовал, – с чувством произнёс Тьен, раздав их каждому из присутствующих.
Сцилла попробовала первой.
-- Какой сладкий бархатный дым… – довольно пропела она. – Что это?
-- «Ласкающий дракон», – расплылся в улыбке Этьен. – Не спрашивай, из каких трав, это тайна за семью печатями… даже я не смог выпытать…
Катрин осторожно затянулась. Нежный дым медленно обволок лёгкие и затуманил рассудок.
-- Нравится? – совсем близко прошептал голос Шетардьё.
Кати осторожно открыла глаза. Муж примостился на ручке её кресла, слегка облокотившись на спинку, Сцилла и Дитрих облюбовали диванчик в другом углу зала. Когда произошли эти передвижения, Катрин уже не помнила.
-- Как на счёт сочного филе акулы? – улыбнулся Тьен, поднося кусочек к губам жены.
Кати почему-то сразу почувствовала жуткий голод. Женщина осторожно взяла кусочек рыбы из его рук.
-- Ну, как тебе? – тихо спросил Тьен, осторожно вытерев салфеткой уголки губ Катрин.
-- По-моему, это совсем невкусно!
-- Н-да? Тогда быть может креветок?
Мужчина потянулся к столику и взял тарелку. Обмокнув креветку в соусе, Этьен поднёс её ко рту женщины. Та по инерции забрала губами кушанье.
-- А что это ты меня кормишь? Я и сама могу… – опомнившись, пробормотала Катрин.
-- Уверена? – усмехнулся Шетардьё. – А мне кажется, что ты промахнёшься!
Кати хмыкнула и прикрыла глаза. Тело казалось невесомым, словно парящим в воздухе.
-- Что за зелье набивают в эти трубки? – улыбнувшись, пролепетала Катрин. – Чувствую себя как-то… странно…
-- И тебе нравится это чувство? – послышался волнующий шёпот Этьена над самым ухом женщины и его губы осторожно прихватили мочку Кати.
-- Какое? – осипшим голосом переспросила она.
-- Я про зельё… а ты о чём подумала?..
-- А-а-а… о нём же…
Шетардьё поднёс к губам Катрин ещё одну креветку:
-- Теперь пополам. Откусывай.
-- Хм… было бы от чего откусывать, – усмехнулась женщина, но, тем не менее, поделила эту крохотную порцию надвое.
Оставшуюся половину Тьен отправил себе в рот, довольно облизывая пальцы.
-- Я хочу ещё с тем соусом попробовать! – капризно потребовала Кати, кивнув на поднос. – Вон тот, розовый…
-- Он очень острый, – предупредил Этьен. – И он вкуснее с лангустами…
-- Хочу!
Шетардьё склонился над столиком, подкладывая на тарелку лангустов и заливая всё выбранным Катрин соусом.
-- Вуаля! – Тьен приблизил кусочек к губам женщины.
-- Ннн… пахнет вкусно, – откусывая, прокомментировала она.
Предупреждая реакцию Кати, Этьен поднёс ей заодно и чашечку с сакэ.
Катрин вцепилась в рукав мужа, судорожно глотая воздух.
-- Что такое?!.. Пожар?! Горим?! – улыбнулся Шетардьё, практически вливая в женщину сакэ. – Ничего сейчас пройдёт, а второй кусок уже пойдёт легче…
Кати, немного расслабившись, откинулась на спинку кресла, прикрывая глаза и делая глубокие вдохи. Тьен нежно провёл ладонью по её щеке и вдруг остановил взгляд на разомкнутых губах. В следующее мгновенье Катрин почувствовала язык Этьена у себя во рту. Он осторожно играл с её языком, поглаживая и лаская.
Женщина замерла, по охваченному дурманом телу прокатилась волнующая дрожь. Подушечками пальцев Тьен погладил нежную кожу на её шее, губами прихватывая губы Кати и с радостью ощущая, как она отвечает на его поцелуй. Ладонь Шетардьё скользнула под поясницу женщины, чувствуя всю податливость её расслабленного тела.
-- Ммм… что-то не так… – слегка отстраняясь, пролепетала Катрин.
-- Что может быть не так? – бархатным шёпотом спросил Этьен, нежными поцелуями покрывая её лицо.
Кати невольно прикрыла глаза, потянувшись к мужчине и обнимая его. Но в туже минуту отодвинулась, прерывая ласки.
-- Всё не так… нам не нужно… мы не должны… – бессвязно пробормотала Катрин. – Мне лучше вернуться на подстанцию…
Женщина попыталась подняться. Голова немного кружилась, а мерцание свечей почему-то казалось ослепительно ярким.
-- Я поеду! – решительно произнесла Кати, встав со своего места.
-- Куда ты поедешь в таком виде?.. Ты что? – Тьен вскочил на ноги, ухватив жену за руку. – Я тебя не отпущу…
-- Ты не можешь меня заставить!
Шетардьё покачал головой, глядя Катрин прямо в глаза:
-- Не могу… но я могу попросить… – Этьен поднёс руку женщина к губам, нежно целуя. – Кэт, пожалуйста, останься…
-- Я… это… неправильно…
-- Прошу… – тихо прошептал мужчина, коснувшись ладонью щеки Кати.
Катрин казалось, что все её мышцы стали мягкими. Хотелось откинуться на подушки и не сопротивляться этой неге.
-- Я останусь только до тех пор, пока, хотя бы чуть, ни ослабнет действие твоего чёртова зелья! – категорично заявила она.
-- Хорошо… – мягко улыбнулся Тьен. – А пока присядь.
Мужчина усадил Кати на место. Женщина с удовольствием скинула туфли и удобно свернулась в кресле. Шетардьё присел рядом и, взяв в руки трубку, предложил её жене, но она отрицательно покачала головой. Этьен пожал плечами и затянулся, выпустив наружу густую струйку ароматного дыма.
-- Неужели, ты действительно в каждой стране знаешь такие заведения? – усмехнулась Катрин, наблюдая за ним.
-- С чего ты взяла? – удивился Тьен.
-- Я ещё помню, как ты заставил меня курить кальян в каком-то притоне в Австралии…
-- Подумаешь, один раз… Я просто бывал до того в Сиднее, вот и знаю…
-- А это? – Кати обвела взглядом помещение.
-- Я просто бывал как-то в Берлине, – улыбнувшись, отозвался мужчина.
-- Надо же какое совпадение…
Со стороны диванчика, где сидели Сцилла и Дитрих, послышался весёлый смех. Эти двое вдруг поднялись на ноги.
-- Мы вас ненадолго оставим, – проворковала актриса. – Мы хотим немного помедитировать… в отдельной комнате!
Парень вновь рассмеялся, уже направляясь к выходу и увлекая за собой Сциллу.
Тьен с некоторой тоской и завистью посмотрел им вслед.
-- Да, всего лишь совпадение, – вновь вернулся он к разговору с женой. – Ты не веришь в совпадения?.. Или не веришь мне?
Шетардьё наклонился к Катрин, потеревшись щекой о её плечо.
-- Скорей всего не верю тебе… – хмыкнула Кати.
-- Могла бы и солгать, – прошептал Тьен, осторожно прихватывая губами кожу на шее женщины.
-- Зачем ты это делаешь? – тихо пробормотала Катрин.
-- Делаю что? – продолжая целовать её, спросил мужчина.
-- Одурманил меня и теперь… теперь соблазняешь… – прикрыв глаза, прошептала Кати.
-- Потому что… я без ума от тебя…
Губы Этьена скользнули в декольте её платья.
-- Это нечестно! – жалобно протянула Катрин, поглаживая ладонями его плечи.

-- Почему? – чуть обижено спросил Шетардьё.
-- Потому что я не могу тебе сопротивляться… а всё это неправильно.
-- Мы живем лишь однажды…
Мужчина осторожно расширил пальцами вырез декольте, склоняясь над новым открывшимся пространством.
-- И это говоришь ТЫ! – рассмеялась Кати.
-- Действительно… что-то я загнул… – тоже рассмеялся Тьен.
Его рука скользнула в разрез платья Катрин, слегка поглаживая бедро. Женщина совсем опьянела от дурмана зелья… Вот только она не могла сказать точно, что было тем зельем: табак в трубке или ласки Этьена. Для неё весь мир принял расплывчатые очертания, в котором осталось место лишь его рукам и губам. Кати безумно захотелось прильнуть к коже мужчины. Её ладони скользнули под свитер Шетардьё, стянув его через голову. И пальцы с удовольствием ощутили рельеф напряженных мышц.
-- Это всё равно ничего не изменит! – заявила Катрин, хотя сама не знала, кому она это говорит: мужу или себе.
Её губы отыскали рот мужчины, накрывая страстным поцелуем, а сквозь ткань платья она ощутила его разгоряченное тело.
Тьен быстро подхватил жену на руки, перенося с кресла на диванчик. Кати с трепетом почувствовала на себе тяжесть его тела. Одна рука Шетардьё легла под её спину, другая на грудь, слегка сжимая.
Катрин запустила пальцы в волосы мужа, притягивая его к себе и приоткрывая губы для поцелуя. Несколько минут, а может мгновений Этьен и Кати просто целовались, причём так ненасытно, словно никогда не делали этого ранее.
Внезапно Тьен заёрзал, ощупывая женщину со всех сторон.
-- Чёёёрт!.. Где расстёгивается это платье?! – сгорая от страсти, в отчаянье прорычал он.
-- На боку… – неровным голосом прошептала Катрин.
Шетардьё расстегнул молнию, которая почему-то оказалась от силы длиной в двадцать сантиметров, причём в центре ткани. С трудом сообразив, что молния - лишь прелюдия, а само платье снимается через голову, Тьен оставил это бесполезное занятие, просто просунув руку в разрез и накрывая ладонью грудь Кати.
Женщина почувствовала, как внутри у неё всё запылало, требуя немедленного продолжения. Но Этьен и так не заставил себя ждать, второй рукой задирая её платье и забираясь под бельё.
Катрин дрожащими пальцами расстегнула ремень мужчины. Скользнув ладонями по его ягодицам, она спустила ткань брюк вниз. Тьен хрипло застонал, от нетерпения прихватив губами мочку уха женщины.
Каждой клеточкой тела, растворившись в неистовой страсти, они слились друг с другом, не сдерживая порывы чувств, наслаждаясь подаренными мгновениями, пока разнеженные и утомленные ни замерли в объятьях друг друга.
Кати лениво перебирала волосы на затылке мужа, не желая открывать глаз и возвращаться к реальности. Этьен тихо мирно сопел рядом, положив голову на плечо Катрин.
-- Ты только глянь на этих голубков, – послышался вдруг голос Сциллы. – Совершенно совесть потеряли!.. Средь бела дня в общественном месте…

 

#20
Nika
Nika
  • Автор темы
  • Активный участник
  • PipPipPipPip
  • Группа: Участники
  • Регистрация: 23 Июл 2003, 16:46
  • Сообщений: 884
  • Откуда: Москва
  • Пол:
21 июля, среда. Италия, Сорренто, подстанция КЯ, 08:30 – …
Катрин стояла на балконе, наслаждаясь расстилающимся перед ней пейзажем и чашечкой крепкого кофе. "Повезло в разгар лета попасть на берег Италии, тем более в таком живописном уголке!" – довольно хмыкнула про себя женщина, вспомнив душный, забитый пробками Париж.
Солнышко начинало всё больше припекать, поднимаясь над горизонтом. И вместе с этим росло желание сбежать на пляж, чтобы нырнуть в ещё прохладные пенные волны моря. Но об этом пока приходилось лишь мечтать, так как сегодня на новую подстанцию должна была прибыть группа КЯ, до этого базирующаяся в Берлине.
Кати поймала себя на том, что немного волнуется, но не оттого как примут её работу, а из-за предстоящей встречи с Этьеном. Они не виделись около трёх месяцев, общаясь лишь по телефону. Собственно, она сама этого хотела, решив взять тайм-аут в их отношения и вернувшись во Францию. А теперь Катрин чувствовала, что соскучилась по мужу и смеялась сама над собой, когда сегодня дольше обычного вертелась перед зеркалом.
Через треть часа по аллее к дому подъехали четыре коричневых джипа и два огромных трейлера с оборудованием и оперативниками ещё остались за воротами.
Кати быстро сбежала по ступенькам на первый этаж. И, едва открыв дверь, столкнулась с Леоном. Тот снисходительно улыбнувшись, отстранил от себя женщину.
-- Какой горячий приём. Это сказывается жаркий климат Италии или ты всегда так радушно встречаешь гостей? – иронично спросил он.
-- Я… ммм…
Не дожидаясь более вразумительного ответа, Леон прошёл в холл. Далее проследовала Лера, Дик и ещё двое мужчин.
Катрин перевела нетерпеливый взгляд на джипы, пытаясь отыскать в толпе суетившихся оперативников Этьена. Впрочем, это не составило большого труда, во-первых, Шетардьё сразу выделялся ростом, а во-вторых, он стоял возле единственной дамы, одетой в яркий пёстрый костюм с широкополой шляпой. Кати ревностно обвела незнакомку холодным взглядом, но, узнав в ней Элинор Пьяц - лидера «Мирового протеста», успокоилась.
Тьен, выслушав собеседницу, закивал и, оставив её, направился в дом. Увидев на крыльце Катрин, Этьен невольно сбавил ход, словно оттягивая момент встречи. Редкие телефонные разговоры в эти три месяца укрепили его в мысли, что Кати не собирается возвращаться к нему (ещё по началу, когда она была недовольна его звонками, мужчина всё же надеялся на то, что у Катрин сохранились какие-то чувства к нему, но когда она стала отвечать на звонки спокойно и уверенно, Шетардьё расценил это как признак равнодушия).
Поравнявшись с женщиной, Тьен остановился.
Кати до рези в глазах всматривалась в лицо мужа, пытаясь угадать его чувства, но его губы были неподвижны, а глаза скрывали солнечные очки с зеркальной поверхностью.
-- Привет, – выдохнула Катрин, первой нарушив тишину.
Тьен кивнул, но ответить ничего не успел, из холла послышался голос Леона, окликающего Кати. Женщина быстро проследовала в дом.
-- Кажется, место неплохое, – поделился своими соображениями главный стратег КЯ. – Этьен, надо хорошо защитить периметр сада.
-- Сделаем, – пообещал Шетардьё.
-- Катрин, место для технической лаборатории уже подобрано? – вновь обратился к Кати Леон.
-- Да.
-- Покажешь Ричарду.
Дик, улыбнувшись, взглянул на женщину. Та приветливо кивнула ему, что не ускользнуло и от Этьена.
-- Ладно, разворачивайте подстанцию, – Леон повернулся к помощнику, – а мы с Элинор тогда полетели.
-- Не беспокойся, всё будет в лучшем виде… – отозвался Шетардьё. – Номера я вам там забронировал, если что, машина, самолёт и группа наблюдения в полной готовности…. один звонок.
-- Леон, как насчёт меня? – осторожно поинтересовался Дик.
-- Сначала разберись со своей лабораторией, – бросил главный стратег, направляясь к выходу.
Ричард обречённо кивнул ему в след, но в следующее мгновение на его лице заиграла весёлая улыбка, обращенная к Кати:
-- Ну что, показывай, где разворачиваться будем.
-- Прям сейчас? – несколько растерянно спросила Катрин.
-- А чего тянуть? Раньше начнём - раньше закончим, – подмигнул ей Дик.
-- Да, конечно… ты прав. Подожди меня секунду на улице, я сейчас.
Женщине ужасно не хотелось уезжать, так и не перекинувшись с Тьеном и парой фраз.
-- Ок, – кивнул парень, направляясь к двери.
После того как Кати и Этьен остались наедине, между ними повисла неловкая пауза. Оба старательно отводили глаза друг от друга.
-- Кх… ты как? – осторожно спросила Катрин, пытаясь распознать настроение мужчины.
-- Я… я в порядке, – пожал плечами Шетардьё. – А ты?
-- Я тоже. Послушай… – начала Кати, но её прервал нетерпеливый голос Ричарда.
-- Катрин, ну, ты скоро? – просунув голову в проём двери, протянул он.
-- Ладно, потом поговорим… – виновато улыбнулась женщина, тихо обращаясь к мужу. – Я рада тебя видеть!
Прихватив сумочку, Катрин поспешила к выходу.

21 июля, среда. Италия, Сорренто, подстанция КЯ, 09:00 – …

-- Та-а-ак… дом я осмотрела, – послышался вдруг с лестницы голос Леры. – На первом этаже разместим комнаты для отдыха, кухню и часть спален; на втором - технический отдел, основные лаборатории и радиоотсек; на третьем - оставшиеся спальни, кабинеты стратегов и медблок.
-- Отлично, – равнодушно кивнул Шетардьё.
-- Ты где хочешь спальню?
-- На третьем этаже и кабинет по соседству.
-- А Катрин?
Тьен пожал плечами:
-- Спроси у неё. И вообще, это мелочи… сейчас главное - развернуть подстанцию. Я нутром чую, что этот иранец где-то совсем близко!.. Надо быть готовыми ко всему.
-- Ясно.
-- Я пока займусь периметром, а ты домом.

-- Эх… а ничего поживописней не нашлось? – капризно протянул Дик, критичным взглядом изучая старое одноэтажное здание.
-- А ты чего ожидал? Розарий и фонтаны? – рассмеялась Катрин.
-- Хотя бы…
-- Главное - безопасность. Так что умерь свой эстетический вкус.
-- Да уж, никто не захочет сунуться в это жуткое местечко! – весело улыбаясь, констатировал Ричард.
-- Не утрируй!
Оперативники технической службы принялись разгружать машины и заполнять пока ещё пустующие помещения дома. Кати здесь делать было нечего, поэтому она поймала уже вовсю отдающего приказы Дика за рукав.
-- Свою задачу выполнила, так что поеду.
-- А-а-а… ну, хорошо, – с чуть заметным разочарованием произнёс парень.
-- Ладно, удачи тебе! – подмигнула ему Кати, открывая дверцу машины.
-- Подожди! – остановил её Дик. – Слушай, может как-нибудь попьём вместе кофе? Поделимся, как в прошлый раз сплетнями, а?
-- Почему бы нет… – улыбнулась Катрин, садясь в авто и торопясь быстрее вернуться на подстанцию.
-- Тогда я заеду за тобой около полудня, – предложил Ричард.
-- Разве ты успеешь к тому времени всё наладить? – удивилась женщина.
-- Главное организовать работу и проверить в конце правильно ли сделали, а сам процесс контролировать лично не обязательно!
-- Ну, если у тебя не будет неприятностей…
-- Договорились! – не дав Кати закончить фразу, кивнул парень. – В двенадцать я буду на подстанции!
Катрин иронично улыбнулась, покачав головой, и завела машину.

 



Похожие темы
  Название темы Автор Статистика Последнее сообщение

0 посетителей читают эту тему: 0 участников и 0 гостей