Перейти к содержимому

Телесериал.com

фанфик "Хроники Криса Перри"

фанфик о Крисе
Последние сообщения
Новые темы

  • Авторизуйтесь для ответа в теме
Сообщений в теме: 5
#1
Клео
Клео
  • Автор темы
  • Активный участник
  • PipPipPipPip
  • Группа: Участники
  • Регистрация: 16 Мар 2005, 23:01
  • Сообщений: 521
  • Откуда: Санкт-Петербург
  • Пол:
Очередной фанфик, и опять к сожалению не мой, однако очень интересный. Фик разделен на 3 основные части: прошлое, настоящее и будущее:


ХРОНИКИ КРИСА ПЕРРИ: ПРОШЛОЕ

Затмение
15 января 2018 год
Крис стоял в середине комнаты, в которой он жил вместе с Уайатом. На улице шел противный холодный дождик, по стеклам стекали тонкие струйки воды. Крис вздохнул и сфокусировал свое внимание на подушке, лежащей на кровати. Он вытянул руки, сжал пальцы. Подушка приподнялась над кроватью. Крис улыбнулся, но как только он расслабился, подушка рухнула обратно.
- Черт, - воскликнул он.
Он все утро тренировался в телекинезе. Три рамки с фотографиями уже лежали треснутыми на полу, карандаши и ручки валялись под столом, учебник по истории распластался на стуле. Крису не удавалось долго удерживать предметы в воздухе, а о том, чтобы двигать их - речи вообще не было.
Крис сел на пол, постарался успокоиться. Горечь подступала к горлу. Ему уже почти пятнадцать. Почему он не может нормально передвигать предметы? Ему еле-еле удалось научиться перемещаться в пространстве, а ведь телекинез не настолько сложен. Крис знал, что мог поднимать предметы непроизвольно во время эмоциональных переживаний. Пейдж сама говорила, что поначалу перемещалась только тогда, кода была напугана, но в телекинезе она разобралась почти сразу. Даже Пэрис, которой недавно исполнилось одиннадцать, уже могла замораживать время, как Пайпер, а он не мог до сих пор разобраться с простейшим телекинезом.
Крис одернул себя. Не время себя жалеть. Если он будет продолжать сидеть тут, то гравитация не будет ему подвластна.
Он встал, сосредоточился на баскетбольном мяче Уайата, лежащем в углу. Сделав пасс рукой, Крис направил все свое внимание на мяч. Тот незамедлительно поднялся, застыл в воздухе. Крис шевельнул пальцами. Мяч сделал неловкую петлю и медленно, рывками начал двигаться в нему в руки. Когда мяч завис напротив его груди, Крис улыбнулся. Первый раз телекинез подчинился ему. Крис схватил мяч и радостно подкинул его вверх.

8 июня 2018 год
Запах жареного картофеля расплылся по всему дому. Пайпер с легкой улыбкой посыпала картошку зеленью. Рядом дымилась чашка с блинчиками. На столе уже стояло пять приборов, баночка джема, подливка, закрытый лоток с горячими бифштексами. А рядом с сиропом на плите закипало уничтожающее зелье.
Уайат вошел в кухню и уселся за стол. Пайпер мельком осмотрела его крепкую фигуру, длинные светлые волосы, каменное выражение лица.
- Отец будет? - спросил он.
- Да, - Пайпер кивнула, поливая блинчики сиропом. - Он должен быть с минуты на минуту.
Уайат кивнул. Пейдж радостно влетела на кухню. На ней была черная школьная мантия, снова рыжие волосы были собраны в небрежный хвостик.
- Как вкусно пахнет! - протянула она. - Пайпер, ты лучший в мире повар!
- Приятно, что меня еще кто-то ценит, - улыбнулась Пайпер, искоса глядя на сына и подавая ей тарелку с блинчиками. - Усаживайся.
Из тысяч сверкающих частиц появилась фигура Лео.
- А вот и я, - он улыбнулся Пейдж и поцеловал Пайпер, потрепал Уайата по волосам.
- Ты вовремя, - кивнула Пайпер, - я только позову Криса+
На кухне появилось еще одно свечение, из которого выпрыгнул сияющий Крис. Пайпер удивленно посмотрела на него:
- Объясни причину своей радости, милый.
- Я вам лучше покажу, - Крис вытянул руку. С кухонного стола приподнялась корзинка с хлебом, которая, повинуясь движению руки, опустилась прямо на обеденный стол.
- Молодец! - Лео улыбнулся. - Наконец, у тебя получилось.
- Да, - чуть поспешно ответил Крис. Лео отвел взгляд.
- Неудачник, - отрезал Уайат, посмеиваясь. - Телекинез тебе поддался только в четырнадцать лет.
Крис гневно посмотрел на него. Пайпер резко повернулась к старшему сыну:
- Уайат! Как ты можешь! Он же твой брат!
- Вот именно, - вступила в разговор Пейдж. - В Школе некоторые даже не могут приподнять предмет над столом, не говоря уже о перемещении. А Крис делает заметные успехи.
- К тому же, - медленно заговорил Лео, - Крис знает о демонах побольше тебя, Уайат. Он изучил Книгу вдоль и поперек, а ты предпочитаешь гулять с друзьями.
- У него всего две силы, а он только сейчас смог их освоить, - усмехнулся Уайат. - Я же говорю, неудачник.
Крис сжал кулаки, но старался сдерживать себя.
Пайпер тяжело вздохнула. Лео отложил ложку.
- Уайат, мне следует просветить тебя в некоторых в вопросах, - медленно и спокойно сказал он. - Во-первых, ваши силы разные. Мы с мамой не раз говорили тебе, что тебя подпитывает твоя негативная энергия. В том, что ты можешь метать огненные шары, нет ничего хорошего. Во-вторых, повторю, у Криса не было времени научиться контролировать свои силы раньше, потому что он изучал теорию. А в-третьих+
- Не надо меня защищать, - громко, но твердо сказал Крис.
Лео внимательно посмотрел на младшего сына. Пейдж и Пайпер взволнованно затаили дыхание. Уайат поднял глаза на брата.
- Ты что-то хочешь мне сказать? - нетерпеливо спросил он.
- Да, мистер Я-самый-могущественный. - Крис разжал кулаки. - Можешь унижать меня сколько тебе угодно. Я не собираюсь плакать или прятаться за спины родителей.
- Прекратите, - нервно сказала Пайпер, но никто не обратил на нее внимания.
- Думаешь, если ты освоил телекинез, весь мир должен радоваться за тебя? - продолжал издеваться Уайат. - Посмотрим, сможешь ли ты справиться с моей силой. Твой первый экзамен.
- Хватит, довольно, - Лео поднялся из-за стола.
Но Уайат уже создал в руке энергетический шар. Крис без страха уставился на оружие брата.
- Уайат, - взволнованно прошептала Пейдж. - Убери шар.
Уайат ухмыльнулся и кинул шар в Криса. Лео и Пайпер рванулись к младшему сыну, но Крис махнул рукой, и шар ударился об стену. Уайатт недовольно покосился на брата. Пайпер и Лео облегченно вздохнули. Пейдж опустилась на стул.
- Молодец, сынок, - кивнул Лео.
Уайатт снова усмехнулся, отвернулся.
Неожиданно Крис не смог сдержать в себе свой гнев. Он подошел ближе к брату.
- Ты не сможешь меня запугать! - крикнул он. - Ты не такой сильный, каким считаешь себя. И мне плевать, что у меня сил меньше, и я поздно разобрался в них. Уайатт, ты никогда не будешь добрым. В тебе слишком много Зла.
По мере того, как он говорил, посуда на столах и в шкафах начала дрожать. Ваза с цветами взмыла в воздух, за ней последовали вилки и ложки. Пайпер, Пейдж и Лео удивленно озирались вокруг, а Крис продолжал выговаривать брату все, что у него накипело на сердце.
- И знаешь что? Это не тебя надо защищать, а от тебя, - выдохнул Крис, нервно ткнув пальцем грудь брата.
Посуда в шкафах треснула, тарелки рухнули на стол, разбиваясь, картинки слетели со стен, ваза с цветами упала на пол, а вилки и ложки обрушились дождем на людей, стоящих на кухне. В довершение всего лампочки в светильниках лопнули, и кухня погрузилась во тьму.
- Лео, - взволнованно прошептала Пайпер.
Лео создал небольшой светящийся шарик и подкинул его к потолку. Они огляделись: Пейдж испуганно смотрела на Уайатта, сам Уайатт стоял, потупив голову, а Криса на кухне не было.
- Поужинали, - протянула Пейдж, осматривая осколки на столе.
- Крис, - позвала Пайпер, но никто ей не ответил.
Лео тяжело вздохнул и рассержено посмотрел на Уайатта.
- А с тобой у меня отдельный разговор.
Пайпер обхватила руками голову и вышла из кухни.

Крис быстро шагал по людным улицам Сан-Франциско. Ему не было больно от насмешек брата. Он смог подавить в себе тот гнев, что вспыхнул в доме. Но ему надо было просто выветриться, прогуляться, расслабиться. В другое бы время Крис направился в P3, но сегодня там куча народу, очередная группа рвала глотки на сцене. Поэтому Крис повернул к морю. Пляж и вода всегда успокаивали его.
Капли дождя протекали по шее под футболку. Крис поежился и перепрыгнул через невысокий забор. Он надеялся, что на пляже никого не будет, но он ошибся.
Одинокая фигура стояла возле моря. Крис хотел было развернуться, но вдруг человек резко поднял руку и над его ладонью образовался фаербол. Крис споткнулся и упал от неожиданности, а фигура что-то закричала и кинула шар в море. Но следующий шар не замедлил появиться, и тоже был отправлен в воду.
Крис оглянулся. Никого не было видно. Он быстро побежал к фигуре, спотыкаясь от волнения на ровном месте.
- Эй! - крикнул он. - Ты чего творишь?
Фигура обернулась, и Крис увидел девушку, со страхом смотрящую на него. Ей было лет четырнадцать, не больше. Волосы странного розового цвета, карие глаза испуганно распахнуты. По щекам стекали слезы. На ней была старая одежда, мужская ветровка накинута на плечи.
Девушка отшатнулась, хотела бежать, но новый фаербол появился в ее руке. Она с отчаянием посмотрела на огненный шар, махнула рукой, фаербол полетел в сторону. Крис с ужасом понял, что шар попадет в дерево и, взмахнув пальцами, изменил траекторию полета. Шар опять скрылся в океанской воде.
- Ты тоже так умеешь? - удивленно прошептала она.
- Почти, - кивнул Крис. - Какого черта ты стоишь тут и метаешь фаерболы на глазах у всего народа?
Она беспомощно оглянулась:
- Я+ я не знаю, где безопаснее. Здесь хотя бы есть вода+ - по ее щеке спустилась еще одна слезинка.
- Ты демон? - спросил Крис, подходя ближе.
Она замотала головой. Снова посмотрела по сторонам. Перевела взгляд на Криса.
- Тогда почему ты умеешь создавать огонь? - Крис сбился с толку.
- Я+ - она поморщилась, - я забрала у демона его силы+
- Как? - ошарашенно переспросил Крис. - Забрала?
Она покивала.
- Теперь я не знаю, как с ними справиться. Я еле смогла прекратить перемещаться, а вот это+
Новый шар вспыхнул в ее руке. Она беспомощно всхлипнула, горько посмотрела на свой фаербол.
- Так+ - протянул Крис, потирая голову. - У тебя есть родители? Родственники?
Она покачала головой. Снова кинула шар в воду. Крис задумался. Так бросить ее тут нельзя. Она неопытна. Может запросто попасть в человека или переместиться в центр города. Лучший вариант - привести ее домой, но там Уайатт, да и возвращаться туда было трудно после того, что произошло в кухне.
Крис вздохнул:
- Как тебя зовут?
- Сэммиан Петерсон, - прошептала девушка, закутываясь в куртку от холодного ветра. - Можно просто Сэм.
Крис кивнул.
- Хорошо, Сэм, я отведу тебя в одно место, где ты можешь мне все рассказать, но сначала ты должна прекратить создавать фаерболы.
Она нерешительно кивнула.
- А как?
- Ну+ - Крис напрягся. - Просто расслабься. Подумай о чем-нибудь хорошем, - советовал Крис, вспоминая учебники по демонической психологии и психике волшебных существ из Школы Магии. - Успокойся, прекрати плакать.
Девушка послушно зажмурилась, вытерла слезы. В ее руке появился еще один огненный шар.
- Не кидай его, - посоветовал Крис.
Сэм кивнула, улыбнулась. Ее лицо прояснилось. Крис внимательно следил за ней. Так они простояли несколько минут, пока шар в ее руке не начал уменьшаться. Крис тихо хлопнул в ладоши. Сэм продолжала стоять с закрытыми глазами. Шар скукожился и лопнул.
Сэм радостно посмотрела на руку.
- Они не появляются, - воскликнула она.
Крис кивнул, опять огляделся вокруг. На пляже кроме них больше никого не было.
- А теперь дай руку, - сказал он. Сэм решительно положила свою ладошку в его, и Крис переместился.

Крис знал, что в подсобке в клубе всегда пусто. Поэтому он перенес их с Сэм туда. Несколько коробок стояли у стены, старый диванчик и маленький столик перетащили туда уже давно. Музыка приглушенно доходила до них. Крис кивнул на диван:
- Садись. Не волнуйся, это клуб моей мамы, - пояснил он. - Здесь тепло, так что можешь снять куртку.
Сэм кивнула.
- А ты? - грустно спросила она.
- Принесу кое-что поесть, - ответил он. - И ведро с водой на всякий случай. Я быстро.
Сэм кивнула еще раз.
Крис вышел из подсобки, прошел через еще одну комнатку и оказался в клубе, полном народом. Бармен Тод удивленно посмотрел на него:
- Крис? Я не видел, как ты входил.
- Э-э-э+ Прошмыгнул быстро. Слушай, Тод, - она понизил голос. - Если меня будут спрашивать, ты меня не видел, хорошо?
- Ладно, - протянул он, подозрительно посматривая на парня. - Проблемы?
- Да+ - Крис ухмыльнулся. - У меня с братом+
- Понимаю, - сочувствующе кивнул Тод.
- Мне чего-нибудь перекусить и воды, - сказал Крис, осматриваясь.
Через минуту он нес поднос с круассанами и бутебродами и бутылку минералки. Сэм сидела на диване. Она радостно улыбнулась, увидев Криса.
- Ешь, - сказал Крис. - угощаю.
Сэм взяла круассан и откусила его. Крис подождал пару минут, пока она жевала, а потом наклонился поближе.
- Теперь ты мне должна все рассказать, а я попробую тебе помочь, - сказал он.
Сэм кивнула, собралась.
- Я не имела магических сил, но мои предки были магами. Не сильными, но тому колдуну только это и было надо+
- Какому колдуну? - насторожился Крис.
- Я не знаю, как его зовут, - она пожала плечами, - знаю только, что он бывший Старейшина.
- Старейшина? - переспросил он. - Он перешел на сторону зла?
- Да, - снова кивнула Сэм, - он убил моих родителей, моего брата, похитил меня. Он хотел забрать тот магический потенциал, что был во мне, но по ошибке наделил меня силой. Впитывание. Я забрала силы Перевертыша, приняла вид его ученика и смогла сбежать. Хм+ Силы Перевертыша мне дались легче+ Но я еще не могу избавиться от этих розовых волос и карих глаз+
Она грустно улыбнулась. Крис внимательно слушал ее.
- Силу огня я случайно приобрела у одного демона, которого тот колдун послал за мной.
- Скажи+ - Крис смутился. - Существо, у которого ты забираешь силы - умирает?
- Нет, - она покачала головой. - Оно теряет сознание. Что-то вроде комы. Но потом его силы восстанавливаются, он становится таким, как и прежде.
- Значит, ты просто копируешь силы в себя? - уточнил Крис.
- Что-то вроде этого+ - пожала плечами Сэм. - Колдун говорил, что я смогу пользоваться всеми силами, которые когда-то приняла. Он сам удивился последствиям этого заклинания.
- У тебя очень ценный дар, - задумчиво сказал Крис. - Я должен поговорить с мамой об этом. Как только демоны узнают о твоем существовании, они начнут на тебя охоту, Сэм. Тебя необходимо защитить.
- Твоя мама тоже ведьма? - спросила она. - Она сильная?
- Да, - Крис гордо кивнул, - она одна из Зачарованных.
- Зачарованные? - Сэм восхищенно, но с испугом посмотрела на Криса. - Тогда ты, должно быть, Уайатт?
Крис покачал головой:
- Нет, Уайатт - мой брат, - Крис удивленно подумал, что он еще не представился Сэм. - Меня зовут Крис. Кристофер Перри Холливел.
- А-а+ - протянула Сэм. - Приятно. Я слышала, твой брат питается Злом?
Крис кивнул.
- Родители и Пейдж с Фиби отрицают это, они стараются предотвратить его превращение, но я понимаю, что этого уже не избежать.
Сэм грустно посмотрела на него.
- Знаешь, самое главное, что ты добрый, - сказала она.
Крис улыбнулся.
- Я думаю, нам пора выбираться из этой норы. Придется вести тебя домой, - Крис поднялся с пола. - Тебе надо помочь разобраться в своих силах.

Пайпер сидела на диване, уткнув лицо в ладони. Пейдж убиралась на кухне, Лео пытался призвать Криса.
- Ничего не выходит, - тихо сказал он. - Крис заблокировал свой сигнал.
- Он научился и это делать? - спокойно спросила Пайпер.
- Знаешь, я думаю, что Крис уже давно разобрался в своих силах, - сказал Лео, садясь радом с ней. - Просто он не был уверен в себе. Он боится, что мы будем сравнивать его с Уайаттом.
- Да, - Пайпер кивнула. - Я однажды застала его за левитацией. Я не думала, что он умеет левитировать.
- Пайпер, он наполовину Хранитель, он должен уметь левитировать, - усмехнулся Лео. - Не беспокойся. Он в порядке.
- Я не ожидала, что он может натворить столько, Лео. Он поднял вверх ногами всю кухню! - взволнованно сказала Пайпер. - Ему всего четырнадцать!
- А тебя не беспокоит Уайатт? - серьезно спросил Лео. - Он становится все агрессивнее.
- Конечно, это меня беспокоит, - кивнула Пайпер. - Он стал неразговорчивым, резким, а то, как он обращается с Крисом+
Лео вздохнул, обнял Пайпер.
- Все будет хорошо, - тихо сказал он.
Пейдж зашла в гостиную, улыбнулась:
- Наконец, я все убрала.
- Спасибо, милая. Извини, что так получилось с ужином+ - сказала Пайпер.
- Да ничего, - Пейдж пожала плечами. - Я заказала пиццу+
В холле хлопнула дверь:
- Мам! Это я! - крикнул Крис.
Пайпер и Лео вскочили с дивана и побежали к сыну. Пейдж последовала за ними.
Крис закрывал двери. Возле него стояла девушка, восхищенно осматривающая дом Зачарованных.
- Привет! - улыбнулась она.
- Привет, - протянула Пайпер, переглянувшись с Пейдж и Лео.
- Мам, пап, Пейдж, это Сэм, - сказал Крис, проводя ее глубже в дом.
- Сэм? - переспросила Пейдж.
- Да, ей нужна помощь и защита, - пояснил Крис. - Сэм, расскажи им все, что только что услышал я.
- Что случилось? - встревоженно спросила Пайпер.
- Проходи, Сэм, - Пейдж провела девушку в гостиную.
Крис побежал на чердак за Книгой.
Лео и Пайпер уселись напротив Сэм. Пейдж встала в дверях.
- Итак, - Сэм тяжело выдохнула. - Светлый, но злой колдун, сам того не подозревая, наделил меня силой впитывания+

Крис зашел на чердак и застал там Уайатта, листающего Книгу.
- Ты уже здесь? - удивленно спросил старший Холливел, увидев брата.
Крис кивнул. Подошел ближе. Уайатт перевернул страницу, вдруг неожиданно вздохнул и повернулся к нему.
- Слушай, извини меня за это+ - Уайатт серьезно посмотрел на Криса. - Действительно, я прощу прощения. Я+ рад, что ты освоил телекинез.
Крис кивнул:
- Принято. Ты долго еще будешь работать с книгой?
- Нет, - Уайатт покачал головой. - Я только искал кое-что.
Крис взял Книгу и повернулся к выходу. Уайатт постоял немного, задумчиво гладя в окно, и пошел за братом.

- + я не помню, как выбралась, наверное, мне удалось переместиться. Я оказалась на крыше какого-то небоскреба. Потом нежиданно - в какой-то незнакомой квартире. Слава Богу, там никого не было. И тут у меня в руке появился этот огненный шар+ Я испугалась, шар упал на пол и тут я переместилась к морю+ Там меня и нашел Крис.
В гостиной повисло молчание. Сестры удивленно переглянулись. Лео задумчиво потер подбородок.
- Сэм, - тихо сказал он. - Единственное, что я могу сейчас сказать, ты очень необычна и индивидуальна. Другого такого же, как ты, существа просто не существует.
- Лео прав, - кивнула Пайпер, - мы не должны бросать тебя на произвол судьбы.
Сэм сгорбившись сидела на диване.
Пейдж внимательно осмотрела девушку. Ей, наверное, тяжело привыкать к магии, особенно если она - часть тебя. Пейдж вспомнила саму себя восемнадцать лет назад. Неожиданно на нее свалилась новая семья в составе двух старших сестричек, могущественные силы и великий долг. Сейчас она не такая испуганная и своенравная красотка, а умная ведьма. Она один из профессоров в Школе Магии, по-прежнему защищает невинных, недолюбливает Старейшин (кроме Лео) и воспитывает обожаемых племянников. Своих детей у Пейдж не было. Она так и не смогла соединить магию и личную жизнь в одно целое, предпочтя воспитывать юных колдунов и медиумов, наставляя их на путь истинный. Может быть, ей еще удастся найти своего принца, вконец постаревшего, но прекрасного.
- Сэм, знаешь что? - Пейдж мягко взяла руку девочки. - Я думаю, ты можешь пока остаться у нас. Комната Фиби свободна, ведь так, Пайпер?
Пайпер кивнула.
- Я согласна с Пейдж. У тебя нет семьи, ты одна, а у нас ты будешь в безопасности. Я не думаю, что Крис и Уайатт будут возражать. Они поймут, что если мы не сможем уберечь Сэм, то Зло доберется до нее. А это может привести к печальному итогу.
- Лео, а ты что думаешь? - Пейдж повернулась к Сатрейшине. Тот пожал плечами.
- Я считаю, вы правы. Я еще должен посовещаться с остальными+
- Нет, - перебила его Пайпер. - Никаким образом Старейшины не должны узнать о существовании такой силы. Ты помнишь, что сказала Сэм? Ее заколдовал бывший Старейшина! А значит, остальные тоже могут быть в сговоре+
- Пайпер, ты говоришь чепуху! - воскликнул Лео.
- Я тоже так думаю, что Пайпер права. - Пейдж подошла к сестре. - Я не могу оставить Сэм в магической школе только потому, что там может появиться любой Старейшина. С плохими намерениями или хорошими, но вход для него туда открыт. Поэтому Сэм останется у нас, а потом, как только мы разберемся с этим "Братством кольца", я устрою ее в Школе магии.
Лео нахмурился, но согласно кивнул.
- Вот и отлично! - Пайпер поднялась с кресла. - Пейдж, свяжись с Фиби. Она должна быть в курсе дела. Пэрис тоже захочет познакомиться с Сэм. А пока, пойдем, - Пайпер кивнула Сэм на кухню. - Я накормлю тебя нормальной едой, а не круассанами из клуба. Я права, Крис?
Крис, спускавшийся с лестницы с Книгой подмышкой, смущенно кивнул. Пайпер всегда читала его как неприкрытый лист. Уайатт, показавшийся за ним, удивленно посмотрел на Сэм.
- Кто это? - спросил он немного взволнованно.
- Уайатт, это Сэм, Сэм, это мой старший сын - Уайатт, - представила их друг другу Пайпер.
- Что вы решили? - спросил Крис, поворачиваясь к Пейдж.
- Сэм будет жить у нас, - ответил она. - Пока мы не разберемся с этим Старейшиной, который хотел использовать ее. А потом, я думаю, Сэм останется в Школе.
Крис кивнул, быстро глянул на брата. Уайатт стоял, нахмурившись, и смотрел исподлобья на Сэм. Пайпер взяла девушку за руку.
- Идем, - она повела ее на кухню. - А потом мы подыщем тебе кое-что из одежды+
Пейдж взяла телефон и пошла наверх готовить комнату Фиби для Сэм. Сразу после рождения Криса, Фиби познакомилась с Томом Винтерфоллом. Эта любовь была не похожа на ее отношения с Коулом. Это было настоящее, крепкое, искреннее и чистое чувство. Том был наполовину магом, наполовину Хранителем, как Пейдж. Он не практиковал магию, со Злом не сражался. Это был единственный минус. Том не терпел насилия даже над демонами. Поэтому он был не в восторге от действий Зачарованных. Так или иначе, Фиби и Том поженились. В особняке места было мало, поэтому молодая семья поселилась в соседнем квартале. Это было крайне удобно. Сила Трех не оказалась под угрозой разрыва, сестры жили рядышком. Пэрис родилась через полтора года после свадьбы. Том не возражал против давней традиции Холливелов называть рождавшихся в семье девочек на "П", а изобретательная Фиби придумала дочери имя, которое еще не встречалось в генеалогическом древе.
Крис оглянулся. Лео кивнул на Книгу.
- Зачем тебе это, сынок? - спросил он.
- Э-э-э+ Хотел посмотреть, может, что-то поможет нам в истории с этим Старейшиной, - пробормотал Крис, садясь на диван.
- Я+ - Уайатт хмуро посмотрел на брата, потом на отца, - выйду ненадолго+
Лео кивнул.
Уайатт вышел из особняка, огляделся. На улице никого не было. Ночь опускалась на город. Уайатт нервно вздохнул и растворился в воздухе.

Пайпер достала молоко из холодильника, потом посмотрела на Сэм, сидящую за столом.
- Ты любишь молоко? - спросила она. Девушка в ответ кивнула.
Пайпер налила молоко в кружку, поставила ее перед Сэм. Сэм грустно посмотрела на кружку, на тарелку с блинчиками.
- В чем дело? - Удивленно спросила Пайпер, присаживаясь рядом. - Почему ты не ешь?
- Я-я+ - Сэм покачала головой. - Просто я ворвалась в вашу семью так неожиданно+
- Сэм, ты никого здесь не стесняешь, - Пайпер провела ладонью по волосам девушки. - Это не только долг перед магией. Ты одна. И если бы ты была простым ребенком, с этим бы не возникло проблем. Но ты необычна. У тебя великий дар, ты не должна думать о том, что ты стесняешь нас. Теперь ты - часть нашей семьи!
Пайпер улыбнулась. Сэм подняла голову.
- Правда?
- Конечно! - Пайпер кивнула. - К тому же у меня два сына, но я всегда мечтала еще и о дочери. А еще у меня есть племянница - Пэрис. Я уверена, вы подружитесь. Теперь, поешь, а я пойду поищу тебе подходящую одежду.
Сэм кивнула, потянулась к блинчику. В кухню вошел Крис.
- Милый! - остановила его Пайпер. - Тебе тоже следует что-нибудь перекусить.
Крис кивнул. Пайпер ушла, а Крис, налив себе молоко в чашку, сел напротив Сэм.
- Теперь у меня есть сестра, - улыбнулся он.
Сэммиан, ответила улыбкой.
- Знаешь, - Крис взял блинчик и окунул его в джем. - Я попросил отца поставить в твоей комнате защитные кристаллы. Пейдж зажигает там какие-то свечи+ надеюсь, ты ничего не возражаешь против ароматических свечей?
- Нет, - Сэм покачала головой. - Я люблю запах цитрусовых.
- Примем во внимание, - усмехнулся Крис.

Уайатт переместился в темную пещеру, которую освещала только тонкая горящая ветка.
- Эй ты, старый идиот! - крикнул Уайатт, оглядываясь.
- Не стоит кричать, малыш, - раздался над его головой хриплый голос.
- Ты сделал ошибку, - гневно воскликнул Уайатт. - И ты хочешь, чтобы я успокоился? Теперь Зачарованные знают, что за всем этим стоят Старейшины.
- Но они не знают, что это сделал я, - старик, завернутый в черную мантию, появился перед Уайаттом.
- Эта девчонка теперь самое опасное существо для нас! - вопил Уайатт. - Я просил только собрать для меня магические потенциалы, чтобы укрепить мои силы, но не просил награждать детей столь могущественным даром!
- Я помню, - терпеливо согласился старик. - Но я сам не подозревал, что так получится. Более того, я даже не подозревал, что такая сила вообще существует! Но это карта в нашем рукаве!
- Она живет в нашем доме, но я не смогу добраться до нее! Это слишком опасно. Еще не пришел тот день, когда я окончательно покину сторону Добра.
- Когда же настанет этот день? - спросил старик, приближаясь к Уайатту.
- Скоро, - кивнул парень. - Очень скоро. Я почти нашел Экскалибур. Когда он станет моим, это произойдет.
Уайатт исчез, а старик повернулся к другим черным фигурам, появляющимся из скал.
- А мы пока подготовим ему прощальный вечер с семьей, - оскалился старик.

23 сентября 2018 год
- Ну же, Сэм, сосредоточься! - подбадривала Пейдж, - Ты должна это сделать! Силы иллюзора не так просты, как кажется!
- Лучше бы я вообще к нему не прикасалась, - проворчала Сэм, закрывая глаза. Она пыталась создать на столе иллюзию тарелки с печеньем, но ничего не выходило.
- Он сам на тебя напал! - Сказала Пейдж. - Ты была напугана и, сама того не осознавая, приняла его силы.
Сэм кивнула. Эти четыре месяца были очень тяжелыми для нее. Сестры, крайне озабоченные безопасностью Сэм, решили обучить ее методам простейшей самообороны. Для начала - овладеть перенятыми силами. Дар перевертыша был не сложным. Благодаря нему Сэм каждый день меняла цвет волос и глаз. Метание огненных шаров и перемещение пространстве далось сложнее, но иллюзии+ Во сне она создавала в комнате песчаные барханы и темные рощи, но сейчас даже обычная тарелка с печеньем была тайной.
- Милая, - Пейдж присела рядом с Сэм. - Ты должна это сделать. Подумай только. Если демон нападет на тебя, ты, сама того не ожидая, создашь вихрь разноцветных бабочек!
Сэм усмехнулась и кивнула.
Холливелы были очень заботливы и внимательны к ней. Пайпер каждое утро готовила ей и Крису пудинги, Лео вводил в мир магии и пытался разоблачить заговор среди Старейшин. Фиби показала пару приемов тэквондо. Пэрис отдала половину своего гардероба и притащила Сэм в свою школу. Крис помогал Сэм изучать Книгу Таинств. А Пейдж учила применять силы на практике. Но на след зловещего заговора Старейшин они так и не напали. Все догадки были размыты и слишком рискованны.
Единственное, что огорчало Сэм, это какое-то отчуждение Уайатта, его с Крисом постоянные ссоры и таинственные отлучки.

Пайпер протирала бокалы, осматривая внимательным хозяйским взглядом "П3". Клуб все еще был одним из популярнейших мест в городе, Пайпер удавалось заманить таких звезд, о которых мечтали половина музыкальных каналов Калифорнии. Честно говоря, большинство исполнителей были знакомы с магией, поэтому были рады выступить в клубе знаменитой Холливел. За те двадцать лет, что Пайпер владела клубом, он сменил множество стилей и сейчас блистал стеклом и золотом. Пайпер гордо улыбнулась. Это ее старший сын, ее детище, ее "Сила Трех". С лестницы донесся глухой звук. Пайпер обернулась и увидела радостного Криса, держащего в руках небольшую коробку, обвязанную красной ленточкой.
- Кому это, милый? - спросила она с улыбкой.
Крис пожал плечами.
- Сэм говорила, что ей нравится фильм Тарантино пятнадцатилетней давности. Именно сегодня его ограниченным тиражом привезли в PlatinGoldRecord, и я решил сделать ей подарок.
- Ты очень привязался к Сэм, верно? - протянула Пайпер, косо сощурясь.
- Она мне как сестра, мам, - серьезно сказал Крис, поправляя ленту на коробке. - Я очень рад, что у меня появился близкий человек, кроме тебя и Пейдж, которому я могу сказать все, что хочу.
- А как же остальные? - Пайпер удивленно подняла бровь.
- Мам, - вздохнул Крис. - давай смотреть в лицо фактам. Отец пропускает мои дни рождения, бейсбольные игры и родительские собрания. Я вижу его раз в неделю по пять минут. Уайатт меня ненавидит, а я ненавижу его. У Фиби есть своя семья, а Пэрис я не воспринимаю всерьез. Остаются ты, Пейдж и Сэм. Согласись, тебе и Пейдж я не могу говорить обо всем. Так что я рад, что есть человек, поддерживающий со мной теплые отношения не из родственных чувств.
Пайпер удивленно посмотрела на Криса. Он совсем вырос, - невольно подумала она. Зеленые глаза твердо смотрели вперед. Короткие темные волосы топорщились в разные стороны - это был его подростковый бунт.
- Я рада за вас обоих, Крис, - ответила она, - А теперь, я думаю, тебе стоит вручить этот презент Сэм. Пейдж наверняка уже отпустила ее.
Крис кивнул, подхватил рюкзак и коробку и растворился в тысяче сверкающих пылинок.
Пайпер вздохнула. Будущее ее сыновей волновало ее все больше. С Крисом особых проблем не возникало, но вот Уайатт+ Еще до рождения все демоны Подземного мира пытались завоевать его силы. Едва Уайатту исполнилось два года, могущественный колдун похитил его. В это время Пайпер вынашивала Криса, поэтому сражаться с похитителями она была не в состоянии. Через полгода Зачарованные смогли ослабить силы колдуна и вернуть ребенка. Сколько счастья принесла это победа! Но Уайатт стал совсем другим - замкнутым и хмурым. Неожиданное появление еще одного малыша явно не обрадовало его. Темный маг вложил слишком много негативного потенциала в Уайатта. Пайпер знала, что ни к чему хорошему это не приведет, но продолжала надеяться на то, что ее сын поборет злое существо, живущее в нем.
Каждый день она молила небеса о том, чтобы ее сыновья были счастливы+

Сэм выскочила из-за угла, где переместилась из Школы Магии и подбежала к Крису.
- Привет, - крикнула она. - Давно ждешь?
- Нет, - он покачал головой. - Как у тебя дела?
- О! - вздохнула Сэм, садясь на лавочку. - Я думала, Пейдж выжмет из меня все соки. Но я не ограничилась тарелкой с печеньем. У меня получилось материализовать кинжал!
- Молодец, - кивнул Крис. - Я тут припас для тебя подарок+
Он достал коробку и отдал ее девушке.
- Ах, Крис! - Сэм обняла его. - Спасибо.
- Ты говорила, что любишь этот фильм, - улыбнулся он.
- Тарантино! Какая прелесть! - Сэм чмокнула Криса в щеку. - Спасибо! Ты - лучший в мире!
- О, я польщен, - усмехнулся Крис. - а теперь, мне кажется, пора на занятия?
- Да-а-а+ - протянула Сэм. - Химия и математика+ Лучше создавать пончики и кинжалы, чем смешивать кислоты+

Пейдж сидела на софе, в то время как Фиби листала Книгу Таинств.
- Про лунных демонов я могу тебе рассказать сама, - говорила Фиби. - А вот о демонах, появляющихся во время солнечного затмения, я никогда не слышала.
- Это опасно, - кивнула Пейдж. - Во время затмения мы не сможем связаться со Старейшинами, если нам понадобится Лео.
- А ближайшее затмение будет сегодня, - Фиби кинула взгляд на часы. - А точнее, через пятнадцать минут.

Уайатт стоял возле кровати Пайпер. Он оглядел комнату. Нет. Зов был точным, отчаянным. Меч звал своего Хозяина. Сила вырывалась из него. Уайатт не мог спать эту неделю, потому что Экскалибур не давал ему покоя. Он перерыл весь дом. Комнаты, чердак, подвал, чуланы. Но только сейчас он догадался заглянуть в комнату матери. Старый сундук под кроватью, покрытый пылью, а в нем меч.
Блестящая поверхность острия. Изумруды и рубины на рукояти. Золотые завитки.
Вот он - Экскалибур.
Уайатт взял меч в руки. Сила, мощь, могущество. Вот, что он почувствовал, прикоснувшись к нему. Взяв его, Уайатт уже не мог выпустить оружие.
Старик появился из стены неожиданно.
- Ты готов? - спросил он сурово.
- Да, - Уайатт твердо кивнул. - Я ваш Лорд.
Старик склонился перед ним.
- Ваш преданный слуга, мой Властелин.

Пайпер зашла на чердак, держа в руках лист бумаги.
- Пейдж, это не твое ли заклинание? - подозрительно спросила она.
Пейдж отвела взгляд.
- Знаю-знаю, личная выгода+ - она покачала головой. - Но я не воспользовалась им.
- Но оставила его на кухонном столе, - Пайпер сжала лист в руке. - Что, если бы Крис или Сэм нашли заклинание?+
- Пайпер, успокойся. - Пейдж встала. - Сейчас нас больше волнуют Демоны, которые+
Низкий гул и чужие голоса привлекли внимание сестер.
- Что это? - спросила Фиби.
- Не имею понятия, - пожала плечами Пейдж.
Они спустились по лестнице. В окне Пайпер заметила, что черный диск Луны наползал на слепящий блин Солнца.
- Затмение началось, - прошептала она.
- Надеюсь, ничего страшного, - проворчала Пейдж.
- Это в комнате Пайпер+ - Фиби показала на дверь спальни.
Пайпер осторожно повернула ручку двери, толкнула ее.
Зрелище, представившееся глазам сестер, ужаснуло их. Уайатт стоял в центре комнаты. Экскалибур переливался кровавыми пятнами в его руках. Четыре черных фигуры склонились перед ним.
- Наш Властелин, - шептали они.
Темнота прорвалась сквозь стекла. Полное затмение наступило.
- Уайатт! - закричала Пайпер, кидаясь к сыну. - Остановись!
- Убей ее! - закричал старик в черном балахоне. - Они будут тянуть тебя в Добро. Они помеха на нашем пути!!!
Пайпер замерла. Фиби и Пейдж стояли в дверях, не в силах пошевелиться. Глаза Уайатта почернели. Глубые зрачки задернулись темной дымкой.
- Ну! Убей их!!!
Уайатт не решался поднять меч. Он серьезно смотрел на мать, а Пайпер пыталась возродить в нем Свет.
- Уайатт, послушай меня! Ты добрый, ты родился таким. Ты должен положить Экскалибур, оттолкнуть его силу! Сынок, ради всех нас...
- Лео, - крикнула Пейдж, но вспомнила, что связь со Старейшинами заблокирована. Солнечный круг был полностью покрыт Луной.
- Убей их! - вопил старик.
- Нет, - покачал головой Уайатт, - она моя мать+
- Дети, - проворчал старик, выхватывая меч из рук подростка.
Через мгновение Пайпер упала к ногам сына. Кровяное пятно расползалось по ее белоснежной блузке+
- Уайатт+ - прошептала Пайпер.

Крис сидел на лавочке, дожевывая сэндвич. Сэм разговаривала с Пэрис. Школьный двор был заполнен галдящими учениками, смотрящими на затмение сквозь темные очки. Крису, Пэрис и Сэм это было неинтересно. Скорее, какое-то противное чувство опасности закралось в сердце.
Крис встал со скамейки и направился к девчонкам, как вдруг острая неожиданная боль прорвалась в его грудь. Крис задохнулся. Его колени подкосились. Пэрис, заметив его, стоящего на коленях и держащегося за сердце, подскочила к нему:
- Что произошло? Крис? Ты в порядке? - тараторила она, осматривая кузена.
Боль отступила. Крис отнял руку от груди. Ни крови, ни синяка. Ничего+
- Мама, - прошептал он. - Пэрис, будь рядом с Томом. Сэм, помоги мне.
Он схватил тонкие пальчики Сэм, и они исчезли. Пэрис нервно обернулась. Ученики были заняты затмением, чтобы заметить опрометчивое перемещение Криса.
Пэрис быстро забежала в школу, завернула в уборную. Пока никого не было, она вздохнула и растворилась в воздухе.

Пейдж и Фиби лежали у ног старика в черном с кровавыми ранами в животах.
- Дело сделано, - усмехнулся старик. - Теперь самая могущественная сила в мире принадлежит нам.
- Лео+ - простонала Фиби. Поток первого свободного луча солнца осветил ее рану. Вместе с этим в коридоре появилось голубое свечение, и Лео подбежал к умирающим сестрам.
- О, Боже! Фиби! Пейдж! - закричал он. - Пайпер!!!
Он подскочил к жене, но его магия не излечила ее раны.
- Это рана, нанесенная Экскалибуром, - усмехнулся старик. - Ты не сможешь воскресить их.
Лео с отчаянием посмотрел на Уайатта, без эмоций смотрящего на смерть близких.
- Мама! - завопил Крис, вырываясь из облака небесной пыли. - Мама!!!
Крис присел у Пайпер. Сэм провела ладонью по лицам Пейдж и Фиби.
- Мила+я, - улыбнулась Пейдж. - Знай+ вы должны ос+тановить его+ Сэм+
- Сэм+ - по щеке Фиби скатилась слезинка. - Скажи Пэрис+ и Тому, как я их +
- Нет+ - прошептала Сэм, - Вы не умрете+
Старик впихнул меч в руки Уайатта. Повернувшись к остальным, он громко и противно рассмеялся:
- Теперь магия не имеет границ, ибо Влистелин Зла присоединился к нам! И вам, Старейшины, - он посмотрел на Лео, глотающего слезы, - вам всем придет конец+
- Нет! - закричал Крис, кидаясь на старика, но тот телепатически швырнул его об стенку. Крис свалился на пол без сознания.
- Силы Зачарованных умерли вместе с ними! - проголосил старик, исчезая вместе с Уайаттом.

Лео еще рад поднял руки над раной Пайпер. Ничего. Золотой свет уходил впустую. На этот раз они проиграли+
Зачарованные умрут, могущественная сила, уравнивающая Добро и Зло исчезнет+ Мрак охватит мир+ Он не смог уберечь свою семь+
Стоп!
- Сэм, - прошептал Лео, - иди сюда+
Сэм неохотно приподнялась и, шатаясь, подошла к Лео.
- Сэм, ты должна взять в себя их силы, - твердо сказал он.
- Но+ Лео, тогда+ Это слишком тяжело для них+ Они не вынесут, - испуганно сказала Сэм, вглядываясь в бледное лицо Пайпер.
- Сэм, это конец+ Зачарованных уже не вернешь, - Лео, вытер кулаком слезы. - Ты должна сохранить их, забери их силы, пока не поздно.
Сэм нерешительно подняла руку. Тыльной стороной ладони прикоснулась ко лбу Пайпер. Тысячи серебристых частиц потекли по ее венам. Вместе с силами в ней появлялась решимость, упорство и любовь старшей Зачарованной.
- Прощай, - прошептала Сэм, целуя Пайпер в лоб.
Она передвинулась к Фиби. Новая сила, теплая, яркая и необычная заполнила ее тело. Фиби подарила теплую ободряющую улыбку девушке и закрыла глаза. Пейдж тихо прошептала:
- Ты была моей лучшей ученицей, Сэм.
Сэм всхлипнула и приняла силы Пейдж. Что-то новое, непривычное появилось в дальнем уголке сознания Сэм. Это была половина той ангельской сущности, которую ей отдала младшая сестра.
- Простите, - шепнула Сэм. Она тяжело встала, подошла к Крису, лежащему у стены. На его волосах блестела кровь от удара. Сэм обхватила голову Криса и положила его к себе на колени. Тихо поглаживая его волосы, он захлебывалась в рыданиях.
Лео поцеловал Пайпер, провел ладонью по лицам Фиби и Пейдж.
- Покойтесь с миром, - тихо сказал он. - Простите, что не смог вас уберечь+
Черный призрак Луны сполз с золота Солнца.

Отрицание
6 октября 2018 год
Сэм присела на ковровую дорожку лестницы дома. Непривычные голубые тона, множество рамочек с пейзажами. Это был не дом Холливелов. Это был дом Виктора Беннета, отца Пайпер и Фиби и деда Криса.
Похороны, все эти волнения прошли, но на душе оставалось паршиво. Может потому, что Сэм чувствовала себя одиноко. Крис был болен. Он не мог оправиться от потери матери. Травма головы была несерьезной, но лихорадка и бессознательное состояние не оставляли его. Каждую свободную минуту Сэм проводила рядом с Крисом. Она волновалась за него.
Лео, занимавшийся всеми церемониями, последние дни пропадал. Он не откликался на зов, поэтому Крис и Сэм переехали к Виктору. Старик, перенесший смерть дочерей очень тяжело, старался скрыть свою боль от детей. Но Сэм, благодаря эмпатическим силам, взятым у Фиби, чувствовала его страдания. Дом Холливелов после убийства сестер был опечатан. Но ненадолго.
Жизнь повернулась на все сто восемьдесят градусов.
Уайатт и его подданные выступили. Они показали миру магию. Они запугивали и терроризировали людей, заставляя подчиняться Властелину Зла. За каких-то полторы недели мир изменился до неузнаваемости. Дом Холливелов был захвачен Уайаттом.
Том с Пэрис после смерти Фиби отгородились ото всех и жили замкнуто, словно в своем мире. Том, ненавидящий магию и волшебство, порвал все нити, связывающие Пэрис с колдовством.
Сэм тяжело встала и начала подниматься по лестнице. Виктор, она была уверена, сидел у кровати Криса. Но, открыв дверь в комнату, он обнаружила там Лео. Старейшина сидел, сгорбившись, рядом с сыном. Крис спал, его ресницы нервно дергались. Лео провел рукой по темным волосам юноши и оглянулся на Сэм. Девушка собралась, было, выйти, но Лео покачал головой.
- Сэм, нам надо поговорить, - тихо сказал он.
Сэм подошла ближе, присела на стул и внимательно поглядела на него. Лео постарел. За те дни, что она его не видела, его глаза стали тверже, жестче. На висках серебряной нитью пробегала седина. Губы стали тоньше, они растянулись в прямую полоску. Сэм ужаснулась. Как много изменилось в мире.
- Сэм, я хочу, чтобы ты всегда оставалась рядом с Крисом, - начал Лео. - Он пока слаб, потом будет озлоблен, жесток. Но я знаю, тебя он не оттолкнет.
Сэм подняла бровь:
- Лео, но ты его отец, ты всегда будешь рядом с ним+
- Нет, - Лео покачал головой. - Приспешники Уайатта начали охоту на Старейшин, оставшихся верными добру. Они хотят править миром, где магия не имеет границ, где никто не наказан за личную выгоду+ Сэм, сидя здесь, рядом с тобой и Крисом, я рискую не только своей, но и вашими жизнями. Уцелевшие старейшины рассыпались по всему миру. Мы не можем сидеть на одном месте. Мы должны остановить все это+
- Ты хочешь сказать+ - прошептала Сэм.
- Да, я должен уйти. Сегодня. Прямо сейчас. - Лео вздохнул. - Я знаю, Крис не поймет меня, возможно, он возненавидит меня, но это мой долг. Я буду всегда следить за вами, но пожалуйста, Сэм, не оставляй его одного.
Сэм опустила глаза, кивнула.
- Я не знаю, когда снова смогу увидеть вас, но+ У меня нет другого пути, - Лео поднялся. - Сэм, ты должна хранить Силу Трех, которая осталась жить в тебе. Никто не должен завладеть твоими силами. Ты должна беречь себя. Прости, что все так получилось, но обратно уже ничего не вернешь+
Лео обнял Сэм.
- Будьте осторожны, - шепнул он, растворяясь в воздухе.
- Ты тоже, - кинула ему в ответ Сэм.
Крис беспокойно качнул головой. Сэм опустилась на то же место, где сейчас сидел Лео. Прислонившись лбом к его холодному плечу, она заплакала.

10 октября 2018 год
- Диетическая кола, сэндвичи из закусочной и мороженое? Этим ты питаешься, Виктор, - укоризненно протянула Сэм, заглядывая в холодильник.
Старик тяжело вздохнул, натужно улыбнулся.
- Я предпочитаю рестораны. Кулинария всегда была моим слабым местом+ - сказал он.
Сэм вздохнула, потянулась к сковороде:
- А у меня с этим нет проблем+
Через полчаса по кухне расползся запах лазаньи.
- Ты это сама сделала? - удивленно спросил Виктор, садясь за стол.
- Да, - кивнула Сэм. Кажется, от Пайпер она переняла не только магические силы, но и умение готовить+

Сэм шла с подносом к комнате Криса, как вдруг громкий звук бьющегося стекла заставил ее подпрыгнуть от ужаса. Поднос с грохотом упал к ее ногам, а сама Сэммиан кинулась к двери. Толкнула ее.
Крис стоял посреди комнаты, швыряя телепатически предметы в Уайатта. Властелин Зла отвивал их Экскалибуром, посмеиваясь.
- Ты всегда был слабаком, Крис, - крикнул он.
Крис, еще не отошедший после болезни, взревел и швырнул в брата стул.
- Ублюдок! - вопил он.
Сэм с ужасом следила за этой неравной дуэлью, но она знала, что Крис слишком слаб, чтобы противостоять Уайатту. Она подняла руки и заморозила стул в воздухе. Уайатт шокинованно уставился на стул, потом перевел взгляд на девушку:
- Ты! - усмехнулся он, с интересом рассматривая ее.
Крис, тяжело дыша, обернулся к Сэм.
- Уйди, - прошептал он, - он убьет тебя+
- Не сможет, - ответила Сэм, подходя к Крису. - Успокойся.
Уайатт поднял меч.
- Ты уверена, крошка? - спросил он.
Сэм нахмурилась:
- Что тебе здесь надо? Я думала, ты получил все, что тебе нужно, - ледяным голосом сказала она.
Уайатт пожал плечами.
- Хотел проведать брата, но он, видимо, не рад меня видеть+
Сэм пошевелила пальцами. Стул рухнул на пол. Крис нахмурился, Уайатт снова с интересом посмотрел на Сэм:
- Где ты достала такую силу? Прикоснулась к Пэрис?
- Нет, Уайатт, к твоей умирающей матери, - ответила Сэм. - А еще - к Фиби и Пейдж. Как видишь, сила сестер сохранилась во мне.
- Ты лжешь, - нервно усмехнулся Уайатт.
Крис тяжело вздохнул.
- Ты сделала это, - тихо сказал он.
- Крис, их сила должна была остаться в мире. Если бы не Лео, я бы никогда не сделала этого.
- Значит+ - недоверчиво протянул Уайатт, - Ты новая Зачарованная?
- Хочешь, докажу? - спросила Сэм. Она растворилась в воздухе, появилась за его спиной, прислушалась к его эмоциям.
- Ты разрываешься, - тихо бормотала она над его ухом, - ты хочешь править миром, но часть добра осталась в тебе. Ты винишь себя в смерти матери, но ты рад, что столь большая сила подвластна тебе. А еще - ты боишься меня.
Сэм усмехнулась. Уайатт зло посмотрел на нее, глянул на Криса.
- Я сохранил твою жизнь только потому, что ты мой брат. Придет время, и ты встанешь на мою сторону, - громко сказал он.
- Никогда, - прошипел в ответ Крис.
Уайатт снова холодно глянул на Сэм и исчез.
Крис и Сэм стояли в разрушенной комнате.
- Ты+ в порядке? - нерешительно спросила Сэм, подходя ближе к Крису.
- В порядке? - Крис нервно махнул рукой, и уцелевший горшок с цветком взлетел в воздух. - Моя мать умерла, отец сбежал, брат уничтожает мир на Земле, я живу в доме деда - это порядок?!
- Успокойся, - тихо сказала Сэм. - Ничего не вернешь назад, Крис. Ты это прекрасно знаешь. Но ты не один. Я с тобой, я рядом.
- Меня тошнит от магии, я ненавижу волшебство! - кричал он, швыряя вещи об стены. - Я ненавижу Уайатта! Я ненавижу отца!
- Крис, пожалуйста, - взмолилась Сэм, - угомонись. Лео пришлось это сделать. Он никогда бы не оставил тебя одного в такой момент, но у него не было выбора! Крис! Оглянись вокруг! Магия повсюду! Мир сходит с ума! Старейшины должны сделать что-то, что облегчит нам жизнь! И Лео был уверен, что ты не остался один. Мы с Виктором всегда будем рядом с тобой.
Крис опустил руки, опустошенный.
- Прежняя жизнь никогда не вернется, верно? - тихо спросил он.
- Да, - Сэм кивнула, подошла к нему ближе, обняла. - Но мы живы, мы должны спасти наше будущее.
- Моя мама двадцать лет защищала будущее. Я не буду жертвовать собой только потому, что Старейшины не выполнили свою роль+ - твердо сказал Крис.
Сэм кивнула, но в душе не была согласна с ним. Столь большие силы были ей даны не просто так. Она должна распорядиться ими правильно.

5 марта 2019 год
Сэм осмотрелась. Старый торговый центр был не самым удобным местом для подобной организации. Покрытые пылью стекла витрин и окон, тусклый отблеск металлических балок.
Музыка грохотала какую-то кислоту. Кругом молодежь лет двадцати, чуть поодаль сидели люди более старшего возраста. Прорезая толпу, как нож масло, Сэм двинулась к седому мужчине, обеспокоенно поглядывающему по сторонам. "Чего он так волнуется? - подумала Сэм. - У них система сигнализации и защитные кристаллы размером с Эверест!"
Мужчина, завидев ее, встал с дивана. Сэм приблизилась к нему:
- Мастер Вог, - она склонила голову.
- Сэммиан Петерсон? - мужчина внимательно осмотрел ее. - Добро пожаловать.
Он провел ее в закрытую комнату. Заперев дверь, он отодвинул занавески, которые по идее должны были закрывать окно, и Сэм увидела портал.
- Прошу, - мужчина галантно протянул руку. - Но запомните, обратно пути нет.
Сэм кивнула. Переступила порог портала и оказалась в темной комнате. У дальней стены за столом сидел парень и что-то увлеченно печатал на ноутбуке.
Сэм подошла к нему, кашлянула. Парень удивленно поднял на ее свои мутно-серые глаза.
- Вы решили присоединиться к нам, мисси?
- Да, - Сэм кивнула.
Парень пожал плечами, открыл на компьютере нужный файл.
- Имя, - сухо сказал он.
- Сэммиан Петерсон, - сказала девушка.
- Возраст.
- Четырнадцать лет.
- Ты смертная или ведьма?
- Э-э-э+ Скорее всего, ведьма.
- Тогда, какими силами обладаешь? - осведомился он.
- Впитывание, - ответила Сэм.
Парень удивленно покосился на нее:
- Никогда о таком не слышал.
- Я могу копировать силы волшебных существ в себя и использовать их, - пояснила Сэм.
Парень кивнул, сделал заметки в анкете. Снова повернулся к ней и неожиданно тепло улыбнулся:
- Поздравляю, теперь ты - член клана "Упорных". Я - Мартин Сноб, местный программист и татуировщик. Не хочешь сделать несмываемую картинку?
- Неплохая идея, - кивнула Сэм.

Мгновение
5 февраля 2023 год
Крис вышел из комнаты. Хмурое зимнее небо заглядывало в окна их с Сэм квартиры. Точнее, в этой квартире раньше жила Пейдж, до того, как переехала в особняк (к слову, сейчас дом Холливелов стал музеем магии). После рокового сердечного приступа Виктора, они переехали сюда, в один из самых спокойных районов города. Подальше от разрушенных высоток.
Крис потянулся, зашел в душ. Сэм еще не появилась. "Наверное, отсыпается после очередной шумной вечеринки", подумал Крис, включая холодную воду. Упругие ледяные капли лизнули его плечи. Крис поежился и улыбнулся.

Сэм появилась в своей комнате. На плече ныла царапина, оставленная очередным демоном, одежда была изодрана в клочья, волосы растрепались. Сэм кинулась к шкафу. Ей следовало бы побыстрее облачиться во что-то более целое, прежде чем в комнату войдет Крис. Сэм не говорила ему, что уже четыре года по ночам очищает улицы Сан-Франциско от демонов. Крис был апатичен к магии. Он не собирался сражаться со Злом из принципов. А переубедить Криса было сложно.
Сэм накинула халат и изменила прическу с помощью сил перевертыша в то время, когда раздался стук в дверь, и в комнату заглянул Крис. Его мокрые, чуть длинные волосы торчали в разные стороны.
- Привет, - он оглядел ее. - Ты только что проснулась?
Сэм покивала головой.
- Да, вчера поздно легла.
- А+ - Крис подошел поближе. - Это откуда?
Он показал на царапину, отпускающую длинные струйки крови.
- Э-э-э+ - Сэм нервно усмехнулась. - Просто+ - За спиной она материализовала кинжал и покрутила им перед носом Криса. - Просто играла с ножом+
Крис нахмурился, посмотрел ей в глаза.
- Сэм+ - протянул он.
Девушка отошла на шаг назад.
- Я в душ, - кинула она, скрываясь за дверью.
Крис подозрительно посмотрел ей вслед, но ничего не сказал.

17 марта 2023 год
- Ожидание смерти хуже самой смерти, - усмехнулся Джо, поигрывая энергетическим шаром. - Знаете такую поговорку?
- Заткнись, - отрезала Синтия, бросая на него хмурый взгляд.
Сэм улыбнулась и снова посмотрела в щель. Демон должен был появиться с минуты на минуту.
- Ужасное предчувствие, правда? - спросила девушка, притаившаяся рядом.
Сэм кивнула и мельком взглянула на нее. Длинные темные волосы, южная внешность, татуировка огненного Феникса на запястье.
- Ты - Бьянка, верно? - Сэм повернулась к ней.
- Да, - кивнула она. - Спонж?
Сэм снова кивнула и тихо рассмеялась. Друзья из Клана придумали ей такую кличку - Спонж, то есть Губка.
- Вы уверены, что демон появится именно сегодня? - спросила Бьянка у Джо и Синтии.
- Абсолютно, - Джо обиженно посмотрел на девушку. - Ты нам не доверяешь?
- Нет, я просто сомневаюсь в этом, - покачала головой Бьянка.
- И зря, - Сэм создала огненный шар. - Вот и он.
Синий демон появился из земли, там, где пол был развален. Огляделся, подошел к шкафу со снадобьями и стал перебирать пузырьки.
- Вперед, - скомандовала Синтия.
Сэм выпрыгнула из укрытия, метнула фаербол в демона. Его пригвоздило к полкам, но он быстро скатился на пол и, словно змея, подполз к атакующим. Джо кинул в него энергетический шар, демон заревел, но заряда со стороны Синтии не вынес. Он замер, а Бьянка вонзила в него кинжал с ядом. Демон дрогнул и рассыпался в прах.
- Было легче, чем я думала, - Синтия стерла пот со лба.
Неожиданно, прямо перед ее носом пролетел небольшой фаербол.
- Это ловушка! - крикнула Бьянка.
- Отходите, я прикрою! - бросила Сэм.
Джо и Синтия побежали к укрытию, Бьянка, поколебавшись секунду, последовала за ними. Демоны, скрывающиеся за перевернутыми массивными столами, кидали шары без перерыва. Первые шары Сэм взрывала, следующие замораживала. Ей удалось развеять одного демона, у другого - только руку. Но это не помешало остальным кидать в них фаерболы.
Тем временем, Джо, Синтия и Бьянка добрались до укрытия.
- Давай сюда! - крикнула ей Бьянка.
Сэм кивнула, но сдвинуться ей помешали энергетические молнии, зигзагами снующие рядом.
Джо и Синтия зарядили кристалл, и Бьянка кинула его за столы. Оглушенных демонов раскидало по сторонам. Сэм облегченно вздохнула. Джо добивал демонов, метая в них зелья. Синтия подбежала к Сэм.
- Ты в порядке?
Сэм хотела кивнуть, но острая боль пронзила ее сзади. Один из уцелевших демонов, тот, у которого осталась только одна рука, из последних сил кинул в нее кинжал.
Сэм упала на землю. Синтия вскрикнула, а Бьянка, не растерявшись, кинула в демона зелье.
- Джо! - взвизгнула Синтия.
Джо подскочил к Сэм и поднял ее на руки.
- Куда? - быстро спросил он.
- Я знаю, где она живет, - прошептала Синтия. - Надо быть осторожными+

Джессика, смеясь, присела на диван.
- Так ты здесь один живешь? - спросила она, кокетливо поправляя рукав кофты.
- Нет, - Крис покачал головой. - Вместе с подругой.
Джессика нахмурилась, оглянулась.
- Она мне как сестра, - добавил Крис, садясь рядом. - Она очень хороший человек.
- Вы, наверное, очень близки? - Джессика улыбнулась.
- Да, - кивнул Крис.
Девушка потянулась к нему за поцелуем, но неожиданно остановилась. Ее глаза глядели через плечо Криса со смесью удивления и ужаса.
Крис обернулся. У окна стояла девушка и с интересом поглядывала на парочку. В ее руке был нож, опасно поблескивающий в полумраке. Видимо, незнакомка появилась всего секунду назад.
- Ты кто? - беспокойно спросил Крис, соскакивая с дивана.
Джессика нервно накинула на плечи куртку.
- Ты один из НИХ! - выкрикнула она и скрылась за дверью.
Крис тяжело вздохнул и уже более спокойно повторил:
- Ты кто?
Девушка напряглась:
- А ты кто?
Крис открыл рот от возмущения.
- Я здесь живу! - проворчал он, начиная раздражаться. - Убирайся отсюда, пока я не вышвырнул тебя сам!
- Как тебя зовут? - без тени смущения спросила девушка, немного подумав.
- Крис Петерсон, - выдохнул он. Фамилию Сэм ему пришлось взять несколько лет назад, когда Уайатт всему миру объявил, что он Холливел. Ясное дело, со своей настоящей фамилией Крису было небезопасно.
Девушка кивнула, явно удовлетворенная ответом.
- Ребята, можете появляться, - сказала она в воздух.
Крис удивленно посмотрел на незнакомку, но через мгновение рядом с ней появились еще двое: девушка и парень, держащий на руках Сэм.
- О, Боже! - Крис кинулся к Сэм, - Что с ней?
- Ранена, - коротко пояснила незнакомка. - Я Бьянка, это Синтия и Джо.
- Мне плевать, кто вы. Почему она ранена? - нервно крикнул Крис.
Джо положил Сэм на диван. Девушка была без сознания.
- Я постараюсь излечить ее, - прошептала Синтия, склоняясь над Сэм.
- Она защищала Школу Магии, - произнес Джо, поворачиваясь к Крису.
- Защищала? - переспросил Крис.
- Да, от демонов, - кивнула Бьянка. - Разве ты не знал?
- Нет, - Крис взволнованно посмотрел на Сэм.
Синтия и Джо обменялись удивленными взглядами.
- Она, как и мы, член тайного клана, борющегося против Властелина Зла, - пояснила Бьянка.
- Сегодня мы попали в засаду, Сэм защищала нас, но в последний момент была ранена, - коротко осведомил Криса Джо.
- Все в порядке, - Синтия отошла от Сэм. - Осталась только царапина, которая заживет через пару дней. Сейчас ей необходим отдых.
- Крис, - Бьянка подошла ближе к нему. - Она одна из лучших бойцов нашего клана. Ты не должен обвинять ее в том, что она хотела изменить мир.
- Моя мать тоже хотела изменить мир, а погибла по вине моего брата, возомнившего себя самым сильным на планете, - зло сказал Крис.
- Кто была твоя мать? - нахмурилась Бьянка. Ее внимательные карие глаза изучали Криса.
- Пайпер Холливел, - отрезал он.
- Ты - ЕГО брат? - шокированно воскликнула Бьянка.
Крис отвернулся, посмотрел на Сэм.
- Почему ты сдался? - спросила Синтия.
- На это есть свои причины, - хмуро ответил Крис. - Уходите.
Синтия, Джо и Бьянка грустно переглянулись и растворились в воздухе. Крис остался стоять посреди комнаты. Сэм лежала на животе на диване. Крис подошел к ней. Провел пальцами по гладкой щеке, на которой краснела тонкая нить царапины. Разорванная кожаная куртка, старые брюки и высокие военные ботинки. Он никогда не видел у нее этой одежды.
Крис вздохнул, взял Сэм на руки и понес в комнату.

Сэм открыла глаза и увидела перед собой знакомое пятнышко краски на потолке. Если она дома, значит+ Она, тяжело сглотнув, повернула голову налево. В дверях стоял Крис и хмуро поглядывал на нее. По его глазам Сэм поняла, что он все знает. И про то, что она была ранена, и про то, что она сражается с "Упорными". И по его лицу было видно, что он не в восторге от этого.
Сэм поймала его взгляд. Секунду она чувствовала смесь его эмоций, но Крис отвернулся и вышел из комнаты. Сэм тяжело вздохнула и пошевелилась. Там на спине, где кинжал демона нанес раны, почти не было больно. Только ныла небольшая царапинка. Видно, Синтия постаралась над ней.
Девушка села на кровати. С нее сняли разорванную куртку и ботинки. Кто, Сэм, естественно, не знала. Она поднялась и сделала пару неуверенных шагов по полу. Раньше она никогда не получала столь серьезные раны. Иногда бывало, осколками легонько распарывало кожу или демонический кинжал царапал руку. Но это не включало в себя потерю сознания и потребность в исцелении.
Сэм выглянула из комнаты и увидела Криса, прислонившегося к косяку. Она подошла ближе.
- Злишься? - тихо спросила она, прислонясь к другому косяку напротив.
Крис кивнул. Сэм отвела на секунду взгляд, но потом снова поймала его глаза.
- Крис, я не хотела+ - начала она, но Крис прервал ее.
- Сколько?
- Четыре года, - ответила она, покраснев.
- Четыре+ - Крис снова кивнул. - Сразу после смерти Зачарованных.
- Почти.
Их снова разделила тишина. Сэм оттолкнулась от косяка и подошла к нему.
- Крис, ты знаешь, я не могла сидеть без дела, - быстро, словно извиняясь, сказала она. - Я хотела отомстить, исправить хоть что-то+
- Рискуя собственной жизнью, - снова прервал ее Крис. - Сэм, как ты не можешь понять. Ты единственная, кому я нужен, - он наклонился, будто хотел вдолбить эти слова в ее сознание. - Ты одна, кто поддерживает меня. Ты нужна мне живой и здоровой, а не сражающейся с демонами по ночам.
- Крис, это эгоистично, - спокойно сказала Сэм. - Как я могу сидеть здесь рядом с тобой, зная, что мои силы могут помочь в борьбе против Зла? И не только мои силы, но и силы Зачарованных! Я четыре года занималась этим. Я хочу и могу этим заниматься!
- Этот вечер показал обратное! Сэм, ты была ранена, ты могла погибнуть, если бы рядом не оказалось других! - возбужденно выпалил Крис.
- Зачарованные тоже сто раз находились на грани между жизнью и смертью, но+ - Сэм запнулась, побледнела.
- Вот именно, - кивнул Крис. - И они погибли.
Он внимательно смотрел на нее. Сэм молчала. Тут в ней что-то не выдержало, слеза скатилась по щеке, сорвалась с подбородка и полетела вниз. Сэм, всхлипнув, прижалась к Крису, почувствовав на своей спине его большие теплые руки.
- Я тоже боюсь, - прошептала она. - Я тоже боюсь будущего, Крис. Но я сражаюсь за него.
- Ты не должна рисковать собой, - сказал Крис.
Его спокойное дыхание грело ее плечо. Сэм закрыла глаза и впервые за долгое время почувствовала себя защищенной. Крис улыбнулся, приоткрыл глаза и увидел темное пятнышко, выглядывающее из-под волос Сэм. Он выпрямился. Сэм удивленно посмотрела на него.
Крис отвел ее волосы. На шее, там, где переставали расти волосы, перед ним чернела аккуратная надпись. Четыре знакомых и привычных ему буквы: "Крис".
- Татуировка? - недоуменно спросил он. - Когда+
- Сразу после вступления в клан, - тихо пояснила Сэм. Она никогда не показывала Крису эту татуировку. Прикрывала волосами, воротниками кофточек. Это был ее маленький секрет.
- Почему мое имя? - улыбнулся он, проведя пальцем по маленьким буквам.
- Чтобы ты всегда был рядом со мной, - выдохнула Сэм, замирая от его прикосновений.
- Сэм+ - взволнованно протянул он, заглядывая в ее глаза, но девушка ответила первой:
- Хочу, чтобы ты знал, что я тебя люблю.
Секунду Крис вглядывался в ее лицо. Потом, нежно улыбнувшись, поднял ее подбородок.
- Спасибо, - шепнул он, прежде чем его губы коснулись ее.

Рассвет занимался на востоке, отражаясь в стеклах окна розовыми искрами.
Крис сидел на кухне у барной стойки. Перед ним стояла чашка с остывшим холодным кофе, к которой он даже не прикоснулся. В руках он вертел старую подвеску, оставшуюся после смерти Пайпер. На толстой серебряной цепочке болтался маленький трилистник, символ Зачарованных. Крис не доставал это украшение из шкатулки четыре года, а сейчас оно тускло поблескивало в неосвещенной комнате, отражая отблески рассвета.
Сэм тихо подошла к нему сзади и остановилась за спиной. Он знал, что она ждет, когда он повернется к ней. Но Крис оставался неподвижен. Сэм переступила с ноги на ногу, ощущая холодные плитки пола босыми ногами. На ней болталась только длинная футболка. Сэм легко провела пальцами по его голой спине. Крис улыбнулся:
- Не могу заснуть, - сказал он, чувствуя ее легкие поцелуи на шее.
Она что-то выдохнула в его кожу. Нечто среднее между "Я тоже" и "Прохладно".
За окном покрапывал противный дождик. Весна была холодной, ветра бились в окна, а листья только-только начали появляться на деревьях.
- Сэм, - Крис, наконец, повернулся к ней, серьезно посмотрел в ее глаза. - Мне не спится, потому что+ ты напомнила мне человека, которого я не могу забыть.
- Кого? - нахмурилась Сэм.
- Маму, - он мягко улыбнулся. - Видимо, ее силы сделали тебя похожей на нее+
- Ты имеешь в виду те печенья и пудинги, которые я готовлю? - усмехнулась она. - Возможно.
- Нет, - Крис качнул головой. - Твое упорство. Нежность. Ранимость. Ответственность. Я знаю, ты не оставишь этот клан, - Крис грустно покачал головой. - Она тоже не могла отступить. Только не она.
Сэм легонько дотронулась до его щеки.
- Я только хотел+ вручить тебе что-то+ - Крис разжал ладонь и на его пальцах повис трилистник. - Ты настоящая Зачарованная.
- Крис+ - Сэм запнулась, завороженно глядя на кулончик. - Но я не могу+ Это принадлежало Пайпер+
- А теперь он твой, - твердо сказал Крис, надевая на нее цепочку. - Пусть с тобой всегда будут мое имя и моя семья.
Девушка чувствовала, как неожиданно теплая цепочка легла на ее ключицы. Крис грустно улыбнулся.
- Спасибо, - Сэм уткнулась лицом в его шею. Крис крепко обнял ее, поцеловал в висок.
Солнце, скрываемое тучами, подарило слабый лучик, пробежавший по их спинам.


Сообщение отредактировал Клео: Среда, 15 июня 2005, 14:27:44

 

#2
Клео
Клео
  • Автор темы
  • Активный участник
  • PipPipPipPip
  • Группа: Участники
  • Регистрация: 16 Мар 2005, 23:01
  • Сообщений: 521
  • Откуда: Санкт-Петербург
  • Пол:
22 марта 2023 год
Они переместились в один их уцелевших парков Сан-Франциско. Сегодня там было много народу, которому хотелось оставить позади разрушенную клетку города.
Клены, дубы тихо шелестели народившимися листьями. Прохладный ветерок залезал под куртки и ерошил волосы.
Они гуляли под деревьями, смеялись, шутили, но старались держаться подальше от других людей. Сэм дали несколько свободных дней, которые она проводила рядом с Крисом. А Крис постоянно боялся, что ей придется уйти. Снова сражаться с демонами. Он ненавидел себя за то, что втянул ее в это. Он чувствовал вину перед всем миром за своего брата.
Они сели на траву под старым дубом.
- Сегодня так тепло, - прошептала Сэм, нежась в его руках.
- Сэм, - Крис запнулся. - Ты+ ты опять будешь пропадать по ночам?
Сэм кивнула.
- Крис, это моя обязанность, хочу я этого или нет, но я должна, - тихо сказала Сэм.
Крис покачал головой. Они еще сидели так несколько минут. Неожиданно Сэм поднялась.
- Что? - удивленно спросил Крис.
- Подожди меня здесь, - кинула Сэм, быстро удаляясь за деревья.
Крис недоуменно смотрел ей вслед, пока ее фигуру не скрыли толстые деревья. Он тяжело вздохнул и нервно ударил кулаком по стволу дуба.

Сэм пробежала эти метры на одном дыхании. Бьянка стояла у молодого клена.
- Я знала, что ты почувствуешь, - улыбнулась она.
Сэм нахмурилась.
- Я думала у меня есть еще несколько дней, - сказала она.
- Ситуация усложняется, - Бьянка отвела взгляд.
- Что случилось? - насторожилась она.
- Уайат+ - Бьянка поморщилась. - Он хочет+ он решил заполучить тебя.
- Меня? - в ужасе прошептала Сэм. - Зачем?
- Сэм, очнись, - Бьянка оглянулась. - Ты одно из сильнейших существ на земле. В тебе силы Зачарованных. Ты можешь стать просто ходячим воином Зла. Это его мечта.
- О, черт, - прошептала Сэм. - Но+ Он начнет охоту на меня+
- Возможно, - кивнула Бьянка. - Поэтому ты должна скрыться. Бросить все и исчезнуть на какое-то время.
- Я не растворюсь, как это сделали Старейшины, - воскликнула Сэм, делая шаг назад.
- У тебя нет выбора, - покачала головой Бьянка.
- Есть, - Сэм задумалась, - я уйду, но не буду прятаться.
- Что ты задумала, Сэм, - нахмурилась девушка. - Ты же не собираешься+
- Вот именно, - Сэм внимательно посмотрела сквозь деревья в сторону, где ее ждал Крис. - Я пойду против течения. Я должна влиться в его шайку. Я буду среди них, но я буду рушить все их планы.
- Ты не+ - Бьянка замолчала, заметив горящий взгляд Сэм. - Хорошо. Делай что хочешь, но ты должна беречь себя. Когда ты уйдешь?
- Сегодня ночью, - Сэм отвернулась. - Я должна попрощаться с Крисом.
Она быстро зашагала обратно, а Бьянка грустно смотрела ей вслед.

- Что произошло? - спросил Крис, как только Сэм подошла к нему.
- Ничего страшного, - она натянуто улыбнулась. - Не думай ни о чем.
Она обняла его и получила нежный поцелуй.

Сказать намного проще, чем сделать, - думала Сэм, лежа на кровати. Рядом спокойно спал Крис. Холодный свет луны серебрил его плечи, а в волосах горели мутные искорки. Сэм приподнялась на локте, посмотрела на его лицо. У нее не было сомнений, что он спит, просто хотелось еще раз посмотреть на него. Сэм не знала, когда вернется назад. И вернется ли вообще.
Она наклонилась и прикоснулась губами к его щеке. Легкая щетина приятно кольнула ее кожу. Крис улыбнулся во сне. Сэм вздохнула и поднялась с кровати. Натянув старые джинсы, футболку и куртку, она снова посмотрела на спящего парня.
Ветер распахнул окно и веселился на кухне. Сэм прикрыла окно. Повернулась к холодильнику и достала пакет с молоком. Она присела на стол, грустно смотря в стену. Рядом засветился воздух.
Сэм безразлично смотрела на появляющегося человека. В темноте его лица не было видно. Сэм создала огненный шарик и подкинула его к потолку. Комната осветилась. Сэм с удивлением увидела Лео.
Он изменился. Волосы стали совсем седыми, вместо золотой мантии на нем был темно-синий плащ. У глаз пролегли многочисленные морщины, а сами глаза выдавали такую смесь эмоций, что Сэм пришлось отделиться от него барьером.
- Привет, - грустно улыбнулась Сэм.
- Здравствуй, Сэм, - Лео внимательно осмотрелся. - Я знаю о том, что ты собралась сделать.
- Не отговаривай меня, - Сэм отвернулась, отпила молоко прямо из пакета. - Я не изменю своего решения.
Лео покачал головой.
- Я пришел не отговаривать тебя, а сказать, что бесконечно горд твоим поступком, - он подошел ближе.
- Правда? - Сэм поставила картонку на стол.
- Да, - Лео тихо пододвинул стул и сел верхом. - Только хочу тебе напомнить, что ты не должна рисковать понапрасну.
Сэм спрыгнула со стола.
- Крис большой мальчик, он сможет сам позаботиться о себя, - решив перевести разговор в другое русло, сказала она.
- Он сильно изменился за этот месяц, - Лео задумчиво посмотрел за окно.
Сэм повернулась и удивленно посмотрела на Лео.
- Ты думала, что я забыл про вас? - Лео усмехнулся. - Нет, я каждый день, каждую секунду был рядом. Я знаю, что Крис ненавидит магию, я знаю, что ты скрывала от него свою тайную работу.
Сэм устало повела плечами.
- Лео, он+ он изменится. Он будет сражаться на стороне добра. Я чувствую это. Будто гранитная скала пошатнулась. Он ломает свои убеждения.
Лео кивнул.
- Спасибо за то, что ты сделала, Сэм, - тихо сказал он, поднимаясь. - Но я должен идти. Не беспокойся за него. Просто закрой свое сердце и делай то, что требуется. Так проще, когда не чувствуешь ничего.
Сэм кивнула. Лео растворился в воздухе. На кухне стало тихо. Сэм достала сумку из чулана, но, подумав, закинула ее обратно. Если ей что-нибудь будет необходимо, он прочтет несложную рифму. В этом мире не существовало личной выгоды.
Сэм кинула последний взгляд на квартиру, где провела столько лет рядом с Крисом. Уютный диван, маленький камин, родной холодильник+
Сэм стерла слезу со щеки и засияла серебристыми огоньками.
Крис вышел из комнаты как раз в тот момент, когда последняя частица голубого света растворилась в воздухе.
- Сэм! - воскликнул он, кидаясь к тому месту, где только что стояла девушка. Но никто не появился.
Крис замер на мгновение, не веря в то, что сейчас произошло. Он схватил со стола пакет с молоком и в ярости кинул в стену. Белая жидкость разлилась по всей гостиной, а Крис нервно сжал кулаки.



Упорные
28 марта 2023 год
Крис переместился в центр большого темного зала. Здесь не было окон, единственная дверь была замурована изнутри. Под потолком висел целый ковер из паутины. Паркет на полу потрескался, местами обнажая грязные строительные плиты.
Он оглянулся, постоял какое-то время. Никто не появился. Крис нахмурился и вытянул руку. Старый уцелевший подсвечник сорвался со стены и повис в воздухе. Крис сжал и резко разжал пальцы: подсвечник, дрогнув, рухнул на пол.
Крис огляделся. Одна из стен засветилась, сначала слабо, потом свет усилился и стал почти невыносимым. Крис сощурился, прикрыл глаза ладонью. Из портала появилась девушка и подбежала к нему.
- Какого черта ты творишь? - нервно крикнула она.
Крис вгляделся в ее лицо и узнал Бьянку. Она была взволнованна, нервно оглядывалась по сторонам. В ее руке поблескивал кинжал.
- Я с вами, - твердо сказал Крис.
Бьянка удивленно посмотрела на него, снова огляделась.
- Если так ты решил вернуть Сэм, то зря стараешься, - Бьянка опустила глаза. - Крис она ушла, чтобы спасти свою жизнь. Ты не найдешь ее, если она сама того не захочет.
- Я сказал, я с вами, - повторил Крис. - Я понял, что она ушла потому, что это было важно. Ее шаг подтолкнул меня вступить в ваш клан.
Бьянка нахмурилась. Но взяла Криса за руку и повела к порталу. Пройдя сквозь свет, они очутились в небольшом кабинете. Свеча горела на столе, за которым сидел мужчина, смотрящий в кристалл.
Он не повернулся на появившихся в кабинете Криса и Бьянку. Только слегка улыбнулся и сказал хриплым голосом:
- Я знал, что ты рано или поздно сделаешь это.
Крис опустил голову.
- Твой отец сказал мне об этом, - продолжал мужчина, все еще смотря в кристалл.
Крис резко поднял голову. О Лео он старался не вспоминать. Он не видел отца несколько лет, это отдалило их друг от друга еще больше. Крис не помнил, что у него еще кто-то был, кроме Сэм. Пэрис и Том переехали в Европу, опасаясь преследовании со стороны Уайата. Виктор был прекрасным дедом, они с Крисом очень сблизились, но старик умер, и это чуть было не сломало Криса. Благодаря поддержке Сэм он смог перешагнуть через этот барьер.
- Крис, ты должен знать, что он был всегда рядом с тобой, - мужчина поднял голову, и Крис узнал Мастера Миро. Он был учителем Криса в Школе Магии и одним из самых сильных эмпатов на земле.
- Мастер, - Крис замолчал, - я не подозревал, что вы+
- Крис, это наш долг - защищать невинных, - Мастер поднялся из за стола. - Сэм поняла это раньше тебя, а ты понял это благодаря Сэм.
- Почему она ушла? - спросил Крис, глядя Миро прямо в глаза.
Мастер не смутился.
- От нее зависит наше будущее, - ответил он. - Она должна защитить себя от Уайата. Если он заполучит ее силы, то баланс нарушится. Тот самый баланс, который они с Лео спасли, сохранив силы Зачарованных. Крис, ты не должен волноваться за нее. Я поддерживаю с ней эмпатическую связь. Это опасно, но необходимо.
Крис покачал головой.
- Что я должен делать? - спросил он.
Мастер повернулся к Бьянке, стоящей неподалеку.
- Проведи его к Мартину. Крис, ты не должен раскрывать свою настоящую фамилию. Это не к чему.
Крис снова кивнул и последовал за Бьянкой через дверь, скрытую тяжелой портьерой.

- Как тебя зовут, красавчик? - усмехнулся Мартин, выглядывая из-под толстых очков.
- Крис. Крис Петерсон, - хмуро ответил Крис.
Мартин застучал по клавиатуре, но потом замер.
- Ты брат Сэм Петерсон? - удивленно спросил он. - Что-то вы не очень похожи.
- Нет, - отрезал Крис, оглядываясь.
Мартин уставился на Криса непонимающе, но, решив, что из парня лишнего слова не вытащишь, принялся снова озорно заносить пометки в свой старый ноутбук.
Крис стоял в небольшом темном помещении, где сидел один только Мартин. У дальней стены стояло кресло, приставка с разными приспособлениями и мощный осветитель. Крис догадался, что здесь, наверное, Сэм и сделала свою татуировку. Бьянка прислонилась к стене и поглядывала на Мартина исподлобья чуть нахмурившись.
Мартин снова поднял глаза на Криса:
- Ты маг? - спросил он.
- Наполовину, - ответил Крис, без интереса рассматривая старый портрет, висевший на стене позади Мартина.
- То есть? - Мартин снова уставился на парня.
- Я наполовину Хранитель, наполовину маг, - пояснил Крис.
Мартин закивал.
- У-у-у+ А какие у тебя силы? Лечить можешь?
- Нет, только перемещаться, чувствовать близких, а так же владею телекинезом, - Крис поморщился сам не знаю почему. Он хотел выкинуть магию из своей жизни, а сейчас его будут оценивать по его волшебному потенциалу.
- Жаль, что не умеешь излечивать, - Мартин тяжело вздохнул. - Нам нужны эти способности.
Крис кивнул, посмотрел на Бьянку. Девушка вертела в руках клинок. На ее запястье Крис заметил татуировку. Красный огненный Феникс. Крис замер. Напряг память. Кажется, он встречал нечто подобное в Книге Таинств. Но память не подчинялась. Все, что он когда-то узнал из Книги, теперь было напрочь забыто. Крис вздохнул и повернулся к Мартину. Тот задумчиво смотрел на него.
- Знаешь, - он щелкнул пальцами. - Я вспомнил кое-что.
Крис похолодел.
- Сэм делала у меня тату, - Мартин провел пальцами по задней стороне шеи. - Я помню этот день как вчера.
- Я знаю, - Крис кивнул. - Это все?
Мартин покачал головой и погрузился в свою работу.
Крис подошел к Бьянке.
- Куда теперь? - спросил он.
Бьянка пожала плечами.
- Пойдем, я покажу тебе место, где у нас проходят собрания.
Она махнула рукой возле огромного зеркала. Портал засверкал тусклым светом. Они шагнули в его прохладный вакуум и оказались в просторной уютной комнате.
Крис оглянулся. Большой пылающий камин, несколько огромных диванов, множество стеллажей с книгами и ковры на полу. Несколько человек разговаривали в стороне, не обращая внимания на пришельцев. Крис удивленно покосился на Бьянку.
- Магия без личной выгоды, - пояснила она. - Мастер пытался воссоздать атмосферу Школы. Этого пространства в мире не существует. Это отдельно взятая частица+
- + увеличенная до бесконечности, - продолжил Крис. - Я знаю, я изучал физику магии.
Бьянка кивнула.
- Кто опасается преследований, скрывается здесь, - она села на диван. - Здесь есть книги, которые удалось спасти из Школы. Если хочешь, можешь жить здесь.
Крис помотал головой. На душе было противно. Будто он сделал что-то запретное, плохое. Ну, почти так оно и было. Он пошел против брата, против своих убеждений. Встал на сторону магии. Может, оно и к лучшему.
- И что сейчас делать? - спросил Крис.
Бьянка встала с дивана.
- Воевать, - ответила она.
Прикоснувшись к его руке, она перенесла их.

7 марта 2025 год
Сэм тяжело привалилась к стене. Ее плечо кровоточило, причиняя невыносимую боль, по всему телу краснели царапины. Мрак пещер надоел до ужаса. Она два года носилась по подземному миру, скрываясь и выслеживая одновременно. Она не видела никого из близких и знакомых два года. Она два года потихоньку сходила с ума.
Уайат пытался поймать ее. Он посылал своих лучших демонов, но Сэм удавалось бежать. А сейчас за ней охотится Брюс, демон, усиливающий эмоции, скрытые страхи, выпускающий внутренние кошмары наружу. Сэм знала - долго она не продержится. Брюсу удалось влиять на нее на расстоянии, но сейчас у нее едва хватало сил сопротивляться. А что будет потом?
Три месяца Брюс гоняет ее по этим бесконечным лабиринтам. Три месяца она избегает его. Но долго ли это продлится?
Раны истощили ее. Ее эмоции вырывались. Было трудно дышать. Сэм сползла по каменной скале на землю. Брюс был где-то рядом, она это чувствовала, но не могла заставить себя двинуться с места. Сил не хватало переместиться, наколдовать простейший фаербол или заморозить время.
Шаги послышались рядом. Тяжелые шаги худого, как смерть, Брюса. Сэм пошевелилась, но рана в плече резанула все ее тело. Брюс подошел к ней, усмехнулся, присел напротив. Сэм поморщилась. Она не думала, что все закончится так быстро.
Брюс смерил ее удовлетворенным взглядом:
- Попалась, - прошипел он.
Сэм почувствовала, как страх, навеянный демоном, сковывает ее разум. Брюс заключил ее в энергетическую клетку и перенес к Уайату.

9 марта 2025 год
Крис и Бьянка переглянулись.
Мастер, обычно сдержанный, только что прикрикнул на Мартина, осадил шутки Синтии и ушел, темный, как туча.
- У него такое настроение уже несколько месяцев, - заметила Бьянка, прижимаясь к Крису.
Тот кивнул, обнял ее и посмотрел на Джо. Парень листал книги, пытаясь найти какое-то редкое заклинание. Крис вздохнул и поцеловал Бьянку в висок. Девушка улыбнулась.
Они были вместе после вступления Криса в Клан. Бьянка поддерживала его, не давала оступиться, любила. Она заменила ему Сэм. Кстати, о Сэм. Крис до сих пор не знал, что чувствует к ней. С одной стороны он был обижен на ее за то, что она оставила его, не доверяла до такой степени, что не говорила о работе в Клане. Но с другой стороны, он понимал, что она не хотела кидать его, что она знала его отношение к повстанцам. Он знал, что она любила его. И он любил ее. Только сам боялся признаться себе в этом. Сейчас он был счастлив с Бьянкой. Они стали очень близки друг к другу. Он знал ее секрет: Бьянка была потомственной убийцей, предала Уайата, вступив в Клан, стала на сторону добра. Она скрывалась от Уайата, она защищала невинных, она любила Криса.
Поэтому она была очень дорога ему. В кармане Крис носил обручальное кольцо. Он ждал подходящего момента, чтобы сделать ей предложение. Но каждую минуту, которую он проводил с Бьянкой, он вспоминал Сэм. Те несколько дней, которые так сблизили их.
- Я думаю, - Крис привстал, - мне нужно поговорить с Мастером.
Бьянка кивнула.
- Я подожду здесь, - сказала она.
Крис поцеловал ее и пошел к кабинету Мастера. Постучав, он приоткрыл дверь.
- Я могу зайти, Мастер? - робко спросил он.
Мужчина сидел за столом, держа руки над кристаллом. Крис замер. Через этот кристалл Мастер держал связь с Сэм. Обычно, тот светился голубым светом, но сейчас только слабо мигал холодным глазком. Сердце Криса сжалось.
- Заходи, - вздохнул Мастер, опуская руки.
Крис закрыл дверь и сел в кресло напротив. Повисла тишина. Крис нервно вздохнул и открыл было рот, но Мастер опередил его.
- У меня плохие новости для тебя, Крис, - глухо сказал он.
Крис взволнованно поднял брови.
- Я не могу связаться с Сэм, - продолжил он. - Три месяца она блокировала мои сигналы, а пару дней назад я вообще ничего не ощутил.
Крис побледнел. С Сэм могло случиться две вещи: либо ее схватили, либо она+
- Не надо думать об этом, Крис, - оборвал его Мастер. - Я не думаю, что Сэм мертва. Скорее всего, Уайат добрался до нее.
Крис кивнул, подавленно опустил глаза в пол. Почти одно и тоже.
Мастер снова понял его размышления.
- Уайат не убьет ее, - спокойно сказал он. - Ему нужна ее сила, а не смерть.
Он замолчал.
- Мы должны ее освободить? - спросил Крис.
- Не ты, - Мастер покачал головой, - наши лучшие маги. Они уже подготавливаются к операции. А тебе не следует вмешиваться в это.
- Но, мастер, - воскликнул Крис, - я не могу сидеть+
- Ты не можешь, но ты должен, - не допуская возражений, сказал Мастер.
Крис плюхнулся в кресло. На душе и так кошки скребут, а он еще будет ждать, пока другие спасут Сэм?
- Крис, - Мастер понизил голос. - Никто не должен знать об этом. Никто. Даже Бьянка. Просто забудь про все на какое-то время.
- Я не смогу забыть об этом, - хмуро отрезал Крис, поднимаясь. - И сидеть, сложа руки, я тоже не собираюсь.
Прежде чем Мастер успел что-либо сказать, Крис переместился из кабинета.

Уайат сдвинул брови и подошел ближе к клетке. Жгучие пучки энергии, обвившие решетку, ущипнули его лицо, но тот только поморщился.
Девушка, тяжело дыша, лежала на холодном каменном полу. Старые раны кровоточили. Новые, от прутьев решетки, краснели. Сэм закрыла глаза. Казалось, она спит, но это не так. Брюс, стоящий неподалеку, усиливал свое воздействие на нее, внушая дикие страхи, ослабляя ее эмпатический щит. Он не давал ей расслабиться, набрать сил. А Уайату нужно было довести ее до такого состояния, когда ее силы увеличатся, когда ее эмоции перерастут в животный инстинкт. Только тогда он сможет забрать ее силы. Все до последней капли.
Какие-то громкие звуки и вопли раздались у выхода. Уайат недовольно хмыкнул, повел рукой - плотная штора прикрыла угол с клеткой, и развернулся. Очевидно, что-то стряслось, но ему сейчас меньше всего хотелось разбираться с нежданными гостями. Как бы то ни было, охрана не смогла выполнить приказ своего повелителя. Потому что эта самая охрана - два огромных демона - была нещадно разбросана в стороны. Уайат нахмурился еще сильнее.
В клуб, который раньше принадлежал Пайпер, служивший Уайату штабом, ворвался Крис. Он нервно оглянулся. Видимо, он не ожидал, что ему удастся так просто попасть сюда. Зеленые глаза гневно осматривали помещение. Заметив Уайата, Крис плотно сжал губы. Ненависть к брату возросла с новой силой. Кроме них и Брюса, удивленно осматривающего Криса, никого больше не было. Охранники были без сознания, которое вернется к ним еще не скоро.
Уайат улыбнулся.
- Крис, - протянул он. - Зашел на чай?
Парень фыркнул, с отвращением скривил губы.
- Где она? - прошипел он.
Уайат рассмеялся.
- Сэм? Ты пришел за ней? Один? - Его хохот был невыносим. - Ты думаешь, я тебе из братского долга позволю забрать ее?
Крис нервно сглотнул. "Идиот, - подумал он про себя, - я просто идиот!" Уайат успокоился. Брюс в углу зашевелился, собираясь встать на защиту хозяина, но Уайат, заметив это, нахмурился.
- Не отвлекайся, - приказал он. Он внимательно посмотрел на Брюса, словно говоря ему о чем-то.
Брюс понял, кивнул и снова поднял руки. Крис нахмурился. Уайат подошел к шторе и резко отдернул ее в сторону.
Крис взволнованно сделал шаг+ и чуть не упал. Сэм лежала в клетке. Ужасные раны покрывали ее тело. Она не шевелилась, даже не дышала. Глаза плотно закрыты, руки безвольно раскинуты у стороны. Крис тяжело вздохнул. С болью посмотрел на брата. Уайат поднял бровь.
- Не тешь себя надеждами, Крис+ - холодно сказал он.
Крис приблизился к клетке. Энергетические шипы угрожающе зашипели. Крис всматривался в лицо Сэм, но не смог ничего различить. Ни вдоха, ни движения ресниц.
- Она мертва, - отрезал Уайат.
Крис встрепенулся. Слеза слетела с его ресниц.
- Сочувствую, - равнодушно улыбнулся Уайат, незаметно переглядываясь с Брюсом. Демон тихо кивнул.
Крис отступил от клетки на несколько шагов. Его лицо было бледно. Он сжал руки в кулаки. Закрыл глаза на мгновение. Уайат с интересом следил за его движениями.
Неожиданно Крис открыл глаза. Взмах рукой - Уайат отлетел к лестнице, ударившись спиной об металлическую перегородку. Брюс хотел было кинуться на Криса, но тоже был откинут в сторону. Крис отвернулся от клетки, поэтому не увидел, как Сэм, почувствовав, что хватка Брюса исчезла, пошевелилась+
Не решаясь снова посмотреть на тело девушки, Крис растворился в воздухе+

В кабинете Мастера помимо его самого находились Бьянка и Джо. Они обсуждали последнее столкновение с демонами, когда воздух в углу засветился, и в кабинете появился Крис. Они взволнованно посмотрели на него, нахмурились. Крис выглядел ужасно. Лицо было мертвенно бледно, волосы беспорядочно спали на покрасневшие глаза.
Мастер вскочил с кресла и подошел к Крису. Бьянка поднялась со своего места, но Джо остановил ее. Мастер положил руку на плечо Криса, внимательно посмотрел на него.
- Она умерла, - выдохнул Крис. - Он убил ее.
Мастер нервно сглотнул. Бьянка шокированно опустилась в кресло, Джо отвел глаза.
- Крис+ - Мастер хотел что-то сказать, но Крис оттолкнул его и вышел из кабинета.
Бьянка кинулась за ним. Джо тяжело вздохнул, дрогнувшим голосом спросил:
- Что дальше?
Мастер пожал плечами. Задумчиво посмотрел на кристальный шар.

- Крис, мне жаль+ - тихо сказала Бьянка, приближаясь к нему.
Крис нервно покачал головой. Хотелось закричать, завыть так, чтобы весь мир услышал о его боли. Но он знал, что не сделает этого. Просто сердце сжалось так сильно, что было больно дышать. Ему до сих пор не верилось, что Сэм умерла.
- Милый, - Бьянка мягко провела ладошкой по его щеке.
Крис помотал головой. Бьянка взяла его подбородок.
- Крис, я понимаю, тебе сейчас плохо, - прошептала она. - Но ты не должен сдаваться. Сэм умерла за правое дело. Она сделала то, что должна была сделать. А теперь мы должны спасти мир от НЕГО.
Крис неохотно кивнул.
- Если Уайатт завладел силами Сэм+ - Он тяжело вздохнул. - То у нас только один выход+

Возрождение
21 марта 2025 год
Она была раздавлена, уничтожена, сбита с пути. Каждая ее клеточка тела уже была готова сдаться. Каждая мысль была о мольбе. Но Сэм не сдавалась. Трилистник Зачарованных, тускло сияющий на ее груди не давал сдаться. Сэм застонала, когда очередной кошмар, навеянный Брюсом, подползал к ней. Она собрала все свои силы и дотронулась до подвески. Крошечный трилистник соскользнул с пальцев и повис на шее. А Сэм поняла, что теряется. В чужом сознании.

Они бродили по городу, смеялись. Боль от потери все еще выла в его сердце, но Крис знал, что надо жить дальше. Надо сделать шаг, переступить через проблемы.
Они оказались в полуразрушенном парке. Трава нежно зеленела, обломки колонн и статуй валялись вокруг. Но самое главное - холм прикрывал руины города.
Крис и Бьянка сели на уцелевшую лавочку. Девушка смущенно улыбалась, осматриваясь вокруг. А Крис нащупал в кармане кольцо.
- Закрой глаза, - попросил он.
Бьянка удивленно кивнула и сомкнула ресницы. Крис неуверенно вытащил кольцо из кармана и осторожно надел ей на палец.
Бьянка восхищенно посмотрела на кольцо, потом на Криса.
- Ты выйдешь за меня? - тихо спросил он.
- Ты просишь меня об этом сейчас? Здесь? - выдохнула она.
Крис кивнул.
- Ты выйдешь за меня? - повторил он.
Бьянка прищурилась, еще раз взглянула на кольцо.
- С одним условием, - кивнула она. - Ты вернешься назад невредимым.
Крис нахмурился, но быстро улыбнулся. Его ждет путешествие, единственное их спасение.
- Ты когда-нибудь разочаровывалась во мне? - сказал он.
Бьянка пожала плечами, улыбнулась и коснулась губами его губ.

22 марта 2025 год
Уайатт с улыбкой наблюдал за Сэм. Уже скоро. Она почти готова. Еще немного, и ее силы будут у него. Никто не вмешается в его дела, все уже забыли о Сэммиан Петерсон. Она всецело принадлежала ему.
- Когда? - он повернулся к Брюсу.
Демон устало качнул головой.
- Что-то блокирует меня. Будто мои силы бьются об каменную стену, - запинаясь, сказал он.
- Что? - Уайатт нахмурился, повернулся.
И замер.
На шее девчонки он увидел кулон матери. Подвеску, которую ей подарил отец на день рождения. Теперь трилистник тонкой работы был на шее Сэм.
- Убери клетку, - прорычал Уайатт.
Брюс поднял брови, но повиновался. Взмах рукой, и колючие энергетические прутья исчезли.
Уайатт приблизился к полу, там, где лежала Сэм. Присел, дотронулся до трилистника.
Вдруг, Сэм неожиданно открыла глаза, удивленно подняла брови. Совсем не испугалась, даже улыбнулась.
- Уайатт, - прошептала она. - Милый, что со мной?
Парень непонимающе уставился на пленницу. Она пыталась приподняться, протянула ему руку.
- Ну же, не стой как столб. Неужели за все годы я не вдолбила в тебя правила приличия? - продолжила она, садясь на полу. Оглянулась. Нахмурилась. - Что стряслось с моим клубом? - задумчиво произнесла она, внимательнее пригляделась к Уайатту. - что с тобой? Ты будто+ вырос+
- Сэм+ - осторожно сказал Уайатт.
- Какая я тебе Сэм? - Она усмехнулась. - У меня такое ощущение, что я проспала сотню лет+
Брюс тихо подошел к Уайатту, зашептал на ухо.
- Властелин, я думаю, это+
- Без тебя догадываюсь, кто это, - отрезал Уайатт. - Она забрала не только силы моей матери, но еще и ее сознание!
- Она ослабла и поэтому не может сдерживать сознания Зачарованной, - кивнул Брюс.
Сэм повернулась и заметила Брюса возле Уайатта.
- Кто это? - настороженно протянула она. - Сынок, что происходит? Что-то со мной+
Она покачнулась, резкая боль пробежала по ее животу. Сэм согнулась пополам, замерла. Уайатт и Брюс внимательно следили за ней.
Но Уайатт уже знал, что Пайпер в теле Сэм вспомнила свои последние минуты. Минуты, когда ее убили.
Она осторожно подняла голову, с ненавистью посмотрела на Уайатта. Ее лицо стало быстро трансформироваться, волосы оттянулись и потемнели, глаза стали карими, а над бровью появился знакомый до боли шрам. Через мгновение на Уайатта взглянула его мать.
- Ты+ - задохнулась Пайпер, - ты променял Добро на Власть Зла. Ты предал всех нас! Ты виноват в моей смерти! И в смерти моих сестер!
Уайатт, не шевелясь, стоял и смотрел на женщину, образ которой каждую ночь мучил его в кошмарах. Конечно, Уайатт знал, что это не Пайпер, что это просто силы Сэм вышли из-под контроля, но он был не в состоянии что-то исправить.
Пайпер, между тем, отступала от него. Держась рукой за живот, она со слезами на глазах смотрела на Уайатта.
- Как ты мог?.. - прошептала она.
Уайатт хотел было сделать шаг к ней, но она отшатнулась:
- Лео!!! - закричала она.
Уайатт поморщился. Он совсем забыл об отце. Знал только, что тот скрывается где-то с оставшимися старейшинами.
- Леоооо!!!! Крис!!! Крис!!! - вопила Сэм в образе Пайпер. - ЛЕО!!!
Уайатт не ожидал, что отец явится на зов. Он не ожидал, что Пайпер будет звать его брата. Поэтому он растерялся, когда в клубе появилось сначала одно, а потом другое свечение. Лео взволнованно оглянулся, наткнулся взглядом на Уайатта, поджал губы.
Пайпер облегченно выдохнула и кинулась к нему.
- Лео! Лео! Забери меня! - молила она, уткнувшись лицом в его серую мантию. - Я не верю во все это, это просто сон+
Лео пораженно, неверяще смотрел на женщину, прижавшуюся к нему. Провел ладонью по волосам. В его глазах заблестели слезы.
Крис стоял позади Уайатта и тоже шокированно смотрел на мать, восставшую из могилы.
- Мама? - удивленно воскликнул он.
Уайатт, не оборачиваясь, отрезал:
- Это Сэм. Она непроизвольно воскресила сознание+ Пайпер.
Лео понимающе кивнул, обнял Сэм.
Крис громко выдохнул. На него навалились и разочарование, и радость одновременно.
- Ублюдок, - прорычал Крис, резко разворачивая брата за плечо, - ты лгал мне! Ты сказал, что она мертва!
Уайатт безвольно опустил глаза.
Крис сжал кулак и со всей силы заехал ему по лицу. Уайатт упал на стойку, Брюс кинулся к Крису, но тот, махнув рукой, швырнул в него громоздкий стул.
Уайатт стоял, потирая челюсть. Он не мог сражаться с ними. Просто не мог поднять руку на брата и отца в присутствии матери. Хоть она и не была настоящей Зачарованной.
Крис кинулся к Лео и Сэм.
- Лео, забери меня отсюда, - тихо сказала она.
Крис взглянул на Лео, встретился с ним взглядом. Лео, грустно улыбнувшись, кивнул сыну.
Они переместились из клуба, оставив Уайатта в глубокой задумчивости.

Они появились в штабе Упорных. Как раз в тот момент, когда Мастер разговаривал с несколькими последователями, среди которых были Бьянка, Синтия и Джо. Они удивленно посмотрели на Лео и Криса и на женщину, которая появилась с ними.
Сэм, все еще находящаяся под влиянием сознания Пайпер, испуганно оглянулась.
- Лео, где мы? - пробормотала она.
Крис опустил голову, Лео серьезно посмотрел на нее. Мастер нахмурился и подошел к ним. Пораженно взглянул на Пайпер-Сэм, перевел взгляд на Лео. Тот горько усмехнулся, кивнул.
- Сэм, - Мастер наклонился к ней. - Сэм, ты должна услышать меня.
Пайпер отошла.
- Я не Сэм! Что с вами всеми творится? - Они перевела взгляд на Криса. - Крис? Крис! Что здесь происходит?
Крис закрыл глаза. Это была не его мать. Это была Сэм. Эта суматоха начала сводить его с ума.
- Крис! - закричала Пайпер. - Лео!!! Что здесь происходит?
Она подняла руки, словно отгораживаясь ото всех. Но неожиданно на ее руках появился фаербол. Пайпер удивленно уставилась на шар, играющий всполохами на ее руке. Громко выдохнула.
- Что это? - простонала она. - Почему?+
Шар сорвался с ее руки и полетел в сторону остальных повстанцев, наблюдающих в стороне. Они громко закричали, хотели было разбежаться, но Мастер быстро повел рукой - шар взорвался в воздухе. Лео схватил руки Пайпер. Крис открыл глаза. Его мать с отчаянием и болью озиралась по сторонам.
Лео и Мастер быстро втолкнули Сэм в кабинет.
Крис знал, что сейчас они будут восстанавливать ее силы, вызывать сознание Сэм, залечивать раны.
А он мог только стоять посреди залы и смотреть в тяжелую дубовую дверь кабинета.
Сзади неслышно приблизилась Бьянка, за ней - Синтия и Джо.
- Крис+ - прошептала Бьянка, положив руку ему на плечо. Камень на кольце отразил свет сотен свечей, резанул по его глазам. - Это+
- Сэм, - кивнул Крис.
Бьянка покачала головой, Синтия и Джо переглянулись и облегченно вздохнули.

Крис сидел на диване, устало смотря на дверь. Оттуда доносились только приглушенные голоса Лео и Мастера. Уже десять часов они возрождали Сэм.
Синтия и Джо тоже ждали на диване в другом углу залы. Время от времени здесь появлялись взволнованные "упорные", желающие удостовериться, что Спонж, по которой они сожалели несколько недель, жива. Но Крис игнорировал их, и они, разочарованные, поворачивались к Синтии и Джо, перекидывались парой фраз и уходили.
Бьянка появилась рядом, держа в руках кружку. Крис ощутил запах горячего кофе и подумал, что не ел целый день. Но тут же он понял, что есть ему не хочется.
- Крис, - Бьянка опустилась рядом, дала ему кружку. - Тебе следует отдохнуть.
Крис мотнул головой и упрямо повернулся к двери.
- Крис, - повторила Бьянка. - Я уверена с Сэм все в порядке. А тебе нужно подготовиться к твоей миссии.
Крис опустил глаза, тяжело вздохнул.
- Я знаю, - ответил он. - Просто, я не хочу уходить сейчас.
- Тебе придется, - покачала головой Бьянка. - Только так ты спасешь наш мир. Крис, от тебя зависит будущее.
Крис молчал. Бьянка обняла его.
- Крис, ты справишься, - тихо сказала она. - Ради всех нас. Ради нашего будущего+
Крис снова ощутил лучик отраженного кольцом света на своих глазах. Немного поморщился. Почему все так происходит? Если бы не смерть Сэм, он бы не решился сделать Бьянке предложение. Теперь Сэм вернулась, и Крис не знает, хочет ли он теперь связать свою жизнь с Бьянкой.
"Решу это потом", устало подумал Крис, поднимаясь.
- Ты куда? - взволнованно спросила Бьянка.
- Приведу себя в порядок, - улыбнулся Крис.
Но он не успел. Дверь кабинета открылась. Измученный, бледный, Лео медленно вышел и прислонился к стене.
Синтия и Джо быстро подошли к нему. Лео кивнул, они прошли в кабинет. Крис перехватил взгляд отца, нахмурился. Лео грустно улыбнулся, Крис отвел взгляд. Бьянка почувствовала себя лишней.
Джо вышел из кабинета, осторожно неся Сэм на руках, за ним спешила Синтия.
- Давай ко мне в комнату, - громко прошептала она.
Крис следил, как Джо уносит Сэм, повернулся к Лео.
- Она в порядке, сынок, - ответил Лео.
Крис поморщился. Он встречался с отцом всего пару раз за семь лет. Он не подозревал, что Лео знает о повстанцах, о штабе Упорных, что знаком с Синтией и Джо. Но он знал, Лео держал связь с ним через Сэм.
Но до сих пор в сердце Криса сохранилась детская обида на отца. То жестокое и ревнивое чувство. Чувство покинутости и одиночества.
Крис на секунду задержался на глазах отца. Такой же чистый зеленый блеск, припорошенный пылью забот. Лео мало изменился. Он ведь был ангелом, поэтому не мог стареть. Но после смерти Пайпер он словно умер сердцем и душой.
Этого Крис не мог ему простить. Он сунул кофе обратно в руки Бьянки, развернулся и стремительно вышел из залы за Синтией и Джо. Бьянка осталась стоять, держа остывающую чушку с кофе.

Крис пробежал по небольшому коридору и остановился у ярко-оранжевой двери в комнату Синтии. Отдышался, нерешительно постучал.
Джо приоткрыл дверь и впустил Криса внутрь.
- Не хотим, чтобы все узнали, где она сейчас, - пояснил осторожный Джо.
Крис нетерпеливо кивнул и прошел за яркую ширму. Синтия сидела возле Сэм на кровати и нежно гладила ее по голове. Крис знал, что в клане Синтия была лучшей подругой Сэм. Он видел, как Синтия переживала, когда Сэм пропала, он видел, как Синтия рыдала на скромной панихиде, которую повстанцы справили по Сэм пару недель назад. И Крис понимал, что сейчас Синтии хотелось побыть одной с Сэм. Но он не ушел, не оставил их. Он с мольбой посмотрел на девушку. Та грустно кивнула, улыбнулась, и отошла.
- Ей надо отдохнуть, - шепнула она, проходя мимо. Через минуту дверь хлопнула - Джо и Синтия вышли.
Крис понимающе кивнул и присел на краешек кровати.
Сэм сильно изменилась за эти два года. Ее волосы отросли, потемнели. На руках виднелись пара тонких шрамов. Кожа была мертвенно бледной. Крис тяжело вздохнул.
- Во что я тебя втянул, - прошептал он. - Если бы я не привел тебя в мой дом тогда+
Крис замолчал. Да, возможно, тогда Сэм бы не получила силу Трех, не стала бы сражаться против Уайатта. Но с другой стороны, если бы Сэм не появилась в особняке Зачарованных, то она не смогла бы справиться со своими силами. У нее не было дома, семьи, друзей. А Холливелы заменили ей то, что у нее отняли.
Крис покачал головой. Мысли разбегались в разные стороны. Сосредоточиться было сложно.
Он закрыл на секунду глаза, расслабился. Провел пальцами по коже ее руки. Он почти забыл, как он любил ее, эту девушку. Эти два года внесли суматоху, разрушили все, но ее появление сейчас просто разбило ту стену забвения, которую Крис строил все это время. Чувства снова поднялись, и теперь он не знал, кого любит больше: Сэм, которая рисковала всем ради него, или Бьянку, которая поддерживала его эти годы и с которой он уже обручен.
Крис снова вздохнул и поднялся. Она будет приходить в себя еще долгое время, а его впереди ждет серьезное испытание.

25 марта 2025 год
Крис в очередной раз удивился тому, как изменилась Сэм. Она стала буквально другим человеком.
Вот и сейчас, устроив небольшую закрытую конференцию в кабинете Мастера, они все пораженно наблюдали за тем, как Сэм, нахмурившись, упорно молчала. За круглым столом сидели Мастер, Лео, еще пара бывших преподавателей-Старейшин, ставших наставниками повстанцев, Крис, Бьянка и Синтия с Джо. Они пытались узнать у Сэм то, что она выяснила за эти годы.
Сэм вся словно съежилась, собралась на стуле, притянув к груди коленки. Подстриженные вновь волосы закрывали ее глаза. Обычно улыбающиеся губы теперь были плотно сжаты.
Крис отвел взгляд. Заметил, что Бьянка нервно ерзает на стуле. Он ободрительно улыбнулся ей и осмотрел остальных присутствующих. Синтия и Джо о чем-то тихо переговаривались. Лео напряженно смотрел на Сэм, Мастер устало прикрыл глаза. Остальные старейшины взялись задавать Сэм вопросы.
- Итак, ты все эти два года скрывалась в Подземном мире? - спросил пожилой Старейшина, кутаясь в широкую золотистую хламиду. Звали его Кир.
Сэм осторожно кивнула.
- И что ты узнала о силах врага? - задала вопрос Моника, женщина-Старейшина.
Сэм медлила.
- Ничего нового, - отрезала она.
Старейшины переглянулись. Лео уперся взглядом в стенку, не мешая течению разговора. Крис тоже молчал. Бьянка недовольно хмурилась.
- То есть, ты хочешь сказать, что за последние годы Властелин Зла не набрал мощи? - Кир подозрительно прищурился.
Лео поморщился, когда Кир произносил "Властелин Зла". Ему все еще было трудно осознавать, что его сын терроризирует землю своими силами. А в устах других это звучало как обвинение: "Твой сын - злодей!".
Сэм пожала плечами.
- Я же говорю, чем скорее мы исправим все, тем лучше будет всем нам, - сказала она. В ее руке материализовалась зажигалка. Сэм зажгла слабый огонек. Потушила. Снова зажгла.
Старейшины опять переглянулись.
- По-видимому, у вас уже есть какой-то план? - Кир повернулся к Мастеру и Лео.
Те неохотно кивнули. Сэм настороженно покосилась на Монику, продолжая играть с зажигалкой. Крис пытался поймать ее взгляд, но девушка настойчиво избегала его.
- Да, - Лео поднялся со стула. - Мы собираемся изменить будущее.
Старейшины любопытно подняли брови.
- Мы собираемся воспользоваться заклинанием, чтобы создать временной портал, который перенесет нашего посланца в прошлое, где Уайатт еще не стал злым.
Старейшины недовольно нахмурились, опять обменялись взглядами.
- Вы собираетесь послать кого-то в прошлое, чтобы изменить будущее? - переспросила Моника. - Это слишком рискованно.
- Риск оправдан, - неожиданно заявил Крис. - Я хочу изменить все. Все то, что творится сейчас.
На минуту воцарилась тишина.
- Это единственный выход, - заметила Сэм. - С Уайаттом вам просто так не справиться. Он намного сильнее, чем вы предполагаете.
- То есть? - зацепилась Моника.
Сэм поморщилась.
- Я имею в виду, что если вы будете медлить, потом воплотить ваши планы в жизнь будет намного сложнее, - неохотно пояснила она.
- Значит, вы собираетесь отправить Криса в прошлое? - спросил Кир.
Мастер кивнул.
- Почему не Сэммиан? - осведомилась Моника.
- Сэммиан владеет силой Трех, - ответил Мастер. - Она необходима здесь, чтобы уравнивать силы, равновесие Добра и Зла.
- К тому же, - продолжил Лео, - если Сэм останется в прошлом на длительное время, это может нарушить баланс там. В мире не может существовать одновременно две Силы трех. А во-вторых, ей необходимо было бы заслужить доверие Зачарованных в прошлом. Если она появится там с целым набором сил, среди которых силы самих сестер, не объясняя, откуда они у нее, то не сможет заставить их поверить ей.
- Там нужен человек, который знает Зачарованных, - кивнул Мастер. - Крис справится.
Старейшины внимательно пробуравили взглядами Криса. Тот поежился, ощутив себя не в своей тарелке.
- Может, есть все же другой способ? - вздохнула Моника.
Сэм вскочила со стула.
- Не у вас другого способа! Чем скорее вы отправите Криса в прошлое, тем больше у нас шансов на будущее. Вы не понимаете всего, вы не знаете того, что знаю я!!! - крикнула она.
Кир и Моника повернулись к ней.
- Просвети нас, - спокойно отозвался Кир.
Сэм снова замолчала, пристально взглянула на них и вышла из кабинета.
Лео и Мастер осторожно переглянулись. Джо и Синтия удивленно покосились на Старейшин, Бьянка нервно смахнула капельку пота со лба.
Моника оглядела оставшихся.
- Тогда, если нет другого плана, нам придется вам уступить, - она улыбнулась Крису и растворилась в воздухе. Кир последовал за ней.
Лео и Мастер облегченно выдохнули. Крис встал из-за стола и вышел в залу. В темном коридоре он замерил удаляющуюся спину Сэм. Оглянувшись, он побежал за ней. Сэм толкнула дверь в библиотеку и скрылась там. Крис зашел следом за ней.

Они не могли поговорить наедине. Все время их что-то отвлекало. Да и сам Крис ощущал, что Сэм всячески старается избегать его. Он не мог все так оставить и уйти. Поэтому он решительно направился к Сэм.
- Мы должны поговорить, - твердо заявил он, приближаясь к ней.
- О чем, Крис? - Сэм отвернулась.
Но Криса не провел ее равнодушный тон. Он развернул ее и прижал к полкам.
- О том, что происходит, Сэм, - сказал он.
Сэм поморщилась.
- Крис, все и так ясно. Ты уходишь, чтобы спасти всех нас.
- Я не об этом, - он нетерпеливо мотнул головой. - Я хочу выяснить, что происходит с нами.
- С нами? - Сэм горько усмехнулась. - Крис, Мы - было два года назад. Я видела кольцо на пальце Бьянки. Теперь ты обручен с ней, а у меня начинается другой этап в жизни.
- Поэтому ты избегаешь меня? - нахмурился он. - Потому что я надел кольцо на палец Бьянки?
Сэм промолчала.
- Сэм, я всегда буду любить тебя, - сказал Крис. - Ты знаешь это.
Девушка кивнула, закрыла глаза.
- В этом вся проблема, Крис, - тихо сказала она. - Мы будем любить друг друга. Но ты связан с Бьянкой, а я не хочу рушить ваши отношения. Я хочу, чтобы ты был счастлив. А для этого ты должен спасти наш мир.
Крис нахмурился.
- Ты знаешь что-то важное, так?
Сэм отвела взгляд. Нехотя начала говорить.
- Твой брат намного сильнее, чем мы предполагали, Крис. К нему присоединяются не только темные, но и светлые. Среди его приспешников есть старейшины.
- Подожди, ты хочешь сказать+ - Крис внимательно посмотрел на нее.
- Да, возможно в нашем лагере может быть предатель. Тот, который вычислил меня и сообщил об этом Уайатту. Только так он и смог поймать меня. Поэтому я не хочу говорить всем о том, что я узнала.
- И что же это? - быстро спросил Крис.
Сэм помолчала, собираясь с мыслями.
- Скажем так, ты в скором времени станешь дядей, - выпалила она.
Крис шокированно уставился на нее.
- Да-да, - Сэм кивнула. - Одна из сильнейших валькирий вынашивает сына Уайатта. А для того, чтобы ребенок был могущественным, Уайатту срочно потребовались мои силы. Он знал об этом от предсказателей за несколько лет до зачатия ребенка. Поэтому он начал за мной охоту.
Крис нервно оглянулся, снова повернулся к Сэм.
- Если ты не изменишь все, в будущем нас ждут сильнейшие диктаторы, Крис, - выдохнула она. - Я смогу продержаться еще какое-то время, но если он будет вечно носиться за мной, я этого не вынесу.
Крис кивнул, сглотнул.
- Я понимаю, Сэм, - прошептал он. - Понимаю.
- Крис, ты просто обязан предотвратить превращение Уайатта во Зло.
Крис снова кивнул.
- Отлично, - Сэм опустила глаза. - Тебе следует сегодня же сделать это. Чем больше мы ждем, тем сильнее угроза миру.
- Обещай, что не сдашься, - он взглянул на Сэм.
Она кивнула.
- Постараюсь.
Крис наклонился и коснулся губами ее щеки.
Встретившись глазами, они снова попрощались.
Крис растворился в воздухе, а Сэм опустилась на тяжелую подставку для ног.

Особняк Холливелов уже семь лет был музеем магии. Каждый желающий, если он не был волшебным существом, мог побывать там, увидеть скромные интерьеры дома, полистать голограмму книги Таинств и примерить наряды супергероев, в которых превращались сестры. Впрочем, и для ведьм и колдунов проникнуть в особняк не составляло особого труда.
Вот и сейчас тонкий, парящий в воздухе, металлический диск быстро просвечивал группу туристов, чтобы убедиться в их смертности. Когда яркие лучи диска придвинулись к Бьянке и Крису, парень незаметно махнул рукой. Диск покорно отлетел в сторону, не в силах бороться с телекинезом.
- Милый трюк, - прошептала Бьянка, косясь на Криса.
Тот кивнул, смущенно улыбнулся и безрадостно осмотрелся вокруг. Дом, в котором он провел свое детство, стал мемориальным музеем. Любимый диван, старый шкаф с книгами, прапрабабушкино пианино - все теперь было лишь экспонатами выставки.
Гид что-то радостно рассказывала о героических подвигах Зачарованных, поведала группе, что они могут купить некоторые зелья на выходе, удивила всех голограммой демона Шакса.
Крис поморщился и отвернулся. Он прикрыл глаза, чтобы снова не наткнуться на такие знакомые и родные вещи. Но все же заметил на каминной полке семейную фотографию: Пайпер и Лео обнимают семилетнего Уайатта, Пейдж держит на руках его, пятилетнего малыша в смешной шапочке с ушками, Фиби и Том, а с ними двухлетняя Пэрис со своей любимой куклой Соней.
Крис почувствовал, как Бьянка осторожно отводит его в сторону, за группой, бредущей на кухню. Крис приостановился, оглянулся. Охранники разговаривали в холле, их почти не было видно; гид уже прошла в кухню. Никто не смотрел на них. Крис быстро махнул рукой: фотография тихо перелетела в его руки. Бьянка напряженно осмотрелась, потянула его за рукав. Крис улыбнулся, быстро открыл рамку, вытащил снимок. Через мгновение пустая рамочка снова стояла на каминной полке, а Крис отдал фото Бьянке.
- Передай это Сэм, пожалуйста, - попросил он.
Бьянка пожала плечами.
- Хорошо, - она свернула снимок и положила в карман.
Крис благодарно улыбнулся, и они поспешили за группой.
Гид рассказывала посетителям о зельях, которые готовили Зачарованные, об уничтоженном пару лет назад заднем дворике.
- +А сейчас мы отправимся наверх, где сможем увидеть фамильную ценность - Книгу Таинств, - гид очаровательно улыбнулась и повела группу из кухни.
Крис и Бьянка осторожно "отстали" и остались стоять на кухне. Неожиданно позади них появился охранник:
- Эй, вы двое, поторопитесь! - рявкнул он.
Крис поморщился. Воины Уайатта, охраняющие особняк, никогда не имели вежливых манер. Бьянка напряглась и создала в руке клинок.
Охранник подошел еще ближе.
- Вы оглохли? Я сказал+
- Отдохни, - фыркнула Бьянка, всаживая кинжал в охранника.
Крис отшатнулся, напряженно наблюдая за тем, как его невеста убивает охранника, пусть он и был приспешником Зла. Он до сих пор не знал, как реагировать на ее поступок. Порой он просто забывал, что Бьянка - потомственная ведьма-убийца.
Бьянка быстро подошла к двери в подвал, аккуратно приоткрыла ее и оглянулась на Криса:
- Нам сюда.
Крис мотнул головой и последовал за ней.
- Мы будем здесь в безопасности, пока музей не закроется, - прошептала Бьянка, спускаясь в темноту подвала. - А потом пойдем к Книге.
Крис кивнул и прикрыл за собой дверь.

- Ты уверен, что сможешь вызвать Книгу? - нахмурилась Бьянка.
Они стояли на чердаке. За окнами чернела ночь. В доме было тихо. Голографическая Книга Таинств тускло поблескивала в темноте.
- Да, - кивнул Крис.
- А Уайатт не заметит? - выдохнула Бьянка.
- Не думаю, но все равно, у нас будет мало времени, - Крис повернулся к голограмме. - Его демоны почувствуют магию и придут сюда.
Бьянка поежилась.
- Я не думаю, что нам потребуется много времени. Нам просто надо отправить тебя в прошлое.
Крис кивнул и сосредоточился на голограмме. Бьянка вытащила приготовленный кусочек мела и принялась рисовать на стене символ Зачарованных - Трилистник.
- Поторопись, - Крис нервно оглянулся. - Он не должен обнаружить нас раньше времени.
Бьянка пробурчала что-то, продолжая чертить символ.
Через пару минут белые линии сложились в аккуратный рисунок.
Крис знал, что время пришло. Но сейчас ему почему-то стало страшно.
Бьянка подошла к нему, приподняв бровь.
- Я не хочу уходить, - тихо простонал Крис.
Она нахмурилась.
- Я не хочу покидать тебя, - он наклонился, обнимая ее.
Бьянка отстранилась. Сняла кольцо с пальца, положила его в ладонь Крису.
- Пусть это всегда будет с тобой, - прошептала она. - Это кольцо будет напоминать тебе о нас, о том, ради чего ты все это делаешь. О том, что тебя ждет здесь.
Крис кивнул, снова обнял ее.
- Я уверен, ты справишься с охранниками, - сказал он. - Но потом сразу уходи отсюда.
Бьянка улыбнулась.
- Не волнуйся, я позабочусь о себе, - она кивнула на Книгу. - Давай.
Крис вздохнул и принялся читать заклинание, которое знал наизусть.
- "Я взываю к древним силам, помоги мне в этот час, пусть Книга возвратится сюда сквозь время и пространство".
На чердаке появилось свечение, которое материализовалось в Книгу Таинств, тихо плюхнувшуюся на подставку.
- Получилось, - довольно выдохнул Крис и принялся листать страницы в поисках заклинания.
- Быстрее, - поторапливала его Бьянка, держа наготове кинжал. - Ищи заклинание!
- Вот! - Крис ткнул пальцем в страницу и быстро пробежал глазами по строчкам. - "Чтобы не произошло непоправимое, Дай мне силы вернуться в прошлое, Чтобы изменить его"
Символ на стене мигнул и затянулся холодным зеркалом портала. Крис облегченно выдохнул, кинул последний взгляд на Бьянку и приблизился к порталу. Бьянка с замиранием сердца наблюдала за ним. Крис осторожно подошел к мерцающей стене, прикоснулся. Неожиданно развернулся и посмотрел на Бьянку. Она ободряюще улыбнулась ему и послала воздушный поцелуй. Крис кивнул, но появившийся позади девушки охранник запутал все его мысли.
- Бьянка! - закричал Крис.
Но девушка уже ловко скинула с себя охранника и махнула рукой:
- Иди! Иди!
Крис повернулся и ступил в холодное пространство портала.

Он ощутил, как все его тело затряслось. Словно лихорадка без жара напала на него. Крис поморщился: об этом его не предупреждали. Он не подозревал, что пройти через портал будет так неприятно.
"Отбивает желание путешествовать снова", усмехнулся Крис и заметил светлое пятно перед собой. Пятно разрасталось и выталкивало его из прохлады портала. Крис с удовольствием сделал шаг+

+ И оказался на чердаке особняка. Портал тихо потух за его спиной, не оставив никаких следов.
Было темно. Ночь так же царствовала за окном. В темноте вырисовывались силуэты дивана, старых ящиков, стола со всякими колбочками и подставки с Книгой. Но ни Бьянки, ни охранников здесь не было. Не было огородительных лент, не было манекенов с выставки. Зато был детский манеж, игрушки, пара глянцевых журналов, ноутбук на столе, забытая сумочка+
Крис глубоко вздохнул и подошел к окну. Улица выглядела тихой и спокойной. Силуэты невредимых высоток Сан-Франциско вырастали за домами. Полная луна ярко светила в окно.
Крис грустно улыбнулся.
- Я дома, - шепнул он, растворяясь в воздухе.



 

#3
Клео
Клео
  • Автор темы
  • Активный участник
  • PipPipPipPip
  • Группа: Участники
  • Регистрация: 16 Мар 2005, 23:01
  • Сообщений: 521
  • Откуда: Санкт-Петербург
  • Пол:
ХРОНИКИ КРИСА ПЕРРИ: НАСТОЯЩЕЕ


День был тихий и спокойный. Сестры успокоились после победы над титанами и устроили праздничный обед с Деррилом и Шейлой, мама (то есть Пайпер, так я теперь должен называть ее) вела себя подозрительно весело, несмотря на новый статус отца и его уход из семьи. Над этим тоже можно было поразмыслить, но меня тревожило другое. Как отреагируют Старейшины этого времени на мое появление.
Я сидел на крыльце особняка, вертя в руках какую-то веточку. Мысли текли плавно и размеренно. Я сам этому удивился.
Было тяжело находиться с ними рядом и знать, что они могут погибнуть через шестнадцать лет. Видеть живую маму; непривычно маленького, но уже могущественного и опасного Уайатта; Фиби и Пейдж, бегающих на свидания. Снова свободно ходить по особняку, не опасаясь охранников, видеть знакомые родные вещи, с каждой из которых у меня связана отдельная история. Быть здесь, но не в праве сказать сестрам правду. Каждую минуту ощущать их недоверие, почти настороженность. Осуждение со стороны нормальной Пайпер (а не этой, с подредактированной памятью) - это самое сложное. Она была уверена, что это я подстроил появление титанов, убийство большинства Старейшин, новую должность Лео. Так оно, в принципе, и было. Неожиданное повышение Лео - фактически моих рук работа.
Все пошло так, как я и запланировал. Мои расчеты оказались верными. Я попал как раз в тот момент, когда титаны пробудились от долгого сна и, разумеется, решили поработить мир. Естественно, как я и предполагал, они напали на Старейшин, а это был прекрасный шанс скинуть отца с дороги и занять его место Хранителя Зачарованных. Другого выбора у меня не было.
Да, честно говоря, я был рад, что отца не будет рядом. Еще лучше, чтобы о нем забыли на некоторое время. Зачарованные должны научиться доверять мне, понять, что я им помощник. А если Лео будет постоянно поблизости, они не примут меня. Они не примут меня всерьез и отмахнутся, как от надоедливой мухи.
Как бы то ни было, его ближайшие дни уже определены.
Воздух на тропинке напротив засверкал. Как я и ожидал, появился отец. Одетый в ужасную, ненавистную мне золотистую хламиду. Он, со скрещенными на груди руками, осмотрел меня, подозрительно сощурился.
- Итак, Старейшины уже решили, что со мной делать? - спросил я, тщательно скрывая надежду.
Лео театрально помолчал, неохотно кивнул:
- Ну, ты был объектом горячего спора, - медленно заговорил он. - Одна вещь ясна точно - ты не можешь вернуться в будущее.
Я усмехнулся. Подумаешь, знал я их запреты. Если бы не обращение Уайатта во зло, меня бы здесь уже не было. И никакие дискуссии Старейшин и их смазливые решения не остановили бы меня.
- Я ожидал это, - я поднял глаза на отца. - Я уже изменил течение времени и теперь не знаю, в какой мир вернусь. Так что они решили?
- Старейшины решили назначить тебя новым Хранителем Зачарованных, - неохотно, словно ревниво выжал Лео, внимательно вглядываясь в мое лицо. За столько лет я научился скрывать свои эмоции. Особенно от отца. Поэтому спокойно пожал плечами.
- Правда?
Лео, явно удивленный моей реакцией, продолжил:
- Как вознаграждение за помощь в победе над титанами. Но я подозреваю, что ты уже знал об этом, - он усмехнулся. - Знаешь, я все думаю о том, что сказала Пайпер. Я спрашиваю себя, а не было ли все это частью твоего плана?
Ох! Какой проницательный! Я не могу удержаться от маленького смешка, который, все же, ужалось скрыть от Лео. Он, все так же со скрещенными на груди руками, снова осмотрел меня. Я чувствовал его внимательный взгляд. Захотелось поежиться, но я одернул себя.
- Береги их, Крис, - серьезно сказал он. - И не забывай, что я постоянно слежу за тобой.
Он стал перемещаться, но мне только это и надо было. Взмахнув рукой, я перенес сверкающие вспышки, которые были моим отцом. Перенес туда, где им самое место на ближайшие пару месяцев. Могу поспорить, он не ожидал этого. Не ожидал такого от обычного Хранителя, как они все думают.
Надеюсь, Мист и остальные валькирии окажут ему радушный прием.
Оглянувшись вокруг, я поднялся с крыльца. Где-то в конце улицы стоял яркий вагончик с мороженым, парочка соседей, отвернувшись, разговаривали и глазели на играющую на лужайке собаку. Тихо и спокойно. Совсем не так, как было бы спустя двадцать один год.
Я не могу удержаться от легкого смешка. Подумать только, от меня теперь зависит будущее не только моей семьи, но и всего мира.
В доме были слышны голоса сестер, Дэррила и Шейлы, плач Уайатта. Я зашел в фойе и, как бонус, закрыл за собой дверь, взмахнув рукой.
Меня ждет много работы.

"Пройду через все с тобой"

Do you remember
The way we used to melt
Do you remember how it felt
When I touched you
Oh cause I remember very well

And how long has it been
Since someone let you in
Has given what I gave to you

And at night when you sleep
Do you dream I would be there
Just for a minute or two do you

Maroon 5, Through with you"


1.
2025 год
Черная дыра выбирала из пространства всю энергию. Молодой демон, стоящий неподалеку, недовольно поморщился. Появление светлого кольца по краям дыры не предвещало ничего хорошего. Старый колдун, держащий сгусток черной энергии, тяжело вздохнул.
- Мы теряем его, - проворчал он.
- Я вижу, - заметил молодой демон, подходя поближе. - Почему это происходит, мастер?
- В нем появляется добро, - отрезал старик, - как ты не понимаешь, этот чертов мальчишка, его брат, изменяет прошлое, пока мы с тобой застряли тут. Он уже и так перемешал нам все карты, не хватало еще, чтобы он отобрал у нас самого могущественного волшебника за последние пятьсот лет. Зачарованные теперь как никогда могут изменить будущее. А значит, ты должен им помешать.
Старик кивнул в угол, молодой демон прошелся к дальней стене. Когда он дотронулся до рисунка на камне, в скале открылся алтарь. На небольшом возвышении, покрытом черным шелком, лежала ампула с темно-лиловой жидкостью.
- Мы воспользовались белой и черной магией и получили настоящий разрушитель прошлого, - с удовлетворением проговорил старик, закутываясь в черную мантию. - А ты, Тан-Ко, продолжишь мое дело. Пока Уайат Холлливел будет порождать зло и разрушение, удача на стороне нашего братства.
Молодой демон непонимающе уставился на своего покровителя. Ампула слегка сияла в его руках, а в черных зрачках отражалась решимость пополам с гневом.
- Я сделаю это, мастер, во имя нашего рода и во имя зла.
- Портал должен быть открыт только в доме Зачарованных, - наставительно произнес старик, присаживаясь на каменную скамью. - Твоих способностей хватит, чтобы уничтожить мальчишку до того, как его зачнут. Он не обладает такой же силой, что и его брат, и он не ожидает нападения из прошлого после гибели Бьянки. Но мы потеряли много времени, надеясь на его ошибки. Ты должен сделать это. Если ты провались миссию, наш род и все сотворенное им развеется, как пепел по ветру.
Тан-Ко преклонил колени перед стариком. Тот кивнул. Молодой демон схватил со стола кусок мела и, кивнув последний, прощальный взгляд на старика, исчез.

Она прислонилась к камню, взволнованно дыша. Значит, этот старый черт собирается отправить в прошлое своего подопечного, одного из сильнейших и искуснейших убийц подземья.
Девушка вышла из своего укрытия без опаски. Она знала, что старик не сможет ее убить. У него едва хватало сил, чтобы сотворить черный портал, а белая магия, что была вложена в него изначально, не причинит ей вреда.
- Так вот, что ты задумал? - прошипела она.
Старик не пошевелился. Только тонкие губы тихо прошептали:
- Ты не помешаешь злу, девчонка. Тебе не справиться в силой моего ученика.
- Ошибаешься, - она хищно улыбнулась, обнажая крохотные клыки, - я знаю все, что вы спланировали. Убить Криса. Но я уже три года слежу за вашей шайкой. И я смогу сделать так, чтобы ваши намерения обернулись прахом, - усмешка, слегка бледная кожа лица чуть порозовела от гнева, - как ты говорил, развилась как пепел по ветру.
Она подошла к алтарю. Там еще стоял небольшой флакон золотистой жидкости. Девушка взяла маленькую склянку и наполнила ее этим зельем. Старик с ужасом наблюдал за ней, не в силах помешать.
- Если не ошибаюсь, - девушка осторожно обернула склянку куском ткани и положила в карман на груди кожаного жакета, - это обратное зелье. Возьму на всякий случай, хотя я уверена, что Тан-Ко не попадет в будущее. Я все знаю, старик. И я помешаю, будь уверен. Жаль только, ты не увидишь своего поражения. Мне было виденье, если хочешь знать, - она с любопытством посмотрела на старика, - и в нем ты умираешь, когда часы бьют полночь. У тебя осталось пятьдесят восемь секунд.
Она рассмеялась.
- Знаешь, это очень приятно, что ты по ошибке наделил меня даром впитывать силы, как губка, - она задумчиво посмотрела на часы. - Конечно, у меня нет такой власти, какой обладает старший сын Холливелов, но я могу многое. Итак, мне пора. Тан-Ко уже, должно быть, в особняке. А твое время умирать.
Девушка развернулась, отошла от старика. Он не наблюдал за ней, только прикрыл глаза.
- Мне предстоит горячая схватка, - сказала она, - пожелай мне удачи.
Девушка распалась на сверкающие голубые вспышки, а старик навсегда сомкнул веки.
Часы пробили ровно полночь.

2.
Тан-Ко без труда пересек систему безопасности в особняке. Экскурсии в дом Холливелов запретили неделю назад, а охрану усилили. Но для Тан-Ко не составляло усилий проникнуть на чердак. Мелом, специально заготовленным для создания порталов, он начертил символ Зачарованных на стене.
Молодой демон вызвал Книгу, быстро нашел заклинание. Книга не оттолкнула его. Она не могла справиться с тем даром обмана, что наложил на него мастер. Через пару секунд он создал заклинание, вложив в него черную магию.
- "Чтобы не произошло непоправимое,
Дай мне силы вернуться в прошлое,
Чтобы изменить его".
Символ на стене медленно покрылся плазмой портала. Тан-Ко удовлетворенно улыбнулся и сделал первый шаг в его сторону.
- Эй, стой! - донесся до него грозный оклик.
Демон удивленно улыбнулся. В дверях стояла девушка, грозно сжимающая кинжал в руке.
- Какого черта! - Демон махнул рукой, и коробка из угла полетела в девушку.
- В сторону! - скомандовала та, заслоняясь рукой от коробки, которая засверкала голубыми вспышками и свалилась в противоположном углу.
- Черт! Это ты! - Нервно закричал демон, застыв посреди чердака. - Мастер!
- Не зови его, Тан-Ко, - усмехнулась девушка, - он умер пару секунд назад.
- Нет, - взревел демон и создал плазменный шар, кинув его в девушку.
Она вскинула кулаки и разжала пальцы. Шар остановился в полуметре от нее, замерев на несколько мгновений, а потом взорвался.
- Я не позволю тебе убить Криса! - завопила девушка, кидаясь на Тан-Ко. Зависнув в воздухе, она упала на него. Тан-Ко зло зашипел, пытаясь отбиться от нее. Но когда кинжал оставил на его плече глубокую царапину, он переместился к порталу.
- Трус! - закричала она, кидаясь к нему.
Тан-Ко приостановился и, подхватив летящую на него девушку, швырнул ее в портал. Материализовав огненный шар, он прыгнул вслед за ней.
Портал гостеприимно блеснул холодным огнем и начал сокращаться. Когда охрана музея Холливелов прибыла на чердак, они обнаружили только огромный символ трилистника, начертанный мелом на стене.

3.
2003 год
- Фиби, я не могу срываться с этой работы в любой момент! Ты не забыла, я медсестра в госпитале! - недовольно ворчала одетая в медицинскую робу Пейдж, поднимаясь на чердак.
Там ее поджидала вся "команда". Пайпер сидела с Уайатом на софе, Фиби листала Книгу Таинств, Лео стоял у окна, а Крис переливал зелье в бутылек. Все они улыбнулись при виде униформы Холливел.
- Что стряслось? - спросила Пейдж, садясь рядом с Пайпер. Маленький Уайат потянулся к ней. - Иди к тете, мой сладкий, - проворковала младшая сестра, забирая ребенка.
Крис недовольно посмотрел на Пейдж, а Фиби, заметив этот взгляд, слабо ощутила его ревность и острую горечь.
- Крис, мы тебя тоже любим, - улыбнулась Фиби, легкомысленно махнув рукой.
И поймала встревоженные глаза племянника. Пайпер, Пейдж и Лео удивленно покосились на Фиби.
- Ты о чем? - спросила Пайпер.
- Э-э-э+ - Фиби притворно пожала плечами. - Да так+ Просто я чувствую, как+ Крис скучает по своим+ близким+ из будущего.
Крис тяжело вздохнул и покачал головой. Лео и Пейдж уставились на парня, а Пайпер поднялась и подошла к нему.
- Фиби права, - спокойно произнесла она. - Несмотря ни на что, мы любим тебя+
Она провела ладонью по плечу Криса, и Фиби усмехнулась, строча на бумажке заклинание.
- Крис, контролируй себя, - проворчала Фиби. Лео снова удивленно покосился на сестру.
- Если мы не уничтожим демона огня Феникса, то я уже никогда не увижу тех, по кому скучаю, - отрезал Крис, отходя подальше от Пайпер.
Фиби почувствовала беспомощность.
- Итак, я вызываю Феникса, - начала Пайпер, - ты, Крис, кидаешь в него ошеломляющее зелье, Лео уносит Уайата подальше, а мы тем временем, читаем заклинание.
- Неслабый коктейль, - заметила Пейдж, передавая ребенка отцу. Лео, подхватив сына, исчез.
- Что поделать, - заметил Крис, - Феникса не уничтожить только простым заклинанием. Необходимо призвать силу нашего рода+
Фиби ойкнула, Пайпер и Пейдж переглянулись.
- Я хотел сказать, вашего рода, - быстро поправился Крис.
Сестры подозрительно посмотрели на парня, а Фиби нервно дергала их за рукава.
- Пора, пора, еще работы целый мешок, - приговаривала она, давя Криса взглядом.
Пайпер подошла к Книге и начала читать заклинание:
- Силой данной мне свыше вызываю демона Огня - Феникса,
Пусть он перенесется сюда сквозь пространство и события.
Несколько секунд на чердаке стояла гнетущая тишина, но вдруг у зажженной свечи стало образовываться золотое облако, спрессовывающееся в силуэт. Через минуту перед сестрами стоял обнаженный мужчина, его волосы были охвачены огнем, а на ладонях вспыхивали небольшие молнии.
- Давай, Крис! - скомандовала Пайпер, и парень метко кинул в Феникса склянку с ошеломляющим зельем.
Тем временем, девочки стали читать заклинание, написанное Фиби:
- "Мелинда, Патриция, Пенелопа, Прюденс+
Я вызываю силу рода Холливелов+
В эту ночь, в этот час.
Мы призываем таинственную силу.
Слушай слова ведьм.
Мы владеем тайнами, которые нам передали древние боги.
Магическое действо начинается".
Вокруг демона начали появляться духи, сила сестер увеличилась и, повторяя заклинание, они направляли всю свою энергию на Феникса.
Силуэт вздрогнул, резко закрутился на месте и рассыпался.
- Так! - Крис кинул в пепел другую склянку.
Зелье охватило останки демона синим огнем, и от Феникса ничего не осталось.
- Получилось, - произнес Крис, довольно осматривая дырку в ковре, оставшуюся от демона.
Сестры пожали плечами. Им такое было не в диковинку.
- Жаль, что нельзя было оставить этого симпатичного демона себе, - вздохнула Пейдж. - Теперь я могу возвратиться на работу, - она направилась к двери.
- А у меня свидание через полчаса, - пробормотала Фиби, взглянув на часы.
Пайпер подобрала детские игрушки и тоже пошла к выходу. Но низкий гул заставил их обернуться.
В стене образовался портал, из которого вылетело два человека.
Первой появилась девушка. Она пролетела через весь чердак и, ударившись об стену, свалилась на гору коробок.
- Черт! Как и двадцать лет вперед здесь полно старья, - проворчала она.
- Сэм? - удивленно переспросил Крис, подбегая к девушке.
Но из портала выпрыгнул еще один человек. Черные глаза и волосы, темно-синяя мантия. Он оглянулся по сторонам с каким-то удовлетворением. Наткнулся на сестер, удивленно созерцающих пришельцев, совсем не испугался, посмотрел в угол и увидел Криса, поднимающего девушку. Ампула появилась в его руках. Он кинулся к парню, но девушка оттолкнула Криса, распадаясь на голубые частицы и появляясь над демоном.
Сестры ошеломленно следили за битвой.
- Пайпер, сделай хоть что-нибудь! - крикнула Пейдж.
- Я не знаю, кто они такие, - пробормотала Пайпер, поднимая руки, чтобы взорвать незнакомцев, но вопль Криса остановил ее:
- Нет!
Он дернул рукой, старая ваза Грэмс разбилась об голову демона.
Тот взвыл, поднимаясь, отпрыгнул назад и, оценив ситуацию, создал меч. Оружие блеснуло холодным металлом. Демон замахнулся и метнул меч в Криса.
- Крис! - девушка метнулась к мечу и, сжав пальцы в кулак, заморозила его. - Меч! - скомандовала она, и оружие растворилось в воздухе в голубом сиянии, появляясь у горла нападающего. Но убить его ей не удалось. Демон разочарованно взревел и, засверкав, исчез.
- Боже, Крис, ты в порядке? - Фиби метнулась к племяннику, пытаясь осмотреть его, но он отмахнулся и подбежал к девушке.
- Сэм! Что ты здесь делаешь? - удивленно, но радостно спросил он, обнимая ее.
- Спасаю твою шкуру, милый, - улыбнулась девушка, целуя его в щеку.
Пайпер и Пейдж удивленно созерцали висящий в воздухе меч.
- Это мне приснилось, или как? - пробормотала Пейдж, подходя к мечу.
- Нет, - Пайпер изящно пошевелила пальцами, и меч свалился на пол. - У нее наши силы+
Крис усмехнулся, а Сэм помахала Зачарованным ручкой. Потом повернулась к Крису и уткнулась лицом в его грудь.
- Крис, я здесь, чтобы спасти тебя, - сказала она. - И наше будущее.
Фиби покосились на девушку. Эмпатически она чувствовала эмоции обоих. Но разобраться в них даже она не смогла.

4.
Незнакомке потребовалось время, чтобы привести себя в порядок. Пока она принимала душ, Крис пытался не говорить сестрам ничего. Но те наступали на парня. Зажав его в кухне между плитой и стиральной машинкой, Пейдж испытывающе глядела на Криса. Тот сжался.
- Крис, это не смешно, - взволнованно говорила Пайпер, - Мы не знаем, кто она такая. Как мы можем ей доверять. А вдруг она пришла, чтобы забрать малыша.
- Не говори глупостей, - отмахнулся Крис, - зачем он в будущем? Там вполне хватает взрослого Уайата.
- Крис, кто она? - спросила Фиби спокойно и мягко.
- Очередная невеста? - встряла Пейдж.
Крис понял, что девчонки от него не отстанут.
- Она моя сестра, - пробормотал он.
- Что тоже? - в ужасе спросила Фиби, переводя взгляд с Пайпер на Криса.
- Нет, она мне не родная сестра, - поправился Крис.
- Кузина? - с надеждой спросила Фиби, подходя к племяннику. Она надеялась узнать как можно больше о своей будущей дочери.
Крис замотал головой.
- Нет? - разочарованно протянула она.
Пайпер и Пейдж непонимающе следили за ними, осознавая, что от них что-то скрывают. Пейдж заметила, что в последнее время Крис и Фиби объединяет общая тайна, но что в ней кроется, она боялась даже предположить.
Лео появился на кухне с Уайатом на руках. Пайпер взволнованно помахала руками.
- Нет, Лео, сейчас не время, - приговаривала она, - у нас в доме незнакомый человек, а ребенку может угрожать опасность+
- Да не собирается никто забирать у вас вашего цыпленка, - донеслось в дверях.
Все обернулись и увидели незнакомку, одетую в халатик, который ей одолжила Фиби. Короткие светло-розовые волосы были мокрыми и смешно топорщились в разные стороны.
Девушка улыбнулась, подошла к Лео, держащему Уайата. Она наклонилась и провела ладонью по волосам ребенка. Что удивительно, Уайатт не поднял защитное поле. Замерев на мгновение, незнакомка открыла глаза и повернулась к Крису.
- Милый ребенок. Я вижу ты постарался. По крайней мере, я не ощущаю в нем зла, - девушка вздохнула. - Но, Крис, тебе угрожает опасность.
- Скажи сначала, кто ты такая, - встряла Пейдж, - и почему у тебя наши силы?
- Они не знают? - незнакомка снова повернулась к Крису, тот покачал головой. - Кроме нее, - девушка кивнула на Фиби.
Сестры подозрительно посмотрели друг на друга.
- Меня зовут Сэммиан Петерсон, - она прислонилась к столу рядом с Крисом, взяв его руку. - Крис мой ближайший друг, почти брат. Поэтому он носит мою фамилию, - Крис отвел глаза от Фиби. Та удивленно слушала рассказ девушки. - Его настоящая фамилия слишком бросалась в глаза при таком-то родстве, - девушка усмехнулась, пристально посмотрела на засыпающего в руках Лео ребенка, Фиби нахмурилась. - Теперь о магии. Колдун, который обратил во зло вашего сына, по ошибке наделил меня даром впитывания чужих сил, - сестры непонимающе уставились на гостью, та замялась, - Когда мне нужно, я могу забирать силы других волшебных существ, копируя их в себя. Позже у тех, чьи возможности я взяла, силы восстанавливаются, а во мне они остаются, и я могу их использовать.
- Но как наши силы оказались в тебе? - спросила Пайпер.
- Ну+ - девушка нерешительно замолчала, мельком взглянула на Криса. Тот еле заметно покачал головой. - Мне пришлось их забрать+ Чтобы не нарушилось равновесие. Это все, что я могу вам ответить. Во мне огромный запас волшебства. Например, могу создавать огонь, после того, как сразилась с Поджигателем. Где-то есть возможность менять молекулярную структуру предметов, могу левитировать, как Фиби, еще я эмпат, предсказатель, наполовину Хранитель, - Сэм мельком взглянула на Криса, - как Пейдж, силы Пайпер тоже у меня. Но вы сильнее, потому что у вас есть Сила Трех.
- Удивительно, - прошептал Лео. - Старейшины не говорили о том, что есть такая сила - впитывать все, как губка.
- Потому что эта сила будет создана в будущем. Здесь ее не существует, - усмехнулась Сэм.
- Но это не объясняет твоего появления здесь, - мягко сказал Крис.
Девушка взволнованно посмотрела на Зачарованных.
- Я не могу сказать это при них. Иначе им откроется часть правды, - сказала она. - Демон, который появился вместе со мной, должен убить Криса до того как+ Его родители+ Ну+ Вы меня поняли. Крис очень многое сделал, что отразилось на мире будущего. А зло предпринимает новые шаги.
- Хочешь сказать, что тебя в этом мире еще не существует? - удивленно спросила Пайпер Криса. Тот смущенно пожал плечами.
- А не существует ли? - Сэмми покосилась на Пайпер и Лео, перевела взгляд на Криса. Тот грустно покачал головой.
- Мы работаем над этим, - пробормотала Фиби, а сестры шокированно посмотрели на нее. Крис взял Сэм за руку.
- Значит, надо защитить родителей Криса? - спросила полная энергии Пайпер, забирая Уайата из рук Лео.
- М-м-м+ Фиби, помоги+ - Крис повернулся к ней. Та только пожала плечами.
- Я попробую выследить демона, - Сэм потянула Криса к выходу.
- Нам надо поговорить, - пробормотал он.
- Согласна, - она кивнула головой.
- Скажи, какой демон хочет убить Криса? - Пейдж остановила их в проходе.
- Своей магией вы не уничтожите его, - Сэм задумалась на секунду. - Просто будьте осторожны. И найдите рецепт обратного зелья, оно должно быть недалеко от страницы в варлоками.
- Ты знаешь Книгу Таинств? - пораженно спросила Пайпер.
- Я читала ее перед сном вместо сказок, - проворчала Сэм, следуя за Крисом.
Как только парочка поднялась наверх, сестры собрались в кружок.
- Лео, она точно на демоница? - спросила Пайпер.
- Я не чувствую в ней зла, - пожал плечами он.
- Значит, она действительно хочет нам помочь, - пробормотала Пейдж. - Я пойду поищу тот рецепт, о котором говорила Сэм, - она направилась к лестнице.
- Я поеду в клуб, - Пайпер повернулась к Лео, - узнай побольше о гостях из будущего.
- А я пригляжу за Уайатом, - Фиби направилась в детскую с ребенком на руках.
- Не нравится мне эта история, - ворчала Пайпер, забирая ключи со столика. - Фиби и Крис что-то нам недоговаривают.
Лео пожал плечами.
- Я постараюсь разузнать что-нибудь о Сэм и ее возможностях, - ответил он перед тем, как раствориться в воздухе.
Пайпер еще раз осмотрелась по сторонам. Вздохнув, взялась за дверную ручку.

- Сэм, зачем+ - Крис возмущенно посмотрел на девушку.
Она обиженно поджала губки.
- Если не рад меня видеть, так бы сразу и сказал, - она отвернулась, - я не собиралась прыгать в портал. Только пыталась остановить того убийцу, но он толкнул меня, поэтому я приземлилась на чердаке.
Она с минуту обиженно сопела, глядя в окно.
- Я+ - Крис подошел к ней. - Я рад, что ты здесь. Мне нужна поддержка. Как никогда. Спасибо, что ты здесь, я так скучал.
Он обнял ее, Сэмми улыбнулась.
- Приятно слышать, Крис. Но, - она отошла, - я хочу посмотреть этот мир. Составишь компанию?
Крис усмехнулся, кивнул головой, взял ее руку в свою.
- Пойдем, я покажу тебе тот мир, о котором мы читали в книгах, - он нежно провел по ее лицу ладонью, забирая с собой.

5.
Пайпер нервно носилась по клубу, прикрикивая на подчиненных.
- Я же велела поставить эту стойку у противоположной стены! - злилась она, - Вы меня не слушаете?
- Но вчера ты+ - Ник постарался пойти против течения, но Пайпер уставилась на него. - Хорошо, мы переставим эту стойку+
- Отлично, - Холливел оглянулась, но больше никто не собирался вызывать в ней гнев.
Пайпер подхватила сумку и вышла в подсобку. В небольшой комнатке, где жил Крис, было прохладно. Пайпер вспомнила, что неделю назад собиралась установить здесь обогреватель и привезти старый диван, чтобы Крису было удобнее+
- О чем я говорю, - прошептала она, присаживаясь на софу. - Парню пора бы уже выделить комнату в доме. Вечером займусь этим. Еще надо определить где-то эту Сэм+ Одни проблемы.
- Я думаю, тебе не следует беспокоиться об этом, - донеслось за ее спиной.
Пайпер вскочила и обернулась. В тени комнатки стоял демон, который утром появился из портала вместе с Сэм. Пайпер подняла руки, сделала движение пальцами, но демон даже не пошевелился.
- Черт! Не взрывается! - выдохнула Пайпер.
Демон усмехнулся. Подошел к ней.
- Не бойся, ты мне не нужна, - спокойно проговорил он. - Мне нужен твой сын.
- Уайат? - без удивления переспросила Пайпер.
Демон нахмурился. Грустно улыбнулся.
- Скоро ты поймешь все, ведьма. А пока, ждите меня.
Демон растворился в воздухе быстрее, чем Пайпер успела завопить: "Крис!".

- Как здесь красиво, - прошептала Сэм, осторожно гуляя по опорам Золотых Ворот - знаменитого моста Сан-Франциско.
- Это мое любимое место, - Крис повел рукой по сторонам. - Отсюда виден весь город. А ночью звезды сияют будто бы ближе. И прохладный морской ветерок освежает.
- Просто чудо, - рассмеялась Сэм. - Спасибо, Крис, спасибо за это.
- Я хочу, чтобы ты была счастлива, - грустно улыбнулся парень.
Сэмми внимательно посмотрела в его лицо. Эмоций Криса она почти не ощущала. Но она знала, что тот все еще переживает потерю.
- Я в курсе того, что случилось с Бьянкой, - тихо сказала она. - Мне жаль, что она предала тебя.
- Да нет, она+ просто не могла быть такой, какой хотела быть. Я этого не понял, - Крис отвернулся, но продолжал говорить. - Я сомневаюсь, что любил ее. Возможно, это была просто страсть и безнадежность.
Сэм промолчала. Она не скрывала от него, что любит его по-настоящему. Не как брата, а как единственного в мире человека, которому принадлежишь вся. И Крис прекрасно знал об этом. Однако невидимый барьер прошлого разделял их. С каждым разом было все труднее контролировать свои чувства. Хотелось налететь на него, прикоснуться губами к его губам, ощутив биение его сердца под своей рукой. Но Сэм одернула себя. Сейчас он нуждается, прежде всего, в друге.
- Я помогу тебе. Я защищу тебя от будущего, помогу справиться с настоящим, Крис, - прошептала она, прикасаясь щекой к его спине. - Только не проси покидать тебя.
Несколько минут они стояли так, молча, ощущая только легкий бриз, трепавший их волосы. Неожиданно, Крис встрепенулся.
- Что? Что случилось? - удивленно спросила Сэм.
- Пайпер+ - Крис замер на мгновение, прислушиваясь к Зову. - Она зовет меня.
Крис взял руку Сэмми, и они переместились с моста.

Старшая Холливел нервно бегала из угла в угол, безжалостно теребя в руках свою любимую сумку. Крис появился неожиданно, заставив ее вскрикнуть. За ним стояла Сэм.
- Что стряслось? - спросил Крис, удивленно осматривая Пайпер. - Ты в порядке?
Пайпер кивнула.
- Здесь только что был тот самый демон, который появился с ней утром, - возбужденно принялась рассказывать Пайпер.
- Здесь? - с ужасом прошептала Сэм. - Он выслеживает тебя, Крис.
- Нет, он не за Крисом охотится, а за Уайетом, - Пайпер махнула рукой.
- За Уайетом? - переспросила Сэм. - Не может быть+
- Он сказал, что ему нужен мой сын, - Пайпер недоуменно посмотрела на Сэм. - Но самое главное, я не смогла его взорвать! Почему?
- В этом демоне гораздо больше белой магии, чем черной. Он колдун, - задумчиво пробормотала Сэм. - Но не стоит беспокоиться об Уайате. Единственный, кому нужна помощь - это Крис+
- Крис, ты не должен находиться один, - наставительно произнесла Пайпер. - Ты будешь постоянно находиться в стенах дома, а Сэм будет рядом. Лео заберет Уайата, а мы с сестрами разберемся с этим демоном.
Крис недовольно кивнул.
- Отлично, только я не могу сидеть, сложа руки. - Крис осмотрелся.
- До тех пор, пока мы не уничтожим этого демона, именно этим ты и займешься, - скомандовала Сэммиан. - А теперь отправляйтесь в дом.
- А ты? - спросил Крис.
- Мне надо осмотреться, - Сэм отошла от Пайпер с Крисом, которые, взявшись за руки, переместились в особняк.
Сэм осталась в комнатке одна. Здесь царила зловещая тишина. Девушка оглянулась. Так и есть, она явно чувствовала энергию демона. Он был здесь долго, около трех часов. Значит, он выслеживает Криса, ждет, пока тот останется один.
Сэм подошла к дальнему углу. Прикоснувшись рукой к старому потрепанному креслу, она переняла ту энергию, которая там осталась. Способностей, перенятых у энергетических демонов, хватило, чтобы определить местонахождение Тан-Ко.
- Попался, - улыбнулась Сэмми, обнажая маленькие клыки.
Девушка еще раз оглянулась, но ничего больше не говорило о демоне.
- Ну, вперед, - вздохнула она, оборачиваясь тысячами сверкающих капель.

6.
Тан-Ко переместился к особняку Зачарованных.
- Это оказалось даже проще, чем я думал, - усмехнулся он.
Снова замигав, он очутился на кухне.
- Пайпер, я говорю, не надо волноваться, - доносилось из коридора.
- А я говорю, что ты должен быть осторожнее, - возмущенные голоса приближались.
Тан-Ко оглянулся и запрыгнул на стол. Через секунду там стоял большой букет роз.
Крис, не спеша, вошел на кухню, за ним влетела Пайпер. Она остановилась, уставившись на букет.
- Откуда это? - удивленно прошептала Пайпер. - Подожди, Крис, здесь карточка. "Крису". Хм+ От кого это? - Пайпер хитро прищурилась.
Крис подошел к букету.
- Даже не представляю, - он пожал плечами, - может, от Сэм+
Парень наклонился, чтобы понюхать цветы. Пайпер улыбалась.
- Крис, ты ей нравишься+
Крис усмехнулся и наклонился ниже.
- Нет!!! - завопила Сэмми, появляясь из сверкающих вспышек.
Но Крис уже сделал вдох. Его глаза расширились от ужаса. Пайпер взволнованно вскинула руки. Крис начал опадать на пол, держась руками за горло.
- Крис! - закричала Пайпер, подхватывая его.
Сэм сбила вазу с цветами со стола. Та пролетела и разбилась об стену. Цветы разлетелись по всей кухне, но потом начали сближаться, словно притягиваемые магнитом. Когда все цветы и осколки собрались в одну кучку, демон появился.
- Ты хотела остановить меня, но у тебя ничего не получилось! - Демон начал хохотать.
Пайпер сидела возле корчащегося Криса. Сэм подняла руки.
- Я своими руками удавлю тебя, Тан-Ко, - прошипела она, в ее руках материализовался кинжал. - Я запаслась кое-чем, - в ее руке сверкнуло стекло бутылька с золотистой жидкостью. Сэм плеснула на лезвие зелье.
Демон с интересом следил за ее действиями. Сэм улыбнулась.
- Пайпер, - она кинула остатки жидкости ведьме. - Дай это Крису.
Пайпер кивнула. Но демон уже понял, что противоядие может нарушить все его планы. Шар огня из его рук, и бутылек был изящно сожжен прямо в руках Пайпер. На пальцах Холливэл остались ожоги.
- Черт! - Сэм наблюдала, как догорает единственное спасенье для Криса.
Гнев начал подниматься из глубин ее сердца. Силы, которые она когда-то похитила, проснулись все разом. Ярость поджигателей, энергия вампира и сила Зачарованных.
Сэм махнула кинжалом. Тан-Ко попятился. Сэм растворилась в воздухе, появившись за спиной демона. Он резко обернулся.
- Чертова ведьма! - взревел он, ударяя ее своими длинными когтями по лицу.
- Скажи привет своему мастеру, - отрезала девушка, всаживая кинжал в живот демона.
То скорчился, простонал и развалился в прах. В руках Сэм остался только окровавленный нож. Рукой быстро смахнула свою кровь со щеки. Она откинула кинжал в сторону и подбежала к Крису. Его голова лежала на коленях Пайпер, которая утирала слезы.
- Лео! - позвала она. Через секунду на кухне появились голубые вспышки, и Лео взволнованно оглядел картину.
- Что произошло? - он наклонился, простирая руки над побледневшим Крисом.
- Так ему не поможешь, - нервно сказала Сэм. - Это сильный яд. Его не вылечишь прикосновением. Нужно противоядие, но демон уничтожил его.
Она всхлипнула, склонившись над Крисом.
В кухню вбежали Фиби и Пейдж.
- Что?+
Они замерли на пороге.
- Боже мой, Крис, - прошептала Фиби.
- Демон отравил его и уничтожил противоядие. Мы не сможем ему помочь+ - грустно сказала Пайпер.
- Как ты можешь так говорить! - взревела Сэм, - Он же ваш+
- Сэм, - предупреждающе сказала Фиби, приближаясь к ней, - мы сделаем все, чтобы помочь ему.
Пайпер шокированно смотрела на Сэмми. Лео переводил взгляд с Пайпер на Сэм.
- Так, - Фиби оглянулась, стараясь быть спокойной, хотя эмоции Сэм и всех остальных просто душили ее. - Лео и Сэм постараются сделать все, чтобы Крису было легче. Яд не должен быть быстрым. Пайпер и Пейдж поищите в Книге что-то, что может помочь. Заклинания, зелья, мази, что-нибудь. Я+ Я осмотрюсь+
Лео кивнул, а Сэм, прикоснувшись к Крису, перенесла его на диван в гостиной. Лео последовал за ними. Пайпер и Пейдж, тихо переговариваясь, взялись за руки и отправились на чердак. Фиби вздохнула.
- Я не могу потерять племянника+

7.
Сэммиан заботливо подложила под голову Криса подушку, Лео принес одеяло.
- Как он? - тихо спросил он.
- Ему хуже+ - ответила девушка, присаживаясь рядом. - Если бы у меня было противоядие+
- Ты ранена, - сказал Лео, стирая салфеткой кровь с ее лица, - я помогу.
- Нет, - Сэм улыбнулась, - на мне не действует исцеление. От вампиров мне передались клыки, бледность и иммунитет к исцелению. Само пройдет.
Крис тяжело вздохнул, с трудом сделал следующий вдох. Его лицо побледнело, лоб покрылся испариной, и волосы стали мокрыми.
- Сэм+ - прошептал он, нащупывая ее пальцы. Она схватила его ладонь, поцеловала пальцы.
- Не разговаривай, Крис, молчи, - всхлипнула она.
- Пожалуйста, - Крис остановился, но потом продолжил, - скажи+ маме, что я люблю ее+ и отца тоже+ несмотря+ ни на что+
Парень горько усмехнулся. Сэм глотала собственные слезы. В дверях показалась Фиби со стаканом воды. Она остановилась рядом с Лео.
- Крис, ты сам это скажешь, - шепнула Сэм, наклоняясь, чтобы поцеловать его. - Мы вытащим тебя.
Крис слабо кивнул. С лестницы донесся топот, и в гостиную влетели Пайпер и Пейдж.
- Эй! - Прикрикнула на них Фиби, подходя ближе.
- Кажется, мы знаем, как ему помочь, - выдохнула Пайпер. - Давай, Пейдж.
Младшая Холливэл кивнула.
- Пайпер говорит, что Сэм нанесла на кинжал, которым убила демона, то противоядие, - Пейдж прищурила глаза.
- Не понимаю, это тут причем? - Фиби пожала плечами.
- Сэм, - Пайпер позвала девушку.
Та нехотя встала и подошла к сестрам. Ее место возле умирающего Криса занял Лео.
- Где тот кинжал, которым ты убила демона? - спросила Пейдж.
Сэмми пожала плечами.
- На кухне, - она вытерла глаза кулачком, - я кинула его на пол.
- На его поверхности осталось то зелье? - продолжала допытываться Пейдж.
Фиби с Сэм переглянулись.
- Вперемешку с кровью демона, - ответила она, стараясь понять, к чему клонят сестры.
- Если ввести кинжал в Криса, то яд должен быть нейтрализован тем противоядием! - Заключила Пейдж.
Фиби поморщилась.
- А кровь? - спросила она.
Сэм махнула рукой.
- Демон состоит из добра. Только использует свои способности во зло. Кровь не опасна, - на ее губах появилась маленькая улыбка. - Значит, мы пораним его тем ножом, а потом Лео залечит рану?
Сестры кивнули, а Сэм побежала на кухню.
- Где-где+ - шептала она, осматриваясь. Кинжал валялся на кучке пепла, оставшегося от Тан-Ко.
Сэм схватила его и понеслась к Крису.
Сестры и Лео сидели возле парня.
- Скорее, Сэм, - Фиби махала рукой, - ему хуже.
Сэмми присела возле Криса, сжимая кинжал.
- Крис, милый, - она наклонилась к нему. Парень открыл глаза, с трудом сфокусировал свой взгляд на Сэм. - Мы кое-что придумали, но+ это будет больно+ Я знаю, ты не боишься боли, поэтому потерпи, Крис, пожалуйста+
Парень кивнул, тяжело вздохнул.
- Я+ тебя люблю+ - прошептал он.
Сэм кивнула и подняла кинжал. Фиби отвернулась, Лео подошел поближе и взял Криса за руку, Пайпер замерла в своем кресле, схватив веревочку от ремешка Пейдж. Лео неуверенно посмотрел на Сэм.
- Справишься? - спросил он.
Сэм кивнула и резко опустила нож. Острое лезвие вошло в грудь, Крис метнулся, громко крича. Сэм вытащила нож, откинула его подальше. На футболке Криса появилось кровяное пятно. Сестры вскочили и подбежали ближе. Сэм отошла к лестнице, захлебываясь в рыданиях. Крис стонал, задыхаясь, а Лео уже поднял руки над раной. Пять минут они, не отрываясь, следили, как с трудом затягивается рана на груди Криса, а сам парень впал в беспамятство. Сэмми всхлипывала, прислушиваясь.
Когда от раны осталось только небольшое красное пятнышко, Лео облегченно вздохнул.
- У него спокойное дыхание, только ему надо отоспаться, - радостно сказал он.
Сестры расслабились, улыбнулись. Фиби подошла к Сэм.
- Милая, ты молодец, все уже позади, - сказала она.
Сэм постаралась улыбнуться, но только слезы облегчения вырвались из нее. Она упала в объятия Фиби.
- Я чуть не потеряла его, - прошептала она. - Я бы не пережила этого+
- Успокойся, - Фиби погладила ее по голове. - Вам с Крисом просто надо отдохнуть+
Пайпер и Пейдж подошли к ним и обняли обоих. Сэм стало легко и спокойно.
- Спасибо вам, - громко сказала она.
Лео улыбнулся и растворился в воздухе.

8.
Сэмми сидела на огромной красной подпорке Золотого Моста. Внизу пробегали тысячи машин, сверкая крышами. Легкий утренний туман лежал на холмах города. Жизнь шла вперед, люди не подозревали, что кому-то приходилось спасать друга, всаживая ему клинок меж ребер.
Она просидела здесь всю ночь. Крис был в надежных руках, возле него осталась Пейдж. А Сэм надо было побыть одной. Просто подумать.
Что будет дальше? Возвращаться обратно в будущее или остаться рядом с Крисом, помогая ему не допустить появления в Уайате зла?
Сэм знала, что все равно не может остаться здесь, в прошлом. И это было так больно.
Сэм вздохнула. Рядом засветился воздух и появился Крис. Живой, здоровый, веселый. Он радостно посмотрел на нее, но его улыбка испарилась, когда он увидел ее взволнованное лицо.
- Что с тобой? - спросил он, присаживаясь рядом.
Сэм помотала головой, посмотрела в его горящие глаза.
- Поверить не могу. Пару часов назад ты запросто собирался прощаться с жизнью, а сейчас сидишь тут со мной, - усмехнулась она.
- Ну, магия творит чудеса, - Крис взял ее руку. - Слушай, мы так и не прошлись по магазинам.
- Постой, - она тяжело вздохнула, - Крис, что мне делать дальше?
Он внимательно посмотрел на нее, не понимая.
- Что решила ты? - грустно спросил он.
Сэммиан продемонстрировала ему символ Зачарованных, начертанный мелом на подпорке. Крис кивнул, опустил голову. Сэм поймала на своих щеках слезинки.
- Я вернусь. Я буду там, ты здесь, мы не допустим, чтобы твой брат стал злым, - сказала Сэм. - Когда+ что-нибудь будет угрожать нам, я вернусь, я буду рядом. А твоя задача - сделать так, чтобы ты появился в будущем. Твои родители должны быть вместе+
Крис снова кивнул.
- Я опять буду один, - тихо сказал он, не поднимая головы.
- Ты не один, я всегда рядом, Крис, - она взяла его лицо в ладони. - Посмотри на меня. Ты знаешь, как я люблю тебя. Я не допущу, чтобы с тобой что-то случилось.
- Я тоже тебя люблю, - Крис грустно улыбнулся, обнял девушку.
Они замерли на мгновение. Потом Сэм нехотя отстранилась.
- Передай привет сестрам и Лео, - она улыбнулась. - Крис, мне пора.
Она шагнула назад, но неожиданно Крис притянул ее к себе и коснулся губами ее губ. Сэм ответила, наслаждаясь поцелуем. Как давно она мечтала об этом, как ждала этого! Она чувствовала, как Крис провел пальцами по ее шее, там, где покоился их маленький с секрет.
Но время не стояло на месте. Сэм снова отстранилась, смущенно улыбнулась. Крис тоже улыбнулся и кивнул. Сэм достала из кармана бумажку с заклинанием.
- "Настало время вернуть все на свои места.
Вернуть то, что пришло сквозь пространство и времена".
Символ на трубе затянулся паутиной портала. Сэм повернулась к Крису.
- Я вернусь. Скоро, очень скоро, Крис, - она снова грустно улыбнулась.
Крис качнул головой и отвернулся. Сэм вздохнула. Сделала шаг. Портал принял прохладой и неприятными сумерками, которые через мгновение сменились тьмой полуразрушенного города.


2025 год
Сэммиан стояла на мосту, но рядом не было Криса. Портал закрылся за ее спиной.
- Дом, милый дом, - с отвращением прошептала девушка.
По ее щеке скатилась маленькая слезинка. Но Сэм не стала ее останавливать. Девушка оглянулась и зашагала по пустым и опасным улицам будущего. Которое, благодаря Крису, стало не таким страшным за последние полгода.
"Не моя мама"

I'm full of regret
For all things that I've done and said
And I don't know if it'll ever be ok to show
My face 'round here
Sometimes I wonder if I disappear

Would you ever turn your head and look
See if I'm gone
Cause I fear

Maroon5, The Sun"


- "На данный момент известно о восьмидесяти жертвах. Полиция находится в замешательстве. Столь массового самоубийства Сан-Франциско еще не знал. Мы продолжаем следить за этим ужасным происшествием+" - беспокойно тараторила симпатичная ведущая утренней сводки новостей.
Пайпер недовольно поморщилась и выключила телевизор. Пейдж поставила перед ней стакан с соком.
- Это ужасно, - вздохнула она. - Я не понимаю, зачем им надо было завершать свою жизнь таким образом?
Пайпер кивнула и отпила сок.
- Я с тобой согласна. Но только представь себе, как сейчас тяжело родственникам погибших. Люди начинают сходить с ума.
- Вообще-то, - Фиби зашла на кухню с малышом Уайаттом на руках, - это не люди сходят с ума.
- Что ты имеешь в виду? - нахмурилась Пейдж.
Фиби замялась.
- Это+ темные ангелы, - ответила она.
- Что? - вскочила Пайпер, переглянувшись с сестрой. - Но зачем им это нужно?
- Те убитые - потенциальные будущие Хранители, - пояснила Фиби. - А вы знаете, что избранный не станет Хранителем, если+
- Сам покончит с собой, - кивнула Пейдж. - Нам надо разобраться с этим?
- Нет, - Фиби покачала головой. - Крис сказал, что Старейшины уже взяли все под контроль. Нам не стоит беспокоиться.
- Может это прозвучит цинично, - Пайпер тяжело поднялась со стула, - но меня сейчас больше волнует обследование у врача. Первый ультразвук.
- Есть повод для беспокойств? - нахмурилась Фиби, - у Криса, кажется, все в порядке.
- Да-да, - Пайпер нервно помахала головой. - Я знаю. Просто хочу быть уверенной, что все нормально.
Пейдж взяла плащ и ключи с крючка.
- Итак, Фиби, приглядишь за Уайаттом, - улыбнулась она, - а я повезу Пайпер к врачу.
- Кстати, где Крис? - Пайпер повернулась к Фиби.
Та пожала плечами.
- Умчался с утра пораньше на очередную слежку за демонами, - ответила она.

Крис стоял на подпорке Золотых Ворот. Он не знал, что привело его сюда именно сейчас. Пару минут назад он спокойно выслеживал парочку подозреваемых демонов, но неожиданно что-то заставило его прийти сюда.
Крис еще раз оглянулся. Нет, ощущение ожидания не пропадало. Его шестое чувство никогда его не подводило. Что-то должно произойти.
Крис сделал шаг к краю подпорки, посмотрел вниз. Десятки машин пересекали залив, сверкая крышами на утреннем солнце. Город уже проснулся и сейчас удивлял энергией рабочего мегаполиса.
Крис вздохнул. Сделал шаг назад. Неожиданно, низкий гул заставил его обернуться. Временной портал лениво расползался по красной поверхности подпорки. Крис нахмурился. Он не знал, ожидать оттуда врага или друга.
Но когда он увидел пришельца, он облегченно выдохнул и улыбнулся. На мосту стояла Сэм. Волосы цвета земляники кудряшками доставали до плеч, знакомые серые глаза (их натуральный цвет), голубая кофта, кожаные брюки и куртка - Сэм весело жмурилась, прикрывая ладонью яркий солнечный свет.
- Привет, - выдохнула она.
- Сэм! - воскликнул Крис, обнимая ее.
- Я же обещала, что вернусь, - улыбнулась девушка.

В клубе было тихо и безлюдно. Весь рабочий персонал уже удалился после ночной смены. Приглушенный свет лампочки в углу тускло освещал огромное помещение. Крис и Сэм сидели за барной стойкой.
- Случилось что-то плохое? - настороженно спросил Крис.
- Нет, - Сэм покачала головой, приподняв бровь. - Ничего.
- Тогда почему ты здесь? - Крис нахмурился.
Сэм поджала губки.
- Просто хотела проведать тебя, - тихо, немного обиженно, сказала она. - Ребята дали мне небольшой отпуск, а заодно они хотели узнать, как у тебя дела.
- Сэм, - Крис покачал головой, - ты же знаешь о балансе+
- Не считай меня полной идиоткой, - рассердилась девушка. - Я специально перелопатила кучу учебников по новейшей истории магии, чтобы узнать точную дату какого-нибудь ужасного происшествия, который бы покачнул баланс.
- Нашла заметку о массовом самоубийстве+ - кивнул Крис.
- Да, - Сэм успокоилась. - Силы зла сделали шаг, нарушивший равновесие. А пока я здесь, я своими силами его уравниваю. И вообще, - она отвела взгляд, - почему мне нужна причина, чтобы увидеться с тобой?
- Извини, - вздохнул Крис. - Прости, что налетел на тебя. Ты знаешь, что я никогда бы не+
Сэм качнула головой, улыбнулась. Положила пальчик на его губы.
- Я знаю, знаю, - она приблизилась к нему.
Крис ухватился взглядом за ее сверкающие радостью глаза и подумал, что безумно скучал по их хозяйке. Понял, что, не смотря ни на что: ни на неудачную помолвку с Бьянкой, ни на их долгую разлуку, ни на ужасное прошлое - он все равно любит ее. Любит откровенно и навсегда.
Он наклонился и поцеловал Сэм. Девушка, казалось, ожидала этого. Прильнув к нему, она обвила руками шею Криса. Поцелую суждено было бы продлиться целую вечность, если бы не недостаток кислорода в легких обоих. Они, чуть отстранившись, мгновение смотрели друг на друга и улыбались.
- Я люблю+ - начал было Крис, но Сэм снова заставила его замолчать.
- Не стоит, - шепнул она. - Я чувствую это. Я эмпат, помнишь?
Крис усмехнулся, неожиданно серьезно посмотрел на Сэм.
- Я хочу вернуть все, - тихо сказал он. - Все то, что началось три года назад перед твоим исчезновением.
Сэм приблизилась к его губам.
- Может, сейчас как раз самое время для этого? - выдохнула она перед тем, как коснуться его губ.
Ответом ей послужил требовательный и пылкий поцелуй. Крис провел ладонью по ее спине, ощущая знакомое тепло ее тела. Удовлетворенно улыбнувшись, он прижал девушку к себе.

Пайпер лежала на кушетке у врача, облаченная в медицинскую робу. Пейдж сидела в кресле неподалеку, спокойно листая журнал. Доктор Эйприл заполняла необходимые больничные листы.
Пайпер сама не понимала, почему ее охватило странное беспокойство. Будто что-то не так. Будто что-то должно пойти неправильно.
Неожиданно ее охватила странная беспомощность. На какое-то мгновение голова закружилась, подкатила тошнота. Все закончилось, когда ребенок нетерпеливо толкнул ее ножкой в живот. Пайпер открыла глаза. Доктор Эйприл обеспокоенно смотрела на нее, Пейдж подошла поближе.
- Пайпер, все в порядке? - нахмурилась Пейдж.
Пайпер пожала плечами.
- Может, ультразвук покажет, все ли в порядке, - сказала она.
Доктор улыбнулась.
- Давайте приступим, Пайпер, раз вам так не терпится узнать пол своего ребенка, - усмехнулась она.
Она нанесла на кожу противный холодный гель, аккуратно размазала его по животу и стала водить по нему пультом.
- Я уже и так знаю, что это мальчик, - проворчала Пайпер, косясь на Пейдж.
Та с интересом, но полной растерянностью следила за изображением на экране. Когда Пайпер была беременна Уайаттом, они не обращались к современной медицине, опасаясь разоблачения их магического ребенка. Но в этот раз Пайпер и Крис объединились и упорно отстояли право на обследование в квалифицированном лечебном учреждении. Поэтому Пейдж в первый раз видела своего племянника на экране.
Неожиданно доктор усмехнулась.
- Знаете, иногда материнский инстинкт подводит, - сказала она.
- Что вы имеете в виду? - нахмурилась Пайпер. Пейдж удивленно покосилась на Эйприл.
- У вас будет девочка, - пожала плечами радостная доктор.

Крис лежал на стареньком диванчике в задней комнате клуба. Рядом тихонько посапывала Сэм.
Крис обнял ее и прижал к себе. Как сильно он скучал по ней. Как сильно он скучал по их честным и открытым отношениям. Он, улыбаясь, провел пальцем по ее щеке. Сэм, поморщившись, открыла глаза. Ответила улыбкой, зажмурилась.
Минуту они спокойно лежали в объятиях друг друга. Но неожиданно Сэм подняла голову и растерянно посмотрела на Криса.
- Что? - нахмурился он.
- Ты слышишь? - спросила Сэм.
- Слышу что?
- Пайпер зовет тебя, - пожала плечами она.
- Мама? - Крис поднялся и сел на диване. Прислушался. Сэм внимательно следила за ним. Крис вздохнул. - Нет, ничего.
- Все же надо проверить, все ли в порядке, - кивнула Сэм, накидывая рубашку Криса.
- Я быстро, - улыбнулся Крис, натягивая джинсы и футболку. - Подожди меня здесь.
Сэм улыбнулась. Крис встал и собрался было распасться на голубые частицы. Но этого не произошло. Он удивленно покосился на Сэм. Та взволнованно помотала головой:
- Что случилось? - спросила она.
- Я не могу переместиться, - растерянно ответил он.

Пайпер носилась по террасе, нервно теребя краешек кофты. Пейдж пыталась ее успокоить, а заодно рассказать Фиби обо всем.
- Ультразвук показал, что Крис - девочка? - усмехнулась Фиби.
Пейдж кивнула.
- Но+ - Протянула Фиби.
- Крис!!!! - завопила Пайпер, сердито смотря в потолок. Никто не появился.
Пайпер взмахнула руками - горшок с цветком взорвался и разлетелся по террасе. Пейдж и Фиби с опаской покосились на сестру. У Пайпер просто невыносимый характер во время беременности, но сейчас она была просто опасна для общества.
- КРИС!!! - Снова крикнула Пайпер. - ТАЩИ СЮДА СВОЮ БЛАГОСЛОВЕННУЮ ЗАДНИЦУ!!!
Фиби поежилась. Бедный Крис+
Прямо перед Пайпер появилось голубое свечение. Пайпер притормозила и удивленно уставилась на появившуюся Сэм, сжимающую руку Криса. Пейдж и Фиби переглянулись. Крис стоял растерянный, но с блаженной улыбкой на губах. Его волосы были взъерошены, футболка чуть смята, а вид заспанный. Сэм смущенно опустила глаза. На ней была только рубашка, которую Фиби вчера видела на Крисе, и короткие шорты, которые можно было бы принять за нижнее белье. Им оно, по сути, и являлось.
Пейдж тактично покашляла.
- Могли бы и привести себя в порядок, - усмехнулась она. Фиби рядом не смогла сдержать улыбку. Такого Криса она еще не видела.
- Но Пайпер так истошно вопила, - протянула Сэм, кивая сестрам.
Пейдж и Фиби улыбнулись ей в приветствие, перевели взгляд на Криса. Сэм быстро пошевелила пальцами, и на ней появились джинсы. Пейдж подняла брови.
- Мне бы так+ - вздохнула она.
- Смесь сил иллюзиониста и перевертыша, - пояснила Сэм.
- Подожди, - нахмурилась Пайпер, - ты слышала, как я звала Криса?
- Да, потому что я не слышал тебя, - кивнул Крис.
- Ты меня не слышал+ - покачала головой Пайпер.
- Нет, и еще я не могу перемещаться, - выдал парень, переглядываясь с Сэмми.
- Не можешь? - Пейдж открыла Книгу Таинств, лежащую на столе.
- И ты все еще мальчик? - Пайпер осмотрела Криса.
Крис растерянно покосился на мать. Фиби подошла к ним.
- Ультразвук показал, что у Пайпер будет девочка, - пояснила она.
- Чего? - воскликнул Крис. - Я не девочка! Мне что, это доказывать надо?
- Ты доказал мне это пятнадцать минут назад, - улыбнулась Сэм.
Крис кинул в нее красноречивый взгляд. Пейдж хихикнула.
- Крис, может, ты хочешь нам что-то сказать? - подозрительно протянула Пайпер.
Сэм пожала плечами. Крис нервно посмотрел на Пайпер.
- Что я должен сказать, мам? - он отвернулся. - Я твой сын, это все, что я знаю.
Пайпер выдохнула.
- Извини, милый, но сегодня+ - нерешительно протянула она, - в больнице, меня не покидало какое-то противное чувство. Будто что-то не то с ребенком+
- То есть со мной? - нахмурился Крис.
- В том то и дело, - Пайпер пожала плечами, - я не была уверена, что это ты+
- Как это? - Пейдж сдвинула бровки.
- Пейдж, я мать, - устало вздохнула Пайпер, - я знаю моего ребенка, и сегодня утром, прямо перед ультразвуком я не была уверена, что ношу Криса.
Сэм перевела взгляд с Криса на Пайпер. Что-то было не так. Не проблема с полом ребенка тревожила ее. Она чувствовала какую-то новую силу. Чью-то новую энергию.
- Кроме того, Крис более спокойный, - продолжала Пайпер. - Он никогда не толкался так часто и так сильно. А этот ребенок просто+ гиперактивный.
Фиби села рядом с Пейдж, просматривающей Книгу.
Сэм осмотрелась. Сила+ Сила+ Просто гигантский выброс энергии+
- Кстати, - Пейдж подняла глаза к Сэм, - что ты здесь делаешь?
Сэм подняла палец, призывая к тишине, и снова прислушалась.
Сестры нахмурившись, следили за ней. Крис тяжело вздохнул. Прикоснулся рукой к плечу девушки.
Она, как ошпаренная, отскочила от него.
- А-а-а! - вскрикнула она.
Крис отдернул руку. Все с ужасом увидели, что там, где прикоснулся Крис, ткань рубашки опалилась, а на коже краснел ожог.
- Сэм! - воскликнула Пейдж.
- Что это? - Пайпер посмотрела на Криса. Тот удивленно уставился на собственные ладони. Они светились опасным огненным отблеском, но сам парень боли не ощущал.
- Крис+ - протянула Фиби. - Как ты это сделал?
- Я?.. - Крис посмотрел на Сэм.
Она, чуть сморщившись от боли, нахмурилась и снова прислушалась. Точно, энергия исходила от Криса. Просто фонтаном била. Новая, другая энергия. Темная сила.
- В тебе способности демона, - пролепетала Сэм.

- Я не могу понять, почему это произошло, - возбужденно тараторил Крис, шагая из стороны в сторону. - Я не понимаю+
Пайпер, нахмурившись, сидела в кресле и напряженно думала. Пейдж перевязала плечо Сэм. Фиби опять листала Книгу.
- Успокойся, Крис, - раздраженно прикрикнула она. - Из-за тебя у меня голова раскалывается.
Крис остановился. Понурив голову, он подошел к Сэм.
- Извини, Сэмми, я не хотел.
- Я понимаю, - кивнула Сэм. - Ничего страшного, бывало и хуже.
- Пока не выясним, в чем дело, Крису лучше оставаться дома, - сказала Пайпер.
Неожиданно Фиби вскочила с кресла и радостно улыбнулась:
- Кажется, я кое-что придумала, - выдала она.
- Что? - спросила Пейдж, подходя к сестре.
- Если Крис все еще жив и не поменял пол, - начала Фиби, ловя на себе раздраженный взгляд племянника, - значит, еще не родившийся Крис жив и здоров, но его вынашивает другая ведьма.
- Скорее всего, не ведьма, а демоница, - вставила Сэм. - Поэтому у него новые силы.
- Может быть, - согласилась Фиби, - тогда мы сможем найти их обоих с помощью кристалла. Нам просто надо что-нибудь от Криса.
Она подошла к нему и без стеснения вырвала волосинку из его головы.
- Эй! - возмущенно вскрикнул Крис.
- Не повышай голос на старших, - шутливо нахмурилась Пейдж.
Фиби намотала длинную волосинку на кристалл и села возле карты.
- Получится не сразу, - предупредила она. - Сначала Кристалл будет указывать на наш дом, но потом+
- Отлично, - Сэм поднялась с софы. - Вы оставайтесь здесь и присматривайте за Пайпер и Крисом, а я наведаюсь к демонам. Может, удастся там что-нибудь узнать.
- Поторопись, - кивнул Крис.
Сэм улыбнулась, чмокнула его в щеку и растворилась в воздухе.
Пайпер подняла брови. Похоже, в отношениях Криса и Сэм больше не было загадок.

- Отлично, моя дочь будет самым могущественным ребенком в мире, - прошипел демон Нимикус, удовлетворенно похлопывая в ладоши.
- Я все еще не могу понять, зачем это тебе, - недовольно проворчала демоница, стоя в углу пещеры. Под ее широкими одеждами скрывался небольшой животик. - Неужели ты неуверен во мне?
- Я хочу, чтобы мою дочь выносила самая могущественная ведьма этого века! - нетерпеливо пояснил Нимикус. - Зачарованная передаст ей свое наследие, свою кровь, свою силу. А ее ребенка, ее сына, выносишь ты. Он будет братом нашей дочери, он будет сыном моих сил, он будет сыном Зачарованной, выращенный в нашем поколении. Мы заберем у ведьм нашу девочку сразу после рождения, они не смогут нам помешать.
Демоница покачала головой и провела рукой по своему животу. Не нравился ей это план.
- Ты уверен, что Зачарованные не узнают о подмене? - нахмурилась она.
Нимикус рассмеялся.
- Глупое создание! Как ведьма распознает подмену, если она даже не знает пол своего ребенка? Темный Целитель вовремя исполнил "переселение". Именно сегодня ведьма получила моего ребенка. Я уверен, все пройдет как нельзя лучше.
Нимикус отвернулся к чану с кипящим зельем, налил варева в кубок и протянул демонице:
- Пей, - приказал он. - Питай их ребенка злом, чтобы его силы укреплялись. Чтобы его доброе существо стало темным. Потомство великих Зачарованных будет следовать делу Зла!
Демоница поморщилась, но отпила из кубка. Нимикус удовлетворенно хмыкнул и отвернулся.

Сэм сидела на лавочке и растерянно смотрела на семью, гуляющую в парке. Молодые родители и маленький мальчик, бегающий за голубями. Сэм не заметила, как в ее глазах заблестели слезинки.
Она поднялась и смахнула их ладошкой.
- Что ты здесь делаешь? - раздался за ее спиной сухой голос.
Сэм нехотя оторвала взор от семьи неподалеку и развернулась.
Позади нее стоял Крис. Он хмуро, исподлобья смотрел на нее, его зеленые глаза потемнели, а губы были сжаты в тонкую полоску.
- Крис? - Сэм удивленно приподняла брови. - Как ты здесь оказался? Я думала, ты не можешь перемещаться.
- Да, не могу сверкать, как Хранитель, - кивнул он. - Он я исчезаю, как демон.
Сэм удивленно моргнула.
- Сила увеличивается. Это заметно и по твоему внешнему виду, - пробормотала она, - надо быстрее вернуть тебя в твою утробу.
- Поэтому я хочу знать, почему ты стоишь посреди парка? - немного резко спросил Крис. Но через мгновение он понял, что его слова прозвучали слишком напористо. - Извини, - выдохнул он.
- Ничего, - Сэм пожала плечами, - это не ты, а демон, в которого ты превращаешься.
- Кто они? - Крис кивнул на людей, на которых смотрела Сэм.
- Мои родители и брат, - пояснила девушка. - Я почти не помню, как они выглядят, Крис. Поэтому я захотела увидеть их снова, пока я еще в этом мире, где они живы.
- И где пока нет тебя? - Крис внимательно посмотрел на Перетсонов.
Определенно, Сэм была похожа на отца. Такая же статная, крепкая фигура, черты лица и цвет глаз. Миссис Петерсон была милой, чуть полноватой молодой женщиной. Их маленький сын, прелестный рыжеволосый малыш, бегал за ленивыми голубями.
Крис вздохнул.
- Надеюсь, я сделаю так, чтобы в будущем они остались живы, - сказал он.
Сэм кивнула:
- Но сначала нам нужно быть уверенными, что Пайпер родит тебя, а не девочку-демоницу с набором Зачарованных сил.
- У тебя есть идеи? - Спросил Крис.
- Да, - она усмехнулась. - Мне только нужно позаимствовать у Пайпер кое-что.
Крис заинтересованно поднял брови. Сэм мотнула головой, призывая его следовать за ней, оглянулась и распалась на мелкие сверкающие капельки. Крис тоже осмотрелся и растворился в воздухе.

Фиби на третий раз перелистывала Книгу, пытаясь найти что-нибудь о подмене нерожденных младенцев. Но Грэмс, создавшая этот фолиант, похоже, не сталкивалась с подобными случаями, поэтому ничего подобного Фиби не нашла.
Пейдж появилась на чердаке с кипой новых книжек
- Вау! - воскликнула Фиби. - Откуда ты это приволокла?
- Из Школы Магии, - выдохнула Пейдж, сваливая старинные томы на стол. - Еле уговорила Зигмунда отдать мне их на дом. Он раздражающе щепетилен.
- И что написано в этих книгах? - Фиби взяла и пролистала одну из них.
- Я захватила все о черной магии, - Пейдж пожала плечами. - Кажется, именно к этому прибегла Сир, когда забрала у тебя мини-копию Великого и Непобедимого Коула?
- Да-а-а-а.. - протянула Фиби, с неохотой вспоминая события трехлетней давности. - Тяжелое это было время.
- Поэтому, если мы не хотим, чтобы у Пайпер родился чужой ребенок, мы должны пролистать все эти книжки, - с энтузиазмом кивнула Пейдж, присаживаясь на диван.
- Это ни к чему, - раздался голос Сэм.
Сестры повернулись и увидели девушку с корзиной чистого белья, входящую на чердак в компании Криса.
- Ты что-то узнала? - с надеждой спросила Фиби, которую совсем не тешила мысль провести весь вечер за чтением книг по черной магии.
- Да, - Сэм подошла ближе и стала перебирать вещи в корзине. - Я узнала, что единственный демон, который достаточно силен для подобного действия, это демон-Лекарь Вомб.
- Как злой Айболит? - усмехнулась Пейдж.
- Что-то типа того, - согласился Крис, стоящий неподалеку.
- Среди демонов он местный высококвалифицированный акушер. Сильнейшие демоницы, ожидающие потомство, обследуются у него. Но в его берлоге очень сильная система защиты, - продолжала Сэм. - Попасть в его пещеру просто так невозможно. Нужно действовать цивилизованно и записаться на прием.
- Цивилизованно? - хмыкнула Пейдж.
- Но, - Фиби нахмурилась. - Ты же не хочешь отправить Пайпер на прием к этому+ Вомбу?
- Нет, конечно, - Сэм усмехнулась. - Я не собираюсь рисковать Пайпер. На прием пойду я.
- Ты? - Фиби удивленно посмотрела на стройную фигурку девушки.
- Вот то, что я искала, - Сэмми вытащила из корзины огромную кофту Пайпер. - Расслабьтесь и доверьте это мне. Пошли, по дороге все объясню, - она поманила за собой Криса и остальных и пошла к выходу.


Сообщение отредактировал Клео: Среда, 15 июня 2005, 15:10:13

 

#4
Клео
Клео
  • Автор темы
  • Активный участник
  • PipPipPipPip
  • Группа: Участники
  • Регистрация: 16 Мар 2005, 23:01
  • Сообщений: 521
  • Откуда: Санкт-Петербург
  • Пол:
Пайпер поливала цветы на террасе, когда Крис, Сэм и Фиби с Пейдж спустились по лестнице.
- Что происходит? - Пайпер нахмурилась, смотря на их лица.
- Ничего серьезного, милая, - Фиби махнула рукой. - Мы просто заберем у тебя чужого ребенка.
- Заберете? - Пайпер непонимающе вытаращилась на Сэм, одетую в ее широкую блузку. - И почему на тебе моя одежда?
- Потому что это, - Сэм махнула рубашкой Криса, которая была на ней ранее, - слишком тесно для ребенка.
- Подожди, - Пайпер пыталась усиленно соображать. - Ты собираешься забрать этого ребенка в себя?
Сэм кивнула. Крис вздохнул.
- Мам, не спорь, - улыбнулся он. - Если вы не поторопитесь, то скоро я буду скрываться в подземелье и оберну во зло собственного брата.
- Хорошо, вы меня убедили. Что мне делать? - она с готовностью повернулась к сестрам.
- Ничего, - Фиби достала листок с заклинанием. - Мы с Пейдж только прочтем это.
- Это же черная магия, - нерешительно сказала Пейдж.
- Но для добрых целей, так что не считается, - быстро вставил Крис. - Давайте быстрее.
Сестры пожали плечами и начали читать заклинание:
"Всемогущие силы, исполните нашу волю,
Пусть этот младенец в чужой утробе успокоится,
Избежав боль и горе,
Пусть другая ведьма ожиданием восполнится".
- Кто составлял эту бредовую рифму? - пробормотала Пейдж.
Яркий свет охватил фигуры Пайпер и Сэм, и через мгновение сестры и Крис увидели непривычно небеременную Пайпер и непривычно беременную Сэм.
- Получилось, - удовлетворенно вздохнул Крис.
- Ужас, - Сэм сморщилась и положила руки на живот. - Просто ужас.
- Ха, - Пайпер облегченно подняла руки. - Свобода! Предупреждаю, Сэм, этот ребенок жутко толкается.
- Ау! - взвизгнула девушка, хватаясь за живот, - я уже поняла+
Сестры переглянулись.
- Тебе уже не кажется, что эта идея так хороша? - ухмыльнулся Крис.
- Замолчи, - пропыхтела Сэм, хватая его за руку. - Давай, скорее, перемещай нас к этому лекарю, чтобы он забрал это маленькое чудовище, поселившееся внутри меня.
Крис снова усмехнулся и повернулся к Фиби и Пейдж.
- Как только Фиби услышит зов, который пошлет Сэм, перемещайтесь к нам, - сказал он. - Мы постараемся к этому времени ослабить защиту пещеры, и вы сможете попасть туда.
- Понятно, - Кивнула Фиби.
- А я? - Пайпер обиженно посмотрела на сына.
- А ты останешься здесь, - без возражений заявил Крис. - Ты должна беречь себя, потому что я скоро окажусь в нужном месте.
- Эй, может, я и была беременная, но+ - принялась возражать Пайпер, но ее оборвала Сэм.
- Не перечь ему, - посоветовала она. - Он теперь с силами демона+
Пайпер поморщилась. Сэм и Крис взялись за руки и переместились из особняка.
- Как вы думаете, это у них серьезно? - вздохнула Пайпер.
- Ну, судя по их внешнему виду утром, думаю да, - кивнула Пейдж.
- Странно, Крис еще не родился, а я уже знакома с его бывшей невестой и его нынешней подружкой. Страшно подумать, - пробормотала Пайпер.

Лин вот уже сто пятьдесят лет был помощником Вомба. В его обязанности входило принимать посетительниц, доставать ингредиенты для зелий и варев и изредка помогать ему. Самое неприятное было в оказывании внимания беременным демоницам и ведьмам. Любая злая колдунья просто несносна, но беременная злая колдунья просто невыносима. Вот и сейчас очередная нервная особа пыталась прорваться к Вомбу без очереди.
- Вам нужно сначала записаться, - Лин пытался быть терпеливым. Но демоница не сдавалась.
- Какого дьявола ты мне указываешь? - верещала она. - Я была здесь сегодня утром. Вомб, эта чертова скотина, просто обязан принять меня!
- Какие-то проблемы? - послышался хриплый голос демонического акушера.
- ДА! - радостно взревела демоница, кидаясь к нему. - Вы помните меня?
Вомб нахмурился:
- Лилит, я сделал все, что требовал от меня твой муж, - сухо сказал он.
- Я теперь я передумала, - демоница отчаянно покачала головой. - Я заплачу сколько угодно, только верни мне моего младенца!
Вомб сконфуженно оглянулся. Лин отвел глаза. Он был уверен, что его мастер часто совершает не самые приличные вещи, но лучше держать язык за зубами. Вомб кинул на помощника серьезный взгляд:
- Присмотри здесь. И никого ко мне не пускай, а то шкуру сдеру.
Лин кивнул, а Вомб завел демоницу в свою пещеру. Вот уже сто пятьдесят лет мастер использует одни и те же угрозы. Придумал бы что пооригинальнее+

- Что тебе надо? - повернулся Вомб к Лилит.
Та, раскрасневшаяся от гнева, снова кинулась к нему.
- Верни мне моего ребенка! Я не могу вынашивать не свое дитя! - выла она. - А Нимикус просто не понимает того, что чувствую я! Ему нужна только власть, которую Зачарованная может дать моей дочери. Я ненавижу его. Обещаю, я уйду от него, уйду и не выдам тебя. Только верни мне мою дочь!
Вомб с сомнением смотрел на беременную демоницу, стоящую на коленях у его ног. Он знал, что Нимикус не найдет Лилит, если она сама того не захочет. Да и сама эта идея с подменой младенцев+ Совершив ее, он преступил все правила, которые существовали в обоих мирах. Он мог создать невиданную разрушительную силу. А это был огромный риск.
- Хорошо, - процедил он, - я верну все на свои места. Но я должен быть уверен, что ты не вернешься к Нимикусу.
- Никогда, - выдохнула Лилит, и ее красные глаза потемнели. Она не врала.
Вомб кивнул и направился к столу с зельями.
- Скоро все закончится, - пробормотал он.

Крис видел, что Сэм было все хуже и хуже. Она была бледна, ее шатало. Она морщилась от постоянных толчков ребенка.
"Надо быстрее заканчивать с этим маскарадом", подумал Крис, когда они появились в пещере. Появились, к слову, в огненной вспышке, которую создала Сэм.
Крис осмотрелся. Несколько беременных демониц стояло в стороне. Крис тяжело вздохнул. Вот родятся эти маленькие нечисти, будут потом нападать на Зачарованных. Но уничтожить их сейчас Крис не мог. Просто не мог поднять руку на беременных, хоть и демонического происхождения, женщин.
К ним подошел невысокий, какого-то больного вида демон. Чем-то он напоминал Зигмунда, профессора из Школы Магии, правую руку Гидеона.
- Вы к мастеру Вомбу? - спросил он.
Крис хмурым взглядом оглядел его. Демон съежился.
- ДА, пропусти нас к нему сейчас же! - властно прогрохотал Крис. И сам удивился, как это ему удалось.
Демон снова сжался и пролепетал что-то вроде: "Он сейчас занят+"
Крис заметил, что Сэм опять взвизгивает от боли. Перевел разъяренный взгляд на демона:
- Хочешь мне помешать? - в его руке появился огненный шар. Он холодно улыбнулся. - Видишь, моя подружка страдает? Этот ребенок просто несносен. И мне нужен твой мастер. Если ты меня не пропустишь, от тебя останется только горстка пепла. Как тебе эта перспектива?
Демон поморщился:
- Удивил+ - пробормотал он, пятясь к пещере.

Вомб протянул Лилит чашу.
- Пей. Это разрушит чары, и ты поменяешься с ведьмой детьми, - сказал он.
Демоница охотно схватила чашу и залпом выпила ее.
Через мгновение ее охватила слабость, что-то засияло. То же самое было утром. Когда все закончилось, Лилит положила руку на живот.
- Вот теперь это мой ребенок, - улыбнулась она, ощущая родные толчки.
Вомб кивнул.
- Твой ребенок потерял все способности, которые успел накопить от Зачарованной, а тот, которого носила ты - свою демоническую силу, - недовольно проворчал он. - Надеюсь, ты довольна? А теперь убирайся отсюда!
Демоница кивнула и растворилась в воздухе.

Крис поморщился. Уверенность, гнев и ярость, которые пребывали в нем последние часы, словно испарились. Огненный шар исчез, глаза посветлели. Он почувствовал себя+ как обычно+
Крис повернулся к Сэм. Она взволнованно дышала, держась руками за живот.
- Что? - нахмурился Крис, - Ты в порядке?
- Да, - неуверенно протянула Сэм. - Но ребенок+ с ним что-то не то.
- Как это? - Крис оглянулся. Тот демон все так же пятился к другой пещере, испуганно поглядывая на них; пара беременных колдуний угрожающе доставали кинжалы. Крис тяжело вздохнул.
- Ребенок не тот, - пожала плечами Сэм, прислушиваясь. - Это ты+
- Я? - воскликнул Крис.
Сэм кивнула. Улыбнулась.
- А знаешь, ты намного спокойнее, - Сэм прищурилась, погладила живот.
- Я рад, что это тебе нравится, но знаешь, - Крис замер. - У меня начинают появляться не мои силы+ Типа эмпатии, желания заморозить всех и поджарить одновременно, особенно перехватывая разъяренные эмоции этих нервных дамочек. Давай скорее прижмем этого гинеколога и вернем меня моей маме.
Сэм снова кивнула и направилась к мелкому демону, трясущемуся от страха.
Он уже понял, что неожиданные посетители - сильные добрые колдуны. Ему захотелось испариться отсюда, но бросать Вомба одного в такой момент+
Беременная ведьма быстро приближалась к нему. И желание исчезнуть отсюда было прямо пропорционально расстоянию, преодолеваемому этой персоной. За ней следовал ее дружок. Его вид тоже не предвещал ничего хорошего.
Ведьма приблизилась, усмехнулась, прищелкнула зубками:
- Кыш отсюда, мелочь! - прошипела она.
Повторять не пришлось. Демон, стуча зубами, распался в воздухе.
- Кажется, за многие годы работы в приемной демонического гинеколога этот бедняга научился кое-чему, - хмыкнул Крис. - Например, избегать конфликтов с беременными ведьмами.
- Ему повезло, что я не верещу от боли, - Сэм презрительно пожала плечами. - Если бы меня толками внутри каждую минуту, я бы не стала предупреждать его.
- Я пойду первым, - Крис мягко отстранил Сэм от входа в пещеру Вомба.
Сэм нахмурилась:
- С чего это? Набрался моих сил и почувствовал себя самым сильным?
Крис скорчил рожицу типа "Ах!-Как-смешно!".
- Знаешь, у тебя ужасный характер, - просопел он, - поэтому, когда забеременеешь, держись от меня подальше. Между прочим, я не хочу, чтобы со мной в тебе что-либо случилось, ясно?
- Спасибо за заботу, - проворчала Сэм и отошла в сторону.
Крис усмехнулся:
- Позови сестер. Мама должна быть здесь, - сказал он.
Сэм закрыла глаза и направила зов к Пейдж. Через минуту воздух рядом с ними засверкал, и появились Пейдж, сжимающая руки Пайпер и Фиби.
- Как у вас дела? - улыбнулась она.
Сэм тоже улыбнулась в ответ:
- Прекрасно! Чужого ребенка забрали, а Крис уютно устроился во мне!
Глаза Пайпер округлились:
- Крис в тебе?
Сэм кивнула.
- Поэтому нам пора разобраться с этим Вомбом, - вставил Крис.
- Отлично, - Пейдж направилась в пещеру, - надерем уши этому шарлатану.
- За такое не уши дерут, - проворчала Фиби, следуя за ней. Крис прикрывал Сэм и Пайпер.
Когда Зачарованные оказались в пещере Вомба, Пейдж быстренько подскочила к нему и, вертя в руках бутылек с зельем, злобно усмехнулась:
- Знаешь, что это такое?
Вомб, стараясь держаться холодно, кивнул:
- Смею предположить, уничтожающее зелье. Что вам надо? Не припомню, чтобы добрые ведьмы обращались ко мне за помощью.
- Сегодня утром ты поменял младенцев, Вомб, - Фиби встала рядом с Пейдж.
- Ах, вы об этом! - Вомб усмехнулся. - Что ж, пару минут назад я все вернул на свои места.
- Ну да, - Крис кивнул. - Только вот, ребенок в этот момент был в другом теле. Верни его в утробу ЕГО матери, и мы тебя оставим в покое.
Вомб нахмурился, посмотрел на Пайпер и Сэм.
- Заклинание? - спросил он у Пайпер.
Та кивнула.
- Нечего было вмешиваться не в свою магию, - недовольно проворчал Вомб, поворачиваясь к столу со снадобьями. Он смешал пару зелий, накрошил каких-то листьев, что-то пробормотал и разлил все в две чаши.
- Вот, - он протянул их Пайпер и Сэм. - Пейте и вы обменяетесь ребенком. Он лишится всех магических потенциалов, перенятых от тебя, - Вомб ткнул пальцем в Сэм.
- Подумать только! Со мной обращаются, как с игрушкой, - вздохнул Крис.
Сэм и Пайпер переглянулись.
- За здоровье Криса! - улыбнулась Пайпер и пригубила варево. То же сделала и Сэм.
Их снова охватил свет, скрыв от взглядов остальных.
Через мгновение Крис, Фиби и Пейдж увидели Привычно беременную Пайпер и привычно небеременную Сэм.
- Фу-у-у! Свобода! - выдохнула Сэм, поднимая руки вверх.
- О, мой малыш, - улыбнулась Пайпер, поглаживая живот.
Пейдж и Фиби улыбнулись, а Крис вновь почувствовал себя в своей тарелке. Пейдж повернулась к Вомбу, неуверенно поглядывающему на ведьм.
- Расслабься, мы тебя не тронем, - усмехнулась она. Пайпер и Фиби снова взялись за Пейдж, Крис прикоснулся к Сэм.
- Домой! - скомандовала Пайпер.
Два сияния разрезали полумрак пещеры.
Вомб облегченно вздохнул. Чтобы он еще раз влезал в подобные авантюры с подменой детей!?+

Пайпер, довольная и спокойная, сидела на диване, читая Уайатту, играющему на полу у ее ног, сказку из большой детской книжки, пестреющей картинками.
- "+ и жили они долго и счастливо!" - закончила она, улыбаясь сыну. Тот радостно поднял ручки и потянулся к ней.

В клубе было как всегда весело и полно народу. Но сестры сидели в стороне, в отдельном уголке и попивали напитки, слушая музыку.
Пейдж задумчиво вздохнула:
- Знаешь, я тут подумала. Чего с нами только не случится! Представь себе, Сэм, закрутив роман с нашим племянником, некоторое время вынашивала его в своей утробе!
Фиби кивнула:
- Она же, получается, в какой-то степени, его мать! - продолжила Пейдж.
- Ох, не думаю, что это остановит их с Крисом, - крякнула Фиби, кивая на парочку, приближающуюся к ним.
Крис и Сэм, держась за руки, встали возле сестер.
- Отличный вечер, - улыбнулась Сэм.
- Да, - Пейдж триумфально улыбнулась. - Это BlackSound, одна из популярнейших групп Сан-Франциско!
- И они достойны выступить в клубе великих Зачарованных, - кивнула Фиби.
Сэм и Крис переглянулись.
- М-м-м+ Я пришла попрощаться, - Сэм грустно улыбнулась. - Мне пора возвращаться назад, в будущее.
- До встречи, милая, - Фиби обняла ее.
- Удачи, - кивнула Пейдж.
- Надеюсь, у вас все будет в порядке, - Сэм помахала рукой.
- Мы тоже, - улыбнулись сестры.
Сэм и Крис зашли в заднюю комнату клуба. Здесь, на стене уже был нарисован белый трилистник - основа портала.
- Крис, ты знаешь, что осталось мало времени, - Сэм внимательно посмотрела в глаза парня. - Поторопись.
Крис кивнул.
- Я стараюсь.
- Если я что-либо узнаю, я постараюсь передать тебе это, - Сэм вздохнула. - Прощай.
Крис коснулся мягким поцелуем и провел ладошкой по ее щеке:
- Будь осторожна, - сказал он.
Сэм кивнула, отвернулась и махнула рукой. Портал открылся, Сэм, стараясь не оглядываться, шагнула в него. Синяя рябь захлопнулась за ее спиной.
Крис снова вздохнул и переместился из клуба. К Книге Таинств, в поисках нового демона.

Пайпер и Пейдж стояли возле лифта. И все бы ничего, но остальные люди, присутствовавшие в том же коридоре, были безжалостно заморожены Пайпер. Пейдж заметно нервничала и снова обернулась посмотреть, не заметил ли кто этого кошмара. "Да чтобы я еще раз возила Пайпер к доктору?.." подумала она.
- Это гормоны или ты просто сходишь с ума? - поморщилась Пейдж.
Пайпер невозмутимо пожала плечами:
- Одна женщина это переживет.
Пейдж снова поморщилась и оглянулась:
- Ладно. Что, ты думаешь, мы скажем людям, которые выйдут из своих офисов? Что, по-твоему, они увидят?
Пайпер, не оборачиваясь, снова надавила на кнопку вызова.
- Ну, думаю, они больше не станут трогать мой живот, вот что я думаю, - отрезала она.
- Пайпер, - терпеливо, как маленькому ребенку, принялась пояснять Пейдж, - мне кажется, что из-за этого не стоит замораживать людей.
- А я думаю, что стоит, - спокойно парировала старшая Холливэл, ожидая, пока дверцы лифта лениво расползутся в стороны.
Она разморозила людей и зашла внутрь. Пейдж задержалась, подхватывая пошатнувшуюся женщину:
- Ох-ох! - Пейдж виновато улыбнулась. - Ничего, ничего. У всякого бывают неожиданные головокружения, это как вихри+
Пейдж заскочила в лифт к Пайпер до того, как та нажала на кнопку. Дверцы закрылись.
- Теперь я понимаю, в кого Крис вырастет таким маленьким нервным чудовищем.- Пейдж покосилась на Пайпер. - Ты довольна?
- Довольна чем? - Пайпер подняла бровь.
- Тем, что сказал доктор, - Пейдж пожала плечами. - У тебя будет здоровый малыш.
- Ну, я знаю, что он здоров, - Пайпер невозмутимо усмехнулась. - Я видела его в двадцать два, бродящего рядышком.
- Но ты ведь никогда не знаешь, что что-то может случиться+ - протянула Пейдж.
- О, прекрати, - выдохнула Пайпер. - не будь такой занудой! Ты начинаешь напоминать+
Закончить она не успела. В лифте появился Крис. Он, смущенно улыбнувшись, посмотрел на сестер.
- Привет, - сказал он.
- Крис, - Пайпер удивленно покосилась на сына.
- Так, - Пейдж нетерпеливо покачала головой. - Если это опять что-то насчет демонов, то я - пас. Даже слушать не желаю. У меня обед на работе заканчивается через десять минут.
- Нет, нет, нет, - Крис взволнованно помотал головой. - Я всего-то хотел узнать, как прошло обследование у врача+
- Ну, теперь ты будешь рад узнать, что ты - мальчик! - Пайпер, улыбаясь, продемонстрировала Крису снимок ультразвука. На фотографии было запечатлено что-то непонятное, которое только больное воображение могло назвать ребенком. Крис и Пейдж нахмурились, разглядывая снимок.
- Я не это имел в виду, - ядовито отозвался Крис, погладывая на мать.
- А я все равно ничего не вижу. Как они узнают, что это мальчик?.. - протянула Пейдж.
Пайпер хитро улыбнулась:
- О, это вот, такая маленькая штучка+ - она придвинула снимок к носу Пейдж, тыча в фото пальцем.
- Эй! - Крис вырвал картинку из рук матери, возмущенно поглядывая на сестер. - Извините, но вы в своем уме?
Пайпер хихикнула. Пейдж, усмехнувшись, отвела взгляд. Дразнить Криса одно удовольствие!


Соперник

Sometimes I find myself stuck in the middle with nowhere to turn
So I pull it in and tell myself it all works out
But then again no one helps when things go wrong
So I saved myself saved myself I learned how to swim
Reamonn, Swim"



- Эй! Это был мой любимый фикус! - крикнула Пайпер грозя пальцем демону.
Тот только хмыкнул и пустил еще один фаербол в ее сторону. Но Пейдж успела подскочить к сестре и, дотронувшись до нее пальцем, перенесла в другой угол комнаты за старый диванчик Грэмс. Надежное укрытие. Пока.
- Спасибо, - кивнула Пайпер, отряхивая с себя остатки фикуса. - Как там Фиби?
- Не знаю, - пожала плечами Пейдж. - Она еще не вернулась с кухни.
- А пора бы уже, - протянула Пайпер. - С таким животом я не такая подвижная, как прежде, - она тоскливо посмотрела на дверь, пока буянивший демон разносил к чертовой бабушке весь чердак. - Он не развевается по ветру, он не замораживается. Черт возьми, кто он такой?
- Демон Тако, - принялась пояснять Пейдж. - В книге написано, что он бывший Чистильщик, но он нарушил обет и перешел на сторону Зла. Может корректировать память, сильный эмпат. Обладает способностями к созданию огненных шаров.
В этот момент очередной фаербол продырявил диван прямо рядом с головой Пейдж.
- Я уже заметила, - усмехнулась Пайпер. - Но от тебя то ему что нужно?
- Понятия не имею, - поморщилась Пейдж. - Он не говорил. Может, влюбился?

Тем временем на кухне Фиби спешно переливала зелье из кастрюли в бутылек. Прислушиваясь к разрушениям, творящимся на чердаке, она торопливо закупорила склянку и кинулась к проходу, но появившийся Крис преградил ей путь.
- Что творится? - спросил он, услышав шум бьющейся посуды.
- Обычные ведьмовские будни, - ответила Фиби, пробегая мимо него.
- Демон? - уточнил Крис, следуя за ней.
- Очередная нечисть, - кивнула Фиби. - Тихо. Надо подобраться незаметно.
- Дай я, - Крис выхватил у нее из рук склянку и исчез.
- Больше так не делай! - раздраженно кинула ему вслед Фиби, поднимаясь по лестнице.
Через секунду Крис появился на чердаке за спиной демона. Не тратя время на ненужные и бессмысленные переговоры, он кинул зелье в Тако.
Тот взревел, но не взорвался, как ожидали сестры, а только потерял силы. Оглянувшись, он свирепо уставился на Криса. Парень удивленно смотрел на демона.
- Глянь, какой живучий, - протянула Пейдж из-за дивана. - Фиби, что это за рецепт?
- Уничтожающее, - ответила взволнованная Фиби, пояляясь в дверях, - как обычно.
- Странно, похоже, у него какой-то иммунитет... - сказал Крис, хмурясь.
Неожиданно демон словно очнулся. Он со всего размаха ударил Криса по лицу, отчего тот приземлился в противоположном углу чердака, смачно врезавшись спиной в буфет.
- Ой, - взвизгнула Фиби. Но прежде чем она успела что-то сделать, демон растворился в воздухе, как растворяются все демоны.
Пейдж подбежала к Крису. Тот с трудом поднимался с горы стекла и щепок, оставшихся после буфета.
- Ничего, просто пара царапин, - кивнул он.
- Точно? - настороженно спросила Пайпер, подходя ближе.
Крис снова кивнул.
- Так или иначе, нам следует разобраться в данном... безобразии, - начала Фиби. - Почему зелье не уничтожило демона?
- Может, у него есть способности к подавлению действия зелья? - предположила Пейдж.
- Точно, - согласился Крис, поморщившись от боли, - демон Тако - мощный эмпат, он мог заблокировать себя от эффекта уничтожения.
- Значит, нам надо заставить его выпить то зелье, которое в прошлый раз использовала Фиби? - Пайпер наморщила нос. - Он потеряет свои возможности, а мы кинем уничтожающее зелье.
Все кивнули, Пайпер радостно хлопнула в ладоши.
- Отлично! Крис, - она повернулась к сыну, - я горжусь тобой.
- Весь в тетю, - поддакнула Пейдж, удаляясь к Книге.
Пайпер смерила сестру красноречивым взглядом и обняла Криса. В этот момент в комнате появился Лео. Он слегка ошарашенно осмотрел поле боя, удивленно поднял брови.
- Демон Тако, - пояснила Фиби.
Лео понимающе кивнул, посмотрел на Пайпер и Криса. Сын молча отвел взгляд, Лео грустно вздохнул. Пейдж неловко опустила глаза. Ей, как и остальным было тяжело наблюдать, как Крис отталкивает от себя отца, не объясняя причины такого поведения.
- Вы уже решили, что будете делать? - спросил Лео, делая пару шагов к Пейдж, листающей Книгу.
- Для начала, приведем комнату в порядок, - улыбнулась Фиби, доставая блокнот и ручку для создания заклинания.
Пайпер взяла Криса за руку.
- Пойдем, я помогу тебе обработать раны, - сказала она.
- Ты ранен? - встревоженно спросил Лео, оглядывая Криса.
Тот мотнул головой:
- Пара царапин, - хмуро ответил он, выходя с Пайпер из комнаты.
Лео успел обменяться с Пайпер напряженными взглядами.

- Я могу помочь, - сказал Лео, наблюдая, как Пайпер проходит влажной губкой по царапинам на спине Криса.
Тот, морщась, помотал головой:
- Пройдет.
- В прошлый раз ты превратился в паука, - заметил Лео.
- Спасибо, что напомнил, - проворчал Крис.
Пайпер легонько шлепнула его ладошкой по спине.
В комнате воцарилась тишина.
Неожиданно, поток сиреневатых частиц проник через окно в кухню. Пайпер, Лео и Крис удивленно смотрели, как частицы преобразовываются в человека. Через секунду перед ними стоял парень, лет двадцати от роду. Светло русые волосы, голубые глаза и крепкое сложение. Он посмотрел на беременную Пайпер, Криса, перевел взгляд на Лео.
- Лео, кто это? - спросила Пайпер, на всякий случай поднимая руки.
- Не имею ни малейшего понятия, - пожал плечами Лео.
Между тем, незнакомец кинулся в объятия Лео. Пайпер и Крис открыли рты от возмущения.
- Папа, наконец, я нашел тебя, - громко сказал незнакомец, обнимая Лео.

- Не понял, - Крис нервно носился по гостиной, не потрудившись накинуть на себя футболку.
- Это какое-то недоразумение! - оправдывался Лео.
Сестры, в особенности Пайпер, гневно смотрели на него. Незнакомец стоял в дверях, растерянно поглядывая на Лео.
- Я не представляю, о чем он говорит! - оправдывался он.
- Не представляешь? - Пайпер возмущенно вскочила с кресла. - Он твой сын! Ты шесть лет водил меня за нос, Лео, а сейчас я узнаю, что у тебя есть сын!
- У меня только два сына - Крис и Уайат! - ответил Лео, тоже вставая на ноги.
Крис хмыкнул, отвернулся. Пайпер потерла висок.
- Лео, давай дадим парню высказаться, - предложила Фиби, переводя взгляд с Пайпер на Лео. Лео пожал плечами, а Крис плюхнулся в кресло.
Незнакомец сделал пару шагов вперед, подходя ближе.
- Меня зовут Кристофер Фьюз, - начал он, но Крис взволнованно вскочил с кресла.
- Эй! - крикнул он, - Это я Кристофер! Это мое имя!
- Успокойся, - прикрикнула на него Пейдж. - Это твое имя, никто не спорит! Может, Кристофера так назвали в честь дедушки...
- Так и есть, - кивнул парень, - в честь отца Лео.
- Это меня назвали в честь отца Лео! - снова закричал Крис. - Самозванец!
- Тихо! - осадила племянника Фиби. Крис оглянулся на Пайпер, ища поддержки, но, увидев, что она устало прикрыла глаза, снова сел.
- Я родился двадцать три года назад, - дождавшись тишины, продолжил Кристофер, - Моя мать - Миранда Фьюз.
Лео удивленно поднял на него глаза:
- Он была моей подопечной какое-то время, - тихо сказал Лео.
- И у вас был роман, - съязвила Пайпер.
- У нас с тобой тоже был роман, Пайпер, в результате чего у нас двое детей, - раздраженно ответил Лео. - Она была слабой ведьмой, а меня приставили к Миранде задолго до того, как вы стали моими подопечными. Но мы были вместе всего пару недель.
- Но этого хватило, чтобы результатом этого стал Кристофер, - проворчала Пейдж.
- Пейдж, ты сама пример того, что бывают неизвестные романы между Хранителями и ведьмами, - сказал Лео.
Пейдж отвернулась. Фиби опустила глаза. Пайпер отошла к Крису, нервно барабанящему по столу пальцами.
- Боже мой! - взвился Лео, - это было двадцать с лишним лет назад! Я не мог знать о Кристофере, тем более сама Миранда мне ничего о нем не говорила.
- Она не могла тебя найти, - хмуро ответил Кристофер. - Она воспитывала меня одна, но три месяца назад ее убил демон и я решил найти тебя. Сначала узнал, что ты Старейшина, что женат на Зачарованной. Я решил встретиться.
- Какое право ты имеешь встревать в чужую семью! - взревел Крис, подходя ближе к новенькому. Слабый оклик Пайпер не остановил его. - Тебя здесь не ждали.
- Я могу кое о чем спросить? - нагло поинтересовался Кристофер.
Крис сдержанно кивнул. Кристофер огляделся.
- Я знаю, что у Пайпер и Лео есть сын - Уайат. Я вижу, что Пайпер беременна, подозреваю, что от Лео, - Он усмехнулся. - Позволь узнать, ты тут вообще кто такой?
Крис задохнулся от дерзости соперника.
- Я - сын Пайпер и Лео, я Кристофер Перри Холливел, который, между прочим, должен родиться через пару месяцев, - медленно проговорил Крис, с вызовом глядя на наглеца.
Кристофер удивленно покосился на Пайпер, потом на Лео, с гордостью смотревшего на Криса. Пайпер кинула сыну рубашку, тот быстро накинул ее и пошел к лестнице, не посмотрев ни на сестер, ни на отца.
Пайпер прислонилась к дверному проему, Пейдж пошла за Крисом. Фиби дотронулась рукой до пальцев Лео:
- Мы разберемся во всем этом, - тихо сказала она.
Лео кивнул, посмотрел на Пайпер.
- Пайпер, тебе следует отдохнуть, - посоветовал он.
Она кивнула, медленно побрела из гостиной.
Кристофер испытывающе смотрел на Лео.

Фиби, сонно зевая, готовила себе завтрак. Горячая кружка с кофе дымилась на столе. Через минутку поджарятся тосты. Фиби улыбнулась, вытаскивая банку с джемом. В комнату влетела Пейдж, одетая в свой махровый халат и с мокрыми волосами. Она, схватив кофе Фиби, уселась за стол.
- Боже, - простонала она, - я думала, этот новенький Кристофер мне только приснился.
- Я тоже надеялась на это, но мои надежды были разрушены, когда я увидела его спящим на нашем диване в гостиной, - покивала Фиби, наливая другую чашку кофе.
- А я, когда увидела, что Крис спит в детской, - проворчала Пейдж.
- Он спит в детской? - удивилась Фиби, - он никогда не ночевал дома. Предпочитал укрываться в клубе.
- Сейчас мне хочется сделать то же самое, - вздохнула Пейдж. - Как думаешь, Лео правда отец этого парня.
Фиби пожала плечами:
- Вполне возможно. Ты же видела его в прошлом, когда натянула ботинки Грэмс.
- О-о-о! - протянула с усмешкой Пейдж, - Лев!
В кухню зашла Пайпер, ведя за собой маленького Уайата. Малыш старательно перебирал ножками, держа в маленьких ручках бутылочку. Сестры удивленно покосились на Пайпер.
- Что? - удивленно спросила она.
- Почему ты не в школе Магии? - подозрительно прищурилась Пейдж.
- Разве я могу оставить вас в такой момент, - хмыкнула Пайпер, собираясь поднять ребенка, чтобы посадить его на стол.
- Нет! Стой! - закричала Фиби, - тебе нельзя поднимать тяжести. Не хочу, чтобы с маленьким Крисом что-то случилось.
Фиби взяла Уайата. Пайпер стащила у нее тост с тарелки и стала его щедро обмазывать джемом.
В комнату вошел заспанный Крис. Он хмуро улыбнулся сестрам, полез в холодильник.
- Привет, - кивнула Фиби.
- Ага, - кивнул он в ответ. - Где этот Кристофер?
- Здесь, - сказал парень, проходя на кухню. - Что-то ты плохо выглядишь, братишка. Не спал всю ночь?
Крис раздраженно хлопнул дверцей холодильника. Пайпер поморщилась, Пейдж пожала плечами, Фиби просто отвернулась, ставя Уайата на пол.
- А, это и есть ваш супер ребенок? - Кристофер потянулся к малышу, с намерением взять его на руки, но Крис подскочил к нему и оттолкнул его руку, забирая брата.
- Не смей к нему прикасаться, - прошипел он. - И держись подальше от Уайата.
Кристофер обиженно, но с наглостью в глазах, посмотрел на Криса. Тот вышел с Уайатом на руках из кухни.
Сестры удивленно смотрели на Криса. При них он никогда не брал брата на руки. Избегал даже лишний раз прикасаться к нему.
- Не обращай внимания, - Пайпер спокойно посмотрела на Кристофера. - Крис очень переживает за Уайата.
Кристофер кивнул.
- Он у вас какой-то нервный, - сказал он, усмехаясь.
Пейдж вскочила из-за стола.
- Слушай, ты+ - начала она, но Лео, появившийся в этот момент, прервал ее.
- Пейдж, - он выразительно посмотрел на сестру. - Может, займетесь вчерашним демоном? А вопросы семейные я улажу сам.
Пейдж вспыхнула, вышла из комнаты. За ней Фиби. Пайпер медленно поднялась со стула и тоже направилась к выходу, но Лео удержал ее.
- Нам надо поговорить, Пайпер, - нервно сказал он.
Кристофер усмехнулся. Заметив его улыбку, Пайпер отрезала:
- Лучше уладь свои семейные дела, а я займусь моими сыновьями.
Она вышла из кухни. Лео промолчал. Кристофер похлопал его по плечу:
- Горячая штучка, пап.
Лео хмуро посмотрел на него. Кристофер снова нагло ухмыльнулся.
- Может, совершим семейную прогулку? - предложил он.
Лео сбросил его руку с плеча.
- Как-нибудь потом, - кинул он, удаляясь.
Кристофер помрачнел, в его руках появилась тяжелая ваза:
- Зачем же так грубо? - громко сказал он, кидая ее в него.
Удар пришелся точно в голову Лео. Тот упал на пол, потеряв сознание.
- Метко, - улыбнулся Кристофер, перемещаясь вместе с Лео.

Крис поднялся на чердак. Посадив малыша Уайата в манеж, Крис достал из сундука свечи и расположил их кругом. Он подошел к Книге и начал листать в поисках нужного заклинания.
- Вот оно, - прошептал он, отыскав заклинание. - Итак, - Крис переписал строки на лист. - "Высшие силы, к вам взываю, Пришлите мне виденье, что я желаю!"
Крис поджег от свечи бумажку, и через несколько секунд в круге из свечей появились серебристые вспышки. Они словно соткали из воздуха прозрачную фигуру женщины. Ей было около пятидесяти лет, светлые кудрявые волосы ниспадали на плечи. Зеленые глаза удивленно оглядывали незнакомый чердак.
- Где я? - спросил дух, его голос звучал гулко и тихо.
- Мне нужна ваша помощь, Миранда, - сказал Крис, появляясь перед ней.
- Кто ты? - спросила она, внимательно осматривая его.
- Я - Крис, - ответил он, - это дом Зачарованных.
- Зачарованные? - она улыбнулась. - Я много слышала о них. Они очень могущественные ведьмы.
- Миранда, Лео Уайат был твоим Хранителем? - начал допрос Крис.
- Да, он был со мной лет двадцать назад, - Миранда чуть напряглась, - но потом его приставили к другим ведьмам, и, насколько я знаю, он стал Хранителем Зачарованных и мужем одной из них.
- А-а-а+ - задумчиво протянул Крис. - У тебя есть сын, Кристофер, так?
Миранда отрицательно покачала головой.
- Моего сына зовут Джей Би, - Она нахмурила брови.
- Как? - быстро спросил Крис. - Разве его отец не Лео?
- Нет, - озадаченно сказала Миранда.
В этот момент на чердаке появились Пайпер и Фиби. Они удивленно посмотрели на духа, потом перевели взгляд на Криса.
- Что ты делаешь? - спросила Пайпер.
- Это Миранда Фьюз, - взволнованно пояснил Крис.
- Мать Кристофера? - переспросила Фиби.
- Его зовут не Кристофер, а Джей Би, - повторила Миранда.
- Лео не его отец! - добавил Крис. - Он обманывал нас!
- В чем дело? - нервно спросила Миранда, глядя на Зачарованных. - Что с моим сыном?
- Миранда, ваш сын появился в нашем доме и сказал, что он сын Лео, - сказала Фиби. - Он твердо в этом убежден и собирается стать членом нашей семьи.
- Глупости, - поморщилась женщина. - Его отец - мой другой Хранитель, тот, что заменил Лео. Мы прожили вместе более пятнадцати лет, пока черный Хранитель не отравил Боба. Джей Би всегда был трудным ребенком, но после смерти Боба он стал очень странным. Но он не мог назваться другим именем.
- Спасибо, Миранда, - кивнул Крис, задувая свечу. Дух распался на капельки света и исчез.
- Значит, Кристофер не тот, за кого себя выдает+ - протянула Пайпер, но громкий звук бьющегося стекла прервал ее.
- Что это? - воскликнула Фиби.
- Не знаю, - пожал плечами Крис. Они с Пайпер выбежали с чердака, в то время как Фиби кинулась к Уайату.
Когда они прибежали на кухню, то увидели Пейдж, стоящую возле разбитой вазы.
- Пейдж, что ты натворила? - устало спросила Пайпер.
- Я? Ничего? - Пейдж оглянулась, - Когда я пришла сюда, ваза уже валялась на полу.
- Здесь кровь, - заметил Крис, - наклоняясь к маленьким капелькам, блестевшим на полу.
- Где Лео? - взволнованно спросила Пайпер. - Лео!!!
Но никто не отозвался. Никто не появился на кухне в сияющих голубых частицах.
- Это Джей Би, - уверенно сказал Крис. - Он похитил Лео.
Сестры взволнованно переглянулись.

Луч рассеянного слепого света проникал в старый темный склад сквозь разбитое пыльное стекло. Лео пошевелил затекшей рукой. Грубые веревки натерли на запястьях синяки. Лео снова оглянулся. Он смутно помнил что-либо. Резкая боль причиняла ужасный мучения.
Так прошло около получаса. Вдруг серебристые всполохи образовали человека. Он приблизился, и Лео узнал Кристофера.
- Что ты+ - Лео поморщился: в голове словно стучали тысячи маленьких молоточков. - Зачем тебе это?
Кристофер усмехнулся.
- Папа, я твой сын. Добро пожаловать в наш новый дом, - радостно воскликнул он.
- Мой дом не здесь, - упрямо сказал Лео, отворачиваясь. Он пытался мысленно связаться с сестрами, но его силы были заблокированы. Он даже не мог перемещаться.
- Не пытайся сбежать отсюда+ - начал было Кристофер, но что-то словно остановило его. Он замер, открыв рот на полуслове, его глаза потухли.
Лео удивленно смотрел на него, но другое движение привлекло его внимание. Из темного угла вышел мужчина. Чуть седые волосы. Серьезный взгляд. В руках, поигрывая огнем, крутился фаербол.
- Тако, - прошептал Лео. - Что тебе нужно от меня?
- Смерть Зачарованных, - прошипел бывший Чистильщик и прикоснулся рукой к голове Старейшины.
Когда "промывка" мозгов закончилась, Тако отошел от Лео и Кристофера, хлопнул в ладоши.
Оба ожили в одно мгновение. Кристофер усмехнулся:
- Ну, папочка, ты готов?
- Более чем, - прошептал Лео. Путы на его руках ослабли, и он без труда скинул их.

- Я нигде не могу найти Лео, - простонала Пейдж, держа кристалл над картой.
- Я не чувствую его, - пожала плечами Фиби.
- Наверное, наложены сильные блокираторы, - предположил Крис, листая Книгу.
- Зачем сыну обычной ведьмы и Хранителя прикидываться сыном Лео и похищать его? - спросила Пайпер.
- Ясное дело: либо добраться до Уайата, либо прикончить нас. Одно из двух, - усмехнулась Пейдж.
- У нас не особенно оптимистичный выбор, - грустно выдохнула Пайпер. - Но чем мы не угодили этому парню?
- Может, зависть? - Пейдж устало встряхнула руками.
- А может, его разум перепрограммировали? - Крис встал с дивана. - Те, кому нужно убрать Зачарованных с дороги? Если вы выйдете из строя, до Уайата будет легче добраться.
- А это довольно интересно, - задумалась Пайпер. - Они хотят с помощью Лео убить нас, а потом забрать малыша?
- Вот именно, - кивнул Крис.
- Какой умный, - раздался голос Лео позади. - Прямо весь в папочку.
- Лео? - удивленно воскликнули Пайпер и Пейдж, но Фиби остановила их:
- Это не Лео. Точнее Лео, но с ним что-то не то, - Фиби замерла на мгновение. - Я не чувствую его эмоций. Это другой Лео.
Словно в доказательство этого Лео кинул энергетический шар в Криса. Тот увернулся, и шар попал в антикварный столик.
- Пейдж, убери маму отсюда, - крикнул он, кидая в Лео книжку.
- Нет, - Пайпер отошла от сестры. - Я не уйду. Пейдж, вызови кристаллы. Расставь их вокруг Лео!
Пейдж кивнула:
- Кристаллы, в круг! - призвала она. Пять камней образовались вокруг "промытого" Старейшины.
Оказавшись в ловушке, Лео яростно зарычал, но вместо него в гостиной появился Кристофер. Он свирепо посмотрел на Лео, перевел взгляд на сестер. Но они его не заинтересовали. Создав в руке очередной энергетический шар, он кинул его в Криса. Крис перевернулся за диван в тот момент, когда шар пролетал над его головой. Еще три заряда сделали дырку в обивке.
- Почему всегда страдает мебель? - простонала Фиби, толкая Пейдж и Пайпер на террасу.
- Фиби, Крису надо помочь! - Пайпер вырывалась в гостиную, но сестры преградили ей дорогу.
- Крис сам должен справиться. Более того, это его битва. Не стоит вмешиваться, - спокойно заявила Фиби. - Я знаю, ему будет трудно, но он хочет сделать это самостоятельно.
Крис между тем, телепатически отправлял в противника предметы домашнего интерьера. Два горшка с цветами, телефон, кофейный сервиз и старые дедушкины часы обрушивались на голову Джей Би. Но тот продолжал посылать энергетические шары в Криса.
- Ты слаб, как котенок, - засмеялся Кристофер. - тебе меня не одолеть.
Крис нахмурился.
- Ты не прав, - он поднял руки. - Я сын Старейшины и Зачарованной. Я сильнее тебя, выскочка.
Заряды, направленные в Криса, изменили направление, повинуясь взмаху его рук, и полетели в Джей Би. Тот ошеломленно отшатнулся, но шары ударили в его грудь.
Секунда и парень, охваченный электрическими всполохами, взорвался.
- Крис! - Пайпер кинулась к сыну. - Ты в порядке?
- Да, - Крис кивнул. - Ударился старыми ранами, вот и все.
- Ребята, а что нам делать с Лео? - Пейдж ткнула пальчиком в Старейшину, лежащего без сознания в ловушке.
- Попросим Гидеона помочь нам, - улыбнулась Пайпер. - Крис, - она мягко посмотрела на сына. - Я хочу еще раз сказать тебе, что бесконечно горда тобой.
- Я знаю, мам, - улыбнулся Крис. - Я знаю.
Лео сидел на чердаке. Рядом с ним играл малыш Уайат. Пайпер вошла неслышно. Она удивленно посмотрела на него.
- Что ты здесь делаешь? - тихо спросила она.
Лео смущенно улыбнулся.
- Пришел навестить Уайата, - ответил он. - Пейдж уехала за покупками и попросила приглядеть за ним.
Пайпер кивнула, явно не удовлетворенная ответом.
Они минуту молчали, когда Пайпер неожиданно спросила:
- Что было бы, если бы этот парень оказался на самом деле твоим сыном?
Лео задумался.
- Мне пришлось бы разрываться на две семьи, Пайпер. Знаешь, - он ненадолго замолчал, собираясь с мыслями. - Сначала я подумал, что Крис поэтому так ненавидит меня. Он думал, что помимо Уайата ему придется делить отца еще с кем-то.
Пайпер кивнула.
- Вы не помирились? - спросила он.
Лео покачал головой:
- С тех пор, как Гидеон вправил мне мозги, я не видел его.
- Вы должны уладить все между собой, - твердо сказала Пайпер, поднимаясь. - А теперь, будь добр, перенеси меня и наших мальчиков в Школу.
Она с улыбкой взяла за руку Уайата, тихо погладила живот.
- Наших мальчиков+ - задумчиво протянул Лео. Он тоже встал, дотронулся до Пайпер. Они растаяли в облаке вьющихся голубых вспышек.
Крис, стоящий у дверей, тяжело вздохнул.

Тако появился в пещере. Он оглянулся, прислушался. Резко развернулся.
- Это ты! - прошипел он человеку, стоящему в темном своде. - Как ты посмел вызвать меня против моей воли?
- Ты не смог мне помочь, мой друг, - спокойно заявил голос. - Ты мне больше не нужен.
Движение в темноте и Тако разлетелся на тысячи частиц. Они осели на песок. От Тако больше ничего не осталось.
Гидеон вышел на свет. На его губах играла разочарованная улыбка.
- Я доберусь до него+ - прошептал он.


Все оказалось намного сложнее, чем я предполагал. Мы: я, сестры, отец - думали, что, уничтожив то демоническое шоу, мы предотвратили обращение Уайатта во зло. И я уже собирался было возвращаться в будущее до своего рождения, но+
Как всегда, правда открывается в самый последний момент. Мерзавец Гидеон стоял за всеми этими злодействиями. Он отправил нас с отцом в другой мир, он похитил Уайатта, он заключил сделку с Барбасом. И сейчас моя мама в госпитале готовится произвести меня на свет, Фиби и Пейдж раздражительно радуются всему подстать этому сумасшедшему миру, отец выслеживает Гидеона и Барбаса.
А я пытаюсь быть полезным. И просматриваю в сотый раз Книгу в поисках какого-нибудь зелья, заклинания или подобной необходимой волшебной чепухи. Мой старший маленький братец с интересом разглядывает мои телекинетичекие штучки, с помощью которых я переворачиваю страницы. Такому малышу лучше играть в игрушки, чем смотреть на магию, от которой все равно ничего хорошего не дождешься.
Бросаю взгляд на Уайатта и снова отворачиваюсь к книге. Так, демон с тремя головами, извергающими огонь - не то; фурии - обаятельно, но не к месту; заклинание поиска заблудшей души - как-нибудь в другой раз+
Меня отвлекает тихий скрип половицы. Оглядываюсь: на чердаке только я и в своем манеже Уайатт, который непонимающе смотрит вокруг.
- Эй, кто здесь? - громко говорю в пустоту. Может, вернулся отец или сестры. Но никто не отвечает.
"Наверное, показалось", успокаиваю себя. Оглядываю Уайатта. Он все так же стоит в манеже и внимательно смотрит на меня.
Снова поворачиваюсь к книге. На чем я остановился? Вот, заблудшая душа. Дальше+ Трок, которого уничтожили еще полтора года назад, гномы, гремлины, рецепт ошеломляющего вина со времен викингов.
И снова скрипит половица. Будто кто-то ходит по чердаку.
"Это мне уже не нравится", бормочу про себя и, захлопнув Книгу, иду к манежу. И снова, оглянувшись, слышу шаги. Теперь уже явно. Это не глюк, решаю я и поворачиваюсь к брату. Уайатт растерянно хлопает ресницами, но защитного поля не поднимает. Меня он уже не боится. Хотя Гидеон все равно лишил ребенка его магической защиты.
- Ладно, парень, пора убираться отсюда, - говорю ему и собираюсь, вопреки своим убеждениям, взять его на руки.
Но что-то отбрасывает меня от ребенка. Не его защитное поле. Другая мощная сила. Чей-то телекинез. Старый столик, который простоял бы еще с десяток лет, ломается под моим весом, когда я приземляюсь на него. К таким полетам я уже привык. Каждый второй демон, которого я встречаю, словно горит желанием швырнуть меня об стенку. Поэтому боли от падения я почти не чувствую. В данный момент меня заботит другое - Гидеон появился на чердаке возле манежа. Возле Уайатта.
Он внимательно, почти с упреком смотрит на меня.
- Не заставляй меня жертвовать вами обоими, - говорит он недрогнувшим голосом.
Ну да, послушался я его. Когда он наклоняется, чтобы взять Уайатта на руки, я махаю рукой и посылаю его в вояж к противоположной стене. Грохот от разрушенного серванта оповестил меня о том, что проклятый Старейшина достиг пункта назначения. Но я замечаю, что в его руках появляется атам, а сам колдун испаряется.
"Черт!"
Я рывком подбегаю к манежу, но Гидеон ухитряется появиться прямо передо мной. И всадить клинок в мой живот.
Черт! Чччччееееерррррттттт! Как же больно! Безумно, просто разрушающе больно. Никогда я не чувствовал такого. Ни от ядовитых стрел Темных Хранителей, ни от высасывания сил Фениксом, который по совместительству являлся моей невестой. Эта боль не шли ни в какое сравнение со всем остальным. Будто что-то внутри разрывает меня, будто гигантский костер пылает во мне. Мир плывет перед моими глазами. Гидеон резко выдергивает атам и отходит. Отходит к манежу.
Я падаю на колени, задыхаясь от боли. Стон вырывается из моей груди, но я вижу, как Гидеон наклоняется и берет Уайатта на руки. Тот, лишенный своего магического поля, спокойно сидит на его руках, не понимая, что ему угрожает опасность.
- Пап! - вырывается у меня. - Папа!
Он поможет, он сможет защитить Уайатта. А у меня уже нет никаких шансов. Я знаю это. И мне остается только корчиться от боли на полу, призывая своего отца.
Гидеон с сожалением смотрит на меня. От этого становится еще хуже.
- Папа!
Где же он? Почему его нет? Все рушится как карточный домик. История повторяется. Все то, что я хотел предотвратить становится явью. От боли и горечи я почти теряю сознание. Но голубой свет вселяет в меня надежду.
Отец появляется рядом и кидается ко мне:
- Крис? О, Боже! - причитает он, переворачивая меня на спину.
- Аууу! Уайатт, охх, Уайатт+ - стону я.
Отец поворачивается и видит Гидеона с Уайаттом на руках.
- Извини, Лео, но это для нашего же блага, - с грустью говорит тот, перемещаясь вместе с ребенком. У меня снова вырывается громкий стон. Разочарования и неизбежности.
Отец поворачивается ко мне и взволнованно шепчет что-то.
- Крис! Крис! - разбираю я, теряясь в мутном беспамятстве.
Я чувствую, что он приподнимает меня. Я стараюсь помогать и себе, и ему, с трудом передвигая ногами. Так мы добираемся до комнаты мамы. Отец помогает мне лечь на кровать, но, честно говоря, я просто падаю на нее. У меня совсем нет сил. Отец пытается вылечить меня, но у него ничего не получается.
- Ты должен найти Уайатта, - шепчу я.
Он упорно держит руки над моей раной и качает головой.
- Мы вместе найдем его, - говорит он.
- Это не сработает, - тяжело выдыхаю я. - Ты уже пытался. Магия Гидеона сделала это со мной. И только он сможет остановить это, - я упорно отталкиваю его руки. - Иди+ Спасешь Уайатта, спасешь будущее+ Ты это знаешь.
Отец снова качает головой и не отходит от меня, стоя на коленях перед кроватью.
- Гидеон не знает, как убить Уайатта, помнишь, - срывающимся голосом говорит он. - У нас еще есть время+
ХА! У него еще осталась надежда+
- Нет, он поранит Уайатта, - с трудом выдаю я.
- Не заставляй меня выбирать между тобой и Уайаттом, - с болью говорить отец. - Крис, я не могу+
Я снова качаю головой.
- Ты не должен, папа. Найди Гидеона, и ты спасешь нас обоих+
Кажется, он начинает соглашаться.
- Хорошо, хорошо, - он кивает головой. - Но я не оставлю тебя одного. Я сейчас вернусь.
О, Боже, только сиделок мне еще не хватало+
- Куда ты? - с отчаянием спрашиваю его.
- Привести сюда одну из твоих теток, чтобы приглядеть за тобой, - поясняет он. Заметив мой тяжелый вздох, он наклоняется и целует в лоб. - Все будет хорошо, ладно? Я обещаю.
Я слабо киваю в ответ. Отец, явно удовлетворенный этим, быстро перемещается, оставляя меня одного. Я с трудом вздыхаю. Умирать в одиночестве намного проще. Огонь внутри меня разгорался все сильнее с каждой минутой. С каждой минутой я чувствовал приближение конца. Странно, но это меня совсем не пугало.
Не знаю, сколько прошло времени. Я очнулся, когда услышал голоса. Чужие голоса. Еле-еле разлепив веки, я вижу перед собой каких-то существ. Темные силуэты. "Демоны", решаю я, но, присмотревшись, я понимаю, что это люди. Спецназ или группа захвата, не знаю, но они явно разочарованы тем, что всю их работу сделали за них.
- Скажите спасибо Гидеону, что вам не надо марать руки, - презрительно шепчу я, но вряд ли кто-нибудь меня понял. У дверей я вижу Деррила и эту стерву - инспектора Шеридан. Они необычайно счастливы, как и все в этом дурацком мире. Они кивают и выходят их комнаты. Я слышу голос Пейдж, зовущий отца. Когда все спецназовцы вышли, в комнату вбежал отец. Пейдж, заплаканная, с покрасневшими глазами, осталась стоять в дверях.
- Крис! - Отец падает на колени у кровати и хватает мою руку. В его глазах блестят слезы.
Я слабо поворачиваюсь к нему и киваю.
- Эй, - я пытаюсь улыбнуться, но выходит что-то вымученное и не вселяющее надежду.
Я чувствую, что что-то начинает уносить меня. Боль отступила. Ее затмило другое ощущение. Что-то светлое, но грустное. Я все еще слышу, как отец причитает, поглаживая меня по спутанным волосам.
- Эй, я здесь. Ты должен держаться. Держись+ держись+ Я здесь. Ты выдержишь это, хорошо? Не сдавайся+
Поздно. Я чувствую конец. И от меня уже ничего не зависит. Собираюсь с силами, тихо шепчу:
- Ты тоже не сдавайся+
Глаза, хочу я этого или нет, закрываются. Я еще слышу всхлипывания Пейдж, чувствую руки отца, его отчаянный голос.
- Нет+ нет, пожалуйста, нет+
И все. Я проваливаюсь+ Чувствую, как мое тело распадается, что-то выталкивает меня. Теперь я вижу все со стороны. Мое тело исчезает, отец пытается поймать его, Пейдж рыдает в дверях.
И все. Холодная река уносит мое сознание. Я знаю. Они справятся. Отец не допустит, чтобы все, за что мы боролись, разрушилось.
Я уверен, моя жизнь не прошла даром.
И мне совсем не страшно, потому что я умер с надеждой. С надеждой на будущее, которое ожидает меня, родившегося в этот момент.



 

#5
Клео
Клео
  • Автор темы
  • Активный участник
  • PipPipPipPip
  • Группа: Участники
  • Регистрация: 16 Мар 2005, 23:01
  • Сообщений: 521
  • Откуда: Санкт-Петербург
  • Пол:
ХРОНИКИ КРИСА ПЕРРИ: БУДУЩЕЕ

Глава первая: Железный занавес
Moving slowly, looking lively
Knowing we're close to the edge
Evening's over, girlfriend's calling
Too busy to talk, I pretend

I make my way all through
The crowded faces of the night

Kristian Leontiou, The Crying"


Могу поспорить, моя сумасшедшая семейка просто ненавидит меня. Конечно, я не такой, как они. Я не послушный сладкий мальчик, как мой старший братец, я не яростный борец за справедливость, как мои тетки и мать, я не сама благодетель, как мой отец. Я просто живу так, как хочу этого. А они не могут понять, почему я такой. Словно они постоянно сравнивают меня, будто ставят мне в пример кого-то, о ком не хотят говорить.
Я сидел на чердаке и листал фамильную ценность, эту толстенную Книгу Таинств. Хотя я не раз встречался и с демонами, и со всей подобной нечистью, я не воспринимаю это все всерьез. Точнее выразиться, презираю. Это началось лет восемь назад, когда моя собака, подарок отца на десятилетие, мой любимый Бадди, был уничтожен огненным шаром очередного демона, ворвавшегося в наш дом без приглашения.

Сообщение отредактировал Клео: Среда, 15 июня 2005, 16:05:04

 

#6
Клео
Клео
  • Автор темы
  • Активный участник
  • PipPipPipPip
  • Группа: Участники
  • Регистрация: 16 Мар 2005, 23:01
  • Сообщений: 521
  • Откуда: Санкт-Петербург
  • Пол:
Мой пес просто защищал меня, испуганного двенадцатилетнего мальчишку. От собаки не осталось ни пылинки.
Помню, я почти месяц не выходил из комнаты, оплакивая единственного друга, который у меня был. Уайатт не понимал этого. Мама устала успокаивать меня, отец пообещал мне нового щенка, но я, преданный моему Бадди, отвергал все их попытки растормошить меня и вывести из депрессии. С того времени я просто возненавидел магию. Возненавидел мою семью. С того момента во мне началась зарождаться моя бунтарская натура.
А сейчас мне было просто скучно. Уайатт, как обычно, пропадал в магической школе. Ему предстояло сдать какие-то важные экзамены, от которых, как он выражался, зависела его жизнь. Не сомневаюсь, он просто хотел, чтобы родители были горды за него, а девчонки липли еще больше.
Короче, я листал Книгу и без всякого интереса рассматривал ужасающих демонов, прекрасных нимф и вполне банальных сказочных существ.
- Что ты делаешь, милый? - раздалось возле меня.
Я резко поднял голову и увидел маму, с удивлением поглядывающую на меня.
- Просто листаю, - я пожал плечами, перевернул страницу.
Кажется, в глазах мамы загорелся огонек надежды.
- Ты что-то ищешь? - снова спросила она.
- Нет, - я покачал головой. - Я же говорю - просто листаю. Поверить не могу, что вся эта чепуха существует на самом деле.
- Это не чепуха, - нахмурилась мама. - Это очень серьезно.
- Ну да, - усмехнулся я. - Серьезно. Как это может быть серьезным?
Я посмотрел на страницу, где затейливым шрифтом сложилось четверостишие.
- Ну, допустим, вот это, - я ткнул пальцем в листок. Снова усмехнулся. - "Сними цепи пространства и времени, сделай так, чтоб душа воспарила. И обними руками смертными жизнь, что некогда здесь царила".
- Крис, - предупреждающе прошептала мама. - Ты читаешь заклинание.
- Ну и что? - Я поморщился. Перевернул страничку, наткнулся на новое заклинание. - Вот еще одно: "Сейчас и здесь возьми дух, что у меня есть. Отправь меня назад, а его вперед, чтоб вселился в душу черную, как могильный свод". Какая ерунда! Кто сочинял это?
Мама побледнела:
- Крис, что ты делаешь? Магия - это не шутка, - нервно сказала она.
- Для меня магия - ничто, - я пожал плечами и, захлопнув Книгу, пошел к выходу.
Мама осталась на чердаке. Я оглянулся, поднимая свой кожаный жакет с софы, и увидел, что она грустно смотрит на трилистник на обложке фолианта. Можно подумать, она ожидала от меня чего-то другого.

Было уже около одиннадцати. Зима, темнело рано. Я быстро шагал по улице, закутавшись в жакет, не оглядываясь по сторонам.
- Эй, Петерсон! - какой-то парень подскочил ко мне и схватил за плечи.
Я непонимающе уставился на него. Петерсон?
- Крис? - парень радостно ухмыльнулся. - Наконец! Дружище! Давно я тебя не видел!
- Ты кто? - нахмурился я, скидывая его руки.
- Крис, да что с тобой такое? - он пожал плечами. - Это ведь я, Джо!
- Извини, парень, меня зовут Крис, но я не Петерсон. И, знаешь, тебя я вообще в первый раз вижу! - отрезал я, проходя мимо него.
Незнакомца, по-видимому, это не удивило. Я сделал пару шагов, когда услышал за спиной крик:
- Когда придешь в себя после исчезновения Сэм, приходи к нам, в клуб "Упорные"!
Я продолжал уходить. Парень не делал попыток догнать меня, остановить.
Но это встреча будто выбила меня из колеи. Кто этот Джо? Почему он знал мое имя, но назвал другую фамилию? Кто эта Сэм? О баре "Упорные" я слышал. Какой-то притон радикальной группировки. Вроде бы они знали о магии.
В голову поползли какие-то странные мысли. И почему-то этот Джо уже не казался мне таким незнакомым. И от имени Сэм почему-то становилось невыносимо грустно.
Все это забылось на мгновение, когда я дошел до дома Дэнни. Не потрудившись постучать, я открыл дверь. Дэнни жил один. Точнее, его родители сейчас были где-то в Тибете, а Дэнни пытался закончить колледж, устраивая вечеринки каждый вечер. Вот и сейчас оглушительный рок выбивал стекла. Крики людей доносились с заднего двора, там, где располагался огромный бассейн, милый садик и белоснежная беседка.
Естественно, уже после двенадцати народ под действием алкоголя начнет прыгать в бассейн, визжать и ругаться, пока соседи не вызовут полицию. Но местные офицеры уже были щедро подкуплены Дэнни, и поэтому вечеринка будет продолжаться еще полночи. Потом все свалятся где попало: кто прямо у бассейна, кто в саду под вишнями, у кого-то сил хватит добраться до дома, а кто-то героически доползет до кровати. Раньше я частенько веселился именно по этому сценарию, нередко обнаруживая себя утром на диване в гостиной с какой-нибудь незнакомой красоткой рядом. Но сейчас мне это уже приелось. Иногда, я приходил сюда, сидел пару часов, заливался "маргаритой", знакомился с очередной девчонкой. Иногда я просто уходил и бродил по городу всю ночь, а на утро шел в колледж на занятия.
Сегодня я был твердо уверен, что ни бродить по городу, ни упиваться вместе с друзьями Дэнни я не намерен. Встреча с тем ненормальным парнем повлияла на меня в какую-то+ другую сторону.
Я дошел до оранжереи, где цветы миссис Хонк, матери Дэнни, умирали от обезвоживания вот уже третью неделю, окинул взглядом шумный задний дворик. Толпа собралась немаленькая, некоторые уже начинали нести свои тела к бассейну. То тут, то там раздавались возгласы пьяной публики. Рок становился просто невыносимо громким. В глубине души я уже начал жалеть тех людей, которых угораздило поселиться в квартале Дэнни.
Но выйти к пьяной публике я не решился. Может, просто не захотел, не знаю. Короче, я закрыл дверь в оранжерею, развернулся и пошел в гостиную. Я плюхнулся в кресло и замер. На меня навалилась какая-то противная усталость. А еще ощущение ожидания. Может и правда наведаться в этот бар "Упорные", о котором говорил тот чудак?
Неожиданный шорох привлек мое внимание. Я повернулся и увидел девушку, стоящую в дверях кухни и поглядывающую на меня с испугом. Ну конечно, как меня не испугаться? Длинные, спутанные волосы, пирсинг в брови, хмурый взгляд, кожаная куртка, затертые джинсы, цепь на поясе, напульсники на руках и пара широких колец на пальцах. Хотя, может, она просто не ожидала меня увидеть здесь?
Она, видно, освоившись, голодным взглядом окинула меня. Я рассматривал ее. Девушка как девушка. Ничего особенного. Среднего роста, со светлыми крашеными волосами. На ней в обтяжку сидел топик и джинсы, на плечах - меховая накидка. В руках бокал с "Маргаритой". Таких гламурных "барби" я видел десятки, если не сотни. В школе, колледже, на улицах, в магазинах, клубах, даже здесь, у Дэнни.
Она улыбнулась мне, я кисло кивнул ей в ответ. Ее, кажется, это удовлетворило. Она поставила "Маргариту" на столик и двинулась ко мне.
Короче, через пять минут мы сидели в ее машине. Старенький "роллс-ройс", с вельветовыми сидениями и плюшевым зайчиком на зеркале заднего вида. Девица (кажется, ее звали Карен) что-то болтала об убойном ночном клубе, куда она нас везла. Я кивал в ответ, отвечая односложными предложениями. Она не замечала моего пофигистского настроения и продолжала рулить.
Мы свернули на Дэйт стрит, погруженную во мрак. Карен продолжала бормотать о чем-то своем, я ее не слушал, смотря в сторону. Но когда я повернул голову вперед, то увидел нечеткий силуэт, замеревший на дороге.
- Осторожно! - выкрикнул я, одной рукой хватаясь за руль, а другой - делая легкий пасс.
Машина свернула на обочину, мягко стукнувшись о бортик, а фигуру отнесло в сторону благодаря моему телекинезу. Карен тяжело выдохнула и отцепила руки от руля.
- Сиди здесь, - бросил я ей, вылезая из машины. Карен никуда вылезать и не собиралась и откинулась на сиденье.
Я быстро подошел к человеку, которого только что спас, использовав свои силы. Наклонился. Оказалось, передо мной лежала девушка. Милое лицо, рыжеватые волосы. Что-то безумно знакомое промелькнуло в ее чертах. Я дотронулся до ее запястья. Пульс прощупывался. Очевидно, она просто без сознания. Шок, стукнулась головой об асфальт.
Я повернулся к машине. Карен высунулась в окно:
- Что там? - крикнула она.
- Поезжай, - махнул я рукой, но Карен удивленно хлопнула ресницами.
- Но, может, ее в больницу? - нерешительно предложила она.
- Хочешь объясняться с врачами и копами? - я пожал плечами. - Если тебе угодно+
Но Карен уже завела машину.
- Ладно-ладно, но что ты с ней делать-то будешь? - поинтересовалась она.
- Я+ - я задумался на мгновение, подыскивая правдоподобную ложь. - +Знаю ее, она живет тут, рядом. Я со всем разберусь.
Карен кивнула и тронулась. Когда огни ее машины скрылись за поворотом, я снова наклонился к девушке. Нет, точно, я ее где-то видел. Но сейчас ей нужна помощь. Или просто покой.
Сам не понимая, почему поступаю так благородно, я прикоснулся к руке девушки и перенес нас.

Дом, как обычно, встретил уютным и скучным покоем. Я появился в гостиной с незнакомкой на руках, аккуратно положил ее на диван и выглянул в фойе.
- Эй! Кто-нибудь с силами целителя! Сюда! - крикнул я.
- Минутку, милый, - послышался голос Пейдж сверху.
- Ничего, я все улажу, - ответил Уайатт, выворачивая из кухни с чашкой чая. - Что стряслось? Хочешь залечить неудачный пирсинг?
- Заткнись и шевелись! - прошипел я.
Уайатт пожал плечами, сунул мне чашку и подошел к дивану. Замер, осматривая девушку. Открыл рот, закрыл, моргнул.
- Не думал, что своими татушками ты заманишь такую милашку! - присвистнул он. - Она уже теряет от тебя сознание?
- Не говори ерунды, Уайатт, - фыркнул я. - Ее сбила машина. Вылечи ее.
Брат с охотой присел на диван и вытянул руки над девушкой. Я прислонился к каминной полке, устало вздохнул. Уайатт завидовал тому, что его образ "хорошего" мальчика не позволяет ему делать тату. На моем же теле уже красовались две штуки: призыв удачи на языке леприконов у правого локтя и на спине маленький дракон (существо, на которое, как говорит отец, я похож). Поэтому при любом случае Уайатт упоминает мои бунтарские приметы. Мама говорит, я похож на Фиби в юности, а Уайатт - на Прю. Пэрис же, по ее мнению, больше напоминает ее саму - такая же уравновешенная, она баланс между мной и братом.
Мама зашла в гостиную. Я заметил, что она немного нервничает. Она заинтересованно посмотрела на Уайатта, согнувшегося над телом девушки, скрытой от маминого взгляда диванной спинкой.
- Все в порядке? - я повернулся к ней. - Почему ты не спишь?
Мама кивнула:
- Лео и Пейдж раздобыли кое-какие+ очень редкие книги, - пояснила она с неохотой, словно думая о чем-то другом. - Мы просматриваем их.
- Привет! - улыбнулась Пейдж, спускаясь с лестницы. За ней шагала Фиби и хмуро поглядывала на меня. - Что у вас стряслось? Зачем понадобились целители?
- Ее сбила машина, в которой сидел я, - ткнув пальцем в сторону дивана, пояснил я.
- Все в порядке, - Уайатт пожал плечами. Девушка на диване стала приходить в себя.
- Я принесу чай, - кивнула Пейдж и скрылась за дверью.
- А я пойду домой, Том и Пэрис, наверное, заждались меня, - сказала Фиби, подходя к маме.
Девушка открыла глаза, непонимающе уставилась на Уайатта, перевела взгляд на меня. Резко поднялась и вскочила на ноги.
Мама и Фиби заинтересованно следили за ней, но когда незнакомка повернулась к ним лицом, они вместе, как по команде, вздохнули и выпучили глаза.
- О, Боже, - прошептала мама, прикрывая рот рукой.
Фиби нахмурилась. На ее губах заиграла маленькая улыбка.
- Это же+ - протянула Фиби.
Девушка нахмурилась и вопросительно смотрела на нас. Я, почему-то занервничал, оттолкнулся от камина и сделал пару шагов к ней.
- Спокойно. Тебя сбила машина, помнишь? - спросил я.
Она нахмурилась, кивнула.
- Какого черта тогда ты стояла на дороге? - проворчал я.
Уайатт кинул в меня злой взгляд.
- Умеешь утешить людей, - хмыкнул он. - Гениально.
Я отвернулся, увидел маму и Фиби, уставившихся на девушку.
- А вот и чай! - весело прощебетала Пейдж, неся поднос с чашками. Но, увидев девушку, озирающую гостиную, она выронила его из рук. Мама среагировала быстро и заморозила поднос в воздухе прежде, чем комнату бы заполнил грохот бьющейся посуды.
- Пайпер, - недовольно протянула Фиби, кидая осторожный взгляд в незнакомку, удивленно, но без испуга, глазеющую на повисший в воздухе чай, выплеснувшийся из кружки и повисший в воздухе.
- Упс, - мама нервно хлопнула в ладоши. - Придется вызывать Лео, чтобы он стер ее память+
- Не стоит, - девушка улыбнулась. - Я знакома с магией.
- Правда? - Пейдж нахмурилась, продолжая поедать незнакомку взглядом.
- Да, - та кивнула, - мои предки были ведьмами и колдунами, но до меня их силы не дошли.
- Скрытый потенциал, - громко прошептала мама. - Как и написано в книге, так и говорила она.
Фиби и Пейдж синхронно кивнули. Мне начинало казаться, что они знают что-то, чего не знаем мы с Уайаттом.
- Как тебя зовут? - Уайатт подошел к девушке.
Могу поспорить, она ему нравится. И он уже положил на нее глаз. Конечно, она милая на вид, но не тот тип, какой нравится Уайатту. Поэтому я несколько удивленно покосился на братца. Тот поедал девушку взглядом.
Та улыбнулась ему.
- Я Сэммиан Петерсон, - ответила она. - Можно просто - Сэм.
Услышав ее имя, я запнулся и налетел на журнальный столик. Мама, Пейдж и Фиби усмехнулись. Я услышал громкий шепот Пейдж:
- Кажется, она и тогда заставляла его чувствовать себя дураком.
- Ага, - усмехнулась Фиби, - а он недолюбливал этот столик.
- О чем это вы? - я поднял брови на них. Сестры натянули невинные улыбки, а мама только шикнула:
- Лучше помолчите.
- Хм, извините, но уже поздно, - девушка нервно кивнула в сторону часов. - Мне пора домой.
- Я отвезу тебя, - Уайатт с готовностью повел ее в фойе. Шевельнув пальцами, он вызвал ключи от машины.
Сэм кинула нам "Пока" и скрылась за дверью вместе с Уайаттом.
Мама, Пейдж и Фиби удивленно смотрели, как залапывается дверь. Перевели глаза на меня. Три пары глаз недоумевавших ведьм - нелегкое испытание, но я уже научился их игнорировать. Вместо предполагавшегося страха я почувствовал раздражение.
- Что?
- Почему ты ее не проводил? - недовольно спросила Пейдж, делая ударение на "ты" и "ее".
- Уайатт на нее запал, - равнодушно сказал я, скинул жакет и направился к лестнице. Сестры последовали вслед за мной. - Я даю возможность брату развлечься с отличной девчонкой.
Я спиной чувствовал, как они снова переглянулись.
- Кстати, - я развернулся, внимательно осмотрел их, - вы ее знаете?
- С чего ты взял? - слишком поспешно ответила Фиби.
Я закатил глаза. Ну конечно, обет молчания.
- Фиби, как говорит мама, когда ты лжешь, мне видны твои зубы мудрости. Поэтому, если не умеешь врать, предоставь это дело профессионалам! - я перевел взгляд на маму и Пейдж.
Они нервно улыбнулись.
- Да бросьте! - я махнул рукой. - Будто я не видел вас, когда вы увидели ее!
- Сэм? - переспросила Пейдж.
- Да! - от этого имени бросило в дрожь, раздражение только наросло, появился еще и гнев+ а еще слабость, - не делайте из меня идиота! Вы знаете что-то, во что не посвятили меня и Уайатта. И отец знает, но скрывает. Вы будто делаете из меня куклу, будто лепите из глины по какому-то образу, известному только вам! Вы постоянно сравниваете меня с кем-то! Знаете что? Мне это надоело. Признавайтесь сейчас же, что вы скрываете!?
Мама, Пейдж и Фиби удивленно смотрели на меня, потом снова переглянулись. Мама тяжело, словно обреченно вздохнула:
- Милый, это очень сложно+ и это связано с магией+
- Я видела эту девушку в видении, - быстро оборвала ее Фиби. - Но ей уже не нужна помощь, можешь не волноваться.
Опять врет. Тяжело вздохнув, я покачал головой и развернулся. Мама, Фиби и Пейдж остались стоять на лестнице, а я громко хлопнул дверью в свою комнату.
Ну что ж, если они не хотят говорить правду, я настаивать не буду. Не понимаю, почему они удивлены моим поведением? Ведь это они, а не я скрывают что-то, о чем не желают говорить. А если все это припорошено магией, то тем более - сюда я соваться не намерен.
Глава вторая: Ломая тишину
Call It over
Call It gone
Call It nothing
See what you've gone and done

Call It stupid
Call It wrong
Call It reckless
See what we've gone and done

Who am I to break this young girl's heart
How the mighty rise and fall

Kristian Leontiou, Shining"
Медленно выбрел из ванной, по пути с трудом натягивая на мокрое тело футболку. Волосы, которые я обстриг пару дней назад, непривычно топорщились в разные стороны. Внизу слышались голоса, видно все уже встали и садятся завтракать. Похоже, Пэрис тоже здесь. Том вчера уехал на какую-то конференцию в Нью-Йорк, поэтому Фиби и Пэрис одним дома им было скучно.
Я зашел в свою комнату и огляделся. Раньше здесь жила Фиби, до того, как переехала в свой дом. Как только детская нам с Уайаттом стала тесной, брат с любовью переселил меня подальше, а я принялся обставлять комнату так, как хотел. Честно говоря, я давно косился на это пустое помещение, но мама говорила, что пока мне лучше пожить с Уайаттом в одной комнате. Мало ли, вдруг ночью в дом заберется демон? Уайатт мог в миг расправиться с ним, а я только постигал магию.
После трагической гибели моего пса мне с братцем стало трудно общаться. Меня раздражала его покорность и чистоплотность, а его - моя небрежность и плакаты рок-групп, развешанные по стенам. Короче, улучив благоприятный момент, я перебрался подальше от него.
Комната была небольшой, но мне и не нужно было много пространства. Кровать, стол, шкаф и стеллаж с книгами - вот все, что здесь было. Плакаты устрашающих рокеров сползли со стен пару недель назад. Их место заняли профессиональные фотографии, сделанные покойной Прю, которые я откопал на чердаке, несколько акварелей Пейдж, вовремя спасенные мною из мусорки и мирные семейные фото. Этого хватило, чтобы радикально изменить вид комнаты.
Я сам удивился своему внезапному желанию что-то поменять, которое появлялось во мне чаще, чем обычно. Неожиданно для самого себя я взялся за учебу, стал появляться на некоторых лекциях в колледже, удивляя преподавателей. Все реже появлялся у Дэнни на его пьяных вечеринках, предпочитая сидеть дома или просто гулять по пляжу. Почему-то именно к воде меня больше всего и тянуло. Вид океана, такого огромного и бескрайнего успокаивал. А, отыскав на чердаке среди снимков старый фотоаппарат Прю, я даже сделал пару снимков.
Я сам себя удивлял каждую минуту. Что уж говорить о родителях, Уайатте и тетках? Брат не уставал спрашивать меня, все ли у меня в порядке с головой. Отец заметил, что, раз уж я взялся за ум, мне следует поручить подопечную - какую-нибудь начинающую ведьму (у Уайатта их уже было две штуки). В маме появилась надежда, что я смогу закончить колледж. Пейдж хмурилась и постоянно намекала на то, что я могу посещать Школу магии. Пэрис удивленно приподнимала брови, когда я в очередной раз удивлял родных каким-нибудь очередным "правильным" поступком, а Фиби ехидно допытывалась "Кто она такая?". Том, посмеиваясь, присоединялся к Фиби. "Ее", естественно, не было, но мне самому иногда казались дикими те поступки, которые я совершал.
Одно оставалось неизменным - я все так же несерьезно относился к магии.

Было уже около десяти. Утреннее солнышко мягко щекотало занавески. Я спустился по лестнице и прошел на кухню. Мама обернулась и улыбнулась:
- Садись, пока все остальные не съели твою порцию, - она кивнула на Пэрис, Уайатта и отца, жующих аппетитные оладьи, запивая из апельсиновым соком.
Я повел плечом.
- А где Пейдж и Фиби? - спросил я.
- Пейдж с утра пораньше умчалась следить за детьми в Школе, - быстро протараторила Пэрис, подливая себе соуса в тарелку. - А мама в редакции. У них там какое-то мероприятие по случаю юбилея газеты. Кстати, Крис, ты обещал познакомить меня с тем парнем, который сделал тебе тату.
Я кивнул.
- Думаю, Фиби меня прибьет, если узнает, что именно я свел вас, - отшутился я. - Особенно, если ты станешь наносить татуировки по всему телу. Ты же не хочешь лишиться единственного кузена, который может познакомить тебя с нормальными парнями, а не со скучными футболистами из колледжа?
Уайатт кивнул в меня раздраженный взгляд, но я равнодушно усмехнулся. Обожаю доводить этого подлизу.
Отец улыбнулся мне, я хлопнул его по плечу и собрался было садиться на стул, но неожиданно раздался звонок в дверь. Уайатт рядом поперхнулся соком, я заботливо шлепнул его по спине и поднялся.
- Спокойно, я открою.
Я пошел в фойе, доставая из кармана джинсов пачку сигарет. Никто из моего семейства не одобрял моей вредной привычки, но делал я это скорее им назло. Во мне все еще жила моя бунтарская натура. Хотя, год назад именно я убедил Пэрис бросить курить.
Открыв дверь, я обнаружил там Сэм. Она ярко улыбнулась, сверкая маленькой заколкой в рыжих, отливающих медью волосах, осмотрела привередливым взглядом мою новую прическу и кивнула.
- Одобряю, - протянула она, взъерошив еще мокрые волосы на моей голове. - Очень мило.
Я хмыкнул и впустил ее внутрь.
Сэм быстро стала подружкой моего братца. Уайатт светился от радости, когда видел ее, она, кажется, тоже была счастлива. Но я все чаще думал о том, что если бы тогда, пару месяцев назад, я не привел ее наш дом, они бы никогда не познакомились. Мама, Пейдж и Фиби поначалу с каким-то воодушевлением пытались подпихнуть Сэм мне. Это я заметил. Но так и не понял, зачем им это нужно? С этой девушкой нас связывали чисто дружеские отношения, но признаюсь, когда вижу ее, внутри меня начинает твориться какой-то ураган. Который быстро затихает, когда Уайатт прикасается к ней.
- Где все? - Сэм подняла бровь.
Я кивнул на кухню:
- Завтракают.
Мы прошли к остальным. На Уайатта невозможно было смотреть без солнцезащитных очков, когда вошла Сэм. Светился, как новенькая монетка. Сэм чмокнула его в щеку, обняла маму, улыбнулась остальным.
Мне почему-то сразу же расхотелось есть. Оладьи, даже приготовленные мамой, вызывали тошноту. Я вытащил сигарету из пачки. Отец недовольно покосился на меня:
- Надеюсь, ты не собираешься делать этого здесь? - проворчал он.
- Расслабьтесь, я уже ухожу, - я покачал головой, усмехнулся и вышел из кухни.
Наверх подниматься не хотелось. Было приятное весеннее утро. Почему я должен сидеть взаперти?
Присев на ступеньку крыльца, я прикурил сигарету. Без всякого удовольствия затянулся. Позади меня раздался слабый скрип двери и мягкие шаги.
- Что ты здесь делаешь? - спросила Сэм, присаживаясь рядышком.
Я удивленно посмотрел на нее.
- Это же могу спросить и у тебя, - выдохнул вместе с дымом я.
Сэм вытащила пачку из кармана на моей груди и достала сигарету.
- Мы с Уайаттом уезжаем. Он поднялся за чем-то наверх, а я решила посидеть с тобой, - она прикурила от заботливо подставленной мною зажигалки. - Спасибо.
- Не думал, что ты на такое способна, - я следил, как она медленно выдохнула дым.
- Почему? - она изящно изогнула бровь. - Думал, что я девочка-одуванчик?
- Что-то вроде того, - я рассмеялся.
Сэм серьезно продолжила:
- Между прочим, если покопаться в моем шкафу, то можно найти рваные джинсы, тяжелые гриндерсы и напульсники с металлом, - заметила она.
- Обязательно как-нибудь проведу осмотр твоего гардероба, - ляпнул я.
На губах Сэм появилась улыбка.
- Пока этой привилегии достоин только твой брат, - отрезала она, поднимаясь.
- Это жестоко, не находишь? - Я мельком посмотрел на дверь, за которой уже виднелся силуэт Уайатта. - Сначала дразнишь, а теперь - такой облом!
Сэм пожала плечами.
- Я и не пыталась тебя заводить, - поморщилась она.
- Ну да+ - усмехнулся я, глядя ей в глаза.
Она, секунд десять выдерживала мой взгляд, но потом опустила ресницы. Дверь открылась, Уайатт бодро пропрыгал по лесенкам.
- Поехали, Сэм, - он обнял ее за плечи, обернулся ко мне. - Удачи.
Я хмуро кивнул и продолжал смотреть на Сэм. Она поспешно спряталась за Уайатта. Когда они скрылись в машине, я откинул недокуренную сигарету прочь.
Вот черт! Я, кажется, пытаюсь отбить у брата его подружку.

День пролетел быстро. Я снова навестил Дэнни, застал его барахтающимся в бассейне с какой-то девчонкой. Решив, что ему и без меня хорошо живется, я развернулся и побрел по городу.
И неожиданно для самого себя оказался перед небольшим стеклянным зданием с вывеской: "Упорные". Я минут десять стоял перед дверьми. Пару раз оттуда выходили какие-то люди, некоторые оглядывали меня с каким-то смущением. Я так не решился зайти туда. Не знаю, может потому, что этот клуб связан с той бандой магов, может потому, что неведомая сила буквально отпихнула меня от него.
Я вернулся домой поздно. Родители и Пейдж уже спали. Я тоже не стал мешкать и увалился на кровать. Но сон долго не приходил ко мне. Я ворочался, переворачивался с бока на бок, но уснул только около трех ночи.
И тут же мне приснился странный сон. Я смотрюсь в зеркало в фойе и не узнаю себя. У меня другая прическа, белая футболка и зеленый джемпер на удивление незнакомые и не из моего вкуса. Нет ни пирсинга, ни татуировок. Тут в фойе влетает мама, счастливая и беременная, за ней Фиби с короткой стрижкой несет ребенка на руках. Это точно не Пэрис. Это мальчик, в котором я узнаю брата. Точно такой же изображен на множестве снимков в фотоальбоме. Этакий светловолосый ангелок с серьезной рожицей. Тогда мама, получается, беременна мною. И с чего я здесь? Может, я всего лишь наблюдаю со стороны? Но неожиданно мама подлетает ко мне и радостно улыбается, поглаживая живот рукой: "Можешь успокоиться, врач сказал, что с тобой все в порядке". Появляется Пейдж, держит в руках какую-то книгу. "Это, кажется, нужно было Сэм?". Я, помимо своей воли, киваю, беру у нее книгу.
В комнате появляется еще одно свечение, из которого образуется фигура Сэм. Она совсем не такая, какой я видел ее сегодня утром. Со странными розоватыми волосами, с карими глазами, вместо ее серых. Она, улыбаясь, подходит ко мне, целует в губы и отбирает книгу: "Это мое!", говорит она, поворачивается, и я вижу на ее шее, прямо под линией роста волос, татуировку: мое имя. У меня внутри все замирает. Что это такое? Очередная ночная фантазия?
Но Фиби, поставив Уайатта на пол, подходит к Сэм: "Какой демон, ты считаешь, может в будущем обратить Уайатта во зло?" Сэм листает книгу и показывает старую гравюру: "Анастакис. Демон высшего уровня. Ему вполне под силу это сделать". Что? Обратить Уайатта во Зло? Зачем? Когда? Почему? Мама поворачивается ко мне: "Милый, ты не встречался с этим демоном в будущем?" В будущем? Когда? Зачем? Почему? Я понимаю, что мои вопросы повторяются.
Но картина моего сна становится все более необъяснимой. "Кажется, мне о нем рассказывала Бьянка" почему-то говорю я, а сам удивляюсь, кто такая Бьянка? Мама кивает, Пейдж хмурится: "Думаю, стоит спросить об этом Гидеона. Он должен нам помочь". Я удивленно смотрю на нее. Гидеон? Тот самый Старейшина? Наставник отца, предавший его? Я точно не знаю, что произошло много лет назад, тогда я был, наверное, еще младенцем, но отец говорил, что ему дорого обошлось убийство Гидеона. За что он его убил, мне не говорили. Отец при этом отводил глаза, в его взгляде проскальзывала боль. Наверное, этот Гидеон погубил кого-то очень близкого ему+.
Вдруг Сэм поворачивается и пристально смотрит на меня: "Я встречала его тогда, когда пропадала на несколько лет". Я смотрю в ее глаза, но меня уносит неведомая сила.
Я просыпаюсь на кровати. Сон кончился. Одеяло сползло на пол, простыни сбились, подушка мокрая от пота. Раздражающий звук выводит меня из тупого состояния.
На столе пищит мобильник. Я спрыгиваю с кровати и быстро подхожу к нему. Откинув панельку, ни дисплее замечаю незнакомый номер.
- Да? - выдыхаю я.
- Крис? - незнакомый женский голос отвечает на том конце. Хотя нет, что-то знакомое в нем есть.
- Да, - я киваю сам себе, - кто это?
- Это Сэм, - ее голос звучит нервно, несколько грубовато, с укором словно желая сказать "Ты-не-узнал-меня?-Дубина!".
- Что случилось? - удивленно спрашиваю я. - Что-то с ...
- Нет, Уайатта со мной нет, он дома, - прерывает меня она. - Ты можешь сейчас + прийти ко мне?
- Я? Посреди ночи? - мое удивление растет с каждой минутой. - Зачем?
- Это очень важно, Крис, - сердито говорит она. - Тащи свою задницу сюда. Чтобы через пять минут был у меня!
- Ты живешь на другом конце города, - замечаю я, в душе почему-то радуясь ее приглашению. - Я буду только через полчаса.
- Нет! - она быстро тараторит в трубку. - Крис, я знаю, ты можешь добраться быстрее. И это очень, очень важно.
- Если это так серьезно, может захватить Уайатта или маму или Пейдж? - предлагаю я.
- Нет, ты нужен один! Через пять минут! - крикнула она и отключилась.
Я еще некоторое время удивленно пялился в умерший мобильник. Что ей надо? И как совпал мой сон с ее звонком? Что такого может случиться, что понадобился ей именно я? Я кинул взгляд на часы. Мигающие цифры показывали 03:27. Сон как рукой сняло. Вздохнув, я натянул джинсы и футболку. Черт. Так не хотелось использовать магию. Но если девушка просит+
Я снова прислушался. В доме было тихо. Все спокойно спали. И только я, как самый последний преданный лунатик, мчусь к девчонке, которая даже не говорит зачем. Хотя нет. Я лечу.
Растворяясь в воздухе, я молился, чтобы не попасть на Гонолулу. Все-таки, перемещался я довольно редко, практики в этом у меня никакой.

Но нет. Мои опасения оказались напрасными. Я оказался в квартире Сэм, где уже бывал однажды. Заезжал за Уайаттом, а Сэм предложила выпить чаю.
Квартира была небольшая. Точнее, это была одно просторное помещение, разделенное стеллажами, ширмами и стойками на небольшие секции. Довольно уютно, по крайней мере, мне понравилось. Много цветов в горшках, куча книжек, красивые акварели в рамочках, белые стены и огромные, почти во всю стену окна. Напротив одного из них расположилась маленькая кухонная стойка, отгороженная барным столиком с высокими стульями.
Сэм сидела в кресле, но, когда я появился, она вскочила и подбежала ко мне.
- Где тебя носило? - нервно спросила она.
- Еще не прошло пяти минут, - проворчал я и осмотрел ее.
Вид у нее был+ странный. Новый. Меня как потом прошибло+ Глаза, прямо как во сне - карие, волосы были интересного земляничного оттенка. Кроме того, они стали длиннее, вились кудряшками и доставали до плеч. Когда она успела отрастить волосы? Утром они едва доходили до скул. На Сэм была легкая туника. Что-то вроде прозрачной ночной рубашки. Я, конечно, был не против, но все же стыдливо отвел глаза.
- Накинь халат, - посоветовал я.
Сэм махнула рукой.
- Вижу, ты пригласила меня осмотреть твой гардероб? - усмехнулся я. - Новая прическа? Интересный выбор.
Сэм кинула в меня горящий взгляд. Я поежился.
- Зачем я понадобился тебе среди ночи? - спросил я.
Сэм нервно оглянулась.
- Со мной происходит что-то странное, - наконец сказала она.
- То есть? - нахмурился я, присаживаясь на барный стул.
Сэм вздохнула.
- Мне приснился странный сон, - начала она. - Будто я в вашем доме, но + будто это не это время + Пайпер беременна, она, Пейдж и Фиби намного моложе. И там был ты. Не ребенок, а взрослый ты.
Я пораженно слушал ее. Неужели нам приснился один и тот же сон?
- Я умела перемещаться, появляться так же, как это делаешь ты, Уайатт, Лео и Пейдж. Все было как наяву. И мы+ - Она замялась.
- Целовались, - закончил я. Сэм удивленно посмотрела на меня. - Мне приснилось то же самое. Еще какая-то книга, демон Анастакис, так?
Сэм кивнула. Я тоже. Мы молчали несколько минут.
- Это, - она показала на свои волосы, - и это, - на глаза, - такой я проснулась сейчас. А еще+
Она замолчала, нерешительно повела плечом.
- Что? - нетерпеливо переспросил я.
Сэм вздохнула, приподняла, поморщившись, волосы и повернулась ко мне спиной. Но я уже и так знал, что я там увижу. Четыре до боли знакомых буквы черными бесятами впились в белоснежную кожу на ее шее. "Крис". Спорю, когда Уайатт увидит это, он просто взбесится, - неожиданно подумал я.
Я провел кончиками пальцев по татуировке. Сэм вздрогнула, отошла, опустила волосы. Посмотрела мне в глаза. Я поднялся, не отрываясь от ее глаз и, толком не осознавая своего поступка, наклонился к ней. На этот раз она не испугалась, подняла подбородок и дотронулась губами до моих губ. Нежно, чуть стеснительно, но я притянул ее лицо и прижался к ее губам сильнее. Не было неловкости, но было такое ощущение, что мы делали это прежде. Что и когда-то мы так же сливались в нежном поцелуе, я проводил руками по ее коже, чувствовал ее руки на своей спине. Я нехотя отстранился от нее. Сэм отдернула руки, отошла на пару шагов. Опустила голову.
- Что это? - нервно прошептала она. - Это магия? Какое-то заклинание, да? Это ты сделал?
Я покачал головой.
- И что теперь? - чуть громче спросила она. - Крис, ты хоть представляешь, ты знаешь, что сейчас творится со мной?
Я кивнул. Поймал ее непривычно карие глаза:
- Знаю, - тихо ответил я. - То же, что и со мной. Я + знаю, что люблю тебя, Сэм. И я чувствую это.
Сэм молчала. Я был уверен, что в ней происходило сейчас то же самое. Она присела на краешек дивана, спрятала лицо в ладонях. Я нерешительно подошел и опустился перед ней на колени.
- Сэм, - позвал я. Она подняла глаза, в которых виднелись слезинки. Я взял ее руку. - Сэм, думаю, я знаю, кто прольет свет на эту ситуацию. Кто знает, что происходит сейчас.
Она подняла брови, внимательно посмотрела на меня.
- Пойдем со мной.
Она кивнула. Я улыбнулся ей в ответ, и мы распались на миллионы сверкающих частиц.
Глава третья: Правда моей жизни
I know I don't know you
But I want you so bad
Everyone has a secret
But can they keep it
Oh No they can't

Maroon5, Secret"
В коридоре было пусто. Конечно, ведь все остальные спокойно спали в своих кроватях, не подозревая о той буре, которая произошла в наших с Сэм сердцах. Я отпустил ее руку. Подошел к двери в родительскую комнату. Громкий стук нарушил легкую тишину дома.
Через секунду послышался обеспокоенный шепот, легкие шаги. Дверь распахнулась. Отец удивленно смотрел на меня, на Сэм за моей спиной. Мама выглядывала из-за его плеча.
- Что случилось? - нахмурилась она.
- Есть разговор, - сухо кивнул я. - Не терпящий отлагательства.
Родители переглянулись. Я взял со стула, стоящего у окна свой свитер и дал его Сэм, поеживающейся в своей легкой тунике. Она благодарно улыбнулась, накинула его на плечи. На шум вышла Пейдж, потягиваясь и зевая.
- Что у вас происходит? - пробормотала она. Наткнулась взглядом на Сэм в ее коротком одеянии, поискала взглядом Уайатта. Не найдя его, она, ухмыльнувшись, перевела взгляд на меня.
- Нет, - отрезал я, понимая, к чему ведут ее мысли. Пейдж разочарованно надула губки. Я продолжил. - Сегодня нам с Сэм приснился один и тот же сон. Будто мы с ней в прошлом, где мама беременна мною, а Уайатту нет и двух лет. Я подозреваю, что это не просто сон.
Мама, отец и Пейдж переглянулись. Посмотрели на Сэм повнимательнее, заметили ее новые волосы и глаза.
- Вот именно, это с ней тоже случилось этой ночью, - я помолчал. - Вам не кажется, что пора уже рассказать всю правду?
Мама вздрогнула, отец страдальчески отвел глаза, Пейдж положила мне руку на плечо.
- Милый, я не думаю+ - начала она.
- К черту, что вы там себе думаете! - разозлился я. - Вы скрываете что-то из нашего прошлого, я уверен в этом. И это касается не только меня и Сэм, но и Уайатта. Кто должен был обернуть его во зло?
- Не думал, что он и об этом догадается+ - протянул отец.
- Обернуть во зло? - раздалось за нашими спинами. Мы развернулись и увидели Уайатта, стоящего в дверях комнаты. - О чем это он, мам?
Мама закусила губу.
- Думаю, ночь будет долгой и тяжелой, - прошептала Пейдж. - Я схожу за Фиби. Она должна быть здесь.
Отец кивнул, и Пейдж переместилась. Уайатт подошел к Сэм.
- Что ты здесь делаешь? Откуда?.. - спросил он у нее, недоумевая рассматривая ее легкую одежду и новый вид. - Что с твоими волосами+ и глазами?
Сэм поморщилась.
- Долгая история. Я из дома. Крис перенес меня сюда, - устало пояснила она.
Уайатт нахмурился:
- А что делал у тебя Крис посреди ночи?
- Уайатт, сейчас не время для ревнивых допросов, - я встал между ним и девушкой. - Ей и так тяжело+
- Какого черта ты встреваешь в наши дела? - взвился Уайатт.
- Успокойтесь, - нервно прошептала Сэм. - Крис, не надо+
Уайатт смерил меня гневным взглядом. Я, тяжело дыша, отвернулся, взял Сэм за руку и повел на чердак. Я спиной чувствовал ту злость, что кипела в моем брате, но не сделал ничего, чтобы успокоить его. Во мне сейчас жило какое-то новое чувство, желание защитить Сэм, оградить ее от Уайатта.
Мама и отец перекинулись парой слов с братом. Я услышал что-то вроде: "ты не виноват", "они связаны" и "это очень сложно".
На чердаке было прохладно. Я закрыл окно, задвинул занавески движением руки. Сэм, улыбаясь, следила за мной.
- Ты думаешь, они знают, в чем дело? - спросила она без надежды.
Я повернулся к ней. Поднял брови.
- Эй, по их лицам можно понять, что они знают все, - я притянул ее к себе. - Успокойся. Все будет в порядке, - Сэм прильнула щекой к моей груди, прикрыла глаза. - Все образуется.
- Нет, - она покачала головой. - Не все. Я беспокоюсь за Уайатта. Он, кажется, не слишком рад всему происходящему.
Я поморщился.
- Его проблемы, - выдохнул я.
В дверях появились отец, мама, за ними Пейдж и Фиби в халате, а в конце, ссутулившись, брел Уайатт. Сэм отошла от меня, но брат все равно успел заметить наше объятие. Его взгляд помрачнел. Уайатт встал у окна, скрестив руки на груди.
Фиби подошла к Сэм, улыбнулась:
- Как ты? - спросила она.
Сэм повела плечом.
- Не знаю. Во мне будто живет кто-то другой, - сказала она.
- То же и со мной, - я посмотрел на маму. - В чем дело?
Отец вздохнул, будто собираясь с духом.
- То, что ты + вы переживаете - это ваша + м-м+ альтернативная жизнь, - нерешительно начал он.
Мы с Сэм переглянулись.
- То есть? - нахмурилась Сэм. - Какая альтернативная жизнь?
- Двадцать два года назад в нашей жизни появился загадочный молодой человек, - решительно начала Фиби. - Пожалуй с этого следует начать.
Мама кивнула. Однако продолжила Пейдж:
- Как раз в это время на нас напали титаны. Они превратили меня в камень, и если бы не тот парень, меня бы уже не было с вами, - Пейдж нервно усмехнулась. - Он представился как Крис Перри, гость из будущего.
Я моргнул. Сказанное моей теткой не уложилось в моем уме. То есть, как это я появился в прошлом? Я? Я спас Пейдж? А может, это был не я? Может, был другой Крис Перри?
Но Фиби перехватила ниточку.
- Титаны убили почти всех старейшин, Лео пришлось взять на себя огромную ответственность, что сделало его одним из них, - Фиби горько ухмыльнулась. - Ему пришлось покинуть семью и нас, а Старейшины назначили Криса нашим Хранителем. - Фиби кивнул на меня. - Признаюсь, мы не доверяли тебе первое время. Ты не открыл нам правду. Не сказал, кто ты на самом деле, и мы принимали тебя как нашего наставника, хотя в некоторых случаях, именно мы тебя и наставляли. Пайпер была рассержена на Лео, я в этот момент получила дар эмпатии, а Пейдж+ она еще не знала о существовании Школы магии.
На минуту воцарилось молчание. Эстафету повествования переняла мама. Она переглянувшись с отцом, продолжила:
- Ты говорил нам, что в будущем демон будет охотиться за Уайаттом, что именно поэтому ты пришел в наше время - чтобы спасти ребенка. Мы гонялись за каждым демоном, который казался тебе подозрительным. Это было тяжело, особенно, когда мы были полны недоверия к тебе. Масла в огонь подливал Лео, утверждая, что именно ты заслал его в Валгаллу на два месяца.
Отец усмехнулся, Пейдж пожала плечами:
- Так оно и было. Это был один из пунктов твоего плана. Потом, через полгода вождения за нос ты сказал нам о том, что демон охотится за Уайаттом для того, чтобы обратить его во зло, создать самую мощную разрушительную силу в мире.
- Что? - вздрогнул Уайатт.
- Да, сынок, - кивнул отец, - в том будущем, откуда пришел Крис, демонам это удалось. Ты стал тираном, Властелином Зла. А твой брат рисковал всем, чтобы изменить это.
- И с ним заодно было Сэм, - добавила Фиби. - Пару месяцев назад до Лео дошли слухи, что в подземном мире есть Книги, этакая контрабанда записей из другого времени об убийстве Зачарованных, о крушении оплота Добра. Бестселлер демонического мира. Мы достали эти рукописи. И+ Это оказались летописи того времени, в котором жили Крис и Сэм, книги, на страницах которых мы проследили их линию жизни. Знаю, это не по правилам, но мы должны были знать, что мы предотвратили, чем все закончилось.
- Но что со мной? - обеспокоенно спросил Уайатт. - Что с тем Крисом?
- Первой о том, что Крис - твой брат, узнала Фиби, - продолжила Пейдж. - Потом об этом стало известно мне. И мы столкнулись с проблемой появления тебя на свет. Лео был Старейшиной, их брак с Пайпер был разрушен. Нам надо было свести их вновь, пока время взрослого Криса не вышло.
- Ох, - усмехнулась Фиби. - Мы даже собирались гот овить любовное зелье, если все пойдет не по нашему плану. Но, слава Богу, они справились и без нашей помощи. - Пейдж и Фиби рассмеялись.
На лицах отца и мамы промелькнули улыбки.
- Короче, на некоторое время наступило спокойствие, - продолжила Пейдж. - Пайпер вынашивала малыша и узнала секрет взрослого Криса. Лео ушел к Старейшинам, даже не подозревая о существовании второго сына. Мы с Фиби боролись с демонами и познакомились с Сэм, навестившей Криса в будущем. Только через полгода Лео узнал, что станет дважды отцом. И все это время мы пытались предотвратить обращение Уайатта. Но, как всегда, правда открывается в самый неподходящий момент.
Она замолчала. Я, переглянувшись с Сэм и Уайаттом, нахмурился.
- Что потом?
Мама смахнула слезинку, появившуюся в уголке ее глаза, взяла отца за руку. Но я уже и так знал, что ничего хорошего они не скажут.
- Ты хотел уйти до своего рождения, - сказал отец. - Мы перепробовали множество зелий и заклинаний, но+ наши попытки отправить тебя в будущее были заблокированы Гидеоном. Оказалось, что именно он и был тем, кто все это время охотился за Уайаттом. Он перевернул два противоположных мира вверх дном. Пайпер была в больнице, у нее проходили тяжелые роды, Пейдж и Фиби были невменяемы под действием заклинания Пайпер. Я пытался найти Гидеона и его сообщника - демона страха Барбаса. И когда ты защищал брата, Гидеон ранил тебя заколдованным кинжалом.
Отец замолчал, тяжело вздохнул. Мама опустила голову.
- Ты умер, Крис, - всхлипнув, прошептала Пейдж. - На моих глазах и на руках Лео ты превратился в +. Ты просто растворился в воздухе+
Я сглотнул. Странно, но не было ни страха, ни горечи. Просто какая-то пустота. Мне невозможно было осознать, что когда-то меня убили. Что я умер. Но вот ведь я. Живой.
И я понимал, что они все говорили о другом Крисе. О том Перри Холливеле, который все чаще затмевает мое сознание, о том, которого я видел во сне. На которого я был так не похож.
- И что потом? - спокойно спросил я.
Мама переглянулась с Фиби. Пейдж прокашлялась.
- Лео убил Гидеона, за что потом ему пришлось расплатиться. Никто не успел навредить Уайатту. В этот же день родился ты, ты, который стоит напротив нас.
- Мы поняли, что ты помог нам изменить будущее, - прошептала мама. - Будущее, в котором мы живем сейчас.
Уайатт подошел ко мне и положил руку на плечо:
- Я не думал, что ты на такое способен. Но, Спасибо, - улыбнулся он.
И кивнул.
- А+ - нерешительно начала Сэм, - что со мной?
- О том, что случилось с той Сэм, которую мы знали, мы прочитали в этих книгах, - мама подошла к стеллажу и вытащила потрепанный томик. - Но, - она пролистала книгу, - Это совсем не счастливая история.
- Я уже ожидала это, - подавленно ухмыльнулась девушка. Пейдж приобняла ее.
Мама улыбнулась.
- Это написали некто Джо Рурк и Синтия Деш, - мама прочитала пару строк. - Они были друзьями тех Криса и Сэм. Они вместе сражались, но+ Давайте обо всем по порядку.
Я кивнул, Сэм последовала моему примеру. Уайатт подошел поближе к маме.
- Эээмм+ - она нерешительно сжала губы. - Это очень тяжело, говорить об этом. Джо и Синтия начинают повествование с момента, когда в их Клан, борющийся против господства+ ммм+
- Злого меня, я понял это, - спокойно кивнул Уайатт. - Не стесняйся называть вещи своими именами.
Мама улыбнулась.
- Короче, Сэм первая, в тайне от Криса, вступила в этот Клан, - продолжила она. - Крис ненавидел магию.
- Хоть что-то общее у нас есть, - заметил я. Мама поморщилась.
- Начало правления ознаменовалось смертью Зачарованных, - выдохнула Пейдж. - Мне проще об этом говорить, нежели им, - она кивнула на своих сестер. - Я раньше об этом догадалась. Джо и Синтия говорят о том, что в нашей смерти повинен Уайатт, но я сомневаюсь в этом. В другой книге, раскаянии одного черного мага тех времен, говорится о том, что убийство совершил бывший Старейшина, подозреваю, что Гидеон. После нашей смерти Уайатт стал во главе Зла, а Крис и Сэм, которая уже некоторое время жила с нами, поселились у Виктора. Лео пришлось скрываться с остальными Старейшинами и оставить сына.
- А почему Сэм жила с нами? - Уайатт удивленно вскинул бровь.
- Об этом говорится мало, - Фиби пожала плечами. - Синтия и Джо пишут, что Сэм обладала огромной силой, которую Зачарованные не могли оставить без присмотра. Судя по записям, да и по тому, что мы видели и говорила сама Сэм, у нее была сила впитывания - копирования чужих сил. Она была ходячим коллекционером. Среди разных демонических способностей, Сэм сохранила после нашей смерти Силу Трех, чтобы не нарушить баланс. Поэтому она была очень желанным объектом для сил Зла.
- Да, - мама кивнула. - Сэм четыре года сражалась на стороне повстанцев, пока об этом не узнал Крис. Но в это момент на Сэм началась отчаянная охота, она исчезла, пытаясь спасти себя и свои силы. Синтия пишет, что Сэм два года скрывалась и выслеживала одновременно, а в это время Крис присоединился к Клану и сошелся с ведьмой-убийцей Бьянкой. Она тоже появлялась в нашей жизни. Они были обручены, но Бьянка погибла+
- Бьянка? - я вспомнил собственные слова во сне: "Мне о нем говорила Бьянка+" так вот, кто она такая.
- Уайатт добрался до Сэм, пытался забрать ее силы, - продолжил отец, - но сам не ожидал того, что произойдет. Под действием его магии сознание Сэм перемешалось, его место заняло сознание Пайпер, которое Сэм по неосторожности забрала вместе с ее силами. Уайатт не смог убить мать, а в это время+ хм+ Лео и Крис забрали ее. К тому моменту все в Клане были уверены, что Сэм погибла, но ее неожиданное возвращение вселило в повстанцев надежду. Когда Сэм оправилась от похищения, она настояла на том, чтобы отправить Криса в прошлое, где бы он смог изменить будущее. Синтия подозревала, что Сэм и Крис знают что-то такое, о чем не говорили остальным, но записать этого она не могла, но именно так Крис Перри и попал в наш мир.
Отец замолчал.
- А+ что потом произошло со мной? - тихо спросила Сэм.
Пейдж тяжело вздохнула.
- Ее+ Сэммиан погибла при осаде штаба повстанцев, - грустно ответила она. - Погибла по-настоящему. После того, как побывала в нашем времени и узнала о гибели Криса. Похоже, она просто потеряла смысл жизни без него.
Я слышал, как Уайатт громко выдохнул. Мама, кажется, снова начала всхлипывать, отец тихо успокаивал ее. Фиби и Пейдж держались. Я поднял голову и встретился глазами с Сэм. Она как-то удивленно улыбнулась мне, пожала плечами:
- Вот так прошлая жизнь меняет настоящее, - заметила она. - Но+ почему+ почему это так неожиданно открылось нам? Почему именно сейчас?
Мама махнула рукой на меня:
- Спроси у Криса, - сквозь слезы усмехнулась она. - Это он думает, что магия - шутка.
- Причем тут это? - нахмурился я.
- Помнишь, я застала тебя возле Книги Таинств пару месяцев назад? - мама приподняла брови. - Ты, издеваясь, прочел два заклинания. Смешал их действия. Одно заклинание использовалось для того, чтобы увидеть свою прошлую жизнь, а другое - чтобы контролировать ее. Сам того не желая, ты пробудил того Криса в тебе. Мы давно заметили, что ты странно ведешь себя, становишься более похож на него.
- Поэтому, тебе следует запомнить, что с магией шутки плохи, - Пейдж наставительно подняла палец, как она делает в Школе Магии, когда особенно непоседливые юные маги не желают слушать ее советы.
Я покачал головой.
- И что теперь? - спросил я.
- А что теперь? - удивленно спросила Фиби. - У тебя есть своя жизнь. И ты знаешь, что в прошлой жизни ты спас свою семью. Ты спас весь наш сегодняшний мир. Надеюсь, у тебя по этому поводу не появится звездной болезни?
- Но+ - я посмотрел на Сэм. - Это все так+ неожиданно. Его чувства будто живут во мне.
Мама поднялась с дивана.
- Для чувств нужно какое-то основание, чтобы они прижились в новой душе. В этом вы с Сэм должны разобраться сами, - сказала она. - Уайатт, теперь ты понимаешь, почему+ Крис и Сэм связаны? Ты понимаешь, почему ваши отношения были ошибкой?
Уайатт кивнул.
- Это грустно признать, Сэмми, - Уайатт улыбнулся. - Но, думаю, после всего, что мы выслушали сегодня, я понимаю ваши с Крисом чувства. И я не встану+ на их пути. Я просто хочу остаться вашим близким другом и братом.
Сэм обняла его, шепнула "Спасибо". Я дружески хлопнул брата по спине:
- Ты молодец, - кивнул я ему. - Не ожидал, что ты так легко сдашься.
- Против магии не попрешь, - пожал плечами Уайатт. - А теперь извините, но я хочу спать. У меня еще столько дел + уже сегодня утром, - он направился к двери.
- Пейдж, закинь меня домой, - Фиби помахала нам рукой. - До встречи.
Они растворились в воздухе.
Мама и отец посмотрели на нас с Сэм.
- Наверное, вы хотите все обсудить, - мама развела руками. - У вас еще вся ночь впереди. Думаю, вам необходимо побыть наедине. Пошли, - она взяла отца за руку, и они вышли с чердака.
Сэм стояла возле Книги. Осторожно, стараясь не прикасаться к фолианту, она рассматривала трилистник. Я тихо повернулся к ней. Сэм подняла голову и чуть смущенно смотрела на меня.
Да+ это будет долгая ночь.
- Значит, нужны были основания? - усмехнулся я.
Сэм пожала плечами:
- Оказывается, в прошлой жизни мы были героями, - кивнула она, стараясь перевести разговор в другое русло.
Но я упорно давил на педаль.
- Сэм, что теперь с нами? - спросил я.
Она закусила губу.
- Я не думала об этом, - растерянно ответила она. - Знаешь, мне кажется, нам обоим нужно какое-то время, чтобы все + осознать. Понимаешь, я не была так близка к магии, а сейчас на меня свалился такой объем информации+ У меня могли бы быть могущественные силы, я сражалась со злом, путешествовала во времени+ Это все так непросто.
Я понимающе кивнул.
- Дай мне время, чтобы обо всем подумать, - Сэм взяла меня за руку. - Мне просто нужно время.
- Хорошо, - я развел руками. - Тебя закинуть домой?
- Пожалуй, - улыбнулась Сэм, глядя на меня своими карими глазами.
Глава четвертая: Твое имя

I'm dreaming of you
Are you dreaming it too
I'm dreaming of you
I scream your name
But when you're here Josephine the stars don't shine so bright
But yeah with me Josephine you'd never sleep at night

Reamonn, Josephine"

Я скучал на лекции по истории. Даже не представляю, какого черта я делаю в колледже? На улице прекрасная погода, в парке все зеленое. Судя по полупустой аудитории, новую тачку Дэнни народ начал отмечать с утра. Я бы тоже с удовольствием свалил отсюда, но+ Какая-то сила приклеила меня к столу.
"Чертов ботаник", подумал я о том Крисе, который все чаще завладевает моим телом.
Я зевнул и уставился за окно. Маленький голубок пригрелся на солнышке, на окне. Я подумал о Сэм. С той ночи прошло три дня. От нее ни звонка, ни привета. Я уже начал беспокоиться. Неужели она не чувствует того же, что чувствую я? Неужели она не хочет меня видеть?
От этого стало так грустно, что захотелось повеситься. Я посмотрел на свои руки. Ничего особенного там не нашел. Прислушался к словам мистера Пибоди, но тщедушный старикашка, прозванный среди студентов Воробьем, что-то бубнил себе под нос о восстании декабристов в какой-то там дореволюционной России.
Я решил записать пару слов в лекционную тетрадь, уже поднял ручку, но положил ее обратно, потому что раздражающий писк мобильника заставил руку дернуться к сумке. Бросив взгляд на дисплей, я радостно улыбнулся: номер Сэмми.
Чуть ли не обнявшись с телефоном, я схватил сумку и выскользнул из аудитории в коридор. Там не было ни души. Кинув сумку на пол, я прислонил мобильник к уху:
- Да? - выдохнул я.
- Крис? - послышался голос Сэм. Вполне жизнерадостный и яркий. - Это я.
- Я узнал тебя, - усмехнулся я. - Я ждал твоего звонка.
- Я тоже, - я почувствовал, как Сэм на том конце улыбнулась. - Слушай, я думаю, сейчас самое время встретиться. Ты можешь?
- Сейчас? Конечно, где?
- М-м-м+ Сложно объяснить+ - протянула она.
- Я найду тебя, не волнуйся, - быстро ответил я. - Буду через пару минут.
- Отлично, - заключила Сэм.
Я убрал телефон в карман и перекинул сумку через плечо. Оглянувшись, я убедился, что меня никто не видит, и переместился.

Я появился в пустынном переулке. Выйдя к дороге, я увидел Сэм, сидящую за столиком уличного кафе. Ее волосы были того же земляничного оттенка. Она задумчиво мешала ложечкой чай и оглядывала улицу. Завидев меня, она помахала рукой и привстала. Я быстро подбежал к ней и сел напротив.
- Привет, - улыбнулась она. Я улыбнулся в ответ, глядя на нее. Ее карие глаза возвратились в нормальное состояние, стали вновь серыми. Но мне так даже больше нравилось.
Сэм закусила губу.
- Заметил? - спросила она. Я кивнул. - Я эти дни была в школе Магии. Овладевала единственной силой, которая прижилась во мне. Трансформация. Пейдж помогала мне.
Я снова кивнул, внимательно слушая ее.
- Волосы решила оставить, - усмехнулась она. - Давно о таком мечтала. Но вот татуировка+
Мое сердце упало в пятки. Я затаил дыхание, начиная нервничать+
- От нее пришлось избавиться, - закончила она, почему-то слишком весело.
Я отвернулся, чувствуя себя задетым. Если она решила убрать татуировку, значит, она не принимает наше прошлое, наши отношения.
Но Сэм взяла мою руку.
- Потому что я хочу сделать новую, - сказала она. - Такую же, там же, но это будет то, через что пройду я. Не она, а я+
Я поднял голову, поймал ее сверкающие глаза.
- Тут Пэрис подбросила мне адрес твоего друга, у которого ты сделал свои тату, - прищурилась Сэм. - И живет он совсем рядом.
Я моргнул. Ухмыльнулся.
- Ты не пожалеешь о своем поступке? - спросил я.
Сэм покачала головой.
- Нет, потому что уверена, что наши отношения не закончатся через пару дней или месяцев, - твердо сказала она. - И ты это тоже знаешь. То, через что прошли ОНИ, изменило всю нашу жизнь, Крис. Изменило нас.
- Да, но, Сэм, связываясь со мной, ты рискуешь своей жизнью. Магия, вся эта ерунда. Это опасно. Я не хочу, чтобы с тобой что-либо случилось, - я покачал головой.
- Не надо говорить об этом, - Сэм покачала головой.
Мы сидели в тишине несколько минут.
- Знаешь, - начал я. - Я тоже сделаю тату.
- Правда? - улыбнулась Сэмми. - Я что же это будет?
Весеннее солнышко отражалось в ее глазах, играя резвыми искрами, как шампанское в бокале. Прекрасно. Просто восхитительно+
- Твое имя, - решительно кивнул я. - Только ты.

КОНЕЦ!
 


0 посетителей читают эту тему: 0 участников и 0 гостей