Перейти к содержимому

Телесериал.com

AU 4 сезон c кодовым названием PAM

Новая Сила Трех с новой СТАРШЕЙ сестрой!
Последние сообщения
Новые темы

  • Авторизуйтесь для ответа в теме
Сообщений в теме: 9
#1
Psibi
Psibi
  • Автор темы
  • Участник
  • PipPipPip
  • Группа: Участники
  • Регистрация: 12 мая 2012, 15:31
  • Сообщений: 141
  • Пол:
Друзья, а вот и обещанный свежачок :) Несколько волнуюсь, размещая его здесь, и все же уповаю на вашу благосклонность :look:
Небольшая предыстория: Задумка фичка пришла совершенно неожиданно. Как-то я написала длиннющий пост в обсуждение про самый лучший состав Зачарованных, где фантазировала и предлагала разные варианты...В комментах некоторые особо выделили одну из моих идей - ввести после смерти Прю не младшую сестру (Пейдж), а старшую, да еще и стервозную донельзя. Я не восприняла это всерьез, но время шло, и эта мысль стала все больше увлекать. "А почему бы не попробовать?", - подумала я. Да, рискованно, даже чуток экстремально, но было интересно, получится ли сделать ввод нового персонажа, да и его самого убедительными :) И я принялась за дело :D
Сразу предупрежу поклонников Трилогии, что этот фик очень сильно отличается от нее - по всему. Этот АУ сама я окрестила "хулиганством с проблесками серьезности". Выбрала очень простую форму, максимально приближенную к сценарию. Кому-то это понравится, а кто-то сочтет недостатком...Сама понимаю, что сильно ограничила себя этим, но теперь уже поздно) Зато серию в месяц пока стабильно пишу -)
Честно скажу, что пока не знаю, куда эта история заведет... да и хватит ли у меня сил хотя бы на 1 сезон? Написано немного, поэтому буду выкладывать не спеша, примерно одну-две серии в неделю, в расчете на вопросы и комментарии )
Искренне надеюсь, что кому-то моя Пэм и сама история придется по вкусу :)
Ну и...серия 4.01!
:D


 

#2
Psibi
Psibi
  • Автор темы
  • Участник
  • PipPipPip
  • Группа: Участники
  • Регистрация: 12 мая 2012, 15:31
  • Сообщений: 141
  • Пол:
4.01

– Пайпер!
– Прю?
С проблеском надежды во взгляде темноволосая женщина выпрямилась на постели и, приподняв голову, увидела сестру.
– Милая, я принесла обед, ‒ Фиби просунула голову в дверь, в руках, она, по всей видимости, держала поднос.
– Я не голодна, – Пайпер снова плюхнулась в кровать и надежно закуталась в одеяло. Но не тут-то было: Фиби уже проникла внутрь комнаты и протягивала ей дымящиеся чашки. Ее сочувствующее лицо взбесило сестру.
– Ну я же сказала! Чего ты пришла?
– Тебе нужно есть, Пайпер. Ты уже второй день лежишь не вставая, так и заболеть недолго. А завтра нам надо…
– Не говори мне про завтра! – рявкнула та и, выпростав руки, взорвала свой обед.
Фиби в ужасе отскочила, но Пайпер оказалась быстрей: осколки и останки уже неподвижно застыли в воздухе, почти не успев разлететься.
– Ты что, с ума сошла? – разозлилась Фиби. Ее терпение было на исходе. – Убить меня хотела?
– Ты по-другому не понимаешь, – грубо отозвалась Пайпер. – Ну оставьте меня в покое! Я что, так много прошу?
– Отлично! – фыркнула Фиби. – Можешь гнить тут и дальше!
Охнув, она прикрыла рот рукой, но жестокие слова уже сорвались с языка. Пайпер, однако, никак не отреагировала. Зато то немногое, что осталось от подноса с едой, быстро полетело на пол.
– Я уберу, – вяло сказала Фиби.
– Не надо, – махнула рукой сестра.
– Но…
– Я сказала: не надо! Ты оглохла?
Фиби почувствовала, как запылали щеки. Не говоря ни слова, она развернулась и вышла.
Пайпер выдохнула и сомкнула опухшие веки. Но сон не шел. Женщина потянулась к тумбочке, где в мини-аптечке всегда лежали таблетки снотворного. Правда, за последние дни они стали стремительно убывать. Пайпер пожала плечами и, проглотив сразу горсть, откинулась на подушки. Ей снилось море.
===

Этажом ниже Фиби старалась впихнуть в двух голодных мужчин свое адское варево. Получалось плохо, и она в сотый раз мысленно обругала Пайпер.
Лео прикончил свою порцию быстрей и обратился к свояченице:
– Может, мне с ней поговорить?
Фиби покачала головой:
– По-моему, это плохая идея. Она ничего не желает слушать и совсем не в себе. Честно говоря, мне страшно. Что нам делать?
– А завтра такой трудный день…
– Не уверена, что Пайпер куда-то вообще пойдет.
– Вокруг смерти Прю и этого доктора и так много лишнего шума. И если Пайп не появится на похоронах, будет вообще нечто. Подумают, что она ее и …
Фиби так глянула на любимого, что он мгновенно умолк и отхлебнул еще кофе, обжегся и закашлялся. Девушка забрала у него кружку и принялась хлопать по спине.
– Спасибо, – Коул поцеловал ее в щеку, но ведьма поморщилась. Пусть обижается, ей все равно. У нее не было сил даже просто улыбнуться.
– Так и какой план? – вмешался Лео, подхватывая стопку тарелок и ставя их в раковину.
Фиби сжала виски руками. Только бы не сорваться! Она вспомнила окровавленное тело Прю с ужасной раной на лбу, растерянного Лео, беснующуюся рядом Пайпер…Лучше б она умерла тогда! Лучше б они с Коулом никогда не возвращались из Подземного мира…
– А что мы можем? Если Пайпер не пойдет, то и мне, наверное, там нечего делать.
– Что? – удивленно воззрились на нее оба мужчин. Она закусила губу.
– Почему я должна соблюдать приличия, если Пайпер на все забила, а?
Это было мерзко. Это было неправильно. И так по-детски. Но она безмерно устала. Вот уже несколько дней пыталась не бросать рутину и сохранять хоть какую-то видимость семьи. Но все летело к чертям, а Пайп с каждым разом ранила ее все сильней, словно наказывая за то, что она, Фиби, не может страдать так же сильно!
Коул внимательно посмотрел на нее и промолчал. Но Хранитель, конечно же, все не мог взять в толк:
– Но ведь так нельзя! Если вы обе сдадитесь, то кто будет продолжать вашу миссию? Бороться с Хозяином? Спасать невинных?
Как будто сейчас это ее хоть сколько-нибудь волновало!
Девушка обвела глазами ставшие постылыми стены, горы посуды, потом снова взглянула на Лео.
– Я не знаю, не знаю, не знаю!
И, не стесняясь посторонних взглядов, разрыдалась громко и отчаянно.
===

Пэм бесшумно выскользнула из постели и стала искать одежду.
– Интересно, а мама знает, что ты спишь со своим братом?
Она обернулась и швырнула лежавшему на диване мужчине брюки.
– Видимо, это значит, что нет, – ухмыльнулся он.
Женщина застегнула манжеты блузки и коротко бросила через плечо:
– Одевайся и уходи.
– В кого ж ты такая неласковая?
– Давай без лирики. Отцу привет.
– Несомненно, – протянул он.
Пэм посмотрела на часы. Машина прибудет только через пятнадцать минут: у нее еще было время просмотреть бумаги. Вот только надо выпроводить этого…
Но Макс уже стоял у нее за спиной и хорошо знакомым мягким движение отвел копну волос на грудь и коснулся губами шеи. Пэм резко дернулась, развернулась к нему, и оба замерли.
Он ждал, наверное, каких-то слов или что она просто потреплет его по щеке. И в то же время не хуже нее знал, что ничего этого не будет.
===

Ей снилось, что они с Лео заперлись в спальне и доедают свадебный торт. Но когда Пайпер открыла глаза, она вновь очутилась в кошмаре. Рука привычно нашарила на тумбочке таблетки.
И тут…
Раздался кашель.
Пайпер вздрогнула, как ошпаренная. В кресле у ее туалетного столика восседал Коул.
– Привет, сестренка, – он подмигнул и подошел к кровати.
Пайпер встревожилась. Она ожидала увидеть Лео или Фиби с постным минами, но добродушное и, как обычно, чуть насмешливое лицо Коула застало ее врасплох и разозлило.
Они не оставались наедине со смерти Прю. Если подумать, они вообще никогда не оставались наедине. Пайпер стало зябко. Она его не боялась, нет, но от демона, будь он хоть трижды красавцем, метящим в мужья твоей сестры, можно ожидать чего угодно.
– Тебе что-то нужно? – как можно спокойней спросила Пайп.
– О да. То есть ты, конечно, хотела бы, чтобы я поскорей отвалил, а ты радостно глотнула таблеток – и все, здравствуй, безмятежный сон? Так? Ну извини, я пришел не за этим.
– Коул, пожалуйста…
– Пайпер, со мной этот сценарий не сработает. Знаешь, в чем их ошибка? Они отступают перед твоей болью. А я…Я демон. И о боли я знаю все.
Она презрительно цокнула языком, но ничего не сказала.
– А теперь я скажу тебе, в чем твоя ошибка. Ты думаешь, что ты в конце пути, что хуже уже не будет. А ведь ты в самом начале. Я не доктор психологии и не стану тебя уговаривать, что ты сильная и можешь бороться. Мы оба понимаем, что подобное бла-бла в этой ситуации бесполезно. Не тот случай. Предлагаю тебе простой выбор. Либо ты поднимаешься и влезаешь в одно из шестнадцати черных платьев или костюмов, что висят в этом шкафу (да-да, я подсчитал), либо остаешься в постели и продолжаешь путь вниз.
Женщина молчала. Он свел все ее душевные метания к простому положению тела в пространстве, но ей было нечего предъявить в ответ. Потому что Коул был недосягаем для ее суждений, неподвластен обычной человеческой морали. Сказать, что он убийца? Ха! Как будто он сам этого не знал! Обвинить в том, что из-за их с Фиби романа погибла Прю? А так ли это? Да и какое это теперь имеет значение…Ее, Пайпер, жизнь была куплена ценой жизни сестры. А он вообще оказался здесь случайно, впутался в слишком опасную игру, из которой вырваться было уже не по силам. Она вдруг поняла, что тот, кого она долго считала бездушным, сейчас действительно пытается – пусть по-своему – помочь ей. И возможно, только он один и в состоянии это сделать.
– Тебе еще есть, что терять. Они за дверью. Решайся.
И она решилась.
– Зачем тебе это?
– Я мог бы сказать, что не желаю больше видеть, как моя любимая плачет из-за своей живой сестры. Но тут другое. Помнишь тот день, когда Фиби превратилась в Баньши и чуть не погубила свою душу, а вместе с ней и Зачарованных? Я лишь возвращаю тебе долг.
Ведьма опустила лицо.
– Семь минут, Пайпер. Семь.
Коул двинулся к двери, потом остановился.
– И еще было бы просто замечательно, хоть я совершенно не настаиваю, если бы ты извинилась перед своей семьей за то, что была с ними такой сукой.
С этими словами он исчез, оставив Пайпер с разинутым ртом.
===

Фиби нервно одернула рукав своего темного пиджака.
– Если она не выйдет через десять минут, я…
– О, она выйдет, – заверил Коул, неожиданно материализовавшись рядом. – Давай пока проверим, как там твой папа.
Фиби удивленно приподняла брови, но послушалась. Коул приобнял девушку за талию, хитро улыбнулся Лео, и пара растворилась в воздухе.
В гостиной они снова обрели форму из плоти и крови прямо за спинкой дивана, где сидел Виктор.
– Пап? – тихонько позвала ведьма. – Мы почти готовы, ждем Пайпер.
Виктор кивнул и жестом указал на место рядом с собой. Фиби опустилась рядом и прижалась к его плечу. Тяжелый день, которого она так боялась, только начинался. И у девушки совсем не было уверенности, что он закончится благополучно.
===

Пайпер приобняла Джастина Харпера, который прилетел в Сан-Франциско, как только узнал о случившемся. Лео стоял поблизости и пожимал руки бывшим сотрудникам Прю. Количество скорбящих постепенно уменьшалось. Коул пообещал нести вахту, чтобы при необходимости предупредить нападение демонов, и она видела, как его статная фигура появлялась то тут, то там. Отец разговаривал с какими-то дальними родственниками, которых она видела впервые в жизни. Что за ужасный повод для знакомства!
– Крепитесь, хорошо? – это уже Джек Шеридан с непривычно печальным лицом говорил какие-то стандартные для такого случая слова. Пайпер всхлипнула и кивнула, затем обняла парня.
Когда она выслушивала соболезнования от мистера Корсо, последнего начальника сестры, к ней подошел отец.
– Ты как? – ласково спросил он.
– Ничего, – с трудом произнесла Пайпер. – А где Фиби?
===

Фиби высморкалась и посмотрела на свое отражение. Нет, она не может в таком состоянии общаться с людьми. Поразительно, но Пайпер держалась гораздо лучше, а ее развозило прямо на глазах…
В туалет вошла женщина, и Фиби поспешно отвернулась, чтобы скрыть следы слез. Ну вот! Так хотелось хоть пять минут побыть одной, но, видно, сегодня это непозволительная роскошь.
– Платок? – услышала она голос и смущенно взглянула на собеседницу. Где-то она уже видела это красивое, хоть и стареющее, лицо с резкими чертами…Точно видела…
– Клэр?
С Клэр Прайс она пару раз встречалась еще в ту пору, когда Прю служила в «Баклэнде», и даже умудрилась поработать под ее началом.
– Фиби? Я припоминаю…
===

Она так и не смогла поговорить с сестрой по дороге и теперь мучилась, вспоминая злосчастный поднос и прочие выходки.
Виктор оглядел зал.
– Не знаю…
– Кажется, она пошла в дамскую комнату, – тихонько сообщил Коул за ее спиной.
– И давно?
– Минут пять назад.
===

– Ужасное горе, – проговорила Клэр. – Знаете, я недавно только вспоминала Прю, когда набирала штат сотрудников…Даже хотела позвонить и предложить ей место. И тут…А ведь такая молодая, боже!
– Вы по-прежнему занимаетесь антиквариатом? – спросила Фиби, задержав дыхание, чтобы не заплакать.
– Не совсем, мы с бывшим мужем основали компанию, которая специализируется на ювелирном бизнесе. Но Прю с ее великолепными профессиональными качествами и здесь нашлось бы место!
– Она в последнее время работала фотографом, поэтому вряд ли откликнулась бы на ваше предложение. Но вы правы, Прю отлично справлялась со всем, за что бралась. Не то что я, – Фиби позволила себе чуть-чуть улыбнуться краешками губ.
– О, Вы ведь и правда служили у нас пару дней, – рассмеялась Клэр.
===

– Ее долго нет, – нервно сказала Пайпер.
Лео украдкой сжал ее ладони в своих.
– Брось, ну не станут же демоны нападать в туалете…
– Как раз станут! Я сейчас…
– Пайпер!
Лео измученно посмотрел жене вслед, потом поспешил за ней.
– Оставайтесь за главного, – попросил он тестя.
===

– Как вы держитесь?
– Честно говоря, никак, – голос Фиби задрожал. Клэр ободряюще улыбнулась ей, и Фиби открылась почти чужому человеку:
– Понимаете…Моя сестра…Я как будто потеряла их обеих разом. Пайпер меня просто возненавидела…А в доме невозможно находиться! Я как представлю, что и завтра, и послезавтра мы снова будем друг друга изводить…
Фиби закрыла лицо руками.
– Знаете что? Вам нужно как-то отвлечься. Вы работаете?
– Нет, – смущенно призналась Фиби. Со всей кутерьмой последних событий ей действительно было не до трудоустройства.
– А какое у Вас образование? Пруденс мне что-то говорила о Вас, что Вы бросили колледж и были в поисках…
– Я его закончила. В прошлом году, – честно ответила Фиби. – Выучилась на психолога.
– О, психолог – это замечательно! Фиби, а приходите к нам на собеседование? Специалист такого плана лишним не будет. Начнете с менеджера по персоналу…Или какие там сейчас есть вакансии…
– Я даже не знаю, – растерялась девушка. – Не уверена, что смогу сейчас взяться за что-то серьезное…
– Но Вам ведь нужно что-то делать. Поверьте мне, самое опасное – это прятаться в своем горе.
Фиби призадумалась. Во всех пособиях было сказано, что лучше избегать крупных перемен после подобных потрясений. Но доводы Клэр тоже казались логичными. Да и мысль об еще одном вечере в тихом доме была непереносимой.
– Ну хорошо. Я попробую.
– Вот, возьмите мою визитку…
Дверь распахнулась, как от пинка. Фиби чуть было не отпрыгнула с криками «Демон!», но вовремя признала своих сестру и зятя. Вид у Пайпер был воинственный.
– Фиби, что ты здесь забыла? О, Клэр, верно?
Женщина украдкой сунула девушке карточку.
– Здравствуйте, Пайпер. Мои соболезнования.
– Благодарю. А теперь простите нас, мы уходим. Фиби, за мной.

===
На следующий день Пайпер почувствовала себя немного лучше. Засыпать в объятьях мужа было куда приятней, чем без конца пить снотворное. Она впервые не видела кошмаров и даже ощутила прилив сил.
По пути на кухню женщина заметила бодро спускавшегося по лестнице Коула.
– Ты куда собрался? – подозрительно осведомилась она.
– Не за что, Пайпер. Иду проветриться.
Ей стало неловко.
– Тебе опасно идти одному, – сказала ведьма, зардевшись. – Ведь охотники…
– На людях они нападать не станут. А я собираюсь в парк.
– Пусть Фиби пойдет с тобой, – продолжала сопротивляться Пайпер.
– Она ушла. Не удивлюсь, если сбежала из этого дома, – помрачнел Коул. – Чао.
Лео переместился рядом с женой, и они оба проводили демона задумчивыми взглядами.
– Чего это он к тебе цепляется?
– Он прав. Я безобразно вела себя, – сникла Пайпер. – Боже, Фиби меня никогда не простит!
– Милая, ну конечно, простит, – Хранитель нежно поцеловал жену в макушку. – Ты просто напомни ей о тепле родного очага.
– А это идея! – женщина слегка оживилась. – Марш на кухню!
===

Фиби поерзала на роскошной кожаной обивке своего сидения – одного из многих в приемной «Прайс Инкорпорэйтид». Вчера по приезду домой они с сестрой разбежались по разным комнатам и рано легли спать, поэтому она смогла подняться еще утром. За завтраком друг-Интернет поведал ей, что компания, куда ее гостеприимно пригласила Клэр, образовалась путем слияния капиталов «Макбрайд Индастриес» и средств самой миссис Прайс около года назад. Основной сферой деятельности фирмы был ювелирный бизнес, дело, о котором, как призналась ей бывшая начальник Прю, она мечтала всю жизнь. Судя по информации, которую Фиби извлекла из сети, компания, несмотря на молодость, была весьма солидной. А вот пост президента, как ни странно, занимала 33-летняя дочь Клэр Памела, о существовании которой девушка и не догадывалась. И сейчас ведьма претендовала на должность ее личного ассистента – это была одна из немногих свободных вакансий на тот момент и наиболее подходящая. Хотя подходящая – громко сказано. Фиби чувствовала себя глупо. К тому же ее мучила совесть, ведь она не только не обсудила свой поход за карьерой с Пайпер, но даже не поставила ее в известность. С другой стороны, ее поступок вряд ли как-то повлияет на Силу Трех. Точнее, на то, что от нее осталось.
Еще одна девушка вышла из кабинета мисс Прайс, ее сменила другая, и в Фиби неожиданно проснулся азарт. Она хочет эту работу! Правда, конкурс на место был немалый, но Зачарованная знала, как расправляться с конкурентами…
– Простите, Вы на собеседование? – подсела она к той, что казалась чуть уверенней остальных. – А я подругу жду, – Фиби наугад указала рукой на соседнюю дверь, – хотим вместе пообедать, она тут персонал набирает. – Я не помешаю? А то уже все журналы пролистала, скучно до ужаса…Вы кем хотите устроиться?
Разговорив собеседницу, она принялась забалтывать:
– Да вы что, к мисс Прайс? Ой, ну не знаю, но по словам моей знакомой, – Фиби доверительно понизила голос, – она просто настоящая ведьма! Меняет сотрудниц каждые три дня, выгоняет с позором, а пока ты у нее в подчинении, всю кровь выпьет. И как только таких земля носит! – она сокрушенно покачала головой. Еще несколько минут такой «обработки» – и одной меньше.
А чуть позже еще пара-тройка девиц покинули зал. Фиби уже не помнила, что наплела им, – главное, это сработало! И пусть она действовала не совсем честно. В этом мире нужно выживать любыми способами.
===

– Добрый день, мисс Холливелл. Рада приветствовать Вас в нашей компании, – сдержанно улыбнулась ей президент. У нее был низкий приятный голос.
– Ваше резюме, пожалуйста.
И пока женщина просматривала бумаги, Фиби внимательно разглядывала лицо своего потенциального босса. Очень красивое лицо с высокими скулами и потрясающими, точнее, потрясающе холодными синими глазами. Светлая кожа резко контрастировала с почти черными волосами. Она даже успела окинуть взглядом костюм, ногти и туфли мисс Прайс и чуточку позавидовала чересчур аппетитной фигуре.
Памела оторвалась от чтения и оценивающе посмотрела на Фиби.
– Итак, мисс Холливелл, пока мы не коснулись ваших профессиональных характеристик, я бы хотела объяснить, что значит быть моим секретарем. Должность личного ассистента, подчеркиваю, моего личного ассистента, предполагает следующее. Во-первых, это моя правая рука, человек, умеющий справляться с напряженными ситуациями, стрессом, большими нагрузками с улыбкой. Жалобы и нытье я не терплю. Во-вторых, он должен понимать тонкости бизнеса, уметь общаться с разными людьми и никогда не терять лица. Это ясно?
Фиби сглотнула и кивнула. Этот взгляд буравил ее насквозь, и она замерла как кролик перед удавом.
– Далее. Ассистент обязан быть постоянно доступен. Днем и ночью. Если вы не готовы пожертвовать своей личной жизнью, предлагаю сэкономить наше время.
Да уж, похоже, те басни, которые девушка напела в уши другим претенденткам на должность, были не так уж далеки от истины.
– И последнее, но не менее важное, – лицо женщины приобрело хищное выражение. – Мой секретарь должен уважать меня, понимать с полуслова и попросту терпеть. Что, скажу Вам, удается далеко не всем. Итак, мисс Холливелл, Вы все еще хотите со мной работать?
Но прежде, чем Фиби смогла ответить, дверь в глубине комнаты, ведущая, вероятно, в смежный кабинет, открылась.
– Я же просила не беспокоить, – раздраженно заявила мисс Прайс.
Ее беспокоил молодой мужчина нордической внешности, державшийся несколько развязно. Фиби смотрела на него во все глаза. Красавец, и, похоже, нахальный тип.
– Вообще-то я по делу, – заметил он.
Памела была раздосадована, но умело это скрыла и сделала приглашающий жест.
– Заходи. Извините, мисс Холливелл.
– Да, извините, великолепная, очаровательная мисс Холливелл, – сказал мужчина, быстро приблизившись и взяв руку Фиби в свою. Она даже не успела запротестовать, как ее ладонь уже поцеловали.
Вспышка.
Ей показали мужчину и женщину, что сейчас были перед ней, в совершенно недвусмысленных позах. Пожалуй, таких жарких видений у нее еще не было.
Фиби зажмурилась, парень отпустил ее руку, и картинка пропала.
– Ой, – ляпнула девушка. Ей было слегка неловко, ведь она влезла в столь интимные отношения двоих, причем без их ведома.
– Макс Макбрайд, очень приятно.
– Мой брат, – как бы нехотя добавила Памела.
Фиби снова вытаращила глаза. Ну и контора!
– Вы ее брат? – переспросила она.
– Ну да.
Девушка закашлялась.
– Вы в порядке? – нахмурился Макс и шагнул к ней. Фиби отчаянно замахала руками, еле сдерживая рвотный рефлекс. Ей хотелось скорее выбраться из этого кресла и помыться.
– Мне лучше. Просто…в горле запершило.
Между тем эти двое уже вроде бы сладили и вместе направились в смежную комнату. Один бог знает, зачем. Мисс Прайс извинилась и велела ей немного подождать. Но как только пара скрылась, Фиби огляделась и тихонько позвала:
– Лео! Лео!
Однако спасительное свечение так и не появилось. Ситуация становилась все более дурацкой.
«Вот так тебе и надо, будешь знать, как ходить на встречи со всякими извращенцами, не сказав никому ни слова!», – подумала ведьма и покосилась на дверь. Потом тихонько, стараясь не шуметь, стала вставать с кресла. Но не тут-то было: Памела почти застала ее на месте преступления, и от нее, конечно, не укрылась попытка бегства.
– Уже уходите? – насмешливо спросила она.
– Нет, я лишь хотела убедиться, что у Вас все в порядке, – пролепетала Фиби. Любую ложь, лишь бы убраться отсюда!
Следующие пятнадцать минут мисс Прайс подробно разъясняла Фиби, почему она не годится не только на должность ассистента, но и на место уборщицы в их компании. Девушка молча проглотила обиду. Клэр, согласно рассказам Прю, тоже порой была и резка, и деспотична, но не настолько же!
– Рада была с Вами познакомиться, – наконец сказала Памела, и Фиби возблагодарила небеса, торопясь откланяться. Она чуть не силой выхватила свое резюме из рук женщины и случайно задела ее запястье.
Перед глазами ведьмы снова завозились разгоряченные тела, и она возмущенно простонала. Ну кто включил у нее в голове порноканал?
– Вам плохо? – удивилась Памела.
– Нет, – пискнула Фиби, удерживая видение в сознании. Потом посмотрела на женщину. Нет, это уже не Макбрайд и Прайс. Вторая пара была гораздо моложе и неопытней. Тут угол зрения Фиби
изменился, и она увидела лицо девушки. Ну и ну!
====

– Пайпер! – завопила ведьма, влетая в дом. – Ты не представляешь, что со мной сегодня случилось!
Но особняк казался пустым. Фиби добежала до кухни и замерла. Посуда разбита вдребезги, вилки и ложки валяются на полу вперемешку с любовно приготовленными Пайпер шоколадными блинчиками…
Сердце заколотилось с бешеной скоростью. О боже, нет!
Девушка выскочила в коридор и заорала как умалишенная:
– Пайпер! Лео! Коул! Кто-нибудь!
Тут кто-то тихо произнес ее имя, и она обернулась. Пайпер, очень бледная, но живая, стояла у двери на чердак. Фиби в три прыжка преодолела пролет, сгребла сестру в охапку и почувствовала, как стена упреков, недомолвок и обид между ними рушится.
Пайпер втащила сестру на чердак. Там их уже ждали Лео и Коул, и Фиби окончательно выдохнула.
– Шекс, – шепотом ответила Пайпер на немой вопрос в глазах сестры. – Я в порядке. Почти, – и кивком указала на руку, где зияла рваная рана.
– Лео, так почему же ты ее не вылечишь?! – крикнула Фибс.
– Тише, – шикнула на нее та.
– А почему шепотом? – не поняла младшая.
– Я просто…Фиби, я так испугалась, – краснея, призналась Пайпер.
– Она была одна, – с укоризной сказал Лео, исцеляя жену, пока Коул обнимал Фиби. – И если б я не подоспел вовремя…
– О, дорогая, прости меня, – повинилась девушка. – Я даже и не думала, что подвергаю тебя опасности.
– Главное, все живы, – примирительно сказала Пайпер и снова обняла сестру.
– Ну, это ненадолго, – влез Коул.
– Ты, как всегда, оптимистичен, – хмыкнула его возлюбленная.
– А Коул прав, – заметил Лео. – Хозяина, видно, не удовлетворил распад Силы Трех.
– И он жаждет стереть нас с лица земли, – добавила Фиби, мгновенно посерьезнев. – Подчистую.
– Для Шекса это теперь – раз плюнуть! Трудно выбрать более подходящий момент, – подхватил Коул. – Я удивляюсь, почему он не пришел за вами раньше.
– И что делать? С Силой Двух у нас нет шансов, – припечатала Пайпер.
– Ну допустим, один демон в запасе у вас есть.
– И один Хранитель.
Ведьмы переглянулись и одновременно улыбнулись.
– Это все замечательно, но…
– Нет, Пайпер, – заспорила Фиби. – Если мы пойдем все вместе и нападем неожиданно, у нас будет преимущество!
– Или мы погибнем.
– Милая, я знаю, что тебе страшно, – девушка взяла сестру за руку. – Но вы ведь не можем вечно прятаться, верно? Он и так забрал нашу жизнь…забрал Прю! Так что, мы позволим этому мерзкому демону украсть все остальное?
Коул скептически посмотрел на нее, но, видно, что-то в этой пламенной речи воодушевило Пайпер, и она засуетилась:
– У меня есть запас зелий, это должно помочь хоть ненадолго отвлечь его…
– Отлично, – Фиби сложила большой и указательный пальцы в кольцо. – А я пока найду эту тварь.
Шекс явно был в их мире и где-то поблизости, потому что кристалл, занесенный над картой, почти сразу упал на маленькую точку, обозначающую здание «Прайс Инкорпорэйтид».
– Я была там час назад, – задумчиво пробормотала Фиби.
– Когда ты звала меня? – спросил Лео. – Я слышал, но не мог оставить Пайпер, мы как раз перенеслись наверх…
– То есть вы с ним разминулись? – перебил Коул.
Фиби прищурилась. Она вдруг вспомнила, почему так торопилась домой. И тут ее осенило.
– Кажется, Шекс пришел туда не за мной.

titles ;)

январь 2012
_________________________________

! ОБСУЖДЕНИЕ ЗДЕСЬ: http://www.teleseria...showtopic=24133
 

#3
Psibi
Psibi
  • Автор темы
  • Участник
  • PipPipPip
  • Группа: Участники
  • Регистрация: 12 мая 2012, 15:31
  • Сообщений: 141
  • Пол:
Следующая серия ;)

4.02



– Фиби, ты не хочешь объяснить, что происходит? – поинтересовалась Пайпер, когда вся бравая четверка приземлилась возле дерева напротив «Прайс Инкорпорэйтид».
– Хочу, но после того, как мы отыщем и опередим эту ветряную мерзость, – заверила блондинка.
– Разделимся, – предложила сестра.
– Ок, тогда вы с Лео проверьте крышу, а мы посмотрим нижние этажи. Как жаль, что у нас только два транспортных средства, – вздохнула девушка.
Коул сморгнул.
– Извини, что?
– Ой, милый, я хотела сказать, два теле…телепортатора, – выкрутилась Фибс.
– Лео придется держать связь между нами, ведь Коул нас все равно не услышит, – сказала Пайпер, и они с мужем исчезли в огоньках.
– Еще бы демоны первого уровня являлись по вызову! – огрызнулся Тернер. Фиби хихикнула и, подхватив любимого под руку, быстро направилась к зданию.
– Женщина, которую ищет Шекс, должна быть на третьем этаже, – объясняла она по пути. – Не спрашивай! Нет времени.
Зайдя внутрь, Фиби снова была поражена той суматохой, которая царила в холле. Оценив ситуацию, ведьма оттащила мужчину в сторону лифта и быстро зашептала:
– Перемещайся сразу в ее кабинет, это третий этаж, поворот налево и первая комната по правой стороне. Запомнил?
Демон кивнул.
– Отлично, а я пока потолкую с секретарем. Поспеши и, пожалуйста, будь осторожен, – с этими словами она втолкнула его в пустую кабину.
А сама через мгновение была у стойки ресепшена.
===

Пайпер и Лео в это время вышагивали по пустой крыше.
– Интересно, как можно защитить того, кого мы не знаем?
– Меня больше заботит вопрос, что мы будем делать, если встретим Шекса? – поежилась Пайпер, глядя в темнеющее небо.
– Сражаться, как всегда.
– Хоть что-то способно вытравить из тебя оптимизм?
– Не-а, – ухмыльнулся Лео. – Спустимся на этаж ниже.
– Черте что, – буркнула Пайпер, исчезая в сферах вместе с Хранителем.
===

– А мисс Прайс сейчас у себя?
– Минуту, мисс. Ваше имя?
«Черт бы тебя побрал! – мысленно выругалась Фиби. – Что, так трудно ответить на простой вопрос?»
– Фиби Холливелл, – выпалила она. – Девушка, мне очень...
– Извините, мне нужно знать о целях Вашего визита.
Ведьма сгорала от нетерпения. Ужасные картины рисовались в ее мозгу: вот Коул заходит в пустой кабинет, и Шекс поражает его аэрокинетической волной...
– Я была на собеседовании днем и оставила у мисс Прайс свои документы, – протараторила она.
– Запишитесь на прием завтра, – невозмутимо подсказала секретарь.
– Я не могу ждать, понимаете? – закричала Фиби. Хорошо, что из-за людского гула ее вопль услышала только девушка за стойкой, иначе охранники уже выводили бы ее под белые рученьки...
– Сегодня мисс Прайс Вас принять уже не сможет. Она покинула здание.
– Когда? Где она сейчас?
– У меня нет прав разглашать подобную информацию.
Фиби всплеснула руками, обернулась кругом и увидела спасительную надпись «WC». Нырнув в туалет, она стала рыться в сумке, забитой всякой всячиной. Наверное, когда Пайпер в последний раз отчитывала ее за неряшливость, она была в чем-то права.
Наконец карта с кристаллом были у нее. А вот Шекса на поверхности не обнаружилось.
– Лео! Лео!
Увидев сестру и зятя, Фиби вклинилась между ними.
– Скорей, перенеси нас к Коулу, – велела она и подсказала дорогу.
И только увидев любимого демона целым и невредимым, смогла объявить:
– Шекс смылся. Его здесь нет.
– Супер! – вырвалось у Пайпер. – А его жертва? Мы опоздали?
– Сейчас узнаем. Коул, подай мне ручку, – Фиби расстелила карту на столе и поднесла предмет к кристаллу. – Уф. Она на перекрестке неподалеку. Слава Богу.
– А демон?
– На карте его нет.
– Видимо, ему что-то помешало, и он вернулся в Подземный мир. Ведь у демонов тоже есть кофе-брейки, да? – обратился Лео к Коулу. Тот мрачно улыбнулся.
– Раз все живы, может Вы, мисси, объясните нам, что это было? Какого лешего мы делаем в кабинете этой... – Пайпер подняла со стола табличку с именем, – Памелы Прайс?
– Давайте не здесь, – посоветовал Хранитель.
– За незаконное проникновение дают строк, – заметил Коул. – Встретимся на чердаке.
===

– Я никогда не заколдовывала человека на расстоянии, – призналась Пайпер. Раздался взрыв, и над котелком с зельем появилось свечение. – Но если она часто пользуется этой ручкой, связь должна была возникнуть.
– И эта связь скроет ее от демонов? – уточнила Фиби.
– Только на двенадцать часов.
– Но так мы уже выиграем время. Отлично! – девушка чмокнула сестру в щеку. – Ну что, ребят, пойдем перекусим?
– Не подлизывайся, – приказала ведьма. – Мы ждем.
Коул удобно устроился в старом бабушкином кресле, Лео облокотился на пюпитр с Книгой, а Пайпер сидела напротив, за столом с магическими атрибутами. Фиби кивнула.
– Ладно. В общем, когда я встретила Клэр, она пригласила меня в свою компанию на работу. И сегодня я ходила на собеседование.
– Зачем? – встряла Пайпер.
– Ай, да неважно! – шикнула на нее Фибс. – Я так и к полночи не закончу. Короче, я пробовалась на ассистентку к ее дочери. К этой самой Памеле Прайс.
– Разве у Клэр есть дочь? – удивилась сестра.
– О том и речь...
– И что дальше? – торопил Лео.
– Пайпер, а что у нас с ужином? – поинтересовался Коул.
– Ну перестаньте, а! Это действительно важно.
– Лично я тебя слушаю, – отозвалась Пайпер и строго посмотрела на мужчин. – Переходи к сути.
– А суть в том, что работу я не получила, но у меня было видение, касающееся Памелы. И нас тоже.
– И что ты видела?
Фиби поморщилась.
– Это была мама. Очень юная, на вид лет семнадцать. Но это еще не все. С ней был парень, ее ровесник, думаю. И они...В общем, они занимались любовью.
– Какие интересные выясняются подробности, – съехидничал демон.
– Наша мама? Ты уверена?
– Да, Пайпер, наша мама тоже это делала.
– И явно не раз, – ляпнул Коул.
– Так, я понимаю, что все это довольно пикантно, но давайте успокоимся. – Фиби чувствовала себя докладчиком на презентации важной разработки, которому никак не удается угомонить расшалившуюся аудиторию. – Я пытаюсь вам сказать...Мне кажется, что эта женщина – наша сестра.
Воцарилось молчание. На нее уставились три пары глаз. Ведьма очухалась первой:
– Бред!
– Бред ли? Как еще связать мое видение и тот факт, что именно за ней теперь охотится Шекс? В тот момент, когда для него задача первостепенной важности – убить нас, он вдруг все бросил и помчался за какой-то бизнес-вумен?
– Да, он был в здании, но мы не знаем, за кем он приходил! В этой компании работают сотни людей, – возразила сестра.
– Допустим. И сколькие из них – ведьмы? – парировала Фиби.
– Хорошо, но твое видение тоже не столь однозначно! Может, оно просто указывает на связь нашей мамы и Клэр...Вдруг они были знакомы или...
– Но в этом нет смысла! Не обижай мои силы, пожалуйста. Пусть они не активные, как твои, но вовсе не никчемны! – обиделась младшая Холливелл. – Если мне что-то показывают, то это важно.
– Не знаю...Это слишком неправдоподобно! Мама родила дочь, и что, о ней никто не знал? Ни папа, ни Грэмс? Она до смерти скрывала ее ото всех?
– И не только скрывала, но, похоже, отдала в приемную семью, – сказал Лео.
– Меня это тоже удивляет, но больше ничего придумать не могу. А ты что думаешь? – обратилась Фибс ко своей второй половинке.
– А я думаю, что ответить на все эти вопросы сможет только ваша мать.
– Коул, ты гений! – воскликнула Пайпер, подошла к Книге и, отыскав нужную страницу, зажгла свечу:
– Услышь меня, дай мне ответ,
Дух с того света, для тебя преград нет.
Все это она проделала с такой скоростью, что никто не успел сказать слова против. Но…
– Почему ничего не происходит? – удивилась Фиби.
Сестра нахмурилась.
– Духи совсем оставили нас?
Она взяла со стола еще несколько свечей и расставила их по кругу, подожгла фитиль и упрямо повторила заклинание. Эффект был нулевой.
– Милый, в чем дело? – спросила ведьма у мужа, стараясь не впасть в панику.
– Не знаю, но спрошу у Старейшин, – Лео уже и след простыл.
– Я решительно отказываюсь что-либо понимать, – пробормотала Пайпер.
Фиби подошла к ней и приобняла за плечи.
– Все эти новости надо хорошенько переварить. Причем в прямом смысле.
===

Совместными усилиями порядок на кухне был наведен довольно быстро (а ведьмы в процессе открыли для себя новую, ворчливую, сторону Коула), в кастрюльке что-то весело забулькало, и старшая Холливелл предложила поужинать, не дожидаясь Лео. После плотной трапезы Фиби присела за стол в обнимку с ноутбуком.
– Что ты делаешь? – поинтересовалась сестра, моя посуду.
– Пытаюсь найти информацию о семействе Прайсов…Врага, как говорится, надо знать в лицо, – улыбнулась девушка. – О, вспомнила! Макбрайд…Макс…
– Да уж, Интернет знает о нем крайне мало, – расстроенно сообщила она.
– Подожди, ты сказала «Макбрайд»? – переспросил Коул. Он под контролем Пайпер протирал тарелки полотенцем, одновременно просматривая криминальную хронику.
– Ты их знаешь?
– Знал в бытность помощником окружного прокурора. Папаша еще адекватен, а сынок полный болван.
– Высокий, красивый, зеленоглазый? И болван? – уточнила Фиби.
– Ну, я бы описал его несколько иначе, но да, это Макс. Дитя порока, – усмехнулся бойфренд. – Одна дамочка подала на него в суд, требуя признать отцовство и выплатить алименты. Жаль, мы всерьез собирались выиграть дело, но отец, конечно, его отмазал.
Девушка наморщила лоб.
– Подожди, получается, он сын Малькольма и Клэр?
– Нет, он родился во втором браке Макбрайда. Мамашка – бывшая модель. Видел я ее, та еще пройдоха.
– Милый, ты циник, – ласково сказала Фибс.
– Да все они, эти богатые семейки, одинаковые, – махнул рукой мужчина.
– Выходит, они с Пэм сводные по отцу…Хм, – задумчиво сказала девушка и что-то набрала в адресной строке.
– Так, Памела родилась в 1967 году. Нашей маме тогда было…
– Семнадцать, – подсказала Пайпер.
– Вот это да! Но ведь чисто теоретически такое могло случиться, верно? И тогда понятно, почему она скрыла все от Грэмс…
– Не знаю, как тебе, – возразила сестра, – а мне трудно представить себе подобное.
– Но ведь все сходится! И мое видение, и Шекс, и даты…А это значит, что они не родственники…Уф!
Пайпер и Коул даже прервали свое увлекательное занятие.
– Кто кому не родственник? – удивился Коул.
– Да это я так…о своем, – Фиби слегка зарделась.
– Ну-ну, – хитро улыбнулась Пайпер.
Голубые огоньки возвестили о прибытии Лео. Хранитель приземлился прямо за спиной жены.
– Ну наконец-то! – обрадовалась Пайп, вытерла мокрые руки и поцеловала его. – Что узнал?
– Ничего хорошего, – удрученно ответил Лео. – Когда кто-то умирает, все духи семьи сопровождают его на пути. Завеса между мирами закрыта. Поэтому ни Грэмс, ни Петти не слышат вас.
– А раз так, у нас остался один источник информации, – подытожила Фиби, и они с сестрой хором произнесли:
– Пэм.
===

– С чего ты взяла, что она станет со мной разговаривать? – вопрошал Коул на следующий день, когда Фиби мягко, но решительно подталкивала его в сторону ресторана.
– Милый, привлекательные успешные дамы редко питают симпатию к себе подобным. С импозантными мужчинами они ладят куда лучше. Вот и вся премудрость.
– И о чем мне с ней толковать?
– Почему-то это не было проблемой, когда ты знакомился со мной, – поддразнила девушка.
– В том случае меня вело куда более серьезное чувство.
– Тогда обратись к нему снова, – посоветовала ведьма. – Потому что без помощи Пэм я вряд ли доживу до вечера.
– Ну я пошел, – дозрел Коул. – Зелья у тебя?
– Пайпер меня так нагрузила, что я могу тут полквартала взорвать. Не волнуйся. И...не увлекайся, ладно?
Коул фыркнул и отчалил. Фиби подошла к дереву и залюбовалась его удаляющейся фигурой. Женщины, конечно, оборачивались ему вслед. Девушка подавила укол ревности. Хорошо, что это женщины, а не демонические охотники.
Она видела, как он заходит в ресторан...приближается к столику...наклоняется...посылает женщине одну из своих самых обворожительных улыбок...Солнце, отражавшееся в стеклянных стенах помещения, сильно било в лицо, и ей пришлось отвернуться и постоять так, закрыв глаза. А когда она вновь заняла свой наблюдательный пункт, ее бойфренд уже возвращался, и вид у него был обескураженный.
– Ну что? – нетерпеливо затормошила его Фибс.
– Тебе дословно? «Мистер Тернер, когда вакансия моего любовника, телохранителя или партнера по фехтованию освободится, я дам Вам знать. А сейчас настоятельно прошу оставить меня наедине с моим обедом».
– Вау, – удивилась девушка. – Фехтование...Ну и как она тебе вообще? – поинтересовалась она.
– Очень красивая, упрямая и с жутким характером. Так что вполне может быть вашей сестрой, – заключил Коул.
Фиби пихнула его в бок и посмотрела на часы:
– Когда там заканчивается обед? Пора пускать в ход тяжелую артиллерию.
===

Лео деловито пересчитывал запасы закусок к пиву и записывал свои вычисления в блокнот.
–Я рад, что ты хочешь поскорей вернуться к делам, но, может, еще все-таки слишком рано?
Голова жены вынырнула откуда-то из-под барной стойки и с укоризной обратилась к нему:
– Дорогой, я просила тебя проинспектировать, а не поглощать!
Мужчина уставился на пакетик чипсов, словно он только что появился у него в руке. Потом отбросил в сторону.
– Я увлекся, – виновато сказал он. Пайпер хихикнула.
– А что касается клуба...Я всего лишь пытаюсь держать руку на пульсе. И потом, должно в моей жизни оставаться хоть что-то стабильное.
– У тебя есть я.
Женщина уже обошла стойку снаружи и яростно протирала ее тряпкой:
– Да, ты у меня есть. И ты, и Фиби, и даже Коул. Но этого недостаточно.
Они помолчали.
– Их что-то долго нет, кстати, – заметил Лео.
– Наверное, пасут Пэм. Не переживай, Коул Фиби точно не даст в обиду.
– А мы не должны их сменить?
– Сказали, что справятся сами. И потом, это Фиб посоветовала мне заняться клубом и не киснуть дома. Так что все по плану.
– Хороший совет, – одобрил муж.
– Она все-таки моя сестра. Вряд ли кто-то знает меня лучше.
– А в то, что у вас есть еще одна сестра, ты по-прежнему не веришь? – осторожно спросил Лео.
– Если она поможет нам одолеть Шекса, я, так и быть, скажу спасибо. Но это все. Она чужой нам человек. И я не готова открыться кому-то еще. Нет, не готова, – повторила Пайпер, и в глазах ее заблестели слезы.
– Иди сюда.
Лео протянул руки, и жена уткнулась лицом в его грудь.
– Все будет хорошо.
===

Договориться о визите во второй раз было сложнее, но все же после долгих мучений в приемной Фиби снова получила возможность войти в уже знакомый кабинет.
– О, какой неприятный сюрприз! – воскликнула Пэм, отрываясь от телефона. Сегодня на ней было менее «офисное», но в меру строгое платье шоколадного цвета, а волосы стянуты в узел. Она указала Фиби на кресло и быстро закончила разговор с невидимым собеседником. Потом повесила трубку.
Ведьма поправила на переносице очки, которые, как она смутно надеялась, придавали ей солидности, и собралась с духом. Но заговорить первой ей не дали.
– Мисс Холливелл…Впрочем, я думаю, с учетом того факта, что Вы второй день преследуете меня и отвлекаете от дел, мы вполне можем перейти на «ты». Так, Фиби?
Девушка согласно закивала, но радость ее, конечно, была преждевременной.
– Мне уже известно, что ты вчера пыталась добиться встречи со мной, причем с помощью вранья. Ну вот, мы снова здесь. Через пять минут я бы хотела видеть только твою спину, а лучше – закрытую дверь. Отчет пошел.
Да уж, беседа сразу не заладилась. Но одна попытка у ведьмы еще была.
– Мисс Прайс…эм…Пэм, нам нужно серьезно поговорить.
– Это я уже поняла. Многообещающее клише.
Фиби смутилась и помедлила, не зная, с чего начать. Ну как можно выложить такую новость? Плюхнуть ее на стол и потом сесть обратно в кресло как ни в чем ни бывало? И как, позвольте узнать, убедить столь непробиваемую дамочку в том, в чем она сама не была уверена?
– То, что я скажу, покажется тебе очень странным и даже, возможно, шокирующим, – проговорила блондинка, прощупывая почву.
– Вот так? – Памела откинулась на спинку своего сидения и выжидающе посмотрела на Фиби. – Это становится все интересней.
Сколько минут у нее оставалось? Две или три?
– Мне кажется…
– Громче, милочка. Ну давай скорей, я уже вся извелась от любопытства.
– Я считаю, что ты не дочь Клэр Прайс. Твоя настоящая мать, – Фиби достала из сумки фотографию, – вот эта женщина.
Четко очерченные брови женщины поползли вверх. Она взяла карточку и повертела в руках, потом недоумевающе спросила:
– И кто это?
– Патрисия Холливелл. Моя мать.
Пэм расхохоталась.
– О, теперь понятно, куда ты метишь.
Ее низкий тихий смех показался Фиби похожим на предупреждающий рык какого-то зверя. А потом лицо снова стало жестким.
– Ты решила, что я дура?
Фиби не нашлась, что ответить на такой простой вопрос.
– Я-то надеялась услышать что-то захватывающее, ну хоть о нападении инопланетян…А ты вешаешь мне на уши не просто холодную, но уже изрядно подпортившуюся лапшу из серии про внезапно нашедшегося брата, свата или еще какую воду на киселе!
– Но я совсем не…
– Не перебивай! – она явно рассердилась. – Фиби, ты не первая, кто хочет обогатиться за мой счет. Ну это же просто низко, черт возьми!
– Мне вовсе не нужны деньги! – выпалила ведьма, боясь, что поток гневных речей никогда не прекратится.
– Да? А что ты тогда от меня хочешь?
Они смотрели друг другу в глаза – достаточно долго, но Фиби сморгнула первая и снова вытащила на свет божий фотографии.
– Вот…Здесь мы. Наша мама, Пэтти. Это я, – она положила на стол свое фото с выпускного.
– О, я узнала.
– Это Пайпер, моя старшая сестра, – продолжала девушка, стараясь не обращать внимания на сарказм. На снимке Пайп дурачилась с официантками в клубе после какой-то особо успешной вечеринки. – И Пруденс. Ей был тридцать один год. Она умерла пять дней назад. – Ее голос и рука дрогнули. Что-то всегда ломалось внутри, когда приходилось сообщать об этом.
Памела пододвинула к себе фотографии и внимательно всмотрелась в изображенных на них женщин. Фиби замерла, хотя ей хотелось кричать: «Посмотри! Неужели ты не видишь, как сильно похожа на Прю…на всех нас?...И даже не понимаешь, как ты одинока, как сильно нужна нам, а мы – тебе?!». Девушке показалось, что в лице Пэм что-то дрогнуло…и вот сейчас…Но нет. Она сгребла снимки в кучу и протянула их Фиби.
– Я понимаю, как тяжела ваша потеря. И поверь, я действительно соболезную. Неудивительно, что после такого удара вы с сестрой…
– С Пайпер, – подсказала Фиби, как будто имя могло как-то повлиять на исход разговора.
– С Пайпер, – покорно повторила Памела, – вообразили, будто я вам родня и могу заменить старшую сестру. Если эта бредовая идея способна вас утешить, то пожалуйста. Можете понапридумывать что угодно. Но играть с вами в игры типа «встаньте, дети, встаньте в круг» я не намерена, извини. Мои родители – Клэр и Малькольм, а Макс ‒ сводный брат. И все. А вы мне чужие.
– Ясно, – прошептала девушка, не глядя на нее. Было больно. А сильней всего ранило осознание того, что Пэм, вероятно, права. Они с Пайпер хватаются за соломинку.
– Я тебя не отпускала, – властно сказала женщина, видя, что та поднялась со стула. – Пойми, Фиби, даже если предположить, что в какой-то альтернативной вселенной мы родственники, это ничего не изменит. У меня уже есть семья. И другой мне не надо.
Зачарованная заставила себя поднять глаза.
– Ну конечно. Но ты должна знать…ты в большой опасности. И мы единственные, кто может тебе помочь.
– Это что, угроза? – презрительно осведомилась Пэм. Фиби складывала карточки в сумку, потом снова серьезно посмотрела на нее.
– Нет. Предупреждение. Пожалуйста, будь осторожна! И помни, что ты всегда можешь обратиться к нам. Всегда.
– Благодарю. Но я уже большая девочка. И скажу откровенно: я бы не хотела снова тебя видеть.
Ну что ж, она проиграла. Выложила почти все карты, была искренней и так надеялась получить хоть какой-то отклик. А ее просто выставили за дверь.
– Прошу прощения, что отняла Ваше время, мисс Прайс, – отчеканила Фиби, встала и покинула кабинет.
Пэм несколько растерялась. Секунду она озадаченно смотрела на захлопнутую дверь, потом потянулась к трубке и набрала номер.
– Привет, мам! У тебя ведь, кажется, работала девушка по имени Прю Холливелл?...
===

Увидев уныло бредущую Фиби, Коул вскипел:
– Да что она себе позволяет! Вот если б мы действовали по-моему…
Фиби отрешенно взглянула на него.
– Извини, не хочу говорить об этом.
Мужчина опешил и нерешительно спросил:
– Так что, домой?
Девушка помотала головой.
– Давай немного прогуляемся. Молча.
Коул послушно последовал за возлюбленной, держась на некотором расстоянии. Ведьма нечасто вот так замыкалась в себе, и он мучительно обдумывал, что сказать или сделать, чтобы пробиться сквозь отчужденность. Но на ум ничего не приходило. Все-таки тонкости человеческих отношений оставались для него чем-то запредельным.
Они поднялись вверх по тропинке, ведущей из парка в небольшой лесок, и Фиби остановилась.
– Как думаешь, я сумасшедшая?
Коул видел лишь ее напряженную спину и, помешкав, произнес:
– Определенно, именно поэтому я тебя и люблю.
– Нет, серьезно. Эта история с Пэм…Я что, правда все придумала, потому что тронулась умом от горя?
Теперь она повернулась, и лицо ее было полно страдания.
– Я знаю лишь то, – лгать в глаза он не посмел, – что ты всегда доверяла своей силе.
Фиби закусила губу.
– Не очень убедительно.
Коул умолк. Он боялся ненароком обидеть ее еще сильнее и не мог понять, ждет ли она слов утешения или хочет уединиться. А девушка продолжала с надеждой на него смотреть. На несколько секунд они как будто застыли, скованные странным ощущением недопонимания.
Мужчина первым заметил приближение Шекса: дала о себе знать тщательно подавляемая демоническая сущность.
– Ложись! – заорал он.
Фиби кубарем бросилась на землю, избежав поражения воздушным потоком. Коул в этот момент атаковал ветряного демона серией энергетических шаров, которые отлетели от него, не причинив особого вреда.
– Бальтазар! – взревел Шекс. – Хозяин даст двойную награду за голову предателя!
Он послал еще одну волну ветра в Фиби, но ведьма взмыла в воздух и стала судорожно вытаскивать стратегический запас. С высоты она видела, как разъяренный демон мощным движением руки отбросил противника в сторону метров на десять.
– Коул! – ужаснулась девушка, спрыгнула вниз и швырнула в Шекса первый попавшийся флакон. Но промахнулась, и взрыв едва задел его.
– Проклятье! – она снова упала на траву, уворачиваясь от удара, в панике перевернула сумку вверх дном и заметила нужные бутылочки – Пайпер пометила их наклейками «1» и «2».
– Ну держись! – прокричала Фиби, вскакивая и хватая зелья. Краем глаза она заметила, что Коул приходит в себя, и взбодрилась. В каждой ладони ее было по флакону – и она метнула их в демона, направляя руки крест-накрест. На этот раз удар попал в цель, а «бум», возникший от смешения двух составов, вывел врага из строя. И это дало ей пару лишних минут.
– Любимый? – Зачарованная подбежала к мужчине и схватила его за руку. Он понял намек.
– Да, теперь уже можно домой, – подтвердила Фибс. И тут же взвизгнула:
– Нет, подожди! Дома он легко нас отыщет. В клуб! Пайпер и Лео наверняка еще там. А тебе не помешает исцеление.
– Ой, стоп! – девушка умильно посмотрела на бойфренда. – Захватим по пути мою сумочку?
===

Блестящий автомобиль мисс Прайс остановился напротив красного викторианского особняка. Женщина вышла из салона и с интересом осмотрелась. Дом произвел на нее впечатление.
Когда она легко взбежала по ступенькам, цокая каблучками, и постучала, никто не отозвался. А чуть позже Памела обнаружила, что красивая витражная дверь и вовсе не заперта. Она поколебалась. Заходить в чужой дом было не совсем прилично, и что уж от греха таить, совсем не законно. Но что-то буквально манило ее внутрь. И она вошла.
Просторная и светлая прихожая, пожалуй, многое могла сказать о характере обитателей особняка, но сейчас ее не волновали такие детали. Она просто погрузилась в эту очень домашнюю атмосферу, не забыв при этом еще у входа снова окликнуть хозяев – но безуспешно.
Сделав несколько шагов по коридору, Пэм уловила запах. Упоительный запах наваристого мясного супа! Желудок тут же напомнил ей, что пообедала она плохо, потому что появился какой-то приставучий брюнет и испортил ей не только настроение, но и аппетит. А разливающийся по дому аромат был так хорош и соблазнителен, что женщина забыла об осторожностях. Иначе она бы непременно сообразила, что в пустом доме пахнуть готовящейся едой, в общем-то, не может…
Аромат привел ее на кухню, где на плите булькал тот самый золотистый супчик. Ммм! Пэм огляделась и заметила на большом деревянном столе половник. Ну а дальнейшее было делом техники: она уже изловчилась и почти подцепила кусочек курицы…
– Не смей.
Эти слова прозвучали в абсолютной тишине молчащего дома так громко и явственно, что Пэм подскочила и выронила свое орудие на пол. Потом обернулась.
В дверях стояла невысокая женщина в цветастом фартуке. В руках у нее был нож.
– Вот свинья! – беззлобно сказала она. – Подними и положи на стол, чтоб я видела.
– Пайпер, – скорее догадалась, чем узнала Пэм. – Такой я тебя и представляла.
– Поднимай поварешку! – повысила голос ведьма, как бы невзначай поигрывая ножом. И когда гостья наклонилась, она смогла рассмотреть ее целиком. Нет, для демона слишком уж роскошные туфли. Похоже, «Дольче энд Габбана». Кажется, Пайп знала, кто носит такие. – Хорошо, – похвалила она, когда женщина выполнила ее приказ. – А теперь отойди от супа. Может, ты и строишь всех в своей корпорации монстров, но у меня на кухне свои правила. И на ужин я тебя не звала.
– А ты забавная, – фыркнула Пэм, опершись на стол.
– О, голубушка, ты еще ничего не знаешь, – уверила ее Зачарованная, засовывая в карман ставший ненужным нож. – Зачем пожаловала? Язва замучила?
– Ага, язва по имени Фиби, – улыбнулась Памела, демонстрируя великолепные зубы. – Не знаешь такую?
Пайпер сделала шаг ей навстречу, потом влево. Теперь их разделял лишь кухонный стол.
– Оставь мою сестру в покое, – процедила она.
– Да с радостью, если она сделает это первая. Видишь ли, твоя крошка Фиби возомнила, что мы родственники. Ну что с нее взять, с маленькой блондинки? – Пэм надула губы в притворном недоумении. – Ты росточком тоже не вышла, но взрослей и должна быть поумней. Так что вразуми свою непутевую младшую сестрицу, пока ее не постигла участь старшей.
Сверкая глазами, Пайпер сжала руки в кулаки:
– Ах ты дрянь!
– Ну вот, кажется, мы поняли друг друга, – подмигнула Пэм. – Ах да, вот еще что. Я сегодня разговаривала с мамой. Ей «посчастливилось» ненароком посетить похороны этой старшей…Как ее там? Прю, вроде бы…
Ведьма поспешила спрятать руки в карманы, потому что ей до боли захотелось взорвать голову своей визави.
– И теперь ее достает какой-то инспектор, просит дать показания, как будто она уголовница! Я не знаю, что творится в вашей семейке, но меня и моих близких это касаться не должно. Понятно? Так что если еще раз увижу тебя или Фиби, или кого-то еще из вашей шайки, а маму продолжат таскать по участкам...Пеняй на себя. Я ясно излагаю?
Пайпер с трудом сдерживалась. Кодекс Викка и его главное правило «Не навреди» в данный момент казались ей совершенно глупыми.
– Абсолютно. У тебя все?
Женщина посмотрела на свой безупречный маникюр.
– Ну…Вряд ли нам стоит обсуждать новинки моды, за собой ты не очень-то следишь…
Пайпер проглотила ремарку, мечтая пройтись веником по этой пышной заднице.
– Так что…По-видимому, все.
– Отлично. А теперь, детка, разворачивай свой шикарный бампер и топай отсюда. Да-да, вот так: левой-правой, левой-правой…
Пайпер посторонилась, пропуская посетительницу в коридор, потом пошла за ней.
– Да, тут поворот не пропусти.
Памела, ничуть не смущаясь, уже пересекала фойе. И Пайпер не сдержалась. В ту минуту, когда женщина поравнялась со столом, она легким движением руки взорвала вазу с цветами.
Пэм вскрикнула и шарахнулась в сторону, потом гневно воззрилась на ведьму. Ее модное платье было засыпано мокрыми листьями и головками маргариток.
– О, прошу прощения, – слащаво улыбнулась Зачарованная. – Старый дом, сама понимаешь. Чего только не бывает. Удачного дня.
===

– И что мы в итоге имеем?
– Ни-че-го.
– Ничего, – машинально повторила Пайпер. Они с сестрой сидели у камина, обложившись защитными кристаллами. – И что, мы так и проведем остаток жизни?
– Если ты хочешь, чтоб у нее вообще был хоть какой-то остаток, то придется, – пошутила Фиби.
– Ну нет! – запротестовала старшая. – У меня уже спина заболела.
– А у меня ноги затекли, – пожаловалась младшая. И это было неудивительно: магический круг оказался настолько маленьким, что ведьмы еле-еле разместились там вдвоем. Пришлось принять не самые удобные позы.
– Так, ведьмы мы или кто? Давай вызовем ее сюда заклинанием. Или попросим Лео. Или Коула, – хмыкнула Пайп. Последний вариант нравился ей больше всего, ведь демон точно не станет особо церемониться со своей пассажиркой.
– Я не хочу ее пугать, – возразила Фибс. Нам нужно как-то заслужить ее доверие, добиться, чтоб она стала частью команды добровольно.
– О какой команде ты говоришь? Да я всерьез сомневаюсь, что хуже: погибнуть от руки Шекса или обнаружить себя в родстве с этой дрянью!
– Пайпер, ты преувеличиваешь…
– Что? Да я ее придушить готова! – в порыве эмоций Зачарованная взмахнула рукой и задела один из белых камней. От толчка он улетел в противоположный угол комнаты.
Фиби прыснула.
– Молодец! Извини, это нервное.
– Угу, – отозвалась сестра, с трудом разгибаясь. Она привстала и, озираясь, на корточках добралась до кристалла.
– Попался!
Девушка развеселилась еще больше.
– Прости…Пай…п…Но это было очень смешно!
– Ага, веселись, тебе недолго осталось, – огрызнулась та, возвращая себя и кристалл на место.
– Нет, она весьма и весьма своеобразна, – согласилась Фиби, возобновляя прерванную беседу.
– Своеобразна? Мы с одним человеком общались? Или у нее раздвоение личности, и мне досталась мисс Хайд?
– Ну ладно, ладно. Характер не сахар.
– Жуткая деваха! – отрезала женщина.
Фиби с нежностью посмотрела на нее. Пайпер умиляла ее, даже когда злилась. И как здорово было снова просто разговаривать с сестрой, пусть и не на самую приятную тему!
– Признаю. Но и мы с нашими Вуду-штучками не подарок. Да у всех есть недостатки, секреты, страшные тайны, грешки…
– Ты сказала «грешки»? О, идея! – загорелась Пайпер. – Шантаж! Ведь о ее романе с «братом» никто не знает, а значит, мы можем…
– Нет, даже не думай об этом, – решительно сказала Фиби. Она сама не понимала, почему так рьяно защищает сестру (сестру ли?). Но шестое чувство подсказывало: все должно быть не так.
– Это уж явно не лучший способ для…
Их спор неожиданно прервал телефонный звонок. Разрывался мобильный Фиби, который она так и оставила в сумке, брошенной на диван.
– Не подходи, – предупредила Пайпер. Но блондинка подняла сестру на смех:
– Думаешь, это Шекс мне названивает, чтобы вызвать на дуэль?
Кряхтя, ведьма выскочила из защищенной области и подбежала к дивану.
– Алло!
– Фиби?
– Пэм?
– Это Пэм? – переспросила Пайпер и тоже поднялась. Фиби сделала ей знак молчать.
– Да-да, я слушаю…
Это и правда была Памела: она задыхалась, и от волнения ее голос стал на полтона выше.
– Фиби, я на крыше «Прайс Инкорпорэйтид». Меня кто-то преследует! Вы можете забрать меня отсюда?
– Едем, – коротко ответила Фиби и отключилась.
Она не спросила, кто это «вы», и не уточнила, как именно они будут добираться (да и вряд ли женщину надо было информировать об особенностях сферического перемещения). «Мы нужны ей», – стучало в висках. «Мы – ей – нужны», – вторило сердце, и этого было вполне достаточно.
– Лео, сюда! Скорей! – позвала девушка, хватая жакет со спинки дивана.
– То есть после всего, что она нам тут наговорила, мы сломя голову помчимся спасать эту мисс стерву?
– Ну…да, – обезоруживающе улыбнулась ведьма.
– А потом я смогу ее как следует выпороть? – уточнила Пайпер.
– Ты еще спрашиваешь! Я даже Коулов ремень добуду для такого дела.

titles :D

февраль 2012
_________________________________

! ОБСУЖДЕНИЕ ЗДЕСЬ: http://www.teleseria...showtopic=24133
 

#4
Psibi
Psibi
  • Автор темы
  • Участник
  • PipPipPip
  • Группа: Участники
  • Регистрация: 12 мая 2012, 15:31
  • Сообщений: 141
  • Пол:
4.03

– Это был Шекс? – уточнила Пайпер на чердаке. Они с Фиби и Лео никого не обнаружили, а вот Памела, судя по ее широко раскрытым глазам и бледности, успела познакомиться с ветряным демоном.
– Серый, длинноволосый, появляется с торнадо? – объяснил Хранитель.
– Кажется, да, – дрожа, ответила женщина. – Я так испугалась, когда он появился, что бросилась бежать и почти ничего не разглядела.
Средняя Холливелл подавила в себе приступ «я же говорила». Не время сейчас злорадствовать, пора уже найти и уничтожить врага.
– Заклинание у тебя? – деловито спросила шатенка.
– Всегда, – отозвалась Фибс.
Лео протянул Пэм стакан воды.
– Тебе нужно успокоиться.
– А что…что это было? – заикаясь, проговорила Пэм, делая глоток.
– Демон, – мрачно сказала Пайп.
– А мы ведьмы, – участливо добавила блондинка.
– Кто?
Пайпер обернулась. Лицо мисс Прайс было перекошено от ужаса, а зубы стучали о край стакана. Рука, державшая этот самый стакан, тоже дрожала.
– Добрые ведьмы, которые борются со злом и …– терпеливо объясняла младшая.
– Фиби, – перебила средняя. – Почему он еще не выследил нас?
– Шекс? Не знаю.
– Милый, ты не проверишь крышу еще раз? Вдруг это был не Шекс?
– Конечно, – кивнул Лео и растаял в воздухе.
Пэм вздрогнула.
– Как…как он это сделал? Что вообще происходит?! – в голосе пробились визгливые нотки.
– Все нормально, не волнуйся, – ласково произнесла Фиби и приобняла ее. И тут Пайпер с изумлением увидела, что Памела распустила нюни и в буквальном смысле разрыдалась на плече сестры. Вот это да! В ней сейчас так мало было от той безукоризненной леди и самоуверенной хамки, которая посетила их дом днем!
– Я поищу…платок, – засуетилась шатенка и оглядела чердак. В ту минуту за ее спиной еще тихо всхлипывала Пэм, а Фиби лепетала что-то утешающее, и Пайп потянулась за дряхлой кружевной салфеткой, связанной задолго до рождения Зачарованных. Но достать ее было не суждено: спустя мгновение ведьму ударили по голове, и все померкло.
===

Фиби открыла глаза. Несмотря на то, что она все еще ощущала легкое головокружение, ей удалось разглядеть вокруг себя какие-то пещерные своды. Однажды ей уже довелось побывать в подобном интерьере. И никаких хороших воспоминаний с того раза она не вынесла.
Подземный мир!
= = =

Пайпер была сбита с толку, смущена и раздосадована. Когда она, наконец, очухалась от предательского удара по голове, то сразу поняла: две ее сестры, вернее, одна с половиной, бесследно исчезли. А куда и зачем, ведьма понятий не имела. То есть она, конечно, догадывалась, что псевдостаршая сестра Памела одурачила их как детей малых и умыкнула Фиби в неведомые дали. Вот только с какими целями?
А главная досада Пайпер заключалась в том, что Пэм почему-то предпочла забрать младшую сестру без активных сил, а не ее, с целыми двумя. Ведь заполучив дар Пайп, псевдостаршая сестра могла бы учинить много разрушений и пакостей. Но она этого не сделала…Значит, магия ей не нужна. Но что тогда?
Либо она собирается убить Фибс (но почему тогда не сделала этого здесь?), либо…
«Ловушка!».
Но догадка уже ничем помочь не могла, спасать сестру (или полторы) она станет в любом случае, так что Зачарованные обретут мир в семье или погибнут – все вместе. Эта мысль придала ведьме решимости, и она отыскала в Книге поисковое заклинание.

= = =
Постепенно взгляд стал более сфокусированным, и девушка обнаружила прямо перед собой лицо старшей сестры. Фиби возликовала. Слава Богу, она тут не одна! Вот только глаза женщины были какими-то пустыми…
– Давно не виделись, – промолвила Пэм.
===

Когда Пайпер, не обнаружив следов Фиби на карте мира и не сумев призвать ее специальным заклинанием, попросила мужа найти Коула (ведь о лучшем гиде по Подземному миру можно было только мечтать), она и вообразить не могла, что они с Лео окажутся в самом центре демонической заварушки. Столько охотников она в жизни не видела! У них, наверное, тоже была какая-то своя внутренняя иерархия сил, потому что некоторых ей удалось отправить на тот свет одним взмахом руки, а с другими пришлось повозиться. Но и Коул не терял времени даром, так что скоро они с мужем смогли прорваться к нему сквозь вражескую оборону и унести на чердак.
– Фиби, – пояснила женщина, когда все трое отдышались. Одного имени Коулу оказалось достаточно для того, чтобы забыть о своих ранах.
– Пэм утащила ее вниз, – расшифровал Лео. – Туда, – он показал на ковер.
– Пэм?
– Она вырубила меня, – гневно сообщила Пайпер.
– Мне следовало раньше догадаться! – вдруг сообразил Хранитель. – Правило 48 часов!
– Хозяин, видно, склонил ее на свою сторону, – прорычал Коул.
– Вы двое на разведку, а я поищу заклинание, вправляющее мозги, – распорядилась ведьма.
===

– Что происходит? – закричала Фиби. Она дернулась вперед, но что-то удерживало ее на месте, как будто вместо реальных веревок ее тело сковали незримые магические путы.
Кажется, она вляпалась. При таком раскладе даже боевые искусства ничем не помогут. Так, спокойно, надо разобраться в ситуации…
Сестра стояла чуть поодаль, у входа в пещеру, и равнодушно смотрела на нее. «Наверное, ее чем-то одурманили или она совсем сбрендила от шока», – пронеслось в голове у Фиби.
– Пэм, поговори со мной! Ты знаешь, кто атаковал нас?
– Глупая ведьма, – отчетливо произнесла женщина. И это Фиби не понравилось. Совсем не понравилось.
===

– Мы нашли ее, – хором сообщили мужчины, вернувшись на чердак.
Пайпер посмотрела на них и улыбнулась. Коул выглядел помятым, причем в прямом смысле. Лео на контрасте с ним казался даже слишком чистеньким. Но оба, и ангел, и демон, сейчас были одинаково встревожены и действовали сообща.
– Молодцы, – похвалила она. – Для прояснения сознания я ничего не нашла, но зато набрала много боевых смесей, – и наглядно продемонстрировала шесть-семь бутылочек в своих руках. – Можем идти.
– Подожди…
– Что такое? – удивилась Зачарованная.
– Есть кое-что еще…Похоже, все несколько хуже, чем мы думали, – мягко сказал Лео.
– Куда еще хуже-то? – тупо спросила жена.
– Фиби забрала не Пэм. Это сам Хозяин в ее теле.
===

Продемонстрированное Памелой огненное шоу помогло ведьме принять тот очевидный факт, который она так старательно гнала из своей головы. Одна. С Хозяином. Без активных сил, возможности пошевелиться и каких-либо идей. В мерзком сыром подземелье. Что еще добавить? Ах да, он еще взял напрокат оболочку ее сестры.
Правда, хоть что-то светлое тут все-таки было: Пэм не сама обратилась во зло, разработала адский план и вытащила ее сюда. Она, наверное, вообще плохо понимала, что происходит. Если Хозяин совсем не заблокировал ее сознание.
– А это уж совсем мерзко – использовать в своих играх совершенно постороннего человека. Даже для тебя, – заявила Фиби. Ей было очень страшно, но пока Хозяин, кажется, не собирался ее убивать. Почему бы не высказать все, что она о нем думает? Умирать – так с чистой совестью и легкой душой.
– Ну-ну, пытаешься заморочить мне голову? Как будто я не знаю, что она одна из вас! – Источник всего Зла ткнул пальцем в свое нынешнее тело. – Ваша мамаша оказалась чересчур плодовита…
Осведомленность противника ее расстроила, но девушка старалась не подавать вида.
– Раз тебе все известно, может, скинешь уже этот костюмчик и останешься в чем мать родила? Мини-юбка Хозяину не очень-то к лицу, – ядовито произнесла она.
– Мне и так неплохо, – отбрил Источник Зла. И ослепительно улыбнулся.
===

– Все плохо. Я второй раз ошибся! – корил себя Лео. – Ведь технически Памела еще не ведьма! И Хозяин смог завладеть ее телом, как телом обычного смертного.
– Технически? – переспросил демон.
– Они стали Зачарованными, когда собрались все вместе…
– Ну ладно, – сказала Пайп, оправившись от новости. – План-то все равно прежний. Заберем Фиби и домой.
– Ты никого не забыла?
– Нет, милый, никого. Она не сделала ничего такого, чтобы я должна была ее спасать.
– Но и ничего такого, чтобы перестать быть невинной, которых вы, если еще помнишь, обязаны защищать…
Коул подошел ближе к супругам и оглушительно свистнул:
– Может, разберемся на месте?
– Верно, – спохватилась ведьма, – мы тут тратим драгоценное время, а Фиби…
– Ничего вы не тратите! – угрюмо отозвался Коул. – Источник зла не так глуп, чтоб не убить Зачарованную при первой же возможности.
– Все-таки ловушка, да? – вздохнула женщина.
– А как же. Поэтому будет дожидаться. Рассчитывает сразу убрать всех троих.
– Если он хочет, он меня получит, – с вызовом проговорила Пайпер, взяв мужа за руку.
– Подожди, неужели ты не понимаешь? Он именно этого добивается и будет готов к встрече.
– И что ты предлагаешь? – осведомился Хранитель. – Бросить ее там?
– Нет. Я пойду один.
Пайпер потерла лоб.
– Это очень благородно, Коул, но мы не можем тебя отпустить.
– Фиби нам не простит, если с тобой что-то случится.
– Пойдем все вместе.
– Вы чокнутые, – заметил демон.
– Но у нас нет выбора! Или…Думаешь, если мы не появимся, Хозяин устанет ждать и сам придет сюда?
– И тогда мы сможем переместиться и вернуть Фиби? – с надеждой подхватил Лео.
– Ну да! Хозяин не станет два раза гоняться за одной и той же жертвой. В таком случае он удовлетворится и синицей в рукаве.
– То есть убьет ее.
– Точно.
И тут раздался звонок в дверь.
Все замерли, потом Пайпер прошептала:
– Нас нет дома. Подождем, и они сами уйдут?
Коул приподнял занавеску и выглянул в окно. Стоявший на пороге был мужчиной.
– Мы не заказывали пиццу… – протянул Лео, подойдя к нему и тоже узрев нежданного гостя.
– Или он коп, или я не работал помощником прокурора.
– А это обязательно? – заныла ведьма, делая шаг к лестнице. – Давайте сразу перенесемся вниз и…
– Лишнее внимание нам ни к чему. Лучше потратить на него пять минут, чем потом расхлебывать эту кашу.
– Ясно, – вздохнула женщина. – Ждите меня тут.
– Милая, только не взрывай его, ладно? – опасливо сказал Лео.
Ведьма скорчила гримаску.
– Это будет зависеть от него.
===

– Может, ты меня убьешь, и покончим с этим? – спросила Фиби.
Ей становилось скучно. Время тянулось ужасно медленно. Страх прошел, ведь Хозяин до сих пор не предпринимал никаких активных действий, а вот мышцы, стянутые непонятно каким магическим образом, стали невыносимо ныть.
– Что, не терпится повидать сестру? – скупо бросил Хозяин, даже не обернувшись.
Девушка сцепила зубы. Что он задумал? Почему завис? Может, ждет, что она его спровоцирует?
– Каким же это надо быть смелым, сильным и великим, чтобы похитить несчастную ведьму без активных сил, связать ее и даже не пытаться прикончить! Да, ты самый что ни на есть Хозяистый Хозяин за всю историю! – громко и презрительно выступила она.
– Убить тебя сейчас было бы слишком просто, – на этот раз Пэм обратила к ней свое искаженное от ненависти лицо.
И Фиби сообразила. Ну конечно, раз подвернулся такой удобный случай, он хочет всех троих на блюдечке с голубой каемочкой. И не хватает только Пайпер, чтобы обмазать Зачарованных острым
кетчупом, посыпать чили и зажарить на демоническом гриле!
===

Пайпер открыла дверь и сразу поняла: ее ждут неприятности.
– Я инспектор Харрис, – молодой русоволосый парень протянул ей документы. – Миссис Холливелл, могу я задать Вам несколько вопросов, касающихся убийства Пруденс?
И точно! Что-то такое говорила Пэм, что ее мать затаскали по участкам… Но Пайп была тогда так зла, что все внутренние ресурсы организма направила на сдерживание гнева и своей силы, поэтому реплики женщины старалась игнорировать и почти ничего не запомнила. И вот, в итоге пропустила тревожный звоночек.
– Я не знала, что к делу подключилась полиция, – холодно заметила ведьма, уходя от прямого ответа. Но мужчину сбить с толку было не так-то просто.
– А как иначе? Так что, будем беседовать здесь? – уточнил он, делая шаг вперед.
И что ей наврать? Ммм…
– Это так срочно? Мы едва отошли от шока. И у меня ужасная мигрень, аж шатает всю.
– Странно, мне казалось, вы должны содействовать тому, чтоб убийцу как можно скорее нашли и наказали…
О, она уж посодействует, но только полиция тут совершенно не при чем!
– Может быть, я лучше поговорю с вашей сестрой? Она дома?
Пайпер заморозила бравого инспектора. Где может быть Фиби в восьмом часу вечера? В кино, театре, клубе? Через два дня после похорон?
Провожает Виктора? Но этот Харрис может проверить и узнать, что тот покинул город сразу после прощания, два дня назад.
Ладно, она скажет, что сестра в клубе, приводит его в порядок, все-таки теперь это их единственный источник дохода. А если он решит перехватить Фибс, то всегда можно сказать, что они разминулись. Не станет же он останавливать движение и проверять дороги!
===

Догадается ли Пайпер? У нее все-таки два консультанта…Хорошо, допустим, они узнают и про Хозяина, и про его план, но разве ее это остановит? Конечно, нет! Она все равно явится сюда и подвергнет себя риску – Фиби сама поступила бы так же.
Рассмотрим варианты. Она может, конечно, пожертвовать собой, но тогда, даже если Пайп и удастся как-то вытащить Пэм, они не смогут противостоять Шексу, а тем более Хозяину, владея лишь Силой Двух. Стоит ли говорить, что Пайпер может никогда вообще не оправиться после гибели второй сестры. А вот если все пойдет по задумке Источника Зла, то шанс спастись у Зачарованных был, хоть и очень маленький. Разумеется, Хозяин подготовился и надел свои самые большие бойцовские перчатки, но и Пайпер явится сюда не одна, а с десантом. И тогда ей потребуются все имеющиеся ресурсы. Надо срочно придумать, как выбраться из этой магической паутины!
===

– Надо ее вытаскивать, – прошептал Коул. Они с Лео переместились вниз и спрятались за шторой в гостиной.
– Согласен. Пай…Черт, не успели!
– А такой хороший был момент…
===

– Она в «P3», – ответила женщина, запустив время.
– Жаль. Тогда, может быть, раз уж я здесь, мы все-таки поговорим?...
– Псс! – услышала Пайпер и замялась. Но ее руки соображали быстрее, чем голова,– парень снова был заморожен, и Лео с Коулом вывалились в коридор.
– Наконец-то!
– Что такое? У меня все под контролем.
– Ага, мы видим. Ты уже готова напоить его чаем и завести доверительную беседу, – съязвил Коул.
– Я с ним разберусь, дорогая, – быстро заговорил Лео.
===

Думай, думай, думай. Ну почему в присутствии Хозяина это так сложно?! Заклинание на развязывание…разрывание…распутывание…Черт, знать бы хоть, что именно не давало ей сдвинуться с места!
Нахождение в одной позе делало свое черное дело: через пару часов она запросит пощады. Да уж, веселая будет история, если могущественная Зачарованная сдастся врагу из-за того, что у нее чесался нос!
Хватит канючить, нужно простое четверостишие, которое легко запоминается, потому что произнести заклинание сразу она не сможет. Вряд ли Хозяин купится на объяснение, что ей от скуки захотелось продекламировать любимых поэтов!
Вдруг Источник Зла пристально посмотрел на нее. Фиби сглотнула. Он что-то пронюхал?
– Что это ты притихла?
===

– Что это ты делаешь?
Рука Пайпер замерла в воздухе.
– Режу фрукты, – виновато сказала она.
– Зачем? – изумился Коул.
– Надо же себя чем-то занять, – буркнула женщина и отложила нож.
– Серьезно? Готовка тебя успокаивает?
– Наверное. Все-таки когда-нибудь этот ужасный день закончится, и после разборок с Хозяином мы страшно проголодаемся. А десерт еще никому никогда не вредил, – улыбнулась ведьма, разбрызгивая взбитые сливки из баллончика.
– Предусмотрительно, – ухмыльнулся тот. – Пайпер, а если мы НЕ вернемся?
Шатенка откинула прядь волос со лба и сильней нажала на колпачок.
– Тогда это найдут копы. И поймут, что наше исчезновение никак не связано с криминалом. Ты бы стал оставлять в холодильнике десерт, зная, что тебя могут убить или похитить?
Коул промолчал.
– Ладно, я закончила. Как там Лео?
Мужчина исчез и почти тут же появился на прежнем месте.
– Разведка донесла, что все еще толкует с инспектором. А мы не можем уйти без него?
– Коул, команда так не поступает.
– А когда это мы стали командой? – подмигнул он. – Кстати, у меня есть идея насчет Источника Зла.
– Вот как?
– Если мы объединим наши силы, то, думаю, сможем хотя бы на время нейтрализовать его. План такой…
===

– А план-то был хороший, – оценила пленница. Она несла какую-то чушь в надежде, что противник не заподозрит о ее тайных потугах на рифмоплетство. – Ты все продумал: и телефон, и Шекс, и крыша…Но кое-что тебя выдало. Хочешь, скажу?
– Знал бы, что ты такая балаболка, забрал бы старшую. Тьфу! – скривился Хозяин.
– Пэм никогда не стала бы реветь из-за какого-то демона.
«Как же я сразу не догадалась! Балда!»
– Ты изобразил ее жалкой плаксой, а она настоящая Холливелл. Сильная, смелая и решительная.
– Уверен, эти качества очень пригодятся ей на том свете.
Фиби замолкла. Какой же он гад! Ну почему у нее под рукой нет «Книги Таинств» или хотя бы словаря рифм?! Она бы мигом сочинила стишок, освободилась и дала бы ему в нос! Но увы, придется импровизировать…и молиться, чтоб Хозяин не воспользовался телепатией.
«Невидимые…незаметные…нет, не то! Незримые…Да, незримые. Путы? Веревки? Узы? У…Узлы? При чем тут узлы? Ну почему я так плохо внимала учителю словесности?»
===

– Держи, – Лео протянул жене листок. – Здесь время и место, куда тебе нужно явиться для беседы с полицией.
Пайпер захлопала глазами.
– Как ты...? Что ты ему...
– Представился врачом и объяснил, что опасаюсь за твой душевный покой.
– Наплел, что ты истеричка, – перевел Коул.
– Окей, – вздохнула «истеричка», – это я могу принять. Разборка с мужем подождет, а вот Хозяин – нет.
Настала очередь Лео удивляться:
– Но что вы...? Как мы его...
Демон похлопал Хранителя по плечу и кивнул ведьме:
– Ты ему расскажи, а я пошел. Только не опаздывайте на собрание, ребята.
===

Фиби чуть не завопила от радости, увидев своего возлюбленного, но он предусмотрительно приложил палец к губам. Пэм-Хозяин, конечно, все равно почувствовал появление гостя, и, пока Коул уворачивался от огненной струи, девушка успела произнести свое несчастное заклинание:

Сломлен мой дух, и скована плоть,
Я силу всего рода прошу сейчас помочь,
Пусть враг коварством пышет, ему не победить,
Всели надежды искру, меня освободи!

Рифма, да и размер, кстати сказать, хромали на обе ноги, но – о чудо! – духи предков услышали мольбу, по телу пробежали магические мурашки и выпустили ее из волшебной клетки. Счастье!
Ведьма вскочила на ноги и размяла затекшие конечности. Рядом появились Пайп и Лео, Хранитель не стал терять времени даром, наблюдая за игрой Источника Зла и Бальтазара в прятки-догонялки, а сразу разбил оземь блестящую бутылочку, и пространство заволокло пеленой густого дыма.
Пайпер с разбега обняла девушку.
– Я в порядке, он меня даже не тронул.
– Тогда уходим, пока никто не пострадал!
– Пайпер! – Фиби вцепилась в сестру. – Так нельзя. Ты и сама это знаешь.
– Мы не в той форме, чтоб сражаться! Я больше не могу рисковать твоей жизнью, и не буду.
– Пэм одна из нас. Пожалуйста, надо вытащить его из нее!
– И как ты предлагаешь это сделать? В Книге ничего нет.
Фиби серьезно посмотрела на сестру.
– Даже не думай! – замахала руками Пайп. – Я не обязана это делать только потому, что когда-то мечтала ее удушить!
– Другого пути нет.
– А если я убью ее? – в отчаянии крикнула ведьма.
– Придется рискнуть.
– Тебе легко говорить! Не ты будешь разрывать человека на куски!
– Сущность Хозяина должна защитить ее, и потом, оставить Памелу с ним все равно, что обречь на гораздо более мучительную смерть!
Пайпер выставила руки и зажмурилась. Тело Пэм-Хозяина разлетелось на сотни маленьких частиц, которые закружились в темном воздухе пещеры, готовясь снова принять форму. Коул и Лео переместились ближе к сестрам.
– Будем ее добивать, – решившись, приказала Пайпер. – Иначе никак. Тебе тоже придется поучаствовать.
– Знаю, – беззвучно откликнулась Фиби и взлетела. Памела уже стояла напротив целая и невредимая, глаза ее пылали.
– Вот это вы зря, – пророкотал Источник Зла внутри нее, и запустил в ведьму три огненных шара подряд, но они успешно застыли в полете. Фиби примерилась и ударила Пэм носком кроссовки.
– Извини, – пискнула она и опустилась вниз. Драка развернулась уже на земле. Зачарованная удачно провернула комбинацию приемов, но уклоняться от ударов противника было непросто (Фиби оценила натренированность Памелы и ее скорость в рукопашной), ведь он норовил сыграть не по правилам и воспользоваться силой, которых у него – в отличие от Фиби – было хоть отбавляй. К счастью, Коул подоспел ей на помощь, а сестра заморозила все исходящие снаряды. В итоге они неплохо отлупили Хозяина, но этого было недостаточно.
– Пайпер, давай!
Ведьма снова распотрошила Пэм. Потом еще и еще. И каждый раз при восстановлении на губах женщины играла гаденькая ухмылочка:
– Вы бессильны против меня.
– Оставь нашу сестру! – завопила Фиби.
Ярость придала ей сил, и она бросилась на женщину, пинала, кусалась и царапалась, снова била ногами податливую плоть и смогла-таки повалить Памелу на землю. Коул тут же поразил тело женщины огромным энергетическим шаром.
– Поджигай! – крикнула Пайп, но Фиби схватила любимого за руку:
– Нет! Она и так бьется в судороге!
И действительно, Пэм-Хозяина сотрясали сильные конвульсии, и вот на поверхности кожи выступила прозрачная темная слизь.
– О боже…
Мужчина выбросил еще один сгусток энергии, и тогда из тела Памелы начала медленно сочиться темная субстанция.
– Готова? – прокричал Коул.
Пайпер встряхнула ладонями. Субстанция начала принимать форму, и вскоре напротив них почти вырисовался силуэт. Хранитель осматривал безжизненное тело женщины.
– Поторопитесь, долго она не протянет!
Демон сформировал очередной энергетический шар, наверное, двадцатый за сегодня, который ведьма тут же заморозила. Взмах рук – и вместо Хозяина появился рой черных мух, второй – и шар уже полетел в него. Частицы, пораженные синими искрами, зависли в воздухе, как и надеялись Пайпер и Коул.
– Это вы по принципу «разделяй и властвуй»? – спросила Фиби, когда сестра хлопнула по ладони ее бойфренда.
– Вряд ли это надолго. Уходим отсюда.
Ей не потребовалось повторять дважды: Лео с Памелой и Коул с двумя пассажирками уже начали свой путь в особняк.
===

– Он идет за нами?
Возникший поток ветра ответил на этот вопрос.
– Он – нет, а вот Шекс – да! – закричала Пайпер. – Кажется, у нас осталось незаконченное дело!
Фиби наклонилась над распростертым на ковре окровавленным телом Памелы, и румянец схлынул с ее щек.
– О нет, она едва дышит!
Хранитель бросился к ним, но был отброшен аэрокинезом материализовавшегося в ритме торнадо демона.
– Лео! – вскрикнула ведьма, но сестра удержала ее на месте.
– Ну что, скучали по мне, деточки?
– Я его задержу! – Коул метнул энергетический шар откуда-то из угла комнаты.
Пайпер, тоже бледная как смерть, рухнула на колени около Пэм:
– Скорей, возьми ее за руку!
Девушка подняла лицо, по нему заструились слезы.
– Пайпер, она умирает!
– Фиби, быстрей! – рявкнула средняя сестра, накрывая ладонь Памелы своей. И когда руки младшей и старшей Холливелл тоже соединились, старинная люстра наконец пролила на них свой магический благословляющий свет.
Шекс уже опять стоял на изготовку, расшвыряв мужчин по разным сторонам гостиной. Но разряд воздушной энергии, пущенный им в сестер, столкнулся с незримой завесой и полетел обратно в него.
– Сила Трех! – воскликнула Фиби и полезла в задний карман джинсов за спасительной бумажкой. Свечение уже погасло, а через секунду они с Пайпер начали хором читать заклинание, сжимая запястья Пэм:
– Ветер зла, что дует из под земли,
Проклинаем тебя, исчезни в миг!

Шекс издал душераздирающий вопль и воспламенился, но ведьмы заставили себя не отворачиваться от страшного зрелища. Две сестры смотрели, как убийца исчезает с лица земли, и вот он полностью растворился в последнем взрыве...
Наконец-то. Наконец-то свершилась месть. Но их боль она утолить не сможет никогда.
– Милый, ты живой?
– Почти, – отозвался Лео и вскоре очутился рядом с «пациенткой».
– Марко? – выпалила Фибс со сжимающимся сердцем.
– Поло! – слабо произнес Коул, лежа под часами. И был подхвачен любимой, которая помогла ему подняться и доковылять до основного места событий.
– Почему так долго? – спрашивала Пайп, судорожно скрестив пальцы. Голубоватое свечение уже несколько минут окутывало Памелу, но в сознание она так и не пришла.
– Вы чуть душу из нее не вышибли, вот почему.
Женщина закусила губу и встретилась глазами с Фиби, которая стояла рядом, машинально поглаживая Коула по голове. Ее ладони подрагивали. Напряжение не спадало. Неужели это конец, неужели они победили Шекса такой ценой?!
– А ты уверен, что она еще не…? – осмелилась младшая озвучить мысли всех троих.
Лео промолчал и отнял руки, потом наклонился над лицом брюнетки.
– Все.
– Что все? – пропищала жена.
– Она дышит, через пару дней будет как новенькая, – уверенно ответил Хранитель, прощупывая пульс.
Сестры возликовали.
– Но если ты исцелил ее, почему она все еще в обмороке? – озабоченно поинтересовалась Фибс, подсовывая Хранителю своего парня – в очередь на заживление ран.
– Мы не знаем, сколько Хозяин пробыл в ней. Он мог и совсем вытеснить ее дух. А это сродни клинической смерти. Неудивительно, что организм реагирует так тяжело.
– Или она не такая уж и крутая бабенка, какой хочет казаться, – ехидно высказалась Пайпер. И поймав на себе возмущенные взгляды ведьмы, демона и Хранителя, хрипло прошептала:
– Гм…Извините.
===

– Так тихо. Так хорошо и тихо. Мне даже не верится, что мы действительно избавились от Шекса.
Сестра, похоже, думала о чем-то своем, потому что ничего не ответила и только подлила себе еще кофе и потянулась к вазочке с сахарным печеньем.
Фиби отхлебнула свой чай и прищурилась. Субботнее утро озарило дом светом, и девушка с радостью подставила себя солнцу.
– Мне как-то не по себе, что она здесь…в нашем доме, – хмуро проговорила шатенка.
– Ну что нам, надо было ее в бессознательном состоянии в какую-нибудь гостиницу закинуть? – удивилась блондинка. – Она оказалась в такой передряге из-за нас.
– Она в ней оказалась из-за того, что нас не послушалась, – поправила Пайп и встала, чтоб достать еще одну чашку и блюдца. – А мы потом еще потащились к ней домой, чтоб наша королевна могла с утреца одеться во все свежее и чистое!
– От того костюма мало что осталось, – поежилась Фиби. – Ты слишком сурова.
– Ничуть. Передай мне чайник, пожалуйста, – ведьма наполнила кружку горячим напитком.
– Для кого это? Лео на завтрак не обещался…
– Я подумала, если Памела очнется, то наверняка проголодается.
– Ого! Ты назвала ее «Памела», а не «мисс стерва»! Впечатляет!
– Я могу и передумать, – предупредила сестра. Она уже водружала тосты, джем и разного рода выпечку на тарелки.
– Молчу, молчу.
– Ну как?
– Красиво. В гостиницах подают не хуже, – поддразнила Фибс, обмакивая в варенье восхитительный шоколадный блинчик, который в этот раз прожил достаточно долго для того, чтобы отправиться к ней в рот. Да, варенье и шоколад не лучшее сочетание для фигуры, но разве она не заслужила маленький праздник? А лишние граммы легко согнать на тренировке. С таким-то тренером!
– Она наверняка оценит.
– Угу, – с сомнением протянула Пайп. – А может, ты пойдешь со мной? – робко спросила она.
– По-моему, этот поднос ты в состоянии донести сама.
– Значит, тот поднос ты мне так и не простила?
Фиби подмигнула сестре.
– Давно простила. Иди уже. Не волнуйся, Хозяин из нее в этот раз не выпрыгнет.
Но если б все-таки выпрыгнул, это зрелище вряд ли удивило бы Пайпер сильнее, чем то, которое она смогла созерцать, открыв дверь гостевой спальни. Пэм, уже одетая (все-таки не зря они с Лео шныряли по ее пентхаусу!) и причесанная, расположилась в кресле. Кровать аккуратно заправлена. Держа маленькое зеркальце перед собой, женщина тщательно подводила левый глаз.
– Доброе утро, – произнесла она почти приветливо, не отрываясь, впрочем, от своего занятия.
– Доброе, – кивнула Пайпер и закрыла за собой дверь. Потоптавшись на пороге, она пристроила свою ношу на комод. Но способность связно изъясняться к ней еще не вернулась:
– А я…это…ну…завтрак. Вот.
Памела одарила поднос одобрительным взглядом:
– О, и крекер, и тосты, и фрукты…Вау. Благодарю. Любишь готовить, верно?
– Вроде того.
– Увы, сегодня придется обойтись одним обедом. За мной вот-вот заедут.
– Вот как, – расстроилась повариха. И спохватилась:
– А как…ты себя чувствуешь?
– Гораздо лучше, спасибо, – брюнетка подкрутила ресницы и вынула из сумочки футлярчик с помадой. И пока она сосредоточенно рисовала губы, Пайпер мучилась от нерешительности. Уйти или остаться? Что еще она должна сказать? К счастью, Пэм решила проблему выбора за нее. Оглядев себя в зеркале и удовлетворенно улыбнувшись отражению, она сложила свой дамский набор в косметичку и подняла глаза.
– Пайпер…Я плохо помню вчерашний вечер. Но полагаю, вся эта история с сестрами-ведьмами мне не приснилась, так?
– Не, не приснилась, – твердо сказала Пайп. – Это все правда.
– Так я и думала. Такие сны даже для меня были бы слишком экстравагантными, – усмехнулась та. – И тот урод действительно был в моем теле?
– Да, был. Причем буквально.
Женщина брезгливо поморщилась, потом поднялась и с вызовом обратилась к Пайпер:
– Значит, вы спасли мне жизнь. Спасибо. Наверное.
– Это Фиби настояла, – зачем-то призналась ведьма. Может быть, она хотела так уязвить свою старшую сестру? Или просто почувствовала, что должна быть честной и сказать все как есть? Отныне все должно быть начистоту. – А я…я сомневалась.
Собеседница боролась с собой, потом через силу повторила:
– И все равно я обязана вам.
Она сделала несколько шагов к двери, собираясь уходить. И остановилась рядом с Пайпер.
– Я не хотела в этом участвовать…– она помедлила. – И что уж скрывать, и сейчас не хочу. Но не для того я поддерживаю в прекрасной форме, холю и лелею свое тело, чтобы какой-то урод брал его напрокат, когда ему вздумается, да еще без арендной платы.
Пайпер подавила смешок.
– Так что если вы будете…если решите брать этого козла, можете на меня рассчитывать.
– Это не так уж просто. С начала времен еще ни одной ведьме не удалось справиться с ним.
– Ну мы же Зачарованные, верно?
Снаружи раздался пронзительный звук автомобильного клаксона, и Пэм встрепенулась.
– Это по мою душу. Пора.
Средняя Холливелл посторонилась, пропуская гостью к двери. Уже на выходе та, не оборачиваясь, бросила:
– Вы знаете, где меня найти, – и выплыла из комнаты.
Пайпер посмотрела ей вслед и улыбнулась. Она сказала «мы». И это была победа. Пусть маленькая, но все-таки победа.

titles ^_^

февраль 2012
_________________________________

! ОБСУЖДЕНИЕ ЗДЕСЬ: http://www.teleseria...showtopic=24133
 

#5
Psibi
Psibi
  • Автор темы
  • Участник
  • PipPipPip
  • Группа: Участники
  • Регистрация: 12 мая 2012, 15:31
  • Сообщений: 141
  • Пол:
4.04

– У нее нет силы.
– Ты в этом уверена?
– На сто процентов. Я уже и так, и сяк, и этак, – поведала Фиби, – и Коула на нее натравила, и Лео в образе страшнявого демона...
Пайпер поперхнулась и, вытаращив глаза, покосилась на мужа.
– Да с ними же просто невозможно! – наябедничал тот. – Как только Фиби заикнулась о том, что я могу перевоплощаться, Пэм как ребенок пристала: «Покажи да покажи!». Ну а я что? – обиженно спросил он. – Пришлось показывать.
Жена повернулась к нашкодившей парочке. Коул попытался спрятаться за Фиби, она сдавленно захихикала и чуть не свалилась со стула. Пайпер скривилась
– Ну что ж, я просто счастлива, что в то время, пока Хозяин там собирает армию и готовится идти на нас войной, вы с Лео соревнуетесь, кто страшней покажет демона, а ты, моя хорошая, – она ткнула пальцем в сестру, – этим всем руководишь. Продолжайте в том же духе и, может быть, еще одна из нас умрет.
Она швырнула свою тарелку с остатками омлета в раковину и вышла из кухни. Оставшиеся притихли.
– Да, нехорошо вышло, – промолвила Фиби, подскочила с места и вприпрыжку побежала наверх.
Мужчины остались вдвоем.
– Не смотри на меня, – сказал Коул.
Пайпер сидела на кровати в своей комнате, и Фиби, к ее неудовольствию, тоже забралась туда с ногами.
– Прости, солнышко, я дура, – виновато заглядывая в глаза сестре, выговорила она.
– Нет, это я вспылила. Просто... утренний звонок мистера Корсо выбил меня из колеи.
– Что он хотел?
– Спрашивал, хочу ли я забрать ее вещи, последние работы, камеру, еще какую-то технику... И сообщил, что его тоже допрашивали.
– Дело дрянь.
– Это точно, они нас обложили. Поэтому нужно быстро и аккуратно вытащить из Пэм силу и обучить основам, не привлекая внимания.
– Но демоны давно не нападали... – начала Фибс и осеклась. – О-оу.
– Вот именно, – нервно улыбнулась Пайп. – Ты хоть одного после Шекса видела?
Сестра отрицательно покачала головой.
– Вот и я нет. И если мы не в идеальном мире, это затишье ничего хорошего не предвещает. Понимаешь теперь, почему я волнуюсь?
– Не волнуйся, все сделаем профессионально. Пэм быстро научится, у нее в управлении целая компания, она должна понимать, что такое «производственная необходимость».
– Ты-то сама понимаешь? – с сомнением спросила Пайп.
– Не очень, – призналась Фибс. – Но с людьми бизнеса все по-другому! Если она осознает, как это важно, мы очень быстро войдем в прежнее состояние. Зачарованные, гроза демонического мира.
– Так просто, да? – горько усмехнулась женщина.
– Милая, ну дай ей шанс. Ой! Прости, мне пора бежать.
– Куда это?
– А, я тебе не сказала? Памела все-таки взяла меня на работу. Липовой ассистенткой. Так я смогу хоть немного ей рассказать о магии, не вызывая подозрений.
– А зарплата у липовой ассистентки тоже липовая? – поинтересовалась средняя Холливелл.
Фиби расплылась в улыбке.
– Нет, настоящая и очень неплохая. Хоть что-то я принесу в семейный бюджет. Ну это ненадолго.
– Понятно. Хорошо устроилась.
– Тебе и это не нравится?
– Мне нравится, вы супер.
– Пайпер! Я ведь тебя просила. Немного терпимости.
– Извини. Я пытаюсь, но с ней... с ней все по-другому.
– Ты хочешь сказать, с ней все не так, как было с Прю? – тихо спросила Фиби.
Пайпер кивнула. Блондинка шумно выдохнула и поднялась с кровати.
– Боже, как я скучаю. Иногда даже кричать хочется.
– И мне...
– Я многое в состоянии выдержать, Пайпер, но только прошу, не считай меня предательницей за то, что я не ненавижу ее. У меня нет сил для этого. Я делаю, что могу. Как могу.
– Знаю.
– Кстати, мы сегодня придем домой на обед. Если ты не против.
– Боюсь, не получится. Мисс Прайс наверняка назаказывала таких деликатесов, что придется полдня у плиты стоять. У меня нет столько лишнего времени.
– Мисс Прайс ничего не заказывала, более того, она еще не в курсе. Никакой экзотики не надо, приготовь то, что обычно. У тебя и это выходит великолепно.
– Ты все продумала, да? – Пайпер хитро посмотрела на сестру.
– Ну вообще да.
– Хорошо, – сдалась она. – Жду вас к часу.
Фиби подбежала к шатенке и чмокнула в щеку.
– Ты прелесть! Ой, я опаздываю! Возьму твою машину?
– Подлиза! Ладно, и приходите вовремя!
Фибс скорчила рожицу, но задержалась на пороге.
– Что ты ответила?
– О чем?
– Насчет вещей Прю.
Пайпер опустила глаза:
– Лео...заберет их.
===
– Опаздываем, – констатировала Пэм, увидев взмыленную Фиби.
– Извини. Заболталась с Пайпер и только потом сообразила, что метлу в первый рабочий день лучше не светить.
– Повторится – уволю. Ничего личного, но мои же сотрудники меня не поймут, если я на подобное буду смотреть сквозь пальцы.
– Ты увольняешь работников за два опоздания? – изумилась девушка.
– Приходится. Время – деньги. Тик-так, тик-так. Понимаешь, о чем я?
– Стараюсь. А что мне предстоит делать?
– Учить меня магии, разве нет? А, ну еще отвечать на звонки и вести журнал посещений.
– Это я могу. Наверное, – отозвалась блондинка, разглядывая свое рабочее место . – Боги, ну и шикарный же кабинет! В прошлый раз я этого не оценила.
– Это когда ты тряслась здесь от страха или от желания доказать, что мы сестры?
– Оба...раза.
– Кстати, у меня есть вопрос о ведьмах.
– Правда? – просияла Фибс.
– Ага. Мы что, можем встречаться только с мертвецами?
Собеседница поперхнулась.
– Что ты имеешь в виду?
– А вот что, – Памела вручила ей распечатки документов и досье. – Лео Уайетт погиб во время Первой Мировой войны, почти шестьдесят лет назад, между прочим. Ну и твой кусочек трупа – Коул Тернер. Согласно этим данным, ему более ста лет. Я уважаю современную косметологию, но ботокс тут не при чем, так ведь? Вы некрофилией не страдаете?
Фиби должна была бы возмутиться такой неделикатности и оскорбиться подобному недоверию, но в действительности она подумала, что такие связи очень пригодятся Зачарованным.
– Лео наш Хранитель, я ведь тебе рассказывала. Ему была дарована вторая жизнь, в которой он защищает и оберегает невинных, ведьм и будущих Хранителей.
– Они с Пайпер хоть женаты? – поморщилась Пэм.
– Уже более полугода. И путь к свадьбе был непростым, ведь это все против правил и вообще...Но теперь они наконец вместе, и я... – она понизила голос, – жду не дождусь появления маленьких Уайеттов. Ой, то есть Холливеллов.
– Пайпер не может забеременеть? – подняла брови брюнетка.
– Да у них...вряд ли было время на это. Ну...я не в прямом смысле, конечно. Но все так сложно, особенно теперь.
– Ну а Тернер, якобы помощник окружного прокурора?
– Он из разряда плохих парней, переметнувшихся на нашу сторону.
– Надо же, ангел и демон, оба бессмертные, а я-то считала вас скучными!
– Ты не понимаешь...Это не ради забавы. Мы можем встречаться с кем хотим, но ведьме трудно ужиться с обычным парнем. Приходится скрывать правду о себе, а ведь отношения нельзя строить на лжи. К сожалению, даже если ведьма решит открыться своему возлюбленному, это еще не значит, что он примет всех ее магических тараканов.
– Ну, мне это не грозит.
– Почему? – спросила Фиби, но ответ повис в воздухе, потому что дверь распахнулась, обдав их струей свежего воздуха, и в проеме нарисовался Макбрайд-младший.
– Дамы?
Выглядел Макс безукоризненно: накрахмаленная рубашка, ладно сидящий костюм, небрежная укладка. Его позерство было очевидным, но таким непринужденным, что Фиби поневоле растаяла.
– Любимая сестрица и мисс... Холливелл? (Слово «сестрица» тут явно лишнее, подумала ведьма) Рад приветствовать вас в это чудесное утро...
– Хватит, – грубо оборвала Памела. – Что ты тут делаешь?
Мужчина прошел в комнату и аккуратно прикрыл дверь.
– Вообще-то я тут работаю.
– Что?
Фиби несколько выпала из разговора, потому что с любопытством наблюдала за этими двумя. В кабинете ощущалось определенное напряжение, хотя внешне все выглядело довольно пристойно. Но девушка, поднаторевшая в вопросах любовных отношений, заметила, что Максим смотрит на «сестру» хитрым, но вполне таким «мужским» взглядом.
– Да, прямо под тобой, на втором этаже, в бухгалтерии. Я, видишь ли, с сегодняшнего дня возглавляю этот отдел.
Блондинка покосилась на сестру. О нет.
– Что за бред? С каких это пор на такие должности назначают без моего ведома?
– Это уж у себя спрашивай, почему ты не в курсе дел своей фирмы, – парировал мужчина.
– Тебя папочка пристроил?
Ух, воздух накалился! Фиби ощутила себя на поле боя.
– Ну а тебя мама. Тебе можно, а мне нет? – блондин состроил рожицу и подмигнул Фибс. – Упс, мне пора возвращаться к своим непосредственным обязанностям. Время – деньги, да, Пэм?
Женщина молчала, но ее синие глазищи метали молнии, и сестра могла только порадоваться, что они были направлены не в ее сторону.
– Мое почтение, – с этими словами Максим откланялся.
– Семейный бизнес, да? – подколола Фибс, надеясь сгладить неловкость.
– Паяц, – бросила Памела.
– Да ладно, можешь не прикидываться передо мной-то! – фыркнула девушка.
– Пардон?
– Я знаю, что вы вместе.
– Это он тебе сказал?!
– Нет-нет, я это видела. Здесь, – ведьма указала на лоб. – Ясновидение. Поверь, я не специально...Ну что тут такого, служебный роман – это же классика жанра...
– У нас нет романа, – отрезала Пэм.
– Как, вы расстались?
– Нет.
– Ты его бросила?
– Никто никого не бросал.
– Тогда...я чего-то не понимаю.
– Да, ты действительно многого не понимаешь! – взвилась Пэм. – Например, того, что я сюда прихожу работать, а не лясы точить!
Она вылетела из кабинета, прихватив стопку бумаг. Фиби поежилась. Ну и контора!
===

И чего она так разозлилась? Фиби ведь просто полюбопытствовала. А вот Максик...Да, все дело в нем. Хотел прыгнуть выше головы. Надеялся и рыбку съесть, и косточкой не подавиться? Ну что ж, ему эта косточка поперек горла встанет.

===
– Ммм, это просто божественно! Я была в лучших ресторанах города, но такого рагу еще ни разу не пробовала!
– Правда? – расцвела Пайпер. – Дело в секретном ингредиенте, который... Погоди-ка. Это ты велела ей
хвалить мою стряпню?
Фиби замерла с набитым ртом.
– Нет.
– Нет?
– Ну ладно. Да, я.
– Если хочешь знать, я восторгалась совершенно искренне! – горячо сказала Пэм. – А больше всего мне понравился ...суп!
Женщины улыбнулись друг другу.
– Проехали, – смягчилась повар. – Рассказывай, чему тебя Фиби успела научить.
– Мы...Э...обсудили, как много Хранители значат в жизни ведьм, – с серьезным видом ответила Пэм.
– Так, понятно. Значит, кроме сплетен о моей личной жизни, вы больше ничем не занимались?
– Не-а, – повинилась блондинка.
– О, хорошо, что напомнила. Вот, возьми, – старшая протянула средней визитку, извлеченную из кармана жакета.
– Что это?
– Очень хороший гинеколог (Фиби прыснула). Поверь, он все сделает в лучшем виде.
Пайпер уставилась на хихикающую сестру.
– Мне тебя тут отчитать или вывести и в угол поставить?
– Ой, а можно я? – оживилась Пэм.
– Чего тебе? – непонимающе переспросила средняя, пока младшая чуть не захлебывалась чаем.
– Ну, сестринские разборки, туда-сюда. Я сама могу ее отчитать. Это ведь прерогатива старшей сестры, верно?
– Ты хочешь отчитать Фибс за то, что вы вместе профукали первое же занятие?
Памела закивала. Фиби закашлялась и подтянула к себе визитку.
– Дурдом! – резюмировала Пайпер. – Дай сюда! – она отобрала у сестры картонку и заложила за широкий пояс фартучка. – Учтите, у меня нет проблем... по этой части.
– А, ну если дело в Лео, то я смогу договориться о консультации...
– Нет! – пискнула Пайпер. – Никаких гинекологов, консультаций, и самое главное, – никаких детей! Пока не победим Хозяина. А для этого нам нужно три полноценных ведьмы.
– Началось... – прошептала Фибс.
– Старая схема себя не оправдала. С сегодняшнего дня твое обучение будет строиться по системе Пайпер, – самодовольно объявила шатенка.
– И что это за система такая? – хмыкнула «ученица». – «Зубри или умри»?
Младшая Холливелл к этому времени уже очухалась и под шумок утаскивала в свою сторону стола корзиночку с пирожными. Но на этой фразе она расхохоталась и снова выдала себя.
– Вовсе нет. Куда? – охнула Пайп. – Вы, мисси, вообще лишаетесь десерта!
– Ну и пожалуйста, – надулась та. – Зубы целее будут.
– Мы предоставим тебе четыре преподавателя по основным дисциплинам, – тем временем разгонялась сестра. – Фиби возьмет на себя заклинания, – добавила она, возвращая корзиночку на место и подкладывая Пэм сладости.
– Есть, мэм, – отозвалась блондинка, завистливо поглядывая на лакомство. – Пайпер, ты становишься похожа на Мон.
– Отставить разговорчики, – улыбнулась та. – Я обучу тебя зельеварению, Лео расскажет немного об истории магии и наших основных принципах, а Коул...
– Ой, а можно Коул ничего не будет делать? – попросил демон, перемещаясь на кухню в довольно запыленном костюме.
– Любимый! – завопила ведьма и бросилась к нему с поцелуями. Сестры с улыбкой глядели на них.
– Чего? – с вызовом спросила Фиби, с трудом оторвавшись от Коула. – Визитку отобрали, в сладком отказали, так хоть тут...
– Они тебя обижают? – грозно спросил тот.
– Только по делу, – ответила Пайп за сестру. – Откуда ты в таком виде?
– Не пообедаешь с нами? –предложила Фиби.
– Спасибо, но нет. Несколько охотников забили мне стрелку.
– Погоди, мы их разве не уничтожили? – изумилась Пайпер, подливая всем еще немного чаю.
– Большинство, но не всех. И потом, я хотел еще посмотреть, не вылезло ли каких демонов...
– А это правда, что тебе больше ста лет? – отличилась Памела оригинальным вопросом.
Если Бальтазар и хотел нагрубить, то девушка в его объятьях непостижимым образом не позволила этого сделать.
– Уже не уверен. После встречи с Фиби началась моя новая жизнь, так что сейчас мне, пожалуй, около года.
– Как это мило! – блондинка снова обняла бойфренда.
– И банально... – пробормотала Пэм.
– Цыц! Подожди, ты что, патрулируешь Сан-Франциско в одиночку?
Фиби перестала млеть в любимых руках и тоже озадачилась этой проблемой.
– Надо же чем-то заняться, пока Зачарованные не вернули себе прежнюю форму.
– Но это опасно! – запротестовала девушка.
– Что ты имеешь в виду? – уточнила Пэм.
– Тебя, тебя он имеет в виду, – отозвалась Пайп.
– Послушай, мы это уже обсуждали. С парой демонов я уж как-нибудь справлюсь. Адьос, амигос, – Коул поцеловал девушку, схватил несколько сладких пирожков и был таков. Фиби хлопнула руками по столу:
– Нет, вы это видели?
– А это вы видели? Как я должна понимать? Он назвал меня «слабым звеном»?!
– Он хотел сказать, что мы до сих пор не выявили твой дар.
– И это плохо?
– У каждой Зачарованной есть своя индивидуальная сила. Иначе мы были бы простыми ведьмами.
– Отлично. А мне что делать?
– Не волнуйся. Слабым звеном ты точно не будешь, у старшей ведь самые классные способности.
– Может, сила проявится позже, – задумчиво сказала Пайпер. – Хотя куда уж позже...
– Спасибо, – фыркнула Памела.
– Я не имела в виду твой возраст.
– Конечно.
– Может, твой дар еще надо расковать? – предположила Фиби. – Ты в детстве не делала ничего странного?
– Откуда я помню? А?
– А ты не можешь узнать у Клер?
– Отличная мысль. Что я ей скажу? «Мам, а я никогда не вытворяла чего-то такого, что заставило бы тебя думать, что удочеренная тобой девочка - ведьма?»
– Ты права, не годится. Ладно, я попробую зелье придумать. А пока нам придется за тобой приглядывать.
– Уже приглядываем, – подмигнула младшая.
– Не было печали... – вздохнула Пэм. – Так, мне пора.
– Ага, за столом хорошо, но обед не резиновый.
– Нет, – улыбнулась брюнетка. – Я сказала, «мне» пора. А у тебя законный отдых.
– Пардон?
– Мне на работе и работать когда-то надо.
– Это унизительно, – расстроилась девушка.
– Что поделаешь? – пожала плечами Пэм. – Жду тебя завтра утром. Спасибо за обед, Пай.
– Пай?
– Пирожок, – рассмеялась Фибс. – Я уже чувствую себе менее униженной.
– Твой пирожок ждет тебя вечером на урок по зельям, – скорчилась шатенка.
– Ой, сегодня никак не смогу. У меня по средам особая программа.
===

Максим закурил, и Пэм решила, что лучшего момента не представится. Он получил свое и доволен, ежели помедлить, может завалиться спать, а ей нужно это произнести.
– Макс?
– Да, милая?
Три слова. Таких простых. Ну давай же!
– Мы должны…
Она запнулась. Расстаться? Порвать? Но так говорят, когда есть отношения, когда люди ходят на свидания, обсуждают фильмы и погоду, строят планы на будущее и с трудом выносят разлуку. А как назвать то, что было у них?
–… прекратить.
– Да мы уже прекратили, детка.
Опять шуточки? Ну ладно, держись.
– Ты меня понял, эта наша встреча – последняя.
– А в чем, собственно, дело? Тебе секс приелся? Так давай попробуем что-нибудь новенькое…– его язык в этот момент выписывал какие-то символы на ее обнаженной коже.
– Развлекайся, как пожелаешь, но без меня, пожалуйста, – Памела подчеркнуто отодвинулась и натянула одеяло.
– Да брось ты, – его голос стал злым, будто кто-то мгновенно переключил тональность. – Взрослая баба, а ведешь себя, как малолетка! Это ведь из-за моего назначения, так? Ты поняла, что я все время буду рядом, почувствовала себя уязвимой и вот – спасаешься бегством?
– Какая чушь! Лучше ты признайся, зачем тебе эта должность? Чтобы быть рядом или чтобы развалить все то, что я с таким трудом построила?
– О боже, – взорвался он. – Так вот в чем дело! Подумай, ты ведь лежишь со мной в постели! И не можешь ни на секунду забыть о своей проклятой работе!
На подобные наезды она давно научилась отвечать. Очень давно.
– Ты знал, с кем связался.
– Думал, что знал.
Пэм тупо смотрела, как он собирает свои вещи.
– Макс…
– Я выполняю твое желание. Всего хорошего.
Он вышел, а взамен пришло забытое ощущение из глубокого-глубокого детства. Ей почему-то ужасно захотелось плакать.
===

– ...делятся на уничтожающие и заклинания-пожелания, – вещала Фиби. – Классификация ненаучная, но удобная. Против большинства демонов и колдунов заклинания даны в «Книге Таинств». Ну а если нет, нужно импровизировать. Заклинания-пожелания, можно, в общем-то, сочинять самим для каждого конкретного случая. Только без личной выгоды, конечно! Главное, чтобы оно шло от сердца...Ты записываешь? – неуверенно спросила она.
– Мы с тобой что, в пятом классе?
– Но Пайп обещала проверить твой конспектик...
– И оценочку в журнальчик поставить? – передразнила Памела. – Извини, конечно, но пока я не узнала ничего нового, все это уже было в дешевых ужастиках...
– Вот уж не думала, что ты поклонник...
– ...моего детства, – добавила сестра. – Глупая затея.
– Но Пайпер...
– Ты всегда делаешь то, что скажет Пайпер? Точно пятый класс.
– А ты всегда такая злая? – парировала Фибс. – Точно проблемы.
– Я не злая, и никаких проблем...Ну ладно, может, совсем чуть-чуть. Это все из-за...Стоп, почему это я перед тобой отчитываюсь?
– На тебя действует магия сестринских отношений, – хихикнула блондинка.
– Может, на сегодня хватит? Дай мне практическое задание, и разойдемся с миром.
– Но мы только начали! Ты даже не позволишь мне насладиться воспоминаниями о первых годах ведовства?
– Воспоминания? – задумчиво переспросила Пэм. – А это может сработать...
В дверь постучали, и Фиби спрыгнула со стола:
– Вупс! Ты кого-нибудь ждешь?
– Разве что обед, но вряд ли это он.
Девушка уже впустила нежданного гостя. Им оказался мужчина с нехорошими намерениями.
– Мисс Фиби Холливелл?
– Это я, – обреченно сказала Фиби.
– Инспектор Харрис. Пайпер сообщила, что здесь я Вас и найду.
Хороша сестрица, сдала!
– Вы хотите со мной побеседовать? – кисло уточнила ведьма.
– Если это возможно. Но Ваша начальник...
Тут инспектор перевел взгляд на вторую женщину в помещении, и лицо его вытянулось. Не нужно было иметь диплом по психологии, чтобы понять, почему.
– Мисс Прайс?
– Памела, пожалуйста.
Пока представитель закона обменивался рукопожатием с Пэм, Фиби приблизилась к сестре и шепнула:
– Он явно предпочитает зрелых женщин.
Но на все ее намеки и знаки Пэм среагировала своеобразно:
– Мисс Холливелл в Вашем полном распоряжении.
– Мы ведь еще не закончили...
– Пустяки. Скоро обед, считайте, я отпускаю Фиби чуть раньше. А после ее услуги мне не потребуются.
– Отлично, – одобрил инспектор. – Это займет не больше пятнадцати минут.
– Забирайте ее хоть на час, – выдала Пэм.
Фиби разинула рот. Чего это она так старается избавиться от своего секретаря?
– Только моя личная просьба, не здесь, пожалуйста. Сами понимаете, присутствие полиции не располагает к хорошей работе. Напротив есть отличный ресторан, они всегда оставляют мне столик. Отдаю его вам с Фиби. Заодно и насладитесь здешней кухней.
– А как же Вы, мисс Прайс? – сверкнула глазами Фиби. Ишь разлюбезничалась! Она была не против того, чтобы сестра пустила в ход свое обаяние, но для выпроваживания инспектора, а не ее самой!
– Я не пропаду, – загадочно улыбнулась Памела. – Есть одно место, где мне будут рады.
===

– Ой, держите меня семеро, тебе нужна моя помощь! – воскликнула Пайпер, отворяя дверь.
– Ой, держите меня семеро, тебе что-то мерещится! – в тон ей брякнула Памела. – Мне нужна Книга, а ты можешь идти, куда шла.
– Если дело касается магии, оно касается нас всех, – не отступала сестра, семеня по коридору вслед за гостьей. – А где Фиби?
– Я сама справлюсь. Забалтывает инспектора.
– Но Пэм...
– Боже, у вас все ступеньки так шатаются? Ну и дом! Развалюха просто.
Хозяйка поджала губы, но промолчала. Наверху Пэм развернулась кругом, и нос к носу столкнулась с Пайп, которая вскарабкалась вверх вслед за ней.
– Играем в хвост? Слушай, я правда ценю то, что ты подстраховала меня на лестнице. Но я умею чита-а-а-ть! – пропела она.
Женщины потолкались у входа и вместе вошли на чердак.
– Для «Книги Таинств» этого может оказаться мало. Во-первых, там много иносказаний. Во-вторых, я лучше знаю, где что искать! Ну позволь мне помочь тебе. Это сэкономит кучу времени.
– Твоя взяла, –вздохнула Пэм. – Мне нужно подтереть одному человеку память.
– О Боже, ты спалилась?! – ахнула Пайпер.
– Нет, – раздраженно ответила та. – Во-первых, извини за разочарование, но я не такая дура. Во-вторых, мне как бы и нечем пока! Я же не умею делать...вот так! – она драматично взмахнула руками.
– И то верно. Хорошая новость. Но зачем тогда это нужно?
– Не могу сказать.
– Если я не буду знать, что случилось, как я должна подобрать средство?
– Мы знакомы неделю, и я не собираюсь исповедоваться, ясно? Просто скажи, возможно это или нет.
– Лео способен стирать воспоминания, но эта мера для крайних случаев. Но так как ты мне ничего рассказывать не хочешь, не думаю, что твой случай к ним относится.
– Это важно!
– Да ну? Твои действия вызвали ядерную войну? Ты выдала наш секрет? Чья-то жизнь зависит от стертых воспоминаний?
Пэм повертела кольцо на пальце, потом неохотно ответила:
– Нет.
– Увы, ничем не могу помочь. А-а-а, – протянула сестра. – Прежде, чем ты запустишь свои пальчики с брюликами в «Книгу», тебе стоит узнать, что там нет нужных тебе сведений.
– А если я спрошу у Лео?
– Пожалуйста. Он скажет тебе то же самое. Мы не используем силы в личных целях.
– Быть ведьмой – отстой, – насупилась брюнетка. – Пайпер, осторожно! Сзади! – заорала она.
Ведьма всплеснула руками, и Пэм развернула ее к застывшему мохнатому объекту неопределенного пола и возраста.
– Демон низшего уровня, – определила средняя. – Ну вот, я выполняю работу Коула. Подожди!
Но было поздно: Памела уже бросила в буроватую шкуру первый попавшийся аттаме. Чучелко, заревев, растаяло в клубах дыма.
– Хорошая реакция, – похвалила Пайп. – А вот слух избирательный. Когда сестра кричит «подожди», обычно это значит, что нужно остановиться и ...подождать. Он мог бы пригодиться.
– Ты забываешь, что не все имеют в запасе дополнительное время. Будь я одна, он бы уже убил меня. Да и на что тебе это пугало? Ворон отгонять?
– Нет, пытать и узнать, зачем Хозяин посылает к нам таких слабаков. Даже сказать кому стыдно!
– Пытать? И часто вы это делаете?
– Время от времени приходится.
– Знаешь, быть ведьмой мне уже нравится немного больше.
===

– Не оглядывайся.
Фиби чуть было не подпрыгнула, но потом осознала, что голос, доносящийся как будто бы из большой кадки с пальмообразным растением возле ее столика, очень ей знаком.
– Мы же договаривались больше не играть в шпионов, – зашептала она в никуда.
– Это не игра. Это моя жизнь, – с драматичным надломом ответил таинственный голос, и, пока девушка смеялась, из-за широких листьев показался Коул и приземлился на стул напротив, словно так все время и сидел.
– Что ты тут делаешь?
– Опа! Проходя мимо здания ресторана, – смешным нарочито хриплым голосом заговорил он, – я увидел в окне оного свою возлюбленную. Моя леди была не одна, рядом пристроился какой-то цуцик в форме. И когда я, рискуя жизнью, повернул оглобли в ее сторону, то рассчитывал встретить куда более теплый прием, чем прохладное «Что ты тут делаешь?».
– Этот цуцик был инспектор Харрис, и поверь, наша беседа не показалась мне ни капли приятной.
– О, извини. Он тебя допрашивал? (Кивок). Ты в порядке?
– Более-менее, – грустно улыбнулась Фиби. – А ты как здесь оказался?
– Хожу все теми же тропами. На этот раз выслеживаю вампиров.
– Вампиры? В Сан-Франциско?
– Не хочешь присоединиться?
– Дай подумать…Одна моя сестра выгнала меня из офиса за бездарность, вторая, скорее всего, готовится прочесть первой лекцию о смертоносных составах…Так что нет, знаешь, до полуночи я совершенно свободна.
===

– Оно не булькает! Почему оно не булькает?
– Откуда я могу знать, это же твое зелье. Может, мало базилика?
– Бредятина! Скажи, ну зачем я вообще этим маюсь, если ты прекрасно умеешь и сама?
– Мы должны быть взаимозаменяемы, – назидательно сказала Пайпер. – Ведь если одна из нас...
– Если одна из нас, то все, финита ля коммедия.
– Не переживай, я попрошу Хозяина скушать меня первой. Теперь помешивай! Да не так, это не кружка с чаем...Медленно, ритмично, раз-два-три.
Пэм с убитым видом старалась следовать указаниям, потом спросила как бы невзначай:
– Ты же вроде в магазин собиралась?
– Верно, собиралась. Пойду переодеваться, а то мои уборочные штаны кого угодно напугают. Лео!
– Нееет, – простонала Памела.
– Да-да. Милый, я наверх, через десять минут выдвигаемся. Присмотри пока за ней, ок?
– Без проблем, – улыбнулся Хранитель.
– Как будто я куда-нибудь сбегу...
– Ты вряд ли, а зелье может.
– Нужно убавить огонь, – подсказал Лео.
– Черт. Слушай, а Пайпер долго этому училась?
– Все приходит с опытом. Но тебе придется усваивать гораздо быстрей.
– Могу я спросить?
– Конечно.
– Ты бы согласился стереть одному человеку маленькое воспоминание?
– Так это не работает. Нельзя удалить из памяти конкретный момент. Разве что год, десять, пятьдесят лет... Неужели ты думаешь, если б я мог забрать боль Пайпер и Фиби, я бы не сделал этого?
–Мне казалось, тут дело в том, что утраты – часть нашей жизни, а горе делает сильнее, и прочая подобная петрушка.
– А теперь перенеси петрушку на свою ситуацию.
– Подловил, да? Слушай, а нельзя ли...нельзя ли полностью убрать меня из чьего-то сознания?
– Что же ты такого натворила?
Ведьма помедлила. Пару мгновений на кухне было слышно лишь бульканье варева.
– Я кое-что сказала...И сильно обидела одного человека.
– Ты кого-то обидела, а потом решила, что ему лучше совсем не знать тебя? А не слишком ли много ты на себя берешь?
– Я просто не хочу причинять боль, – пояснила женщина, добавляя щепотку имбиря и перца.
– Тогда, может, стоит сказать ему об этом?
– Не вариант. Значит, ты точно не сможешь помочь?
– Даже если б мог, не стал бы.
– Личная выгода? Пайпер сказала то же самое.
– Так ты говорила с ней? И решила, что она из вредности станет тебя обманывать? – удивился Лео.
Пэм рассмеялась:
– Хорошо, согласна, доверие не моя сильная сторона.
– Дело не только в личной выгоде. Я многое видел, видел, что магия может спасти жизнь, излечить раны, защитить невинных, совершить настоящее чудо. Но магия никогда не делала проще отношения между людьми.
Они помолчали, глядя, как Пайпер в кожаных брючках и ярком пиджаке сбегает вниз по лестнице.
– Вай, и это твой наряд в стиле кэжуал? – подколола Памела.
– Если это единственный шанс побыть наедине с мужем, то сгодится и романтический шоппинг. Ну что, готово?
– Кажется.
– Вот сейчас и проверим. Пей.
– Чего?
– Выпей зелье. Я его специально для тебя придумала. Состав, активирующий внутренние ресурсы.
– Лучше б ты специально для меня торт испекла! Не буду я пить эту гадость. Хочешь отравить – давай сразу мышьяк!
– Если б я хотела отравить, тебя бы уже тут не сидело. Уф, ну ты ведь собственными руками это сварила! Вот, держи, – Пайпер зачерпнула пузырящейся жидкости. – Выпей хотя бы ложечку.
– Не буду!
– Пэм!
– Пей сама!
– У меня-то с силами все в порядке. Ну ок, – сказала шатенка, теряя терпение. – Не хочешь по-
хорошему, да? Не выпьешь зелье – силы так и не проявятся, а значит, Лео снова придется тебя охранять! Мне это надоело! Ночью мой муж должен быть со мной, а не реять полночным ангелом за спиной непутевой старшей сестры, которая неспособна хлебнуть этот чертов отвар!
Памела выпучила глаза. Но главное – она открыла рот, и Пайп успела засунуть в него полную ложку злосчастного состава.
Женщина, поморщившись, медленно сглотнула и отбросила столовый прибор:
– Буэ! Горько!
– Полынь, – констатировала повариха. – Остаток допьешь сама.
– Подожди! Лео следил за мной?! Стойте!– завопила Памела, но повисшие в воздухе огоньки не могли ей ответить.
Брюнетка со вздохом подтянула к себе ложку и котелок. Покосилась на мусорку. Снова на котелок. Потом тряхнула головой и погрузила ложку в зелье, отчего оно зашипело сильней.
– Сестра-отравительница и зять-вуайерист...То ли еще будет!
===

– Фиби! – закричала Пайпер в семь часов утра. – Звонила Пэм, она дает тебе отгул! Можешь и дальше дры…– она толкнула дверь, но увидела только полуодетого Коула, который, шикнув, вышел в коридор. И ее туда вынес.
– Что, по-твоему, ты делаешь? – шепотом спросил демон.
– Говорю Фиби, чтоб спала дальше.
– Нет, ты ее будишь! Пусть отдыхает, мы вернулись за полночь…
– Я уже проснулась, – раздался вялый голос, и девушка высунула наружу кудрявую голову.
– Отлично, Пайпер! – сплюнул Коул.
– Все нормально, милый, – поцеловав мужчину, ведьма обратилась к сестре:
– Ты на кухню? Я что-то проголодалась.
– Да, – Пайпер ласково потрепала Фиби по макушке. – Позавтракаешь со мной?
– А вкусняшки будут? – во весь рот ухмыльнулась та. – Слушай, про отгул мне приснилось?
– Нет, она там вся зашивается, готовит отчет, так что ты сегодня свободна. Я купила тебе хлопья. Коул, а для тебя найдется немного мяса…Эй, а где он? – удивилась старшая, оглядывая опустевший угол.
– Та, я уже привыкла, – махнула рукой младшая. – Носится туда-сюда со своими охотниками. М, чем бы мне тогда заняться? – задумалась она, потягиваясь.
Девушки спустились вниз, и Пайпер взялась за организацию трапезы. Фиби позевывала, крутила рукава своей пижамы и размышляла.
– О, точно! Покушаю, потом еще немного посплю и поедем в клуб, через пару дней же выступление?
– Отличный план, – одобрила Пайп, накрывая на стол. – Как прошла вчерашняя охота?
– Неплохо, а под вечер даже повеяло романтикой, только я устала как собака.
– Надеюсь, вы были осторожны? Этот инспектор еще висит у нас на хвосте.
– Насколько это возможно, учитывая, что за нами гналась банда демонов, а инспектора ко мне подослала собственная сестра!
– Сама знаешь, это все равно надо было сделать. Что он у тебя спрашивал?
– Ничего особенного, как и приятного. Хорошо, что мы обговорили рабочую версию заранее.
– Думаешь, он нам поверил? – с сомнением в голосе спросила Пайпер, управившись и присаживаясь рядом с сестрой.
– Не факт. Молодой, наверняка хочет выслужиться и будет ковыряться во всем этом кошмаре до посинения.
– Как бы то ни было, вряд ли он способен нанести нам серьезный ущерб. В крайнем случае, прикроемся Дэррилом.
– Не сработает. Полиция уже в курсе, что он наш друг, поэтому подергать за ниточки ему не удастся. Чувствую, попортит нам еще крови этот Харрис. А ведь могли бы в два счета отвязаться...
–Поясни?
– Он капитально запал на Пэм и, будь она чуть посговорчивей...
– Фиби, мы не можем ее об этом просить!
– Еще как можем! Подумай: это пока мы свидетели, но если нас заключат под стражу как подозреваемых, ей придется одной, и без способностей, разбираться с кучей потусторонних злодеев. Кому от этого лучше?
– А как же Макс?
– Кажется, там какие-то нелады. Она жутко разозлилась на него, даже странно. Ведь обычно Памела так сдержанна.
– Серьезно?
– Наверное, я не так выразилась...Ты не замечала, что ее эмоции всегда очень продуманны, как будто она отрепетировала все, что собирается сказать и сделать?
– Видимо, это помогает ей рулить бизнесом. И для овладения силой такой самоконтроль будет нелишним.
– А вот тут ты неправа, – помахала указательным пальцем блондинка. – Наш дар тесно связан с эмоциями, поэтому ей все равно придется раскрыться, чтобы принять свою магическую сущность и судьбу.
– Думаешь, вспышка гнева этому поспособствует?
– Ммм...Мы с Лео и Коулом все пытались ее напугать, а сейчас я вспомнила, что эмоцией, запустившей телекинез, был именно гнев.
– А что именно у них случилось-то?
–Почему-то ее взбесило, что Макбрайд стал ее сотрудником.
– Странно. Любовник-коллега – это же так практично! Мне казалось, как раз в духе Пэм.
– Мне тоже. Но она ясно дала понять, что их интрижки слишком сложны для моего уразумения. А я не стала лезть в чужие отношения, мне б в своих разобраться...
– Ты это о чем? Я думала, с тех пор, как вы с Коулом в последний раз обрели друг друга, все просто замечательно.
– Именно это меня и беспокоит. Ну ты же знаешь, как у нас все начиналось, – пояснила девушка в ответ на недоумевающее лицо Пайпер. – Демон и ведьма: что может быть хуже? Сначала он обманывал меня, потом я обманывала вас с Прю, потом мы обманывали друг друга...Сплошные американские горки! А сейчас все изменилось. То есть мы по-прежнему демон и ведьма, и половина Преисподней жаждет голову предателя на блюде, но...У нас все решено, и я боюсь...
–Что окажется, что вы влюблены не в друг друга, а в те экстремальные отношения, которые для обоих были в новинку?
– О боже, ты тоже так думаешь? – испугалась Фибс.
– Да нет, – рассмеялась Пайпер, – просто я хорошо тебя знаю и наблюдала весь ваш роман. Ты сама сказала: разве может быть что-то ужасней, чем союз демона и ведьмы? И ты считаешь, вы бы справились со всем этим, не будь между вами настоящих чувств?
– Все верно, но я…Я не знаю.
– Солнышко, ваши отношения стали серьезными, появилась стабильность, а такие перемены всегда вызывают панику. Знаешь поговорку: от добра добра не ищут?
– Угу.
– И что она значит?
– Сиди и не рыпайся?
– Ну, мой вариант звучал немного иначе…Но по сути именно это тебе и стоит сделать. Радоваться тому, что имеешь.
– Попробую, – вздохнула Фиби. – Спасибо, что выслушала весь этот бред.
– Ну а на что еще нужны сестры?
===


– Выйди.
Смазливая девица не сдвинулась с места, и Пэм повысила голос:
– Какая буква в слове «выйди» тебе не понятна?
И где он находит таких тупиц? Обычно Памела на глаз определяла, ублажает ли секретарша своего босса, но в данном случае ее что-то отвлекало.
– Да, мисс, – пролепетала та наконец и шмыгнула за дверь. Пэм продефилировала внутрь. Ха, развалился в кресле, работничек!
– Что это? – она бросила на стол папку.
Макбрайд и бровью не повел.
– Договор с новыми поставщиками.
– Это я вижу, спасибо. Какого хрена ты вносишь такие изменения, не посоветовавшись со мной, а?
– Не хотел тебя беспокоить и подумал...
– Подумал он! Это все из-за того, что я выгнала тебя из койки? Решил мстить, хочешь развалить фирму?
Макс рванулся к ней и зажал рот ладонью, потом оттеснил к стене.
– Не истери, дура! Хочешь всем поведать, как мы развлекаемся?
Памела, оказывается, и не заметила, как запылали щеки, а голос сорвался на крик. Она глубоко вздохнула, выплюнула его руку и поправила воротник блузки.
– Отойди, я поняла.
– Ну нет, мы ведь тут печемся о Вашем имидже, мисс президент. Говори, чего хотела, и вали снова раздавать приказы.
Он все еще стоял почти вплотную, и ей стоило усилий собрать мысли в кучу:
– Ты должен разорвать контракт.
– Это невозможно, да и неразумно.
– Зачем ты это делаешь? Какой у тебя интерес?
– Я полагал, у нас нет личных интересов, мы все трудимся на благо «Прайс Инкорпарэйтид». Хочу всего лишь внести свою лепту.
– Как? Испортив все наши партнерские связи? С прежними поставщиками у нас были прекрасно налажены контакты!
– О да, представляю, какие именно «контакты» ты с ними налаживала, – ухмыльнулся Макс.
Вжих! – это ее рука рассекла воздух и оставила хлесткий след своего пребывания на гладко выбритой щеке мужчины.
– Вау. Пожалуй, немного насилия в наших отношениях действительно не хватало. Ты знаешь, заводит, – жарко прошептал Максим.
– Свинья! – прошипела Пэм и размахнулась, чтобы повторить процедуру на второй половине лица «брата», но он перехватил ее руку и довольно ощутимо сжал. И тут женщина почувствовала, что ее свободная ладонь дотронулась до чего-то холодного...

===
– Что ты сделала?!
– Ну я же не специально, я вообще не знаю, как это произошло.
– Кто-нибудь видел?
– Нет, я была с Макбрайдом, он ничего не понял. А как добралась до кабинета, сразу позвала Лео.
– Хорошо. Покажи, – велела Пайпер.
– Ты смеешься? Я не умею!
– Расслабься, – посоветовал Хранитель. – Вспомни тот момент. О чем ты думала, что чувствовала?
– Я была...зла, – вымолвила Пэм, прикрыла глаза и вытянула вперед кисть. – Потому что Макс, как всегда, порол чушь....
Лео сделал шаг назад, а Пайпер вытаращила глаза:
– Ты что творишь?!

titles)))

март-апрель 2012
_________________________________

! ОБСУЖДЕНИЕ ЗДЕСЬ: http://www.teleseria...showtopic=24133

Сообщение отредактировал Psibi: Пятница, 08 июня 2012, 15:30:09

 

#6
Psibi
Psibi
  • Автор темы
  • Участник
  • PipPipPip
  • Группа: Участники
  • Регистрация: 12 мая 2012, 15:31
  • Сообщений: 141
  • Пол:
4.05

– Я навела в клубе порядок, – сообщила Фиби, заходя на кухню, – так что скоро мы опять заблистаем во всей кра…Эй, девочки, вы чего? – растерянно сказала она.
Ее сестры стояли друг напротив друг друга, обмениваясь горящими взглядами, как главы враждующих армий.
– Твоя сестра материализовала нож, – ядовито произнесла одна.
– Но это же просто здорово! – обрадовалась Фибс.
– Вот только сделала она это как Темный Хранитель!
– Я не Темный Хранитель, ясно? Я даже не знаю, кто это! – воспротивилась другая.
– Подождите, давайте разберемся…
– Она вызвала нож, и он появился в дыме, чего тут непонятного! Ну покажи ей, чего ты стоишь!
– Я что, в цирке работаю, что ли? – взорвалась Пэм. – Сама и показывай, раз так хочется!
Фиби призвала на помощь все свое самообладание. От нее, в конце концов, зависело, разразится ли война в доме Холливеллов или дело кончится мирно.
– Но если ты говоришь правду, то почему я не вижу Лео, истыканного стрелами?
– Потому что я сразу велела ему уйти! Эта женщина опасна!
– И наш подкаблучник, поджав хвост, быстро спрятался под твою юбку, – ехидно заметила «опасная женщина».
– Пэм! Ты мне не помогаешь!
– Я не собираюсь помогать доказывать свою невиновность! Если она считает меня убийцей, то пожалуйста! Любому ясно, что это маразм!
– Если нож появился в дыме, то это не обязательно Хранитель. Я так делала, когда была околдована Вуги…– задумчиво сказала Фибс.
– И мне сразу стало легче! – вспылила Пайпер.
– Нет, ну так же нельзя, мы не можем повесить на Пэм всех собак только потому, что…
Но Пайпер ее не дослушала и поступила как раз наоборот.
– Мне она сразу не понравилась! Заметь, ничего, кроме твоего видения, не доказывает, что она наша сестра!
– Пайпер!
– Я уверена, что это какой-то трюк! – запальчиво выкрикнула та. – И пока мы не выясним, что все это значит, держись подальше от меня и моего мужа, тебе ясно?
Она вынеслась из кухни как ураган.
– С радостью! Как будто мне других мужиков мало! – буркнула Памела и плюхнулась на стул.
– Милая, ты не должна сердиться на Пайп…– увещевала Фиби.
– Сестра-отравительница! – процедила та, глядя исподлобья.
– Она просто испугалась за Лео, ведь Темные Хранители представляют для него смертельную угрозу.
– Истеричная мегера... – продолжала свое брюнетка.
– Однажды она его уже почти потеряла, поэтому от страха несколько…
– Маразматичная паникерша! – припечатала Пэм.
– Ну хватит, ее уже тут нет!
– Знаю, – грустно подтвердила та. И Фиби показалось, что грустно ей оттого, что Пайпер не слышит все эти лестные слова, произнесенные в свой адрес.
– Ладно, вот что мы сделаем, – начала она, стараясь бодриться. – Поезжай домой, отдохни, расслабься, только пожалуйста, прошу тебя, не вздумай злиться! Мы не можем допустить, что ты кого-то заколола, ок? Я попробую что-нибудь выяснить и завтра позвоню тебе, хорошо?
===

– Милая, тебе не кажется, что ты слегка перегнула палку?
– Нет, – отрезала Пайпер.
– И все-таки вот так отказывать Памеле от дома…Не было ли это слишком поспешным решением? – настаивал Лео.
Женщина ничего не ответила, а лишь глубже уткнулась в книгу.
– Я хочу сказать…ведь есть варианты, – терпеливо продолжал муж. – Помнишь Алека?
– Ты спрашиваешь, помню ли я Алека?! – воскликнула ведьма, спрыгнув с кровати. Роман полетел в угол. – Того самого, от выстрела которого ты едва не погиб? Точнее, умер! Умер у меня на руках!
Лео молча пережидал эту вспышку. Потеря Прю расшатала нервы Пайпер, и теперь она, казалось, постоянно пребывала во взвинченном состоянии. Ему оставалось лишь быть рядом и поддерживать ее. Что он и делал.
– С того самого дня я поклялась, что больше не позволю ни одному ТемномуХранителю отнять тебя у меня! И как видишь, пока я свое слово держу. Поэтому Пэм не место в особняке. Во всяком случае, сейчас. Я не могу ее видеть…
Хранитель привлек жену к себе. Гнев и напряжение измотали ее, поэтому, выговорившись, она обмякла и присела рядом с ним на кровать.
– Почему все так, Ле-е-о? – жалобно простонала Зачарованная. – Почему, как только что-то стало хоть чуть-чуть налаживаться, Памела преподнесла «подарочек»? Разве мы мало настрадались? Я не переживу, если она и вправду…
Мужчина баюкал Пайпер, как ребенка, шепча тихие, успокаивающие слова:
– Не все так плохо, ты просто привыкла сразу подозревать худшее. Я был у Старейшин, и они не сказали ничего такого, что позволило бы подозревать в Памеле зло. А про Алека я заговорил вовсе не для того, чтобы вернуть эти тягостные воспоминания. Дело в другом…Он, как и другие Темные Хранители, занимался тем, что пополнял свои ряды, соблазняя невинных девушек.
– Все это я прекрасно помню, – раздраженно подтвердила жена. – К чему ты клонишь?
– А что, если один из таких Темных Хранителей подобрался к Петти?
– Маме? Нет! Как ты можешь даже думать об этом?! Она бы точно никогда не подпустила одного из этих отвратительных…
– Даже если была юной и не знала ничего о магии, ведьмах и прочем?
Пайпер запнулась.
– Подумай, это вполне логично. Темные Хранители умеют производить впечатление. Ухаживать. Добиваться. Дейзи действительно любила Алека, пока не узнала, кто он на самом деле! Но вычислить одного из них, не зная о магии, практически невозможно…
– Не знаю, – призналась она. – Мне сложно представить, чтобы мама…
– Появление в вашей жизни Пэм доказывает, что вы не все знали о вашей маме, – мягко сказал Хранитель.
– Даже если так, это не меняет того факта, что в ней есть кровь Темного Хранителя. А значит, она опасна для тебя.
– Но это доказывает, что она лишь жертва обстоятельств. Новая сила наверняка пугает ее, а обратиться не к кому. Пэм сейчас очень уязвима, Пайпер. И ей нужна ваша поддержка.
– Ну хорошо, – вздохнула Пайпер, откидываясь на мягкую перину. – Ты прав. Я была с ней груба. Но уже поздно, – она кинула взгляд на часы. – Завтра утром. Если пообещаю, что завтра позвоню и извинюсь...и, может быть, поговорю с ней, ты оставишь меня в покое? Позволишь узнать дальнейшую судьбу несчастной Мирабель?
Лео наклонился и подал жене отброшенный томик.
– Спасибо. Неужели мы можем хоть один вечер провести дома в тишине и покое?..
===

Фиби сказала ей поезжать домой, но домой не хотелось. Пентхаус был удобным, респектабельным и …пустым. Поэтому она вызвала шофера и вернулась в «Прайс». Рабочий день подходил к концу. Памела уселась в кресло и подтянула к себе стопку бумаг. Сегодня утром ей принесли макеты нового каталога продукции. Она автоматически просмотрела все варианты и прикрыла глаза. В голове роилось множество разных мыслей, что не позволяло ей сосредоточиться на деле.
Пэм вспомнила обвинения Пайпер и вспыхнула. Она не права, не права! Не права? Сейчас, немного остыв, женщина могла обдумать слова сестры спокойней. Ее действительно пугал новый дар, но в еще больший ступор вгонял тот факт, что ей по сути нечем было опровергнуть аргументы Пайп.
Темный Хранитель...Знать бы еще, что это за фрукт! И спросить, как на зло, не у кого. Можно позвонить Фиби...Но нет, не хватало только, чтобы Пайпер их подслушала и обозвала Пэм еще и в заговорщицей! Фибс пообещала, что во всем разберется и сама позвонит ей утром, но даже при всем желании верить сестре, которая за нее заступилась, Памела понимала, что это очень похоже на отмашку.
Нет, до завтра она ждать не может. Женщина пододвинула к себе ноутбук и вбила в поисковую строку те два слова, что Пайпер злобно бросила в нее. Но Интернет был пуст. Она резко захлопнула крышку. Ну что за жуткий день?!
Рука привычно потянулась к трубке. Она всегда звонила маме в трудные минуты: один только голос Клэр уже придавал сил и воодушевлял на борьбу. Но что она скажет в этот раз? «Мам, я ведьма, что делать?»
Памела крутанулась в кресле. За окном стремительно темнело. Скоро ее работнички начнут расползаться по домам. Она снова уткнулась в бумаги, отгоняя мысль о том, что скоро останется в этом огромном здании совсем одна, наедине со странной пугающей силой, которая может проявиться в любой момент.
Но мысли не слушались, неожиданно они вернули ее к тому моменту, когда дар проявился в первый раз. Они тогда были в комнате Максима...
===

Коул заглянул в комнату. Его возлюбленная сидела на пушистом ковре, обложившись альбомами с фотографиями семьи Холливелл. Ее ладони лежали на одном из снимков, глаза были закрыты. Сердце мужчины сжалось: ему казалось, что с появлением Пэм Фиби немного повеселела, но, по-видимому, эта потеря еще нескоро ее отпустит.
– Что ты делаешь? Смотришь старые фото?
Девушка открыла глаза и улыбнулась ему:
– Пытаюсь вызвать видение.
– И как?
– Пока не особо успешно.
– Можно? – Коул присел рядом на корточки.
– Да, если тебе правда интересно рыться в пыльных архивах, рассматривая людей, которых ты не знаешь, – удивилась ведьма.
– Ну у меня никогда не было ничего подобного.
Девушка прикусила язык. Она так привыкла делить свою жизнь с любимым, что каждый раз забывала, насколько они разные.
– Конечно. Я подумала, что смогу увидеть того парня, отца Пэм. Вернее, того, которого мы считаем ее отцом.
– Значит, ты тоже ей не доверяешь?
– Это Пайпер не доверяет. А я пытаюсь найти всему происходящему логичное объяснение.
– С помощью видения?
– Ну да. Правда, на снимках я не нашла никого похожего.
Коул протянул руку и положил на колени один из альбомов.
– Это ваша мама?
– Красавица, правда? – нежно улыбнулась девушка. Мужчина кивнул.
– Ты его хорошо разглядела?
– Нет. Брюнет, кажется.
– Негусто, – резюмировал демон.
– Видение – секундная вспышка. И потом, я сначала приняла их с мамой за продолжение темы Пэм и Макса.
– Пэм и...?
– Не забивай голову, милый. Лучше посмотри сюда и скажи, видишь ли ты хоть одного парня рядом с мамой, ну кроме отца, конечно?
Она протянула ему два других альбома, где были запечатлены совсем юные годы Петти и ее жизнь после школы.
Коул внимательно пролистал архивные фото.
– Нет, но я заметил кое-кого другого. Вот эта девушка, посмотри, – он ткнул пальцем в блондинку с рыжеватым отливом волос, – она есть почти на всех школьных снимках.
– И правда, – согласилась Фиби, разглядывая лицо незнакомки. – А я и не обратила на это внимания, хотя пересматривала их по несколько раз.
– Ты забываешь, что я все-таки работал в суде.
– Но я думала, со своей работы ты вынес только любовь к костюмам, – поддела Фиби.
– Ах вот как, да?
Коул повалил девушку на пол и принялся щекотать.
– А-а-а! Перестань! Коул!

===
Лео отложил газету и кинул взгляд на жену:
– Мне показалось, или кто-то кричал? Даже визжал.
– Как резаная свинья? – уточнила Пайпер.
– Да...Похоже.
– Ты что, забыл, с кем мы живем? Они же как дети малые! К счастью, Фиби согласилась пойти на компромисс и придумать условный сигнал, так что теперь я откликаюсь только на вопль «демон»!
– Практично, – оценил Хранитель.
===

... От удивления Памела вздрогнула, и нож упал на пол.
– Мне больно!
– Мне тоже было. Так что, сломать твое чудное запястье, чтоб ты больше ни один контракт подписать не смогла и все их направляла ко мне?
– Не смешно!
– Ну конечно, больничный, гипс, это совсем не смешно, а очень неприятно. Ну, что надо сказать?
Пэм затрепыхалась, но захват был крепким, а расцарапывать Максу лицо новым маникюром ей не хотелось. Все-таки изувеченная физиономия одного из руководителей сыграет в итоге против ее детища.
Она отвела глаза и произнесла:
– Извини.
– Умница, – он слегка ослабил «объятье», и Памела смогла вздохнуть свободнее. – И еще что?
– Ненавижу тебя.
– Правильно. Но тебе придется как-то с этим чувством примириться, потому что я тут, – мужчина постучал пальцем по стене, – надолго. Ты заходи, если что.
Его руки, лаская, проскользили по ее локтям и добрались до кистей. Потом Макбрайд, гримасничая, поцеловал ладони и выпустил женщину из рук.
– Мисс Прайс.
– Мистер Макбрайд, – Пэм церемонно сделала книксен.
– Договорчик забери.
Пэм схватила папку со стола и выпалила:
– Я все равно найду способ вернуть все на место!
– Вперед, детка. Только учти, что твои «контакты» со старыми поставщиками не помогли: они все равно денежки отмывали и продавали нам брак.
– Невозможно!
– А ты проверь. Угу. Прям сейчас.
Она быстро пошла к выходу, но услышала протестующую мольбу:
– Ну нет, помедленней, пожалуйста. Я весь день ждал этого момента.
Взгляд через плечо – Максим, облокотившись на стол, наслаждался ее выразительной походкой, вернее, видом обтянутых узкой юбкой бедер.
– Пошляк!
– Что поделаешь, бумажная работа скучна, а моя секретарша кожа да кости. Совсем изголодался.
До чего она дошла? Распустила руки, как базарная баба! Клэр пришла бы в ужас! Она всегда учила дочь быть настоящей леди – элегантной, невозмутимой, знающей себе цену. И Пэм научилась. Думала, что научилась.
Она вспомнила кое-что важное и полезла в сейф, где хранилась основная документация. Быстро пролистала стопку бумаг и выудила из нее нужный договор. Потом включила настольную лампу и стала вчитываться. Не сразу, но после третьего просмотра вице-президент «Прайс Инкорпарэйтид» углядела лазейку, которую могли заметить и ее партнеры.
Не может быть!
Максим был прав!
Пэм яростно крутанулась в кресле и снова уставилась на заходящее солнце и небольшой лесок неподалеку. Он был прав! А она его ударила! Боже...Она должна извиниться. Снова. Каких бы усилий ей это не стоило.
И тут как по мановению волшебной палочки сзади раздался голос Макбрайда:
– Тяжелый день?
Памела вздрогнула. Где он научился так подкрадываться? Может, Макс на самом деле секретный агент правительства, а образ избалованного плейбоя – всего лишь прикрытие? Он медленно развернул ее к себе. Теперь ей в глаза бил свет лапмы, и вариант про ФБР уже не казался таким бредовым.
Ее самозваный брат явно ждал ответа на свой, в общем-то, риторический вопрос, поэтому она буркнула:
– Сам знаешь.
Памела избегала смотреть на него, особенно на лицо, которое, наверное, еще хранило следы ее позора. Но мужчина не собирался отступать так просто.
– Пэм?
– Я проверила бумаги, – проводя забами по нижней губе, призналась женщина. – Ты сказал мне правду. Извини за...
Она с трудом подняла глаза и взглядом указала – за это. Но сегодня воистину был день открытий, потому что в ответ услышала:
– И ты меня извини, я тебя оскорбил. Забыли, ладно?
Скрывая свое изумление, брюнетка равнодушно пожала плечами.
– Ты в порядке?
Вот котяра! Умеет же казаться и ласковым, и заботливым, когда нужно. Но почему-то эти слова окончательно вышибли ее из колеи.
– Не совсем, – жалобно сказала Пэм.
Она умела обращаться с Максом-гадом, тут удивить ее было непросто, а вот добрая вариация Максима совсем сбила ее с толку. Да что он затеял?
Максбрайд встревоженно посмотрел на нее.
– Сдается мне, ты переработала.
Он сжал ее ладони и принялся массировать пальцы. Руки Макса были теплыми, точнее, это она основательно продрогла в просторном кабинете, где забыла включить отопление.
– А что скажешь, если мы сейчас поедем к тебе, поваляемся в джакузи, я сделаю тебе массаж? М?
Массаж! Пэм чуть не застонала. Этой техникой Максим владел мастерски: очевидно, обучился у какого-нибудь гуру в одной из своих европейских поездок.
– Ммм... – только и смогла протянуть она. Сознание стало отключаться.
– Угу, – мужчина, а вернее, его руки не теряли времени даром, они уже добрались до спины и разминали затекшие мыщцы.
Памела шумно выдохнула.
– Чего ты добиваешься?
– По-моему, ты и так знаешь. Иди ко мне, – с этими словами Максим потушил свет.
===

Нахохотавшись до рези в животе, ведьма с сожалением оттолкнула любимого и приподнялась.
– Давай лучше про эту девушку. Что ты заметил?
– Смотри, она есть на всех фото, начиная со средней школы. Но, – торжествующе объявил Коул, – на выпускном ее не было.
– Хм, странно. Милый, да ты у меня просто Шерлок Холмс, Мегрэ и Перри Мейсон в одном флаконе!
– А это хорошо?
– Конечно! А теперь напряги свои серые клеточки еще раз и скажи, почему ее там не было?
– Она могла переехать. Или заболела и не пошла на выпуск.
– Да ты что! Любая удавится за свой бал! Впрочем, тебе не понять, – махнула она рукой. – И слава Богу.
Фиби аккуратно подцепила ногтем и отогнула край фотокарточки, где Петти с любопытной незнакомкой стояли на школьном крыльце. «Я и Стеф», – гласила надпись на обороте.
– Стеф, – повторила она. – Стефани?
– Никогда не слышала о ней?
– Нет, – ведьма развела руками. – Я ведь совсем не знала маму, а Грэмс редко нам о ней рассказывала, не хотела расстраивать. Но если они были подругами столько лет, а на выпуске мама даже не сфотографировалась с ней...
– Шерлок умывает руки и в дело вступает мисс Марпл?
– Эта дама, кстати, неплохо разбиралась в человеческой психологии. Наверное, в выпускном классе они серьезно поссорились. Или просто разошлись пути, сам знаешь, школьная дружба во взрослой жизни часто разваливается.
Лицо Коула ничего не выражало.
– Нет, не знаешь. Погоди, но ты же учился в школе? – с легким смешком спросила она. – Иначе бы не видать тебе места окружного прокурора, или я чего-то не понимаю?
– Давай не будем о моем прошлом и всем, что касается Бальтазара, – попросил мужчина.
– Ладно, – легко согласилась она и снова вперила взгляд в фото. – Мне кажется, она могла бы быть нам полезной. Вдруг эта Стефани помнит маминого кавалера? Или даже знала о ребенке? Такие вещи как раз подружкам и доверяют.
– Ты хочешь найти ее?
– Надо попробовать. Стеф могла бы пролить свет на эту тайну. Пойду позвоню Дэррилу.
===

Скрестив руки на груди, Пэм стояла на пороге кабинета и обозревала освободившееся пространство. К своему офисному столу она питала исключительно нежные чувства: красивый, натурального дерева итальянского производства, просторный, надежный, удобный (и вчера ей в полной мере удалось это оценить!). Но увы, работать за ним она больше не сможет.
Ее распоряжение о заказе новой мебели уже было передано секретарю (хотя вообще-то этим должна была заниматься Фиби, но сестра сегодня и носа не казала в «Прайс»). Пэм вздохнула. Опять она несет убытки из-за Макбрайда!
Она была не в состоянии понять его поведение. Вчера ни к Максиму домой, ни в пентхаус они так и не доехали, хоть и собирались: Макс взял ее прямо на столе и был необычайно нежен. И это после того, как она его бросила, а потом влепила пощечину? Здесь что-то явно было нечисто. Памела уже корила себя за вчерашнюю слабость. Стоило быть осмотрительней и не поддаваться его уловкам. Но как можно было устоять перед мужчиной, который знал все ее чувствительные точки и тайные желания? Впрочем, из вчерашнего вечернего развлечения вышла неожиданная польза: добравшись домой глубокой ночью, она вдруг ощутила прилив сил и решила поэкспериментировать с силой...Хм, а почему бы и теперь ей не сделать того же?
Женщина прикрыла дверь, вытянула руки вперед и зажмурилась. В сознании медленно проступали детали желанного объекта. Она почувствовала, что пространство перед ней как-то меняется, а потом кончики пальцев дотронулись до твердой поверхности. Вуаля! Новый офисный стол занял свое законное место. Довольная собой, Памела вышла в коридор и окликнула помощницу:
– Отмени заказ, Эмили.
– Но мисс Прайс, он уже едет сюда...
– Я попросила отменить заказ. Аванс пусть оставят себе, а стол мне больше не нужен. Ясно?
– Да, мисс.
– Вот и славно.
– Что-нибудь еще?
– Нет, пока это все. Мой брат на месте?
– Сейчас позвоню и узнаю, мисс.
Только этого уже не требовалось: над ухом раздался ехидный шепот.
– Я знаю, что ты поменяла стол.
Наверняка он проходил мимо ее офиса и решила «доложиться» перед всеми, зная, что она одна поймет.
Пэм сцепила зубы, закипая внутри, и резко крутанулась на каблуках. Но лицо, изо рта которого вылетела эта фраза, уже приближалось к другому концу коридора. Она могла представить его наглую ухмылку, видела спину, полную презрения. И тут до нее дошло...
===

Фиби нажала кнопку тостера и выудила из отверстий два славно подрумянившихся хлебца. Потом двинулась к холодильнику и разом извлекла оттуда банку вишневого джема, плавленый сыр, ветчину и шоколадную пасту. И пусть Пайпер умчалась куда-то с утра пораньше, благодаря ей в доме всегда было полно продуктов, с которыми даже она, Фиби, была способна управиться. Так что голодным ее мужчина не останется! Тем более что Коул впервые за долгий срок остался позавтракать с ней. А это значит, что день сегодня определенно будет хорошим, и ничто не сможет его испортить! Девушка даже решила плюнуть на работу, позвонить Пэм и сказаться больной. Где-то в глубине души блеснула мысль, что причина самовольного прогула, скорее, во вчерашнем инциденте и объявленном Пайпер бойкоте, но ведьма отмахнулась от проблемы. Потом, все это потом, а завтрак ее должен быть идеальным.
Фиби умильно посмотрела на своего любимого, который давился целой порцией ее тостов. Ой, точно! Как это она забыла?!
– Милый, тебе чай, кофе, сок?
Коул издал невразумительный звук, и стало ясно, что никаких предпочтений у него нет, а надо просто спасать мужчину от удушения сухомяткой.
Не успела она влить в него целую кружку минералки, как появились Пайпер и Лео. Сестра с зятем ворвались в ее идиллическое утро так стремительно, что Фиби подскочила.
– Привет. Хочешь тост?
– Потом. У нас дурные вести, – серьезно сказала Пайпер.
– Как будто Лео когда-то приносил другие, – прокомментировал Коул.
– Наверху мне сказали, что за последние сутки зафиксирована повышенная активность Темных Хранителей.
– Они убивают Хранителей? – запаниковала Фиби.
– Пока нет, пока они лишь разом повылезли из тех черных дыр, в которых сидели, и собрались вместе.
– Но если они не убивают, то как Старейшины вообще смогли эту сходку засечь? У них есть особый радар? – усомнилась она, все еще не желая верить, что ее хороший день развивается не по сценарию.
– Ну это же Старейшины, – принялась объяснять Пайпер, но вскоре поняла, что делает сестра. – Не прикидывайся блондинкой! Будто ты не понимаешь, куда ветер дует!
– Какой ветер? – заморгала Фибс.
– Не кажется ли тебе странным, что активность Темных Хранителей удивительным образом совпала с пробуждением силы у Пэм? – спросил Лео, успокаивающе поглаживая жену по спине.
– А, ураган по имени Памела! Ясно, – усмехнулась девушка и подлила бойфренду сока. – Не кажется, а вам?
– А мы думаем, что они вполне могли усмотреть в Пэм лидера и привлечь ее на свою сторону.
Несмотря на всю абсурдность этого предположения, слова зятя мгновенно перевели Фиби в «рабочее» состояние:
– В прошлый раз Прю уничтожила Ангела Тьмы его же методом. Она использовала Смертельное Прикосновение, поменявшись с ним силой.
– Но если Пайпер отдаст им свой дар, вы будете практически беззащитны, – заспорил Коул.
– Тогда я произнесу это заклинание.
– Использовать Смертельное Прикосновение очень сложно. И даже если это сработает против одного, что делать с остальными? – задумался Лео.
– Есть еще зелье…– вспомнила Пайпер.
– Верно, – прошептала сестра. – Стоп! О чем это мы? – опомнилась она. – Памела ведь наша сестра! Прежде, чем бросаться подобными обвинениями, надо иметь хоть какие-то факты! А у вас одни домыслы…Давайте я сейчас позвоню Пэм, мне все равно нужно отпроситься с работы, и мы все узнаем.
Пайпер оттащила девушку от телефонного аппарата.
– Позвонишь и спросишь, не завязала ли она тесной дружбы с Темными Хранителями? Серьезно?!
– А что ты прикажешь мне делать?
– Пойдем на разведку, – предложил Лео. – Она сейчас в «Прайс», значит, мы спокойно сможем осмотреть ее дом. То есть опровергнуть или подтвердить наши подозрения.
Фиби покосилась на демона:
– Что ты там говорил о незаконном проникновении?
– Я пойду с вами как наделенное полномочиями лицо.
– Нет-нет! Ешь. У Пэм, конечно, хоромы, но вчетвером нам будет тесновато. Мы скоро! – пообещала она и вклинилась в сферический экспресс.
===

Боже, насколько было проще, когда она считала его братом! Впрочем, тогда Пэм не было и двадцати, и многое вообще было просто. О том, что она приемный ребенок, ей рассказали на совершеннолетие. Максим тогда был в одном из своих летних турне по загранице. По возвращении, конечно, и ему открыли семейную тайну, но тогда это никак не повлияло на их отношения. Общались они редко, в основном на праздниках, куда приглашали весь клан Макбрайд-Прайсов, да и разница в четыре года в ту пору играла большую роль: Памела уже проходила стажировку в крупных компаниях, а Макс продолжал валять дурака, бесился на светских тусовках, соблазнял доступных одноклассниц и мало задумывался о своем будущем. Правда об удочерении оказала на них разное влияние: если Пэм осознала, каким огромным везением обязана всему, что имела в жизни, и твердо решила отныне во всем быть лучшей, дабы оправдать то, что родители вложили в нее, то ее «брат» получил статус единственного наследного принца, а значит, мог со спокойной душой и дальше вести поистине королевский образ жизни.
Спустя несколько лет они случайно разговорились на одной из рождественских вечеринок, и к взаимному удивлению и удовольствию признали, что вместе им легко и весело. Макс радовал ее историями о невероятных закидонах своих подружек, а Памела разрешила ему на правах брата иногда заводить «серьезный разговор» со своими кавалерами. Однажды они даже инсценировали разборку с одним из неверных ухажеров, что для последнего закончилось довольно плачевно. Как раз в то время Максим и рассказал ей о своем правиле «проставления последней точки». Если дама уходила от него первая, он часто лаской снова заманивал ее в свои сети, раскручивал на прощальный секс и оставлял в полном недоумении. Смеясь над этой выдумкой, могла ли она думать, что однажды он с ней поступит так же, как и с целым эскадроном женщин до?...
Как-то раз Максим и Памела столкнулись в ресторане, и что-то будто щелкнуло. Хотя оба пришли не одни, уходили уже с мыслями друг о друге. Макс позволил ей даже немного покапризничать, прикинуться недотрогой…Ожидание только подогревало желание. Они уже знали, что станут любовниками, но где, когда, как это случится – оставалось загадкой.
Пэм вспомнила их первый раз. Почему она так страстно хотела этого? Неужели все дело в запретности этой связи, которая придавала встречам пикантность, или здесь было что-то еще? Какая теперь разница! Ей так нравилось, что с ним можно быть собой и не притворяться влюбленной, называть вещи своими именами, не смотреть в глаза и не извиняться за пропущенное «свидание»…Поэтому Пэм надеялась, что когда это закончится, то кончится гладко и быстро, по взаимному согласию. Но вышло то, что вышло…Боже, насколько было проще, когда она считала его братом!
Шум вывел ее из оцепенения, взгляд снова стал сфокусированным. Она ощутила, что в кабинете есть кто-то еще. Неужели Макбрайд снова тренирует свои навыки? Памела развернулась в кресле. Перед ней стоял мужчина в черном…
===

– Ого! – присвистнула Фибс, когда они оказались в пентхаусе. – Либо Пэм пережила сильнейший приступ шопоголии…
– Либо ее слова «не знаю, как так вышло» были сильно преувеличенными, – мрачно закончила Пайпер.
Гостиная была буквально завалена самыми разными вещами: одежда и украшения лежали здесь вперемешку с косметикой, посудой, книгами, журналами различных жанров и многим другим. Девушки даже заметили несколько сумок и зонтик.
– Это нормально, что ей захотелось себя проверить, – отозвался мужчина. – В конце концов простое женское любопытство пересилило все опасения.
Они сделали несколько шагов по комнате, рассматривая ее содержимое.
– Я не совсем понимаю, – Фиби взяла в руки одну из статуэток, изображавших античную богиню, – как это работает. Если предмет появляется тут, значит, он откуда-то исчезает?
– Нет. Она не просто перемещает что-либо, она как бы творит материю из пустоты, – постарался объяснить Лео.
Лицо жены подсказало ему, что это слишком туманная формулировка.
– Вызывание отчасти схоже с Телекинезом, но намного мощнее. Ведь если телекинетик переносит вещь из одного места в другое, то Памела способна как бы переносить объекты из своего сознания в реальность…Понятно?
– Немного, – ответила блондинка. – И она может создавать все, что угодно?
– Судя по этой комнате, – Хранитель оглянулся по сторонам, – пока ее дар ограничен сравнительно небольшой массой предметов и их материальностью.
– Материальностью?
– То есть ты считаешь, что однажды Памеле будут доступны и магические объекты? Сгустки энергии? Огненные шары? Аэрокинетическая волна? – удивилась Пайпер.
Лео пожал плечами.
– Не отрицаю такой возможности. Ее способности похожи на силы Темных Хранителей, но развиваться могут вполне как у ведьм. Как у вас.
– Полукровка, – пробормотала шатенка. Потом встревоженно обратилась к любимому:
– Что с тобой?
Лео схватился за голову и с трудом произнес:
– Они идут сюда…Я их чувствую.
– Кто идет? – спросила Фиби.
– Ангелы Тьмы…
– Они идут сюда?!
– Уходим! Скорее! – скомандовала Пайпер. Как только они исчезли в искорках света, пентхаус наполнили темные блики…
===

– У нас почти все готово, – важно сказала Пэм. Несмотря ни на что, ей нравилось быть главной среди этого скопища мужланов. – Через полчаса жду вас здесь для обсуждения плана.
Ее новые подчиненные кивнули и растаяли в темной дымке. Остался лишь главарь.
– Сестер я беру на себя. А вот Бальтазара нужно устранить заранее. Пошли пару-тройку ребят посильнее.
– Будет сделано, госпожа, – почтенно отозвался тот.
– Для того, чтобы уничтожить Зачарованных, нужно еще кое-что раздобыть. И здесь мне не обойтись без твоей помощи. Скажи,что мы делаем, когда необходимая вещь недоступна? Есть какой-то секрет?
Вожак Ангелов Тьмы понимающе оскалился и кивнул. Пэм улыбнулась в ответ.
===

– Я готовлю зелье на уничтожение! – объявила Пайпер, шествуя на кухню. – Как только Пэм приведет своих новых друзей, здесь будет жарко.
– Которые стали ими только потому, что старые друзья ее кинули, – многозначительно добавила Фибс.
– Ты будешь помогать или бурчать?
– Еще не решила.
Шатенка быстро перемещалась по кухне, выхватывая необходимые ингредиенты.
– Сходи за Книгой, – попросила она мужа. – Я могла что-то забыть.
– Дурные вести? – спросил Коул, заходя в комнату.
– Похоже, Памела действительно против нас. Но это все как-то слишком...странно.
– Ясно лишь, что она полностью овладела своей силой, – подчеркнул Хранитель, растворяясь в сферах.
– Тряхну-ка я стариной и попробую узнать, что об этом говорят в Подземном мире.
– Когда ты в последний раз задействовал демонические связи, я тебя чуть не потеряла, – припомнила Фиби. – Может, разумней тебе остаться и помочь нам?
– В чем? Будем втроем ворочать одну поварешку? Или помогать Лео нести Книгу Таинств, к которой я, кстати, даже прикоснуться не могу? Не смеши меня.
– Но Коул…
– Братство Терновника давно распалось, а существа, с которыми я намерен поболтать, всего-навсего безобидные сплетники.
– Существа? – скривилась девушка.
– Никакого риска. Я пошел.
– Ладно, – отступила она, посылая воздушный поцелуй. И когда демон исчез, повернулась к сестре и зятю, который уже протягивал им Книгу.
– Рецепт верный, – удовлетворенно заметила Пайпер, найдя нужную страницу. – Почти готово, когда остынет, нужно разлить по бутылям и…
– На меня не разливай. Я не собираюсь уничтожать Пэм.
– Я тоже, но есть и другие…
Сестра не слушала.
– Если с ней поговорить, я уверена, нам удастся...
– Фиби, время разговоров прошло. Она собирает армию, – вмешался Лео.
– Пообещай, что мы не тронем ее.
– Ты считаешь, мне все это нравится? – возмутилась средняя ведьма. – Да я вовсе не хотела,чтобы…
– Пообещай мне, Пайпер, – твердо повторила младшая. – Мы сами отпустили ее к ним. И за последствия отвечаем сами.
– Хорошо. Но все-таки возьми зелье…на крайний случай, – попросила повариха, доставая котелок из холодильника. Она аккуратно поделила золотисто-зеленоватую жидкость на две части и протянула сестре бутылочку. Зачарованные одновременно спрятали их в карманы.
– Жаль, что ингредиентов было так мало, – сокрушенно сказала Пайпер, выходя в гостиную. И остановилась на полпути: дом заволокло черным дымом. Ведьма прищурилась.
– Что происходит?
Однако все стало ясно без лишних слов: везде, куда хватало взора, были Темные Хранители. Последней, рука об руку с высоким мужчиной, появилась Памела. Она была затянута в черный корсет и кожаные брюки, губы стали ярче, в глазах появился стальной блеск.
–Так-так-так, – низким голосом проворковала она, – мои милые сестренки…
У Фиби упало сердце. Она горой стояла за Пэм, изо всех сил убеждала Пайпер поверить ей, но оказалось, что верить было некому! Как же так, неужели сестра так просто поддалась злу? Этот факт так расстроил ведьму, что она на мгновение забыла, какая им угрожает опасность.
– Чего тебе? – решительно заслоняя собой мужа, рявкнула Пайпер.
– Хранителя Зачарованных, конечно. Лакомый кусочек.
Главарь тупо осклабился, а полчище Ангелов Тьмы за его спиной, как по команде, начало вооружаться.
– Мой дорогой зятек, ничего личного. Ты был добр ко мне. Но есть законы природы. Есть вы и есть мы. И мы убиваем вас.
В руках Пэм возник арбалет.
– Лео! – хором закричали Пайпер и Фиби.
Мужчина успел уклониться влево, и стрела просвистела в нескольких миллиметрах от него, едва не задев плечо.
– Упс, промашка, – весело сказала Темная Хранительница и прицелилась снова. Ведьма вскинула ладони, сбросила ядовитое орудие на ковер и сломала каблуком.
– Ловко. Но сможешь ли ты заморозить сразу пятьдесят? Ребят, цельс... – скомандовала Памела, но договорить не успела: Пайпер сшибла ее с ног, выбила арбалет и повалила на пол. Они сцепились намертво: у Пэм было преимущество в росте, но разъяренную Пайпер это не останавливало. Она схватила сестру за волосы...
– Пли! – высвободившись на мгновение, выкрикнула Пэм.
– А-а-а! – заорала Фибс, бросаясь на зятя, заслоняя его от града летящих стрел и увлекая вниз. Пол был усеян отравленными снарядами. – Пайпер, тебе лучше вернуться наверх! – пропищала она, глядя, как Темные Хранители синхронно, словно марионетки в кукольном театре, перезаряжают арбалеты. Они с Лео успели забраться в небольшую нишу, но вряд ли это могло остановить противников.
Сестра не ответила, а изо всех сил пнула Памелу, но так крепко обхватила ее ногами. Они несколько раз перекатились на ковре.
– Уходим! – попросила Фиби, хватая зятя за руку.
– Мы не можем бросить Пайпер! – отозвался тот, сжимаясь в углу. Темные Хранители ждали только приказа своей главнокомандующей, но ей пока было не до того.
– Ок, – решилась младшая сестра, доставая зелье. Но старшая разгадала ее маневр, материализовала кинжал и приставила к горлу средней.
– Бросишь, и я тут же распорю эту нежную шейку. Посмотрим, как ваш Хранитель вылечит ее с торчащей из груди стрелой.
Фиби дернулась к сестре, но Лео удержал ее на месте.
– Ты не посмеешь, – тяжело дыша, прохрипела Пайпер.
– Серьезно? А ты проверь, – улыбнулась Памела и надавила сильней.
– Нет! – вскрикнула блондинка.
– Фиби, бросай зелье! – настаивала та.
Ведьма в нерешительности переводила взгляд с зятя на сестру. Целая армия Темных Хранителей держит Лео на мушке, Пэм, похоже, всерьез собралась порезать Пайп на лоскуты, а сама она ничего не может сделать. Ну где там Коул?!
– Что же ты медлишь?
Девушка опустила руку.
– Молодец. А теперь отдай мне склянку, – велела брюнетка, напоследок ударив Пайпер по голове и поднимаясь на ноги.
Фибс капитулировала. Протягивая Пэм баночку, она с тоской подумала, что им в лучшем случае удастся сбежать.
– Мне нужны все.
Пайпер сцепила зубы. Памела наклонилась над ней и занесла ногу для удара.
– Ну же! Я обычно не бью лежачего, не заставляй меня нарушать собственные принципы.
Сестра застонала и, пошарив рукой в кармане, извлекла на свет божий их последний козырь.
Заняв обе руки бутылочками с зельем, Пэм скетически на них посмотрела:
– И этим вы действительно надеялись уничтожить целое полчище Темных Хранителей?
Фиби глазами задала ей вопрос, и та кивнула. Подбежав к сестре, помогла ей подняться на ноги. Лео был вынужден оставаться на месте, ведь армия Пэм все еще не поменяла своих позиций.
– Ладно, что дальше? – заговорила Пайп, сплевывая кровь на пол.
– А вот что, – ухмыльнулась Пэм, поигрывая склянкой. Она обернулась к главарю своей команды и швырнула в него зелье. В тут же секунду все Ангелы Тьмы забились в агонии. Через миг для них все было кончено. Комната опустела.
Сестры разинули рты.
– Что...это...было?
Памела протянула Пайпер зелье.
– Так же можешь поступить со мной, если захочешь.
Женщина машинально взяла склянку, потом потрясла головой:
– Погоди, все это было не по-настоящему?
– Думаешь, я бы промахнулась, если бы правда хотела убить Лео?
Фиби потрясенно выдавила:
– Но Пэм...
– Я обманула вас, чтобы обмануть их. А вы что, всерьез решили, что я обратилась в черное-пречерное зло? – смеясь, спросила та.
Размашистым шагом Пайпер приблизилась к Памеле и наотмашь ударила по лицу:
– Как ты посмела так шутить?!
Фиби ахнула. Шатенку зашатало, и муж подхватил ее на руки, исцеляя.
– Ау! – потерла щеку Пэм. – Что ж, наверное, я это заслужила. Но знайте, я бы никогда не пошла на это, не будучи абсолютно уверенной в успехе.
– Ты уничтожила банду Темных Хранителей всего Сан-Франциско, – пробормотал Лео.
– Сан-Франциско и окрестностей, – поправила женщина. – Когда они пришли за мной, я осознала, что это отличная возможность одновременно расправиться с ними и снова вернуть ваше доверие.
– Доверие?! – все еще пребывая в шоке, воскликнула Пайп.
– Слушай, извини, что ударила тебя, пнула, расцарапала и пыталась убить. Все должно было выглядеть правдоподобно. Мне, если что, тоже досталось. Ты маленькая отчаянная женщина!
– А нас предупредить нельзя было?! – сверкнула глазами Фиби.
– Ну вы что, фильмы про шпионов не смотрели? Вести двойную игру можно только так, водя за нос сразу двоих. Они следили за мной и сразу бы просекли, что мы договорились. Я могла спастись, только убедив Ангелов Тьмы в своей верности, а вас – в предательстве. И знала, что ты сделаешь все ради Лео, а ты, – она повернулась к Фибс, – не позволишь мне причинить вред Пайп. Так я получила зелье...
– Ты играла на наших чувствах, – сердито сказала Пайпер.
– Мне пришлось пойти на это. Думаете, они оставили бы меня в живых, если бы поняли, что мысль быть Королевой Арбалета меня не прельщает?
– Но как ты смогла уничтожить их всех, уничтожив лишь главного? – озвучила Фиби мучавший всех вопрос.
– Связывающее заклинание. Я ненавязчиво предложила им виски на нашем совещании в пентхаусе. Оставалось лишь проследить, чтобы все пригубили золотистой жидкости с подмешанным зельем.
– Но тогда тебе потребовалась бы Книга, – возразила она.
– Ты об этом? – спросила Пэм, моргнув. Клубы дыма, окутавшего ее руки, постепенно приобретал форму старинного фолианта с магическими секретами семьи Холливелл.
– Ты умеешь копировать вещи?
– Оказалось, что да. Этому меня тоже научили Темные Хранители. Перед тем, как убить их, мне хотелось выжать максимум из нашей встречи.
– Почему ты не присоединилась к ним? – тихо спросила Пайпер. – Мы ведь...Я ведь прогнала тебя...
– Их главный четко дал понять, что имеет на меня виды, а он совершенно, ну ни капельки не мой тип. Да и кожа требует слишком деликатного ухода.
– Пэм! – воскликнула Фиби, а Пайпер укоризненно на нее взглянула.
– Это правда! Ну ладно. Просто поймите: что бы ни случилось, я одна из вас, а не одна из них.
Неожиданно на пороге гостиной возник Коул.
– Меня задержала парочка Темных Хранителей, но, умирая, они проболтались, что Пэм готова вести на вас армию! – выпалил он.
– Коул был самым сложным препятствием для выполнения моего плана. Темные Хранители не опасны для демона и он, не раздумывая, убил бы меня. Пришлось попросить своих «дружков в черном» немного намять ему бока, – объяснила Памела. – Извини, Фибс.
– Становись в очередь на исцеление после Королевы Арбалета, – подмигнул Лео.
– Где Темные Хранители и что они порят?
– Милый, ты пропустил удивительное зрелище, – смеясь, сказала Фиби, целуя его.
===

– Да уж, Пайпер, – громко говорила Пэм, возбужденно оглядываясь по сторонам, – я, конечно, ни разу не клубная тусовщица, чтобы знать все места в городе, но теперь хоть понятно, почему я раньше здесь не бывала. Довольно убогое место. Ты что, правда тратишь на него все свое время?
Женщина обратилась к сестре:
– М, я как-то подзабыла, Фиби, чем у нас занимаются руководители крупных фирм? Водят руками?
Та рассмеялась.
– Ок, я поняла. Кстати, мы и правда в основном водим руками, потому что подобный бизнес предполагает...
– Пэм! – одновременно воскликнули девочки.
– Ладно-ладно, молчу. А если серьезно, то здесь мило. Правда. Мне нравится.
– Смотри у меня! – погрозила ей Пайпер.
– Раз вы наконец пригласили меня в это особое место, это вроде как значит, что теперь я официально стала полноправной частью Силы Трех?
– Да нет, ничего такого, – удивленно сказала средняя сестра.
–Мы просто подумали, что ты оставишь неплохую выручку в кассе, а с учетом того, что клуб ‒ наш единственный источник дохода, а он и так уже неделю простаивал...Сама понимаешь.
– Оу, – Пэм чуток сникла, но постаралась не выдать себя. – Тогда я, пожалуй, и правда пойду закажу напитки на наш столик.
– Сидеть, – приказала Пайпер. – Мы с Фиби тоже умеем шутить. Все за счет заведения.
– И мы хотели бы тебе кое-что вручить, – добавила младшая.
– Фиби?
– Что? Ах, верно, он у меня, – сестра протянула Памеле небольшой пакет.
– «Набор ведьмы»? Вы что, серьезно?
– А то! – ухмыльнулась Пайп.
– Баночки для зелий, как мило.
– Не просто баночки, а со специальными наклейками, – с энтузиазмом воскликнула Фибс.
– Вы же знаете, что вы чокнутые?
Сестры согласно закивали.
– Кроссовки? – продолжала изучать состав своего подарка Пэм. – Я похожа на спортсменку?
– Так удобнее убегать, да и бить демонов тоже, – пояснила Фиби.
– Скоро ты оценишь, поверь нам.
– Боже упаси...Что тут еще? Блокнот?
– Для записи заклинаний и рецептов.
Памела явно была под впечатлением.
– С чего это вдруг такая милость?
– После недавних событий мы поняли, что выгодней с тобой дружить, а не воевать.
– Означает ли все это барахло, что отныне вы мне доверяете?
– Пожалуй, да. Что скажешь, Фиби?
В этот момент девушка услышала слабый звук своего рингтона. На дисплее высветилось имя Дэррила, и она растерялась.
– Я отойду на секунду, здесь шумно, – наконец, быстро проговорила блондинка.
В зале и правда было шумно: несмотря на пару недель простоя, старые клиенты не забыли Пайпер, и теперь народ готовился встречать музыкантов. Отойдя подальше от танцплощадки, Фиби закричала в трубку, напрягая голос:
– Алло! Дэррил?
– Привет, Фиби, я выполнил твою просьбу, – послышался спокойный голос инспектора. – Стефани Саммерс жива и здравствует. Записывай адрес.
– Я запомню, – ответила ведьма и посмотрела на диванчик, где сидели две трети Зачарованных. Пэм что-то оживленно говорила Пайпер. Фиби ощутила легкий укол вины. Потом помахала сестрам.
Продиктовав ей местоположение мисс Саммерс, Морис поинтересовался:
– Эта женщина как-то связана...с вашими особыми делишками?
– Не совсем. Она дружила с мамой, и я бы хотела познакомиться с ней, – соврала она. – Ностальгия…
– Ясно, ну обращайся, если что.
– Спасибо, – горячо поблагодарила девушка, стараясь перекричать толпу, привествовавшую появление группы. Возвращаясь к сестрам, она услышала, что Памела все еще торгуется:
– Значит, никаких больше игр и подозрений, слов на букву «Т» и «Х», расспросов и догадок о моем происхождении?
– Нет, – засмеялась Пайпер. – Ты наша сестра.
– Со всеми вытекающими, – добавила Фиби.
– Думаю, за это надо выпить, – подняла Памела свой бокал и, вглядевшись в лица женщин, произнесла:
– За Прю?
– За Прю, – отозвались те.
Пригубив коктейли, они помолчали, а потом Памела произнесла:
– Кстати, помните того несчастного инспектора Харриса, который никак не хотел успокоиться? Больше он нас не потревожит.
– Серьезно? Это почему же?
– Скажем так, – загадочно улыбнулась брюнетка, – я сделала ему предложение, от которого он не смог отказаться.

titles :D
апрель-май 2012
_________________________________

! ОБСУЖДЕНИЕ ЗДЕСЬ: http://www.teleseria...showtopic=24133

Сообщение отредактировал Psibi: Пятница, 15 июня 2012, 12:41:18

 

#7
Psibi
Psibi
  • Автор темы
  • Участник
  • PipPipPip
  • Группа: Участники
  • Регистрация: 12 мая 2012, 15:31
  • Сообщений: 141
  • Пол:
Следующая серия будет из 2 частей. Выкладываю 1 часть - 4.06 ;)

4.06

Пэм вела машину как ополоумевшая, сестру на переднем сидении то и дело мотало из стороны в сторону, а на перекрестке она всерьез начала опасаться за свою жизнь.
– Почему ты отпустила шофера? – наконец недовольно осведомилась девушка.
– Ну ты же знаешь этих водил, – пояснила Памела, не удостоив Фиби взглядом. – Нет. Не знаешь, – сама ответила она на свою реплику. – Они нужны только для комфорта, престижа...Да, а мой нынешний, Антонио, совершенно изумительно выглядит в своей обтягивающей форме. Но быстрая езда им просто не по зубам. Кишка тонка.
– И это просто замечательно! – успела выкрикнуть Фибс, прежде чем в очередной раз подпрыгнула в кресле. – Зачем ты так гонишь?! – вращая глазами, задала она риторический вопрос.
– Тормозные сестры ничем не помогут Пайпер.
– Возможно, но и задавленные тоже!
Сестра фыркнула.
– Нас никто не задавит. Не в этой жизни! И все равно, если ты так ставишь вопрос, я выберу быстрых и поломанных, а не медленных и целых.
– Поломанных?! Да у тебя хотя бы пра...А-а-а! – заверещала девушка, так как водитель резко вывернула руль, и ее вжало в сидение.
– С ума сошла?
– Не я, а он! – огрызнулась брюнетка, и, высунувшись из окна, заорала что-то ближайшему соседу, добавив и пару непечатных выражений. – Придурок! Сам засунь это себе...Бе-бе-бе! – передразнила она, встряхнула ладонями и снова рванула автомобиль вперед, набирая скорость. – Ты что-то говорила?
– Всего лишь поинтересовалась, есть ли у тебя законное разрешение на управление этим транспортным средством, – перефразировала Зачарованная, потирая ушибленный локоть.
– Конечно! – заверила та. – Подарили вместе с транспортным средством. Но не волнуйся, папа меня всему обучил. Перед тобой фирменный стиль Макбрайдов – гладко и быстро.
– Это гладко? Так у вас в семье все сумасшедшие? – поддела Фиби, мстя за свои шишки.
– Рядом с Холливеллами мы просто жалкие дилетанты, нервно курящие в сторонке, – отбрила Пэм.
Ведьма поняла, что крыть ей нечем, и замолкла. Но долго находиться в таком состоянии было непривычно, и она перевела разговор на другую тему:
– Ты уже видела новых моделей?
Памела кивнула, не отрывая взгляд от дороги. Потом засигналила.
– Ну двигай же!
– И как тебе?
– Знаешь, кто проводил кастинг? – ответила она вопросом на вопрос. – Угу. Собственной персоной. Поди сидел и пускал слюни. Тьфу!
– Выходит, Максиму по вкусу латинос? – пошутила блондинка.
– Не знаю, где уж он набрал этих вешалок, но я их всех поразгоню, если будут халтурить. Попомни мое слово.
Поворот – Фиби привычно вцепилась в подлокотник.
– Супер! Пробка...
Пэм поникла, заправила прядь волос за ухо и посмотрела на часы.
– Когда звонила Пайп?
– Минут семь назад.
– Класс...Похоже, мы приплыли. Она сказала, в чем дело?
– Только, что в особняке и не справляется.
– И все?
– Ага.
– Чем же мы можем помочь? В смысле – у нас есть какое-то заклинание на такой случай?
– Едва ли.
– Раз мы тут застряли, могли бы и сочинить, но как это сделать, не зная ничего о...
– Так, расслабься. Вряд ли там что-то ужасное. Она сказала «не справляюсь», и довольно спокойно, так что...
– Но за десять минут «не справляюсь» могло легко превратиться в ведьмин труп!
Фиби подумалось, что их новообретенная сестра слишком легко рассуждает на тему жизни и смерти. Но, окинув ее взглядом, заметила: сестра так обхватила руль, что костяшки пальцев побелели. У Пэм мандраж?!
– Не волнуйся так, нам нужно только добраться до конца улицы, а там рукой подать.
– Нет, ну как Лео мог не явиться, когда у нас ЧП?
– Он должен быть на совещании у Ста. Слушай, Пайпер сможет продержаться и десять, и двадцать минут. Хотя то, что ты не умеешь перемещаться, как Тем...
Сестра медленно стала поворачивать к ней лицо.
– О! Я помню, – Фибс прижала палец к губам. – Молчу.
– Идиотские тачки! Смотри, какой затор! Вот что правда обидно, так то, что я не могу быстренько материализовать объездной путь.
– Пообещай не делать этого, даже когда станешь достаточно сильна.
– Ладно уж, – пробурчала Пэм. – Так, сейчас держись...
Когда путь впереди чуть расчистился, ведьма повела автомобиль вперед, ловко лавируя между машинами. Еще один невероятный скачок – и их «Порш» вырулил на Прейскотт-Стрит.
– Особняк еще на месте, хороший знак! – воскликнула Фиби, подняв большой палец вверх.
Пэм за две секунды пересекла разделявшее их расстояние, и девушки выпрыгнули наружу. Влетев в особняк, они увидели целую толпу мясистых демонов, которые, по-видимому, успели взять ведьму в кольцо…
– Пайпер! – закричала Фибс, пиная первого попавшего ей под ноги бугая.
– Я тут! – раздался приглушенный голос.
Увернувшись от удара, девушка посмотрела в ту сторону, откуда доносился звук, но признаков сестры не заметила. Исхитрившись, она вонзила шпильку в торс противника, и он взорвался.
– Как ты? – громко спросила Пэм, орудуя материализованным клинком. Вопли убитых ею здоровяков эхом разлетались по дому.
– Ничего. Они взяли меня количеством, я уже десятка два уничтожила, а они продолжают прибывать! – с досадой заорала Пайпер.
– Это какой-то рой! – отозвалась Фибс, продолжая расчищать себе путь. Памела не отставала, и вскоре осадное кольцо стало на слой тоньше. Сестры смогли, наконец, увидеть растрепанную и запыхавшуюся Пайпер.
– Поберегись! – предупредила она, и пять-семь демонов сгинули навеки. А потом еще десяток.
Через пару секунд гостиная опустела.
– Уф. Спасибо, – средняя сестра наклонилась и подняла с пола оружие. – Ты хотела убить демона чем-то...инкрустированным?
– Это изумруды в два с половиной карата. Рукоятка из белого золота, плюс огранка, – на автопилоте сказала старшая. – Стоимость примерно...Тьфу! Извини. Пожалуй, ты права, я немного заработалась.
– Немного? – скептически повторила та.
– Я унаследовала эту страсть от мамы. В конце концов, демонов тоже можно убивать стильно. Что ты от меня хочешь? Ладно, выставлю его на продажу в секции «редкие вещи». А вырученные средства пустим... – она помедлила, – в фонд защиты женщин от насилия?
– Отличная идея, – улыбнулась младшая. – Милая, ты точно в порядке? – уточнила она, ласково поправляя волосы сестры.
– Ага. Они по-дурацки застали меня врасплох именно в тот момент, когда Лео оказался вне зоны доступа, и вы, следовательно, отчасти тоже.
– Но мы здесь. Хорошо, что ты не пострадала, мы боялись опоздать, – как бы между делом заметила Пэм. – Ну что, идем наверх, найдем демонов в «Книге», быстренько перебьем их и вернемся к делам?
Девушки кивнули и стали подниматься на чердак, когда в гостиной материализовался знакомый им брюнет, на этот раз одетый с глянцевитой небрежностью.
– Милый, ты, кажется, рановато, – радостно удивилась Фибс. Она привыкла, что днем, когда Зачарованные разбегались по работам, Коул гулял сам по себе, попутно дубася всякого злодея, который встречался на его пути, а домой возвращался ближе к вечеру, чтобы получить свой законный ужин и девушку. Неужели ей удастся провести с ним несколько лишних минут, даже если они будут просто сидеть на чердаке и обсуждать нападавших?
– Правда? А как же наше обеденное свидание?
– Точно! – хлопнула себя по лбу ведьма. Краска прилила к ее лицу, когда она одновременно осознала три вещи: во-первых, она напрочь забыла об их общих планах (какой позор!); во-вторых, Коул умудрился выглядеть еще более неотразимо, чем обычно, хоть это и казалось невозможным (как он хорош!); и в-третьих, сестры узнали про мероприятие, которое должно было остаться секретом (какая неловкость!). Мгновение спустя к этой смеси эмоций прибавилось негодование на нападавших, которые угрожали сорвать их первое за последние месяцы свидание, и она выпалила:
– Прости меня! Из-за демонов это совершенно вылетело у меня из головы.
– Каких демонов? – сделал стойку мужчина.
– Они не представились, – ответила Пайп. – Мы идем установить их личность… Примитивные, но их много – это тебе о чем-нибудь говорит?
Тот задумчиво покачал головой, приблизившись к лестнице.
– А почему ты всегда не носишь смокинг? – эта совершенно не относящаяся к делу реплика, конечно, вылетела из уст Памелы. – Тебе идет.
Фиби вздохнула и извиняюще улыбнулась любимому. Она понимала: для Пэм это была чуть ли не единственная возможность установить контакт с теми, кто не был в прямом смысле этого слова ее семьей, но непосредственно достался «в нагрузку» к сестричкам-ведьмам и сумасшедшей жизни. Разумеется, если бы женщина снизошла до того, чтобы пригласить Лео и Коула на встречу для укрепления дружественных отношений, они бы, вероятно, явились, но встреча эта, как могла предположить Фиби, носила бы довольно странный характер. А случаи, когда вся семья могла собраться вместе, выпадали крайне редко. Если же выпадали, то сестры предпочитали проводить это время со своими половинками, дабы сохранить хоть какую-то личную жизнь. Вот и получалось, что пообщаться с мужской половиной Зачарованной «бригады» Пэм могла только на таких вот совместных вылазках. С Лео ей явно было проще, несмотря даже на то, что тот явно еще приходил в себя после фокусов Пэм с арбалетами. Он был Хранителем сестер, а значит, автоматически принимал новую подопечную и заботился о ней. Коул же...Коул же оставался слишком сложным и для нее, той, которая знала его, наверное, лучше всех, и любила несмотря ни на что и вопреки всему. А что уж говорить о Памеле, вошедшей в их жизнь совсем недавно! Вот и сейчас брюнетка ляпнула что-то, не подумав. Фиби мысленно похвалила ее за попытку и пожурила за вопрос. Потому что вопрос этот, несомненно, наведет Коула на конкретные воспоминания, что в итоге выльется в...
– Ага, чтобы твои дружки превратили его в лохмотья? – зло произнес мужчина. – Я теперь с вами, у меня нет доступа в костюмерную Подземного мира.
Да. Именно в это.
– А у вас... – начала было Памела, хлопая ресницами, но прежде, чем она успела спросить «А у вас она есть?», Пайпер щипнула ее за руку и примирительно произнесла:
– Может, мы поговорим об этом после того, как разберемся с демонами? А то они разберутся с нами.
Переглянувшись, компания стала подниматься наверх.
– Давайте в темпе, ок? – попросила блондинка. – Может быть, нам еще удастся спасти наше свидание...то есть обед.
Но не успела Пайпер протянуть ручки к Книге, как чердак наполнился очередными незваными гостями.
– Дежа вю? – нахмурилась Пэм.
Фиби прищурилась. Не успев особо разглядеть тех, кого они внизу партиями отправляли в Ад, она не могла бы ручаться, что это были те же демоны. Впрочем...Какая разница?
Старшая сестра протянула младшей клинок, на этот раз обычный, без всяких излишеств, вызвала такой же для себя, средняя сжала руки в кулаки, Коул зажег энергошар – и началась резня.
Заработав несколько синяков и изрядно пожалев, что в демонических академиях не учат галантно обращаться с женщинами (и где только Коул успел этому научиться?), Фиби ощутила некое постороннее движение. На чердаке появилась новая сила, которую остальные в силу своей занятости пока не заметили. Оглядевшись и не увидев поблизости опасности – каждый член команды взял себе по части «клиентов», она оторвалась от пола на полметра и поняла, что происходит. Кто-то просочился в самую гущу вражеских засланцев и принялся делать то же, что и остальные, – кромсать демонов направо-налево. Об этом свидетельствовали вспышки от разлетающихся энергетических шаров, которые точно не могли принадлежать Коулу – он находился в другом углу комнаты.
Это была женщина.
Уклоняясь от нападения рассвирепевших противников, она высоко подпрыгнула и перекувыркнулась в воздухе. Подол платья зашелестел в быстром движении, темно-медные локоны, рассыпавшись по плечам, скрыли их обладательницу от мира. Приземлившись, незнакомка резко мотнула головой. Ее лицо обожгло девушку – очень полные губы, неимоверно тяжелый взгляд…
Гостья между тем продолжала свое дело, ничуть не заботясь о чувствах ведьмы. Плавным движением левой руки она отбросила пару демонов в стену, где они и нашли свою смерть. Подняв ладонь другой руки, поразила часть оставшихся противников чем-то наподобие красных молний. Но и этого ей показалось мало, поэтому последняя пятерка получила несколько огненных шаров и была такова.
Первой отвисла челюсть у Фиби, которой приходилось компенсировать отсутствие активных сил отменными боевыми навыками. Вслед за ней и Пайпер, немного очухавшись, с разинутым ртом и круглыми глазами уставилась на пришелицу. Наконец, и Пэм, по неопытности еще не знавшая, как редко подобное сочетание магических сил встречается в одном существе, оглянулась на сестер и, заметив редкий случай слияния их лиц в одно, в меру своих способностей постаралась скопировать его.
– Спасибо за помощь, – на автомате выговорила Пайпер, задним умом понимая, что за такую вот непрошенную помощь благодарить, пожалуй, рановато
– Солдаты Хозяина, – вкрадчиво промолвила женщина.
Коул, тоже почти расквитавшийся со своей партией злодеев, повернул голову на звук ее голоса, заметил остолбеневших сестер и ...остолбенел сам.
– Роксэнн? – потрясенно прошептал он, добивая энергошаром последнего из незваных гостей.
– Погоди, вы что, знакомы? – округлила глаза Фиби.
– И даже очень. Правда, Бальтазар? – махнула она рукой пораженному демону.
Фиби развернула мужчину к себе и глазами задала вопрос, пока ее сестры продолжали напряженно созерцать рыжеволосое видение.
Тут прямо перед женщиной «нарисовался» Лео, на время заслонив ее от изумленных взглядов.
– Милая, мне только сейчас позволили спуститься. Ты не пострадала?
Пайпер машинально помотала головой.
– Кхм, – раздался за спиной мужчины требовательный кашель. Хранитель, сглотнув, обернулся и узрел источник всеобщего ступора.
– Привет, – глупо улыбнулся он.
– Привет, коли не шутишь, – сверкнула глазами та. – Раз все в сборе, может, начнем?
– Видимо, наше свидание все-таки придется отменить, – прошептала Фиби. Шестое чувство подсказывало ей, что это было меньшее из всех зол.

===
Она сидела на полу, босая, длинные юбки слоями покрывали старый бабушкин ковер. Свободный крой разноцветного платья придавал ее облику что-то цыганское. Сначала Пайпер потребовала, чтобы женщина добровольно разместилась в клетке из кристаллов, но оказанная ранее помощь Зачарованным и уверения Коула, что он сможет присмотреть за своей старой знакомой, сделали свое дело, и сестры решили: пяти пар внимательных глаз будет вполне достаточно, чтобы обезопасить себя. На крайний случай каждая взяла в руки по бутылочке зажигательной смеси.
Роксэнн некоторое время собиралась с мыслями, потом заговорила. Ее тягучий голос обволакивал слушателей, как дымка, и Фиби невольно крепче сжала ладонь любимого в своей.
– Около пятидесяти лет назад я служила Оракулом у Хозяина. Бальтазар тогда только полностью вошел в свою силу, оперился, так сказать, и постепенно завоевывал все больший авторитет, пока не стал его
правой рукой. Он часто ходил ко мне за советами, и не только, – ловкий язычок облизал губы. – Однажды по Подземному миру разнесся слух, что готовится восстание. Эта весть в итоге дошла до Хозяина, и злые языки завистников наплели, что именно Бальтазар стремится свергнуть его и стать правителем. Дело могло кончиться плохо...Но я использовала свое влияние, чтобы убедить всех в его невиновности. Хозяин мне поверил, обвинения были сняты.
– Что случилось потом? – спросила Фиби, хотя в глубине души уже прозревала ответ.
– Ого, кто тут у нас! Мисс Фиби собственной персоной...Ты правда хочешь знать? В благодарность за помощь Бальтазар сдал меня Хозяину.
– Я всего лишь сказал правду! – закричал Коул. – Ведь это действительно была ты!
– Ты предал меня. А я ведь тебе верила.
– Значит, он недостаточно любил тебя, если сдал при первой же возможности! – вмешалась ведьма.
– Забавная вырисовывается тенденция: сначала он предал меня ради Хозяина, а затем Хозяина ради тебя. Не боишься оказаться третьей?
Фиби сжала губы и заставила себя не отводить глаз.
– Так я и думала, – победоносно улыбнулась женщина. – Что касается любви... Ты знаешь, я никогда не задавалась этим вопросом. Любил ли он меня, хотел, просто пользовался – в любом случае его поступок обрек меня на смерть. Неудивительно, что о жестокости этого демона ходят легенды, – она выразительно посмотрела на героя своего рассказа, тот угрюмо промолчал.
– Но ты осталась жива, – заметила Пайпер.
– О да. Пятнадцать лет я провела в демонической темнице, терпя пытки и унижения. Но никогда не оставляла попыток сбежать. И вот, на шестнадцатый год моего пребывания там мне наконец это удалось. Пришлось долго скрываться, пока Хозяин и его прислужники не потеряли мой след. Ну, тебе-то известны все прелести жизни в бегах, правда, Бальтазар?
– Чего ты хочешь? – хрипло спросил мужчина.
– Отомстить? – предположила Пайпер.
– Отбить Коула? – влезла Пэм.
– Ох, это слишком уж просто. Я хочу...я хочу помочь вам уничтожить Хозяина.
Воцарилась тишина. Зачарованные озадаченно посмотрели на Коула, потом на Лео.
– Нам надо подумать, – объявила Пайпер.
– А что тут думать?! – возмутилась Памела, но сестры зажали ей рот и оттащили в сторонку.
– А что тут думать? – уже тише повторила ведьма. – Надо соглашаться, да и все!
– Не думаю, что это будет очень удобно, учитывая, что... – Пайпер два раза мотнула головой в сторону Роксэнн и демона.
– Коул, иди к нам, – позвала Фиби.
– Лео, а ты, как сторона незаинтересованная, побеседуй, пожалуйста, с нашей гостьей. Узнай ее условия, – попросила жена.
– Обычно мы не сотрудничаем с демонами, – продолжила девушка, прижавшись к любимому.
– За исключением всадников Апокалипсиса...
– И твоего любовника, – кивнула Пэм на «межвидовую» пару.
Коул недобро посмотрел на нее. Женщина ухмыльнулась.
– Меня этим не проймешь. Поиграем в гляделки?
– Давайте, пожалуйста, по-взрослому, – вмешалась Пайп. – Кто что думает?
– Пэм только освоила азы, мне кажется, пока еще слишком рискованно, – осторожно сказала Фиби.
– Азы? – взбунтовалась та. – А это похоже на азы?!
Она прикрыла глаза и вытянула руки вперед: чердак перегородила черно-белая махина, почти прижав Лео и Рокс к противоположной стене.
– Это очень впечатляет, милая, – похвалила Пайпер, – но без умения играть, которым ни одна из нас похвастаться не может, рояль – всего-навсего бесполезный хлам, которого на чердаке и так вполне хватает.
– Я об этом не подумала, – скисла Памела.
– Ничего, я сейчас сделаю подарочек одной из филармоний, – подмигнул Лео и, дотронувшись до полированной блестящей крышки, растворился в сферах вместе с инструментом.
Оракул выдохнула и распрямила плечи, отлипая от стены.
– А я-то решила, что вы хотите меня расплющить, – улыбнулась она. – Ничего, продолжайте, я подожду, рассмотрю пока ваши скляночки, – и подошла к комоду, заставленному ведовской утварью, продолжая держаться на расстоянии. – Время – единственное, чем я владею с избытком.
– Ничего не трогай! – распорядилась Пайпер, возвращаясь к разговору.
– Конечно, – заверила та. – Считайте, что меня тут нет.
– Ладно, с роялем был перебор, но судя по ее рассказу, она очень сильный союзник, – убежденно заговорила старшая. – Это даст нам преимущество. Когда еще представится такая возможность?
– Но мы ничего о ней не знаем! – возразила младшая. – Где она была, что делала последние тридцать лет? Почему пришла к нам именно сейчас?
– А ты что скажешь, Коул? – передала средняя право голоса. – Ты знаешь ее лучше всех, можем мы ей доверять?
===

А Лео и Рокс в это время в буквальном смысле сели за стол переговоров.
– Итак, что ты можешь нам предложить?
– Я долго была советником Хозяина. Следовательно, знаю его сильные и слабые стороны, ход его мыслей, цели, страхи, желания, – она томно перекинула ногу на ногу, при этом длинные юбки зашуршали.
– Я женат, – заметил Лео.
– Я знаю, – показала зубы в усмешке Роксэнн.
– Ты видела меня в магическом шаре? – удивился Хранитель.
– Я видела твое кольцо, – подмигнула она.
– Хорошо, какие у тебя требования? – смутившись, сменил тему Лео.
– Во-первых, мне нужна новая внешность. Сам понимаешь, соваться так к Источнику Зла глупо: как только он меня узнает, все будет кончено. Сестры это могут.
– Что еще?
– Они должны мне доверять, насколько это возможно. Нам придется действовать сообща. Никаких игр и двойных агентов. У меня есть план, будем действовать по нему.
– Если идея выгорит, то...
– То что?
– Ты рассматриваешь возможность стать новым Хозяином?
Роксэнн откинула кудрявую прядь волос за спину.
– О, дорогой. Ты наконец-то решился. Хвалю. Я не отвергаю этот вариант развития событий, но давайте мы сначала освободим место, а потом уж подумаем, кем его занять. Согласен?
– Свято место пусто не бывает, – подчеркнул мужчина.
===

– А может ли мышка доверять кошке?
– Думаешь, она затеяла какую-то игру? – встревоженно уточнила Фиби, косясь на Оракула.
– Все может быть. Пока не поймем, что у нее на уме, всем советую держать ухо востро.
– То есть ты готов пойти на сделку?
– Я бы рискнул, если Фиби согласна. Ты как?
– В порядке, – пожала девушка плечами. – Мы в порядке. То есть...Что она может нам сделать?
– Это я попытаюсь выяснить.
– Сейчас? – тихо спросила ведьма.
– Что?
– Мы...мы вроде как согласны, – объявила Пайпер, разрывая их «тайный круг» и делая шаг навстречу Оракулу.
Рыжеволосая женщина улыбнулась, и сестрам почудилось, что их решение не было такой уж новостью для нее.
– Она хочет зелье для смены внешности, – проинформировал Лео, поднимаясь из-за стола.
– Ну конечно, она его хочет, – разочарованно пробормотала его жена, словно ничуть не удивившись. – Будет ей зелье.
– Отлично, – довольно отозвалась Роксэнн и окинула Коула взором.
– Иди, – шепнула Фиби мужчине. Тот продолжал недоуменно на нее смотреть.
– Куда?
– Она отпускает тебя, – «подсобила» Пэм в расшифровке тайного кода ведьмы. – Ведь тебе наверняка не терпится пообщаться с твоей...Оракулом.
Фиби видела, как взгляды Коула и Рокс пересеклись где-то на середине комнаты, и женщина кивнула, растворяясь в воздухе. Поцеловав свою девушку, Коул последовал за ней.
===

Она осталась практически такой же, какой запомнилась ему, вот только взгляд стал пустым…совсем пустым. Откашлявшись, он начал:
– А теперь объясни мне, чего именно ты добиваешься.
– А ты поглупел с годами, – протяжно заключила Оракул. – Я уже все рассказала. Где ты был в это время? На Елисейских полях?
– Рокс, ты прекрасно исполнила свою партию перед сестрами, но мне-то можешь сказать правду. Ты вернулась ради мести?
– Ох, перестань. Да, твое предательство выбило почву из-под моих ног, но это было полвека назад. Да и потом, ничего особенного не произошло, обычная борьба за выживание, любой демон на твоем месте поступил бы также.
– Но я не был для тебя любым демоном.
Она засмеялась.
– Не питай напрасных иллюзий. Я никогда не считала тебя «моим типом» или чем-то большим, чем снятие стресса, ок?
– Поэтому ты не сказала о ребенке?
– Ты знал?
– Узнал. Уже после того, как...Кто отец?
Она прикрыла глаза.
– Как я могу быть уверен, что это не один из тех демонов, которые к тебе заглядывали, или даже Хозяин?
– Я никогда не была с Хозяином. И ты это знаешь. Так же хорошо, как и то, что ребенок твой.
– Он ведь...погиб? – спросил мужчина, но лицо его сказало немного больше.
– Я не убивала его! Это не я. Хозяин пытал меня для собственного удовольствия. Я бы не смогла сохранить его, ясно?
– Но ты знала, что беременна, еще до того, как стала готовить переворот?..
Внезапная догадка исказила его черты:
– О боже, в этом и был смысл? Ты хотела поставить нашего ребенка во главе армии?! Неужели все это было ради глупой борьбы за власть?
– За эту глупую борьбу я поплатилась пятнадцатью годами своей жизни, – жестко сказала она. – Ребенок стал для меня неожиданностью. Все произошло слишком быстро. У меня даже не было времени подумать об этом, как я уже оказалась в клетке.
– Но ты могла отказаться от своих захватнических планов! Ты могла хотя бы сказать мне, и мы бы вместе…
– Прошу тебя. Не делай этого. Не обманывайся, пытаясь судить себя прежнего по нынешним меркам. Не думай, что этот ребенок был бы для тебя чем-то большим, чем смердящий кусок плоти! Не тогда.
– Ты этого не знаешь.
– О, я знаю, поверь мне. Ты был одним из тучи демонов, просто намного сильней, чем остальные. А демоны не растят детей. Не создают семьи. Не делают всего того, о чем ты теперь мечтаешь со своей ведьмой.
– Как он…?
– Бальт, не надо. Кто старое помянет, тому глаз вон.
– Я хочу это знать, черт тебя дери!
– Я не помню. Однажды я просто очнулась от медленно пожирающей тело агонии и поняла, что внутри пустота. Смерть, – Коул отшатнулся, но женщина не опустила глаз. – Что я осталась одна. Не будем об этом, хорошо? У нас есть дела. Мне нужно, чтобы ты передал кое-что сестрам.
===

А сестры тем временем расселись за столом, заняв руки и головы магическими предметами.
– Зелье не будет проблемой, я уже послала Лео за редким ингредиентом. А вот заклинание бы не помешало, – заключила Пайп, мелко нарубая пучки трав.
– Но здесь ничего нет! – захлопнув «Книгу Таинств», проинформировала Пэм.
– Значит, сочиним сами, – не растерялась та. – Ты ведь сочинишь? – обратилась она к сестре, которая отстраненно озирала кухонное пространство.
– Да. Конечно. Мне одной кажется, что их долго нет?
– Ты же не думаешь, что в какой-нибудь подземной пещере, склепе или где там эта рыжая бестия умудрялась скрываться, будет достаточно романтично, чтобы они... – фыркнула Памела, снова уткнувшись в Книгу.
– Да не об этом я беспокоюсь, – скорчила гримасу Фибс. – Все же она демон...
– А он кто? Ангелок в розовых перьях с бубенчиком?
Пайпер легонько хлопнула брюнетку ко лбу.
– Займемся делом, хорошо?
– Да пожалуйста. Но здесь даже не сказано, что к зелью нужно какое-то заклинание!
– Неплохо бы подстраховаться. Создания тьмы менее восприимчивы к нашей магии. Заклинание удвоит эффект.
– По-моему, я когда писала что-то наподобие...Хмм...Может, удастся переписать? – пожала плечами
Фиби и направилась к выходу. – Я сейчас.
Миновав лестницу, Зачарованная уже почти приблизилась к своей комнате, но остановилась, не доходя нескольких шагов. Не то чтобы она была робкого десятка...Но все-таки внутри был демон. И совсем не тот демон, которого она привыкла там созерцать.
===
– Удивительно, – нахмурилась ведьма, почти окунув лицо в котелок. – Оно снова сменило цвет! Теперь уже с синего на желтый...Но закипать никак не хочет.
– Пайпер!
– Угу? – не отрываясь от захватившего ее зрелища, продолжила она. – Нет, я не понимаю, в рецепте же ясно сказано, что оно должно вскипеть, и только после нужно вмешать порошок. Может, зелье таким образом метафорически изображает производимый им эффект? Но...
– Пайпер! Я здесь! – подсказала Пэм.
– Ох, извини, – женщина, наконец, удосужилась приподнять темно-русую голову и посмотрела на сестру. – Что такое?
– Я очень рада, что вы с набором юного химика нашли друг друга, – хмыкнула та. – Слушай, мне показалось или твой муж меня меня и вправду...побаивается?
– Что? – прихихикнув, закусила губу повариха. – С чего бы ему?
– С того, что...ты знаешь, – уклончиво сказала Памела, подходя к плите. – Попробуй помешать. На одном из уроков ты говорила, что компоненты должны прийти в полное взаимодействие друг с другом...
– А ты меня слушала? – удивилась Пайпер.
– Самым крайним краем уха, – ухмыльнулась брюнетка. – Вы ведь объяснили Лео, что в прошлый раз, когда я нарядилась в кожу, все это было понарошку?
– Он и без того понимает, что ты не представляешь для него опасности! Подай поварешку, – попросила она и протянула руку, но смогла ухватить только облако дыма.
– Пэм!
– Терпение...
– Спасибо, – поджала губы средняя Холливелл, когда нужный предмет стал материальным. – Нам с Фиби определенно нужно прочесть тебе лекцию об ответственности и личной выгоде.
– Добавь это в список дел, которыми мы займемся после уничтожения Хозяина, – весело сказала старшая. – Я, кстати, уже знаю, что вызывать пустую трассу мне запрещено.
– Трассу? – брови женщины снова подскочили, словно хотели воспарить над копной волос. – Ох, Пэм, твой дар может принести нам массу проблем!
– Не волнуйся. Трасс не будет. О, похоже, закипает!
– Точно, – в третий раз изумилась Пайпер.
– Ты так удивляешься, что мне даже обидно, – засмеялась Памела.
– Не стоит столь часто использовать силу. Поварешка лежала в двух шагах от тебя.
– Сказала девушка, которая замораживала парня в их первый раз!
– Не может быть! Фиби разболтала тебе! – разинула рот Пайпер, одновременно краснея.
– Фибс не умеет хранить секреты...И потом, мы же варим зелье. Магическое зелье. Не грех воспользоваться для этого своими магическими силами, – с упором повторила она. – О, смотрите, кто вернулся с рандеву!
Но взгляд, которым Пэм одарили в ответ, заставил ее посерьезнеть и замолчать.
===

– Не волнуйся, клептомания не входит в число моих вредных привычек, – проговорила Оракул. Она стояла перед распахнутым шкафом Фиби и, по-видимому, изучала ее гардероб. И хотя ведьма не имела возможности видеть ее лицо, она расслышала, что та улыбается.
– Все эти годы в бегах...привели к тому, что я понятия не имею, какой стала современная мода.
Зачарованная позволила себе расслабиться и подошла к гостье.
– Эклектичной, всеприемлющей и совершенно непонятной, – засмеялась она, окинув рукой пространство своей гардеробной. Роксэнн нерешительно засмеялась ей в ответ.
– Значит, я немного потеряла?
Фиби почувствовала, что против воли начинает проникаться симпатией к своей собеседнице. И пришла в ужас. Но было поздно.
– Ну что ты! Твой наряд никогда не выйдет из моды.
Лицо Оракула помрачнело.
– Думаешь, я так одета ради красоты?
Она приподняла край своего длинного рукава, и Фиби увидела поднимающиеся от запястья к локтю следы от плохо заживших рубцов.
– О...Мне очень жаль.
– Да, мне тоже.
Одной фразы оказалось достаточно, чтобы Роксэнн напустила на себя прежнюю суровость, и теперь ведьма не знала, что сказать дальше. К счастью, она вовремя вспомнила: целью ее прихода была вовсе не светская беседа.
– Мы уже варим зелье. Мне...эм...кое-что нужно...
– Конечно, – посторонилась Оракул, пропуская ее к комоду. – Это ведь твоя обитель, не так ли?
Фиби выдвинула ящик и заглянула в шкатулку со своими ведовскими записями. Ей внезапно стало очень неуютно: Роксэнн не спускала с нее глаз. И она испытала огромное облегчение, ухватив нужный листок.
– Ну...я пошла.
– Постой, – тяжело усмехнулась Рокс. – Я четко вижу, что ты умираешь от желания что-то узнать.
– Ты умеешь читать мысли? – неестественно рассмеялась ведьма, неприятно пораженная тем, как легко Оракулу удалось разгадать ее тайные помыслы.
– Нет. Хотя ты знаешь, стоит попробовать, – подмигнула та. – Но в данном случае этого совсем не требуется. У тебя ведь все на лице написано.
Фиби закусила губу.
– Понимаю, почему он влюбился в тебя. Такая открытая, живая...простая. Никаких заговоров, тайных намерений, правда?
Девушка промолчала.
– Хорошо. Спрашивай.
– Ты простила Коула?
Лицо Рокс ничего не выражало.
– Фиби...Штука в том, что я почти ничего не чувствую. Хозяин был весьма изобретателен, выпуская на волю своего маленького садиста. Он сделал что-то, чтобы я не умирала, – и моя жизнь превратилась в Ад. Кислота, плети, каленое железо, энергетические шары – это лишь малая доля того, что он со мной вытворял. Скоро я стала терять сознание так часто, что большую часть этого кошмара не помню. Но некоторые вещи не забываются, – жестко добавила она. – Тебя когда-нибудь сжигали заживо?
Девушка вздрогнула.
– Один раз...в будущем, – Фиби казалось, что ее вновь лижут языки пламени, и ощущала жар на груди...
– Ну вот видишь. Меня – десятки раз... Кстати, не волнуйся о демоне, – вдруг совершенно обыденным тоном она переменила тему, приведя ведьму в замешательство. – Бальтазар уже дома. Я и пальцем его не тронула. Как будто оно мне нужно...
– Но как ты...? Опять лицо? – поразилась Фиби, касаясь пылающего лба.
– На этот раз логика. И немного воспоминаний. Когда-то и меня беспокоило, жив он или нет. Но...все проходит. Пытки продолжались, и в какой-то момент боль притупилась, а кожа потеряла чувствительность. Теперь мне все равно, тепло или холодно, ласкают ли мою плоть или разрывают на части. Разница не так уж велика, как думаешь?
Зачарованная снова ничего не сказала.
– Я привыкла к этому. Да и что мне остается? За выживание приходится платить. А теперь вновь задай свой вопрос.
Девушка не горела желанием играть в навязанную ей игру, но она сама полезла в бутылку. Пришлось, как попугай, повторять сказанное ранее.
– Я лишь хотела узнать, простила ли ты Коулу его предательство?
– Коул? А кто это?
Фиби отступила на шаг и окинула Оракула взглядом.
– Почему у меня складывается ощущение, что ты просто прирожденная актриса, и для каждого из нас разыгрываешь какую-то особую роль?
– Может быть, потому, что так и есть.
– Тогда скажи, зачем ты здесь? Зачем ты пришла к нам на самом деле?
– Мне известно, что должно случиться.
– И ты хочешь это предотвратить?
– Еще не решила.

To be continued...

май-июнь 2012
_________________________________

! ОБСУЖДЕНИЕ ЗДЕСЬ: http://www.teleseria...showtopic=24133

 

#8
Psibi
Psibi
  • Автор темы
  • Участник
  • PipPipPip
  • Группа: Участники
  • Регистрация: 12 мая 2012, 15:31
  • Сообщений: 141
  • Пол:
4.07


В предыдущей серии:
– Роксэнн?
– Погоди, вы что, знакомы?
– Около пятидесяти лет назад я служила Оракулом у Хозяина. Однажды по Подземному миру разнесся слух, что готовится восстание. Злые языки завистников наплели, что именно Бальтазар стремится свергнуть его и стать правителем. Я использовала свое влияние, чтобы убедить всех в его невиновности.
В благодарность за помощь Бальтазар сдал меня Хозяину. Пятнадцать лет я провела в демонической темнице, терпя пытки и унижения. Но никогда не оставляла попыток сбежать. И вот, на шестнадцатый год моего пребывания там мне наконец это удалось.
– Чего ты хочешь?
–Я хочу...я хочу помочь вам уничтожить Хозяина.
– Хорошо, какие у тебя требования?
– Во-первых, мне нужна новая внешность. Сестры должны мне доверять, насколько это возможно.
***
– Поэтому ты не сказала о ребенке?
– Ты знал?
– Узнал. Он ведь...погиб?
– Я не убивала его! Это не я. Не будем об этом, хорошо? У нас есть дела. Мне нужно, чтобы ты передал кое-что сестрам.
***
– Ты простила Коула?
– Коул? А кто это?
– Почему у меня складывается ощущение, что ты просто прирожденная актриса, и для каждого из нас разыгрываешь какую-то особую роль?
– Может быть, потому, что так и есть.
– Тогда скажи, зачем ты здесь? Зачем ты пришла к нам на самом деле?
– Мне известно, что должно случиться.
– И ты хочешь это предотвратить?
– Еще не решила.

===
По крайней мере, она сказала правду: Коул действительно был на кухне вместе с сестрами. Пайпер, похоже, все еще колдовала над зельем, а Пэм помогала – или мешала – ей в этом.
– Рокс вкратце поведала мне свой план, – услышала Фиби голос любимого, еще идя по коридору. – Мы будем отвлекать Хозяина, что позволит вам заманить его в клетку из кристаллов.
– И уничтожить козла, который испортил мой любимый костюм!
– Да, – согласилась Пайпер. – В этом есть смысл. Как думаешь, у тебя получится материализовать кристаллы в нужном месте? (Пэм развела руками). Надо попробовать. А уж заклинание рода Уоренн точно не подведет.
– Не так быстро...Увы, есть еще кое-что. Фиби? Хорошо, что ты здесь. Мне нужно сообщить вам троим кое-что важное.
– О-оу, – предрекла средняя ведьма.
А младшая сама бы не могла сказать, почему ведет себя столь драматично, но, увидев Коула, подбежала и прижалась к груди любимого, слушая, как бьется его сердце. Внутри что-то медленно сжималось...
– Воу, – удивился демон, приобнимая ее, – милая, ты чего?
– Я волновалась, – прошептала она ему на ухо.
– О Роксэнн? Мы только поговорили.
– Показания совпадают, – пошутила Фибс.
– И это подозрительно! – выпалила Пэм.
– А мы можем поговорить? – улыбнувшись сестре, спросила она мужчину. – Наедине...
– Э...Конечно.
– Все в порядке? – обеспокоенно спросила Пайп.
– Да, – неуверенно подтвердила ведьма, отдавая Памеле листок с заклинанием и поманив мужчину к выходу.

===
– Коул, у нас здесь проблема.
– Какая?
– Роксэнн. Мне кажется, она что-то скрывает. Что-то знает, а нам не говорит.
– Видение?
– Нет, скорее интуиция. Ну и сама она почти призналась мне в этом.
– Солнышко, эта демоница просто морочит тебе голову. Она превосходная манипуляторша. Сосредоточься на главном, мы ведь все это делаем, чтобы взять Хозяина, верно?
– Верно. Наверное, у меня разыгралось воображение. Тогда я пойду к девочкам, может, им нужна помощь, – сказала Фибс, но не двинулась с места.
– Ну что еще?
– Скажи... – помедлила блондинка. – Роксэнн...Она любила тебя?
– Я ведь уже говорил: в мире зла нет любви.
– Да, но мне кажется, ты пытаешься отрицать тот факт, что...
– Милая, позволь тебе напомнить, с кем мы имеем дело. Эта женщина в одиночку пошла против Хозяина и по сути одержала верх. У него не хватило ума сразу ее уничтожить, и вот теперь она объединяется с Зачарованными. Даже если вам не удастся отправить Источник в ад, она все равно, можно сказать, победила, ибо сейчас Хозяин даже не подозревает, какие тучи над ним сгущаются. И вообще, скорее всего, почитает ее мертвой. И ты всерьез полагаешь, девочка моя, что такая личность способна на какие-то сентиментальные чувства?
– Иногда не все так просто, как кажется на первый взгляд. Я могу примерно то же расписать и про Бальтазара.
– Так...Что происходит? – резко спросил Коул, взбешенный столь частым упоминанием имени своей демонической половины. – Понимаю, ситуация не очень удобная, но я же спросил тебя с самого начала, как ты к этому отнесешься. И ты сказала, что все ок. Откажись ты, сестры не стали бы и думать о том, чтоб сотрудничать с ней. Я верно все помню?
Фиби молчала. Что она могла возразить? Коул был во многом прав. Ей был дан шанс отказаться, но она решила, что какая-то гостья из далекого прошлого не способна навредить их союзу, что все будет в порядке. И все действительно было в порядке – первые две минуты. А потом что-то пошло не так.
Фиби смотрела на Роксэнн и думала, что у них с Коулом все иначе, по-другому, по-настоящему. Но потом она взглянула на нее снова и увидела столько близких черт, что невольно испугалась этой схожести.
– Да. Все так. Хорошо, – буркнула она.
– Хорошо?
– Хорошо.
– Фиби, ну пойми же ты, между нами никогда не было ничего серьезного. Ни-ко-гда.
Девушка схватилась за голову и натянуто рассмеялась.
– Бог мой, всесильный демон оправдывается точно так же, как среднестатистический мужчина!
– А ты хочешь, чтобы с тобой я был демоном? Они, знаешь ли, кусаются. Даже в постели.
Ее легонько царапнула обида. После всего, через что они прошли, он предлагает ей узнать, что значит любить демона?
Мужчина глядел на нее исподлобья, потом вздохнул и отрывисто спросил:
– Так что, я пойду и все отменю?
Девушка шмыгнула носом.
– Нет. Взять Хозяина важнее. Мы оба понимаем это.
– Не расстраивайся, – бросил Коул. – Может быть, до этого еще и не дойдет. Рокс и правда скрыла от вас кое-что важное.
– Извини?
Тот протянул ей руку. Девушка заколебалась.
– На чердак. Не хочу повторять все десять раз твоим сестрам, так что держись.
Фиби, помедлив, соединила их ладони, и пара исчезла в мерцании.
===

– Цветок из Гималайских гор, – возвестил Лео, материализуясь из сфер и церемонно протягивая супруге драгоценное растение.
– Отлично, – одобрила та, но не успела она раскрыть рот, чтобы задать вопрос, как сестра, косясь на Хранителя, фыркнула:
– Ну вот, я же говорила!
– Ну что, что ты говорила?!
– Он меня избегает!
– А я уже ответила, что это чушь!
– Да? Почему же тогда он появился с твоей стороны стола, ха?
– Потому что он мой муж!
– Звучит неубедительно!
– Девочки, а что такое? – беспомощно смотрел на них Лео.
– Хорошо, давайте разберемся с этим, – запальчиво сказала Пайпер. – Милый, ты ведь не боишься Пэм?
– Ну...
– Ясно, – остановила Пайп потенциальные философские рассуждения мужа. – Во всяком случае, пока у нее нет в руках арбалета, тебе опасаться нечего. А тебе, мисс Памела Прайс, нечего бояться, что он тебя...боится, – заключила она, обрывая лепестки. – Согласны?
– Я был бы согласен, если бы вообще понимал, о чем речь, – приподнял брови Лео.
Мисс Памела Прайс посмотрела на Хранителя и подмигнула.
– Ок, зятек. Ну, я вроде как закончила, – она отдала сестре листок с каракулями Фиби, на которые теперь вторым слоем легли ее собственные записи.
– Неплохо, – одобрила та и обратилась к мужу. – Что сказали наверху?
– А что наверху? Старейшины полезли в архивы, обчихались и выяснили, что да, была у Хозяина такая Оракул, которую казнили за подготовку мятежа.
– Казнили?
– Угу. По их данным, Роксэнн уничтожили более тридцати лет назад.
– Странно. Хотя чего я удивляюсь неосведомленности Старейшин?
– Это официальная версия. Но кое-кто нашептал мне про одну демоницу, которая обращалась к разным ведьмам и колдунам, предлагая вместе уничтожить Источник. Однако все они были недостаточно сильны или заинтересованы.
– И теперь она пришла к нам...
– Пайпер, Пэм! Мы на чердаке! – раздался зов Коула.
– Что там? – удивился мужчина.
– Очередной консилиум. У Коула есть новая информация о...Не спрашивай, – устало отмахнулась женщина. – Лучше посмотри за зельем, оно почти доварилось.
– А я не могу остаться тут вместо него?
– Я поражаюсь. Разве не ты рвалась уничтожить Хозяина?
– Рвалась, но в моем представлении все было гораздо проще. Бах-трах-ой-ей-ей! – и я могу снова вернуться к своим делам.
Лео и Пайпер переглянулись, сдерживая улыбки.
– Это годится для хиленьких демонов. А тут придется постараться.
– И потом, – продолжила Памела, задумчиво водя пальцем по обложке «Книги Таинств», – эта Рокс...Сначала она мне понравилась, но теперь всем очевидно: тут что-то нечисто. У меня дурное предчувствие.
– Это Фиби у нас спец по предчувствиям. А мы должны полагаться на факты и логику. Пойдем, узнаем, что от нас хочет Коул, – с надеждой сказала Пайпер, потянув сестру за руку. – Может быть, он сможет пролить свет на эту историю...

===
– Мутировала? Подожди, что ты хочешь сказать, говоря, что она мутировала?
– Изначально у Рокс вообще не было никаких сил, кроме способности к Предсказанию. Но как-то раз она попросила у меня аттаме, ссылаясь на то, что боится посетителей. Дескать, демоны пристают к ней или угрожают расправой, если недовольны полученным пророчеством. Я и купился. А она этим ножом убила двоих и заполучила их силы.
– Погоди, – напряглась Пайпер. – Убила двоих демонов, не обладая способностями?
– Роксэнн всегда была хитра и очень предусмотрительна, – хмыкнул Коул.
– По этой причине ты выдал ее ? – внезапно спросила Фиби. – Боялся, что она и тебя не пощадит ?
Мужчина ответил неопределенно, не подтверждая и не отрицая ее предположения:
– Я видел, что она уже плотно на крючке. Началось вроде с малого, но ее уже стала обуревать ненасытная жажда власти. Силы. И когда пошла молва о бунте, я догадался, кто стоит за всем этим.
– Ты что-то говорил о мутации, – заскучав, бросила Пэм.
– Верно. Хозяин пытал ее. Долго и разными способами. Применял магию. Наверно, это и вызвало такой эффект...
– Какой «такой»? – подозрительно осведомилась его девушка, ожидая худшего.
– Сбежав, Рокс осознала, что обрела много новых способностей.
– Это мы вроде поняли, – отозвалась Памела. –Но ведь это же нам в плюс, так?
– Если только это не единственное... Говори, – велела Пайпер.
– У нее иммунитет к ведьминым силам. И к моим, возможно, тоже.
– Оп-ля! – выпалила старшая. – Интересный поворот.
– Ничего интересного, – вздохнула средняя. – То есть, если что-то пойдет не так, мы даже не сможем ничего сделать? – уточнила она.
– И когда ты собирался нам об этом сказать? – поинтересовалась младшая.
– Вообще-то сейчас.
– Это меняет дело, Коул, – заметила Пайпер.
– Думаешь, я этого не понимаю? Вы еще можете отказаться.
– А уничтожить ее мы сможем? – влезла Фиби.
– Полагаешь, придется? – с сомнением протянула Памела.
– Меня беспокоит мысль, что она сама вроде не прочь стать Королевой Подземного мира.
– Прямо она об этом не сказала...
– Да, но какая тогда конечная цель? Поплясать на останках Источника Зла? Эта девочка явно метит выше. Или я совсем ничего не понимаю, – измученно добавила Фибс.
– А зачем она вообще пошла против Хозяина? – спросила Пэм.
– Хотела выйти из тени, – раздался голос у порога. Рыжеволосая женщина оглядела всех по очереди и, усмехнувшись, добавила:
– Не против, если я отвечу, раз уж вопрос коснулся меня?
Фиби ощутила, как изменилась обстановка. Сестры замерли. В воздухе потрескивало напряжение. Ранее Роксэнн вела себя сдержанней. Несмотря на более чем эффектное появление, Оракул будто бы держалась в сторонке, стараясь быть незаметной. Теперь она ощущала превосходство, и это отразилось во всем – походке, жестах, выражении лица. В ней проступала уверенность, смешанная с осознанием собственной безнаказанности. Ведьма поежилась. Пока ничего не предвещало беды, но…
– Разумеется, – наконец, осторожно сказала старшая сестра.
– Спасибо. Я сделала это, чтобы выделиться.
– Когда люди хотят выделиться, они идут в политику, искусство, бизнес, – фыркнула Пэм.
– Или шоу-бизнес, – внесла свою лепту Фиби.
– В подземном мире нет шоу-бизнеса, – вымолвила Роксэнн, делая шаг вперед. Пайпер невольно отпрянула.
– О, вижу, вы уже знаете, – улыбка легко коснулась ее губ. – Молодец, Бальт. А теперь я расскажу вам о причинах моих поступков, и мы станем равноправными партнерами с прозрачными условиями сделки.
– Если бы, – еле слышно буркнула Пайп.
– Прости, ты что-то сказала?
– Нет.
– Вот и отлично. Видишь ли, милая Пэм, – начала она, усаживаясь напротив, – я так долго работала на Хозяина, что невольно стала замечать вещи, которые замечать не следовало. Видела череду просителей, обожателей, жертв, союзников; видела, как ему целовали ноги, служили культы, как его боялись и считали непобедимым, и знала, знала, насколько он в действительности жалок, туп и труслив. Без моих подсказок Источник был бы никем! А ведь вся слава доставалась ему, а меня считали в лучшем случае хозяевской подстилкой! Что такое Источник Зла? Сосуд власти и могущества. Оболочка, мешок, наполненный силой, которая не была заслужена, а досталась ему по наследству. Этому сосуду требовалось более достойное наполнение. И когда я все это осознала...
– Ты решила, что вполне могла бы занять его место? – закончила Фиби.
– Я могла быть лучше него, изменить устои мира...
– О боже, а еще говорят, что феминизм – это блажь! – пробормотала Памела. – Он даже в Подземный мир просочился.
– Называйте, как хотите, только мои условия вы знаете. Зелье готово?
– Да, – отозвалась Пайпер, стараясь сохранять спокойствие. – Но выпьешь ты его тогда, когда я позволю.
– А Зачарованные заслуживают свои регалии, – одобрительно крякнула та. – Быть бессильными передо мной и дерзить...М! Слушайте, а вы сами никогда не думали перейти на ту сторону?
– Пардон?
– Мы могли бы быть Хозяйками по очереди, – милостиво разрешила Роксэнн.
– Вот спасибо! – пискнула Фиби. – Скажи нам...
– Вперед, Бальтазар, – обратилась женщина к демону, до этого сохранявшему молчание. – Я же вижу, тебя так и подмывает выступить посредником двух миров.
– Сестры хотят знать, метишь ли ты на место Источника Зла, – бесцветным голосом сообщил он.
– Передай им, что это их не касается.
– И все же?
– Вам не кажется, что этот разговор бессмысленен? Допустим, мой ответ – «да», что вы будете делать?
Уничтожить меня не получится.
– Мы можем попробовать, – многозначительно предложила Пайпер.
– А потом еще.
– И еще.
– О, прошу вас, – дробно рассмеялась Оракул. – Между нам, девочками: боль меня не пугает. Так что на здоровье.
Сестры растерянно переглянулись.
– Если ты неподвластна нашим чарам, то как вожделенное тобою зелье вообще может сработать? – внезапно нашлась Памела.
Губы Роксэнн тронула усмешка.
– Считаешь себя самой умной? Очень просто. Зелье не причинит мне вреда. А вот ваши индивидуальные силы могут. Но на меня они не действуют. Сила Трех – да. Сила Трех, может, и возымела бы эффект, пожелай вы меня уничтожить, вот только вряд ли найдется подходящее заклинание или зелье. Я уже не Оракул. И даже не совсем демон. Я не знаю, к какой категории существ принадлежу в вашей ведьминой классификации, – она пожала плечами.
– Раз уж у нас такой «вечер откровений», то, может, поведаешь нам, почему в архивах Старейшин ты принадлежишь к категории существ мертвых? – язвительно поинтересовалась Пайпер.
– Я, что, похожа на Старейшину? У них и спрашивайте. Не удивлюсь, если Хозяин сам распустил этот слух. Он очень печется о своей репутации. А тут...Пленница сбежала прямо из-под носа! Ай-яй-яй! Вот он и замял эту историю.
– Ты что-то там говорила о прозрачных условиях, так будь добра пояснить еще одну вещь, – вмешалась Фибс. – Мы знаем, ты не первый раз ищешь союзников. Почему же не пришла к нам раньше?
– Вы были слишком слабыми. Это раз, – медленно проговорила женщина, сверля девушку взглядом. – У вас не было стимула, какой есть сейчас. Отомстить за сестру. Пруденс? – Пайпер отвела глаза и сжала руки в кулаки, Фиби ласково коснулась ее плеча. – Об это я и говорю. Стало быть, уже два. И три: я же не дура, чтобы не понимать, куда намерена сунуться. В высшую лигу. К самим Зачарованным. И было бы глупо ожидать теплого приема. Мне нужен был посредник. Тот, кто пусть и много лет назад, но был на моей стороне. А он появился совсем недавно.
– Стоп. Ты хочешь сказать, что предвидела нашу с Коулом встречу? – поразившись, договорила-таки Фиби, несмотря на то, что глаза Коула умоляли ее «не ходи туда». Теперь и ему казалось, что любое прикосновение того, старого, давно ушедшего и чужого, к ним – сегодняшним – способно в миг все испортить и осквернить…
– Я предвидела испытание для вас обоих. Такое, какого Бальтазар и представить не мог. Такое, которое могло обоих сломать. И оно еще не закончилось…
– Что это значит? – вскочила девушка. – Что нас ожидает?
– Может, закончим этот допрос? – решительно оборвала Оракул. – Я здесь не для этого. Если надо, сходи к бабке-гадалке. А мои видения давно служат только мне самой. И вообще, у нас есть дело. Еще помните? Зелье!
– Какое зелье? – усмехнулась Памела. – Разве мы тебе что-то обещали?
– Вы не можете нарушить договор. Не сейчас. У нас кончается время! – закричала Роксэнн.
– Какое время? – всполошилась младшая сестра, ее сердце забилось быстрее. Но средняя поддержала старшую:
– Извини, но крайне неосмотрительно с нашей стороны было бы короновать Хозяина, на которого даже не действуют наши силы. Ты не все нам рассказала, когда заключала сделку. И эта «мелочь» все меняет.
– Значит, это отказ? – прошептала женщина, ее холодные глаза запылали.
– Именно так.
– Вы пожалеете, – заметила Роксэнн и исчезла.
Девушки повскакивали с мест:
– Куда, черт возьми, она подевалась?
– И все? Она так просто отступилась? – спросила Фиби, оглядываясь на Коула.
– Едва ли. Советую быть готовыми, – отозвался мужчина.
– К чему? – уточнила Пайп.
– Возможно, к этому, – раздался знакомый голос, и не успели ведьмы и глазом моргнуть, как ударной волной Пэм отшвырнуло к стене.
===

– И после этого ты еще хочешь сотрудничать с нами?! – заорала Фибс.
– Заткнись! – рявкнула Оракул, грубо поднимая Памелу с колен. Заломав брюнетке руки, она поднесла энергошар к ее груди, так что синее «пламя» задело край блузки.
– Опять! Мне что, каждый раз, идя сюда, напяливать рубище? – поморщившись, сказала женшина.
– Заткнись, я сказала! Ну что, вернемся к пункту о сотрудничестве?
– Отпусти ее, ты, чокнутая гадалка! – Пайпер рванулась вперед, но Коул удержал ее:
– Рокс, не делай этого.
– Рокс, не делай этого! – передразнила та. – И это все, на что ты способен, Бальтазар? Жизнь с ведьмой сделала тебя настолько жалким?
Бальтазар размахнулся, и чердак пересек энергошар, но демоница оказалась проворней и одним щелчком пальцев окружила себя и пленницу защитным облаком. Пайпер заморозила отлетевший снаряд и снова сжала руки…
– Нет! – сестра, подскочив, забрала ее ладони в свои. – Поле отразит и твою силу тоже.
– Милая, у вас все в порядке? – раздался снизу голос Лео. – Я слышал шум и крики.
Роксэнн хищно улыбнулась и кивнула.
– Все о’кей, – убито прокричала Пайпер. – Мы здесь просто…тренируемся.
Демон в это время пытался договорить со старой подругой:
– Это только между нами! Касается тебя, меня и Хозяина! Не трогай их!
– Боюсь, именно это я и собираюсь сделать, – промолвила женщина и поднесла руку чуть ближе. Пэм дернулась, но Оракул держала ее крепко.
– Одна склянка зелья и заклинание Силы Трех в обмен на жизнь вашей сестры. Решайте. Быстрее!
– Если ты убьешь Пэм, исчезнет Сила Трех, и твоя мечта уничтожить Хозяина навеки останется мечтой! – быстро заговорила Фиби, пока Пайпер оглядывала чердак в поисках чего-нибудь, способного прорвать оборону.
– Ммм. Возможно, – ухмыльнулась Роксэнн. – Но Сила Трех, не желающая уничтожить Хозяина, мне ни к чему. И потом, необязательно ведь убивать. Можно чуть-чуть покалечить, – она подмигнула и приблизила шар к самому лицу старшей Зачарованной. Та вскрикнула и сильней сжала зубы.
– Есть раны, которые даже Хранители исцеляют с большим трудом, – притворно-озабоченно произнесла демоница. Коул, взревев, бомбардировал ее целой серией шаров, которые взорвались, достигнув границы поля.
– Просто пшик. Зелье! – снова потребовала она. – Да что с вами, люди? Мне ее на кусочки порезать, чтобы вы пошевелились? Неудивительно, что Прю погибла уже на третьем году вашей ведьмовской жизни…
Пайпер в ярости взмахнула руками, потом снова и снова. Бесполезно. Она видела страх в глазах сестры. Страх, который та старательно подавляла. Страх, который обжигающей змейкой заполз в душу самой Пайпер.
Средняя Зачарованная посмотрела на младшую. И вдруг старшая заговорила:
– Может, ты и владеешь всеми силами мира, но стратег из тебя хреновый! Неудивительно, что Источник и поныне жив-здоров, а ты напоминаешь один большой шрам. Не на ту сестру напала! – в ярости закричала Памела, потому что синяя энергия стал жечь ее лицо. – Надо было взять Пайпер или Фиби, идиотка ты недобитая! Они знают меня две недели, им плевать, они не станут убиваться, если я погибну!
– Пэм, что ты такое говоришь?! – изумилась шатенка.
– Правду, разумеется! Которую наша рыжая дрянь не учла. Ничего у тебя не выйдет! – внезапно вскрикнула брюнетка, собравшись с силами и сбрасывая руки демоницы. Ей удалось потушить энергетический шар, оттеснив Оракула к стене, но та направила на Пэм разящие наповал алые разряды, и Зачарованная упала.
– Пэм! – воскликнули сестры. Беспомощность сводила их с ума, но они могли только метаться вокруг защитного облака, проклиная ту минуту, когда позволили Роксэнн ступить на порог их дома. Точнее, на чердак их дома.
– Последний шанс договориться по-хорошему, прежде чем ваша сестра превратится в добитую идиотку.
– Рокс…Я знаю, ты не хочешь этого делать! Давай разберемся между собой.
– Помолчи, хорошо? Ты здесь вообще не при чем, свою роль посредника выполнил, можешь умывать руки! Итак, ваше решение?
Плечи Пайпер поникли.
– Ладно, твоя взяла. Принесу зелье и заклинание, – сказала она, направляясь к выходу.
– Стоп! Какое заклинание? – подозрительно осведомилась Роксэнн. Фиби заметила, что рука лежавшей на полу сестры дрогнула. Пэм приходит в себя!
– Чтобы усилить эффект, – пояснила блондинка, пытаясь скрыть свою радость.
– Если это какая-то из ваших ведьминых штучек…
– Нет-нет, – успокаивающе заверила Пайп. – Это самое обычное заклинание, которое гарантирует тебе новую внешность.
– А куда это ты собралась?
– Они на кухне.
– О нет. Так дела не делаются. Сдается мне, тут не хватает еще одного члена вашей «команды», – она начертила в воздухе кавычки. – Такого, знаешь…крылатого. Позови Хранителя, пусть притащит все, что требуется. И без глупостей, ясно? – процедила женщина. – Ты ведь не хочешь лишиться мужа?
Пайпер вздохнула. Фиби глазами указала сестре на старшую ведьму. Если б им удалось переключить внимание Оракула на себя…
– Разумеется, нет, – отвечала средняя сестра и крикнула:
– Лео! Поднимись наверх, дорогой, и захвати заклинание и зелье, хорошо?
– Иду! – послышался ответ мужа. – Все под контролем?
Роксэнн выразительно глянула на девушек.
– Да, все отлично! – дрогнувшим голосом отозвалась жена. – Поторопись, пожалуйста!
– Умница.
Голубые искры сложили контур Хранителя Зачарованных, и в этот момент Фиби подала сестре знак.
– И все-таки ты забыла, что старшая сестра – самая сильная, – заявила Памела, вскакивая на ноги. Демоница выбросила вперед руку, но Памела перехватила ее и ударила женщину в живот.
– Мне не страшна ведьмина сила, – рассмеялась Роксэнн.
– А как насчет чего-то …инкрустированного? – спросила ведьма, ударяя противника ладонью, окутанной дымом. Ставшее материальным острие прошло плоть Оракула насквозь.
– Дура! – с силой оттолкнула та Зачарованную. – Я ведь пытаюсь вам помочь!
От толчка Памела отлетела в сторону, разрушая силовое поле. Несколько капель крови окрасили половицы в красный цвет, а потом рана женщины затянулась прямо на глазах.
– Ого! – потрясенно переглянулись сестры.
– Пайпер? – Лео впал в легкое состояние шока. Второй раз за один день.
– Все немного вышло из-под контроля, – извиняющеся проговорила жена.
– Что, съели? – окрысилась демоница. – Я неуязвима!
– Ой ли? – усомнился Коул и швырнул энергошар, который женщина силой телекинеза направила в потолок. Потом одарила его издевательской ухмылкой:
– Есть что-нибудь поновей?
– Ты правда хочешь помочь нам? – ехидно поинтересовалась Фиби. – Или просто сошла с ума?
– Вы ничего не понимаете! Когда он придет…
– Кто «он»? – спросила Пайп, надвигаясь на Роксэнн.
– Хозяин! – истошно завопила Пэм, первой узнав «козла, испортившего ее костюм».
На чердаке и впрямь обосновался Источник Зла.
– Какая нежданная радость: в один день убить сразу двоих предателей, – молвил он, глаза разгорались дьявольским пламенем. Движением руки он отбросил магическую чету в угол, а выпущенный им гигантский огненный шар полетел прямиком в демона-отступника…
– Коул! – закричала Фиби.
Мужчина обернулся.
Ведьма что было сил бросилась наперерез…
Секунды летели со стремительной скоростью: раскаленный сгусток приближался все быстрей. Девушка почти приникла к любимому, готовясь заслонить его и снова ощутить смертельные поцелуи пламени. Но тут увидела лицо Оракула.
Красивое и горделивое лицо смотрело на нее спокойно и решительно. А потом шар достиг цели.
Она вспыхнула мгновенно – и так же быстро погасла, догорев.
Фиби открыла глаза. Коул все еще обнимал ее. На полу лежала кучка пепла.
Девушка с трудом различала, что Пайпер крикнула «Книга!», и Лео перенес заветный фолиант подальше от Хозяина, смутно разглядела, как сестра сграбастала все имеющиеся склянки со стола и бросила в Источник, а Пэм в это время пыталась поразить врага хоть чем-нибудь из того, что выходило из-под ее ладоней. Ведьма словно задержалась в предыдущем мгновении, и ей казалось, что это она сгорела в том костре, что ее прах сейчас покоится на чердаке Холливелл-Мэнор, и было трудно поверить, что на самом деле ее полное жизни, невредимое тело сейчас обнимают любимые сильные руки…
– Мы…живы? – тихо спросила она, забыв, что они все еще находятся в «горячей» зоне.
– Она переместилась, – прошептал Коул.
Фиби нужно было заглянуть в его глаза. Она боялась, что увидит там боль, и не менее того боялась ничего там не увидеть. Но Коул отстранился, мягко отпустил ее и быстро, ловко, разъяренно напал на Источник.
Зачарованные присоединились к нему, но Фиби чувствовала, что силы неравны. Они все еще находились в странном оцепенении, Хозяин напал неожиданно, застав их врасплох после такого трудного и долгого дня, что было нечего и думать осуществлять план по уничтожению. Без Роксэнн он будто потерял смысл.

===
– Идти против Хозяина с бывшей Коула… Да уж, о чем мы только думали?!
– О чем ты думала? – поправила Пайпер.
– Я? – изумилась Пэм.
– Вообще-то именно ты настаивала на этой идее.
– Серьезно? Воу. Почему же ты меня не остановила?
– Наверное, меня очаровал авторитет старшей сестры.
– Приятно слышать, – широко улыбнулась старшая сестра. – Но давай договоримся, что ты будешь меня притормаживать во всем, что касается магии, хорошо?
– Я только за, – кивнула средняя. Но ее тревожило еще кое-что.
– То, что ты говорила Рокс…это ведь неправда?
– Ну ясен пень! Мы встретились около месяца назад, но две недели прозвучали куда убедительней, как думаешь?
Женщина слегка улыбнулась и с досадой добавила:
– Я не об этом…
– А я знала, – ехидно добавила Памела.
– Что?
Сестра злорадно захихикала.
– Я хотела, чтобы ты сама сказала это. Но…уже не хочу. Теперь нет.
Ее лицо стало серьезным, когда она развернула Пайпер к себе и несмело заглянула в глаза.
– Я отдаю себя отчет, в моих словах была немалая доля истины, но меня это не беспокоит. А…тебя?
– Послушай…
– Нет, послушай ты. Все нормально, я знаю, если тебе когда-нибудь придется выбирать между мной и…
– Но Пэм, я не хочу выбирать! Я не смогу пройти через это еще раз. Пойми, что ты для нас…Я очень испугалась за тебя, и даже не хочу думать…
Она не успела закончить, потому что в дверях показалась Фиби.
– Коул так и не объявился?
– Нет. Надеюсь, не возвращается, потому что эта история заставила его, как и всех нас, многое переосмыслить, а не потому, что потерял любовь всей своей жизни... – невесело усмехнулась ведьма.
– Ты же знаешь, Коул тебя любит! – всплеснула руками Пайпер. – Это даже Пэм объяснять не надо.
– Не надо, – подтвердила Памела.
– Знаю. Просто...
– Как ты? – ласково спросила Пайпер.
– Ничего, – с трудом улыбнулась Фибс. – Уж точно лучше, чем Рокс. И странно. Чувствую, что должна была что-то сделать. Но не сделала. Почему я ничего не сделала?!
– Дорогая, не вини себя, – успокаивающе сказала шатенка. – Это был ее выбор. Так все должно было закончиться, потому что именно этого хотела сама Роксэнн.
– Да, – тихо прошептала блондинка. – Она была уверена. Она решилась. Я видела это...в ее глазах. И все же...
Она остановилась, не в силах выразить свои чувства словами. Почему все было так? Отчего она сожалела о смерти женщины, которая когда-то приходилась любовницей ее мужчине? Почему до сих пор ощущала непонятную связь между ними? Кем же на самом деле была Роксэнн? Не призраком ли, проникшим в их дом в столь прозаичное утро, дыбы посеять смуту?
– Почему она так поступила? – вмешалась Пэм.
Фиби сделала глубокий вдох. В ее сознании медленно вспыхивали слова Роксэнн...
«Он сделал что-то, чтобы я не умирала...»
«Штука в том, что я почти ничего не чувствую»
«Коул? А кто это?»
– Мне кажется, Роксэнн все же недооценила Хозяина, – начала она издалека. – Возможно, он был труслив, но не глуп. А оставить в живых своего врага, дабы потешиться – слишком глупо даже для него. Я уверена, Хозяин истязал Рокс не просто так. Он ставил на ней опыты. Пытался создать непобедимого воина. И этот жуткий магический эксперимент сработал.
– Сработал бы, если бы новоиспеченный Франкенштейн не взбунтовался против своего Хозяина, – перебила Пайпер.
– Все-таки ему не хватило ума получше припрятать свое секретное оружие, – добавила Пэм. – Она знала об этом?
– Скорее, догадывалась, – неуверенно произнесла Фиби.
– То есть и о том, что... – намекнула Пайпер.
– Да. И об этом тоже.
– Но идти против Источника в такой ситуации было почти самоубийством, – заключила средняя сестра.
– Поэтому ей и нужны были союзники.
– Какое счастье, что он не довел методику до совершенства, – поежилась старшая. – Армия неуязвимых солдат Тьмы, преданных и беспрекословно подчиняющихся Хозяину – ведь он один мог их уничтожить...Ужас!
– Это точно. И Рокс это тоже понимала, – добавила Пайп.
– Полагаю, ее побег был связан именно с этим, – задумчиво произнесла Фиби. После шестнадцати лет в плену она уже почти перестала реагировать на боль. Но меньше всего ей хотелось быть мамочкой для полчища монстров, служащих Хозяину. Во всяком случае, этому Хозяину.
– И когда она осознала, в чем его замысел... – протянула Пайпер.
– Я все равно не понимаю, – запротестовала Пэм. – Зачем ей нужен был Коул? Разве она не хотела уничтожить Источник?
– Почему? Хотела, конечно, и еще как! – отвечала Фиби. – Наверняка только мысли о мести поддерживали в ней жизнь все эти годы. Но она не смогла проигнорировать видение о гибели Коула. И решила одним выстрелом убить двух зайцев.
– А убила себя... – подытожила Пайпер.
– Зачем она это сделала? – снова спросила Пэм.
– Наверное, понимала, что без Зачарованной уничтожить Хозяина невозможно, – отвела глаза сестра.
– Без Зачарованной, но не без Бальтазара, – напомнила Памела. – Почему она спасла его, зная, что умрет сама? Какой в этом смысл?!
– Видимо, есть что-то, что мы не учли, – промолвила Фибс. – Или не поняли.
– Но это слишком глупо, а Коул называл ее предусмотрительной! – заспорила Памела. – Если бы Роксэнн действительно хотела предотвратить смерть Коула, нужно было так нам и сказать, а не устраивать это представление!
– А мы бы ей поверили? – возразила Пайп. – Нам и теперь непонятны ее мотивы, а приди она к нам с песней «Хочу спасти Бальта, из-за которого я шестнадцать лет провела в плену», мы бы покрутили пальцем у виска, стали выискивать тайные намерения, судить-рядить, разбираться...И только потеряли бы драгоценное время.
– Что и случилось, – грустно сказала Фиби. – И потом, ты забываешь, что Рокс действительно жаждала смерти Источника. Это не было пустым предлогом. Это была ее изначальная мотивация. Но когда она пришла сюда и увидела его...Наверное, что-то изменилось. Она начала раздумывать, что для нее важнее. И когда пришлось выбирать...
– Жаль ее, – сказала Пайпер.
– Да, мне тоже. Несмотря ни на что.
– Девочки, вы чего? Кажется, забываете, что эта дамочка пыталась убить меня! Что могла нас всех к чертовой бабушке уничтожить! – попыталась отрезвить сестер Памела. – Ведь Роксэнн не скрывала, что сама не прочь засесть на трон Хозяина. И если б ее план удался, мы бы получили новый Источник Зла, на этот раз неуязвимый! Так что надо радоваться, что все кончилось именно так. Мы живы, а Хозяин на время выведен из строя.
– Вряд ли надолго, – с сожалением сказала Пайпер. – В прошлый раз мы с Коулом тоже хорошо его ранили, но он нарисовался снова. Он не прекратит попыток.
– Кажется, нам стоит подумать о том, чтобы его уничтожить. Снова, – усмехнулась Фиби. – А что касается Роксэнн…Извини, я не могу радоваться. Не могу.
– Фиби! – округлила глаза брюнетка. – Очнись! Вы обе, спуститесь-ка на землю! Кто знает, что эта женщина хотела на самом деле! Может, она все и подстроила? И мнимый бунт, и благородное заступничество за Коула, и плен...Ведь как удачно все в итоге сложилось! Она получила желаемое: безграничную силу.
– Это невозможно! – воскликнула Фиби. – Откуда Рокс могла знать, как поступит Коул? Что Хозяин не развеет ее прах ветру в ту же секунду, как поймает?
– Могла. Могла знать! Она ведь Оракул. Об этом вы не подумали, правда? – хитро улыбнулась Пэм.
Пайпер промолчала, позволив Фиби ответить на этот выпад:
– Я все равно не могу в это поверить. Если это все было частью плана…То спасение Коула туда совсем не вписывается!
– А что ей оставалось делать? Она проиграла. Она не успела. Источник узнал ее. Следующий шар предназначался ей. Это был лишь способ закончить свою мерзкую демоническую жизнь хоть с какой-то пользой, – резко заметила Памела.
– Ты слишком жестока, – с укоризной произнесла Пайп.
– Я мыслю реалистично! – отбрила сестра.
– Как бы то ни было, она пожертвовала собой. И я … Не знаю. Я все время чувствую, что она словно бросила мне вызов. Этим поступком Роксэнн как бы говорит: а ты способна на такое?
– Какая глупость! – возмутилась Пайпер. – Не сравнивай себя с этой мятежницей! Я знаю, ты бы отдала все за Коула, даже жизнь. Ты и собиралась это сделать. Она лишь опередила тебя.
– Она остановила меня. В ее глазах читалось что-то вроде «Еще не пришло твое время».
– Это она сделала из любви к человечеству или оттого, что знала об испытании, которое вам с Коулом еще предстоит пройти? Или для того, чтобы нас всех окончательно запутать? – скептически добавила Памела.
– Я уже ни в чем не уверена. Вокруг одни вопросы, а она ушла, не оставив ответов. Почему ей было видение о том, что его подстерегает опасность? Почему я ничего не знала, не почувствовала?
– Фиби, о боже! Только не говори, что вся эта история заставила тебя усомниться в ваших с Коулом отношениях! – еще больше поразилась Пайпер.
– Нет. Конечно, нет. Я люблю его и знаю, что он любит меня. Но, может быть, я никогда раньше не думала, что любовь может простить так много.
– О какой любви ты говоришь? – закатила глаза Пэм. – Это «самопожертвование» не должно сбить тебя с толку. Она демон.
– Она была человеком. Во всяком случае, гораздо больше, чем многие из тех, кто гордо носит это звание.

===
Утро заглянуло в окно Фиби, когда она еще спала. Сны были тяжелыми и мутными, она не смогла бы внятно объяснить, что видела, но никакие радужные картины ее в эту ночь не посещали. Ближе к рассвету девушка ощутила легкое дуновение на лице, будто ангел осенил ее крылом, и тут же вскочила, распахнув глаза:
– Коул?
Но это был не он: комната оказалась такой же пустой, как и накануне вечером. Приглядевшись, ведьма заметила на кровати листок бумаги со знакомыми буквами:
«Моя милая Фиби,
Прошу, не волнуйся обо мне и ни в чем себя не кори. Вмешательство Роксэнн не меняет ничего между нами, потому что ничто не способно изменить моих чувств к тебе. Сегодня я понял, что прошлое еще слишком властно надо мной и моими решениями, а внутренние демоны живы и готовы поднять голову всякий раз, когда оно дает о себе знать. Это не тот багаж, который я хочу привнести в нашу жизнь. Есть вещи, которые нужно уладить. Я вернусь, как только буду уверен, что рядом со мной ты в безопасности, что я действительно могу доверять самому себе. Не скучай по мне слишком сильно и помни: я всегда приглядываю за тобой.
С любовью, Коул».

titles...

июнь-июль 2012
_________________________________

! ОБСУЖДЕНИЕ ЗДЕСЬ: http://www.teleseria...showtopic=24133

Сообщение отредактировал Psibi: Среда, 11 июля 2012, 22:29:05

 

#9
Psibi
Psibi
  • Автор темы
  • Участник
  • PipPipPip
  • Группа: Участники
  • Регистрация: 12 мая 2012, 15:31
  • Сообщений: 141
  • Пол:
Совесть моя проснулась...В общем, я просто выложу тут это - первую сцену следующей серии, ибо все равно там никаких сюжетных намеков не содержится...Просто чтоб напомнить о себе :) Читаем и по возможности комментируем. Продолжение будет обязательно!

И заранее предупреждаю, что 4.08 будет несколько слабовата в плане сюжета...Но я решила после довольно напряженной истории с Рокс немного сбавить обороты. Да и сложно после такой паузы вернуться в струю. Надеюсь на вашу поддержку, а не помидоры, мои хорошие :)

Итак, зарисовочка 4.08)))

***
‒ Шлюха!
Это восклицание в гостиной Холливеллов сопровождалось швырянием сумки на стол и плюханием на диван.
‒ Кто шлюха? ‒ на всякий случай уточнила Фиби.
‒ Новая шлюшка Макса!
‒ Погоди, ты только что назвала шлюху шлюхой?
‒ Меня больше волнует, назвав ее шлюхой новой, причисляешь ли ты себя к старым? ‒ подала голос Пайпер. Она сидела рядом с Фибс и листала кулинарный журнал.
‒ Нет, я никогда не была ничьей шлюхой, тем более Максбрайдовой…Я слишком хороша для этого! И потом, я не опускалась до обжиманий по углам, тисканий в коридорах, обслюнявливаний друг друга в лифте! ‒ ее передернуло.
‒ Як, ‒ заметила Фиби.
‒ Ага. Словно с цепи сорвались. Я уверена, он делает это мне назло. Мы же с Максимом вели себя очень при…пристойно, ‒ выговорила Пэм, сглотнув.
‒ Может, это как-то связано с тем, что все считают вас родственниками? ‒ резонно спросила Пайп. Фиби потянулась к вазочке с фруктами и шоколадом. Памела отмахнулась от слов сестры и подробней изучила содержание вазочки:
‒ Вкусняшки?
‒Угу, ‒ кивнула Фиби, набивая рот оными. Памела улыбнулась и материализовала вилку.
‒ Можно?
‒ Угощайся, ‒ милостиво позволила Пайпер.
Приступив к делу, Пэм подарила сестрам несколько минут тишины, потом продолжила:
‒ Меня бесит даже не тот факт, что он так быстро сошелся с этой…Джози, меня волнует то, что меня это вообще волнует!
Младшая ведьма посмотрела на брюнетку затуманенным взором.
‒ Ты еще следишь за ее логикой? ‒ ухмыльнувшись, спросила средняя.
‒ Пытаюсь, ‒ отозвалась Фибс. ‒ Слушай, тебе надо было просто бросить его первой!
‒ Я так и сделала!
‒ И он все равно умудрился тебя «достать»? Да, этот парень мастак!
‒ Мастак, да не так, ‒ злобно добавила Пэм.
‒ Ты просто усложняешь себе жизнь, ‒ возразила Пайпер. ‒ Ну что, у вас в «Прайс» нет никого симпатичного? Отвлечешься хотя бы, утрешь нос «брату».
‒ Симпатичных мало, есть странные. Хм, идея неплоха, хоть и стара, как мир. Но даже если попадется кто-то психически здоровый и неприлипчивый, даже если поначалу это будет…ново, волнующе и приятно, то в итоге он все равно потребует от меня чего-то такого, к чему я окажусь не готова.
‒ Семью и детей? ‒ наивно предложила Пайп.
‒ Если бы! ‒ хмыкнула Пэм. ‒ Хотя к этому я не готова еще больше…В любом случае, я не хочу пропихивать наверх какого-нибудь бездарного менеджера или бухгалтера только потому, что с ним сплю.
‒ Як, ‒ на этот раз высказалась Пайпер.
‒ Вот-вот. Нет, девочки, одного служебного романа мне хватило по самые уши.
‒ И что ты будешь делать? ‒ спросила Фибс.
‒ Можно уволить Джоли, эту моделю, ‒ задумчиво сказала Пэм. ‒ Хм.
‒Ты говорила, ее имя Джози, ‒поправила блондинка. ‒ Джозефина?
‒ Да какая разница! Нет, ‒ расстроенно добавила она, подумав. ‒ Не выйдет. Слишком очевидный ход. Вот если бы она сама облажалась на съемках. ..Но каталог вышел удачный.
‒ Если ты не можешь уволить Джози-Джоли…Уволь тогда Максима! Делов-то, ‒ подсказала Пайпер.
‒ Это слишком просто. И станет ясно, что я не выдержала такого «соседства» и их бесконечных тисканий. Макс будет торжествовать победу. Кроме того, ‒ нехотя призналась Пэм, ‒Макбрайд оказался куда более ценным работником, чем я думала. Мы пошли в гору. А в надвигающийся период сдачи месячных отчетов мне понадобятся все силы, что у меня есть.
‒ Мда. Он у тебя хотя бы есть. Есть мужчина, который может тебя бесить, ‒ вздохнула Фиби. ‒ И пусть сейчас он не с тобой, но он в зоне досягаемости. А след моего бойфренда простыл неделю назад. Каждое утро я нахожу записки от него. Смотрите, что Коул написал мне сегодня, ‒ девушка порылась во внушительной горке конфетных оберток и, выудив оттуда послание, озвучила сестрам очередные признания любимого.
‒ Мило, не правда ли? ‒ Сестры кивнули. ‒ Очень трогательно и романтично, этого не отнимешь…
‒ Но мужчину не заменит, ‒ закончила Памела.
‒ Нет, не заменит, ‒ обреченно повторила ведьма. ‒ Так что Пайпер у нас тут единственная счастливица.
‒ Счастливица? Шутишь? Мир магии после воскрешения Силы Трех наконец-то стал приходить в норму, объявилось множество юных ведьм и магов, и всех их, методично, одного за другим, навешивают на Лео! Мне едва удается перекинуться с ним парой слов, не говоря уже о чем-то большем, ‒ состроила сестра гримаску. ‒ И это в тот момент, когда я как раз практически свободна, клуб уже встал на ноги, Хозяина не видно, демоны поредели…Счастливица, да?
‒ Ох, ‒ только и смогла вымолвить Фиби.
‒ Да, ох. У меня такое ощущение, что мой муж ‒ единственный Хранитель на земле! То есть... ‒ поспешно добавила она, будто устыдившись своих слов, ‒ я знала, на что шла, выходя за Лео, и дала обещание, что наши отношения никогда не станут помехой работе, великой миссии, ‒ с долей скепсиса произнесла Пайпер. ‒ Но я всего лишь хочу быть рядом с мужем! Это слишком много? Неужели Старейшины не могут отдать нескольких подопечных тем, у кого нет семьей?
‒ Старейшины ведь такие…Старейшины, ‒ заметила Фибс.
‒ Я вообще не понимаю, как вы позволили этим дедам взять контроль над вашей жизнью, ‒ фыркнула Пэм.
‒ Ну, во-первых, они не совсем деды. Не все…‒ с сомнением протянула Фиби, апеллируя к Пайпер.
‒ Честно говоря, я уже и не помню, ‒ досадливо сказала сестра.
‒ А во-вторых, контроль нам порой действительно не помешает, ‒ продолжила девушка, припоминая некоторые «случаи». ‒ Тем более когда мы одинокие ведьмы, страдающие без мужского внимания. Как бы чего не вышло…
‒ Ты вспомнила Иствик? ‒ усмехнулась Пайпер.
Фиби надула губки.
‒ Да уж, это все печально, но, может, вернемся к моей проблеме? ‒ напомнила о себе Памела. ‒Ее хотя бы реально разрешить, в то время как материализовать Коула из воздуха или перебить всех подопечных Лео нам вряд ли под силу.
‒ Ну…‒ начала Фиби, но отвлеклась на сияние, подразумевавшее прибытие Хранителя. Лицо мужчины, против обыкновенного, было спокойным и даже радостным. Но условные рефлексы не так-то просто подавить…
‒ На кого-то напали? ‒ подпрыгнула блондинка.
‒ Кого-то убили? ‒ в попытке переплюнуть сестру брюнетка выдвинула кардинальную версию.
‒ Нет, нет, ‒ успокаивающе поднял руки зять. ‒ Сегодня один из тех вечеров, когда в мире магии все довольно спокойно, ‒ он многозначительно посмотрел на Пайпер.
Глаза жены засияли не хуже искр, окутывавших Хранителей при перемещении.
‒ Неужели это один из прекрасных вечеров, который ты можешь провести со своей женой? ‒ волнуясь, спросила она, заправляя прядь волос за ухо. ‒ А они знают?
‒ Ага, ‒ ухмыльнулся Лео, ‒ конечно, знают. У меня официальный отгул.
Пайпер встрепенулась.
‒ О, ‒ сообразила Фибс, ‒ нам с Пэм пора идти, уже поздно, а езда по темным улицам может быть небезопасной, особенно с твоим-то вождением…
‒ Но я так и не услышала ни одного дельного сестринского совета…
‒ Услышишь завтра на работе, ‒ пообещала сестра, выпихивая Памелу с кушетки. ‒ Я всю ночь буду думать об этом, ‒ соврала она, не моргнув глазом. ‒ Ну, попрощайся же, ‒ посоветовала блондинка, дотащив Пэм до выхода из комнаты.
‒ Пока, удачи. Хорошего вечера. А это я прихвачу с собой, ‒ добавила та и вернулась за вазочкой. ‒ Все равно рот у тебя будет занят другим…
Пайпер вспыхнула, а Фиби, хихикнув, потянула старшую сестру вперед.
‒ Поезжай аккуратней, хорошо? ‒ попросила она, топчась в дверях, пока ее рука незаметно загребала конфеты.
‒ Постараюсь. До за…‒ промолвила Пэм, но блондинка уже захлопнула дверь.
Вернувшись в гостиную, Фиби не обнаружила там ни Пайпер, ни Лео, и понимающе улыбнулась.
‒ Холодный душ? Да уж.

октябрь 2012
_________________________________

! ОБСУЖДЕНИЕ ЗДЕСЬ: http://www.teleseria...showtopic=24133

Сообщение отредактировал Psibi: Пятница, 12 апреля 2013, 18:25:30

 

#10
Psibi
Psibi
  • Автор темы
  • Участник
  • PipPipPip
  • Группа: Участники
  • Регистрация: 12 мая 2012, 15:31
  • Сообщений: 141
  • Пол:



4.08
***
‒ Шлюха!
Это восклицание в гостиной Холливеллов сопровождалось швырянием сумки на стол и плюханием на диван.
‒ Кто шлюха? ‒ на всякий случай уточнила Фиби.
‒ Новая шлюшка Макса!
‒ Погоди, ты только что назвала шлюху шлюхой?
‒ Меня больше волнует, назвав ее шлюхой новой, причисляешь ли ты себя к старым? ‒ подала голос Пайпер. Она сидела рядом с Фибс и листала кулинарный журнал.
‒ Нет, я никогда не была ничьей шлюхой, тем более Максбрайдовой…Я слишком хороша для этого! И потом, я не опускалась до обжиманий по углам, тисканий в коридорах, обслюнявливаний друг друга в лифте! ‒ ее передернуло.
‒ Як, ‒ заметила Фиби.
‒ Ага. Словно с цепи сорвались. Я уверена, он делает это мне назло. Мы же с Максимом вели себя очень при…пристойно, ‒ выговорила Пэм, сглотнув.
‒ Может, это как-то связано с тем, что все считают вас родственниками? ‒ резонно спросила Пайп. Фиби потянулась к вазочке с фруктами и шоколадом. Памела отмахнулась от слов сестры и подробней изучила содержание вазочки:
‒ Вкусняшки?
‒Угу, ‒ кивнула Фиби, набивая рот оными. Памела улыбнулась и материализовала вилку.
‒ Можно?
‒ Угощайся, ‒ милостиво позволила Пайпер.
Приступив к делу, Пэм подарила сестрам несколько минут тишины, потом продолжила:
‒ Меня бесит даже не тот факт, что он так быстро сошелся с этой…Джози, меня волнует то, что меня это вообще волнует!
Младшая ведьма посмотрела на брюнетку затуманенным взором.
‒ Ты еще следишь за ее логикой? ‒ ухмыльнувшись, спросила средняя.
‒ Пытаюсь,‒ отозвалась Фибс. ‒ Слушай, тебе надо было просто бросить его первой!
‒ Я так и сделала!
‒ И он все равно умудрился тебя «достать»? Да, этот парень мастак!
‒ Мастак, да не так, ‒ злобно добавила Пэм.
‒ Ты просто усложняешь себе жизнь, ‒ возразила Пайпер. ‒ Ну что, у вас в «Прайс» нет никого симпатичного? Отвлечешься хотя бы, утрешь нос «брату».
‒ Симпатичных мало, есть странные. Хм, идея неплоха, хоть и стара, как мир. Но даже если попадется кто-то психически здоровый и неприлипчивый, даже если поначалу это будет…ново, волнующе и приятно, то в итоге он все равно потребует от меня чего-то такого, к чему я окажусь не готова.
‒ Семью и детей? ‒ наивно предложила Пайп.
‒ Если бы! ‒ хмыкнула Пэм. ‒ Хотя к этому я не готова еще больше…В любом случае, я не хочу пропихивать наверх какого-нибудь бездарного менеджера или бухгалтера только потому, что с ним сплю.
‒ Як, ‒ на этот раз высказалась Пайпер.
‒ Вот-вот. Нет, девочки, одного служебного романа мне хватило по самые уши.
‒ И что ты будешь делать? ‒ спросила Фибс.
‒ Можно уволить Джоли, эту моделю, ‒ задумчиво сказала Пэм. ‒ Хм.
‒Ты говорила, ее имя Джози, ‒поправила блондинка.‒ Джозефина?
‒ Да какая разница! Нет, ‒ расстроенно добавила она, подумав. ‒ Не выйдет. Слишком очевидный ход. Вот если бы она сама облажалась на съемках...Но каталог вышел удачный.
‒ Если ты не можешь уволить Джози-Джоли…Уволь тогда Максима! Делов-то, ‒ подсказала Пайпер.
‒ Это слишком просто. И станет ясно, что я не выдержала такого «соседства» и их бесконечных тисканий. Макс будет торжествовать победу. Кроме того, ‒ нехотя призналась Пэм. ‒Макбрайд оказался куда более ценным работником, чем я думала. Мы пошли в гору. А в надвигающийся период сдачи месячных отчетов мне понадобятся все силы, что у меня есть.
‒ Мда. Он у тебя хотя бы есть. Есть мужчина, который может тебя бесить, ‒ вздохнула Фиби. ‒ И пусть сейчас он не с тобой, но он в зоне досягаемости. А след моего бойфренда простыл неделю назад. Каждое утро я нахожу записки от него. Смотрите, что Коул написал мне сегодня, ‒ девушка порылась во внушительной горке конфетных оберток и, выудив оттуда послание, озвучила сестрам очередные признания любимого.
‒ Мило, не правда ли? ‒ Сестры кивнули. ‒ Очень трогательно и романтично, этого не отнимешь…
‒ Но мужчину не заменит, ‒ закончила Памела.
‒ Нет, не заменит, ‒ обреченно повторила ведьма. ‒ Так что Пайпер у нас тут единственная счастливица.
‒ Счастливица? Шутишь? Мир магии после воскрешения Силы Трех наконец-то стал приходить в норму, объявилось множество юных ведьм и магов, и всех их, методично, одного за другим, навешивают на Лео! Мне едва удается перекинуться с ним парой слов, не говоря уже о чем-то большем, ‒ состроила сестра гримаску. ‒ И это в тот момент, когда я как раз практически свободна, клуб уже встал на ноги, Хозяина не видно, демоны поредели…Счастливица, да?
‒ Ох, ‒ только и смогла вымолвить Фиби.
‒ Да, ох. У меня такое ощущение, что мой муж ‒ единственный Хранитель на земле! То есть...‒ поспешно добавила она, будто устыдившись своих слов, ‒ я знала, на что шла, выходя за Лео, и дала обещание, что наши отношения никогда не станут помехой работе, великой миссии, ‒ с долей скепсиса произнесла Пайпер. ‒ Но я всего лишь хочу быть рядом с мужем! Это слишком много? Неужели Старейшины не могут отдать нескольких подопечных тем, у кого нет семьей?
‒ Старейшины ведь такие…Старейшины, ‒ заметила Фибс.
‒ Я вообще не понимаю, как вы позволили этим дедам взять контроль над вашей жизнью, ‒ фыркнула Пэм.
‒ Ну, во-первых, они не совсем деды. Не все…‒ с сомнением протянула Фиби, апеллируя к Пайпер.
‒ Честно говоря, я уже и не помню, ‒ досадливо сказала сестра.
‒ А во-вторых, контроль нам порой действительно не помешает, ‒ продолжила девушка, припоминая некоторые «случаи». ‒ Тем более когда мы одинокие ведьмы, страдающие без мужского внимания. Как бы чего не вышло…
‒ Ты вспомнила Иствик? ‒ усмехнулась Пайпер.
Фиби надула губки.
‒ Да уж, это все печально, но, может, вернемся к моей проблеме? ‒ напомнила о себе Памела. ‒Ее хотя бы реально разрешить, в то время как материализовать Коула из воздуха или перебить всех подопечных Лео нам вряд ли под силу.
‒ Ну…‒ начала Фиби, но отвлеклась на сияние, подразумевавшее прибытие Хранителя. Лицо мужчины, против обыкновенного, было спокойным и даже радостным. Но условные рефлексы не так-то просто подавить…
‒ На кого-то напали? ‒ подпрыгнула блондинка.
‒ Кого-то убили? ‒ в попытке переплюнуть сестру брюнетка выдвинула кардинальную версию.
‒ Нет, нет,‒ успокаивающе поднял руки зять. ‒ Сегодня один из тех вечеров, когда в мире магии все довольно спокойно, ‒ он многозначительно посмотрел на Пайпер.
Глаза жены засияли не хуже искр, окутывавших Хранителей при перемещении.
‒ Неужели это один из прекрасных вечеров, который ты можешь провести со своей женой? ‒ волнуясь, спросила она, заправляя прядь волос за ухо. ‒ А они знают?
‒ Ага, ‒ ухмыльнулся Лео, ‒ конечно, знают. У меня официальный отгул.
Пайпер встрепенулась.
‒ О, ‒ сообразила Фибс, ‒ нам с Пэм пора идти, уже поздно, а езда по темным улицам может быть небезопасной, особенно с твоим-то вождением…
‒ Но я так и не услышала ни одного дельного сестринского совета…
‒ Услышишь завтра на работе, ‒ пообещала сестра, выпихивая Памелу с кушетки. ‒ Я всю ночь буду думать об этом, ‒ соврала она, не моргнув глазом. ‒ Ну, попрощайся же, ‒ посоветовала блондинка, дотащив Пэм до выхода из комнаты.
‒ Пока, удачи. Хорошего вечера. А это я прихвачу с собой, ‒ добавила та и вернулась за вазочкой. ‒ Все равно рот у тебя будет занят другим…
Пайпер вспыхнула, а Фиби, хихикнув, потянула старшую сестру вперед.
‒ Поезжай аккуратней, хорошо? ‒ попросила она, топчась в дверях, пока ее рука незаметно загребала конфеты.
‒ Постараюсь. До за…‒ промолвила Пэм, но блондинка уже захлопнула дверь.
Вернувшись в гостиную, Фиби не обнаружила там ни Пайпер, ни Лео, и понимающе улыбнулась.
‒ Холодный душ? Да уж.

***
Фиби смачно подцепила кусочек рыбы в каком-то изысканном соусе и медленно отправила его в рот. Завтрак ‒ скудный, быстрый, да еще и в одно лицо, ведь, заслышав утреннее воркование Пайпер и Лео, девушка не решилась их потревожить ‒ отчасти из благих и гуманных побуждений, отчасти оттого, что ее все-таки успела легонько куснуть зависть, ‒ имел место еще в семь часов утра, и к обеду она основательно проголодалась. «Пэм, добрая душа….», ‒ подумалось было Фиби, но она тут же фыркнула, потому что старшая сестра отправила ее в свой любимый ресторан одну вовсе не из желания помочь той посытней набить утробу, а лишь из-за своего сумасшедшего, изматывающего графика. Перерыва на законный второй прием пищи у Памелы не было уже недели две, и младшая Зачарованная хоть ее и жалела, но перечить не решалась. Тем более мисс Прайс обычно отшучивалась, что похудение ей бы не повредило, и тыкала пальцем в «кости да кожа»‒моделек, сверкающих зубастыми улыбками со страниц каталогов ювелирного дома. «Ну да, это верный способ похудеть ‒ просиживая тут днями и ночами без крошки во рту, а потом являясь в особняк и подчищая все запасы Пайпер», ‒ подумала ведьма. С мыслей о сестре она переключилась на себя. Сегодня был как раз тот день, когда в Фиби боролись ее обычный оптимизм и странная усталость от всего на свете, тоска по Коулу и тревожные мысли о будущем.
«Моя жизнь не так уж плоха», ‒ решительно сказала она сама себе.
«Ну да! ‒ тут же возразил вредный голосок в ее подсознании. ‒ То-то ты и сидишь здесь в одиночестве и пытаешь убедить себя, что все хорошо».
«Но все хорошо! Наконец-то у меня снова есть две старшие сестры! Которые перестали огрызаться друг на друга при каждом удобном случае…»
«Две старшие сестры ‒ в два раза больше нотаций, ‒ ляпнул голос. ‒ Да и нужна ты им? Одна вон с мужем милуется, другая вся в трудах, а зовут тебя только демона какого изничтожить»
«Я получила работу…», ‒ возразила Фибс.
«Которая не досталась бы тебе без блата, и ты это знаешь».
«У меня есть любимый мужчина, и мы очень счастливы вместе»
«Ага, и где он? А?» ‒ ехидно спросил мистер Хайд.
«Да что это такое-то?» ‒ мысленно возмутилась Фиби и с досады стукнула тарелкой по столу. И тут же заметила чей-то пристальный взгляд…
‒ Мисс Холливелл, неужели только две недели работы с моей сестрой довели Вас до битья посуды? ‒ с улыбкой осведомился мужчина.
‒ Фиби, ‒ поправила девушка. «Вот лишь тебя мне не хватало!» ‒ мысленно чертыхнулась она.
‒ Фиби, ‒ покорно повторил тот. ‒ Тогда и Вы называйте меня просто Максом.
‒ Но я на Вас работаю, ‒ запротестовала ведьма.
‒ Фиби…Вы не будете против, если я присоединюсь к Вам?
Будет, еще как будет! Вообще-то Максим Макбрайд не вызывал у блондинки особых отрицательных эмоций, несмотря на рассказы Пэм о нем. Она старалась держаться нейтралитета, ибо характер самой старшей Зачарованный был тоже далеко не сахар. Однако Максим никогда не приходил один ‒ его повсюду сопровождали волны ненавязчивого флирта, которые Фиби, сама того не желая, постоянно умудрялась подхватывать. И хотя флиртовать в ответ она не собиралась ‒ даже не столько по причине того, что этот красавец в некотором смысле оставался любовным интересом ее сестры, а в большей мере потому, что любила до безумия совершенного другого человека…вернее, не совсем человека…неважно. Нет, не собиралась, но чувствовала себя в его обществе несколько неловко. Впрочем, к чести Макса стоит отметить, что он был всегда подчеркнуто вежлив и доброжелателен, и у нее не было сейчас ни одной разумной причины отказать ему. Так что…придется соглашаться. Ох.
‒ Нет, не против, ‒ она чуть смущенно улыбнулась.
‒ Замечательно! ‒ он искренне обрадовался и присел за столик. ‒ Нет ничего хуже, чем есть в одиночестве, не правда ли?
«Он что, мысли читает?» ‒ подумала Фибс, но вслух ничего не сказала.
‒ И как Вам нравится здешняя кухня? Весьма неплохо, правда? ‒ подмигнул Макс, бросая беглый взгляд на меню.
Она выждала, пока он озвучит свой заказ подоспевшему официанту, и кивнула.
‒ У моей сестренки хороший вкус. Думаю, через пять минут я уже смогу получить свою порцию чего-то горячего. Ах да, мы остановились на том, что Вы упорно не желаете звать меня по имени?
Фиби поерзала на стуле.
‒ Мне кажется, Пэм…то есть, простите, мисс Прайс очень ревностно соблюдает субординацию, и думаю, ее подчиненные должны учитывать это даже в своем…неформальном общении.
‒ О! Тут Вы правы. Но дело в том, что мы оба подчиняемся мисс Прайс, не так ли? Значит, находимся на одном уровне в нашей компании. Так что прошу Вас называть меня по имени хотя бы вне офиса, договорились?
‒ Но…
Максим пресек все ее возражения энергичным взмахом руки.
‒ Ничего не желаю слышать! Споры лишают меня аппетита.
Он был весел и открыт, и девушка, постепенно расслабляясь, вдруг обнаружила, что смеется в ответ, и тут же отдернула себя. «Да уж, Фиби! Стоило Коулу покинуть город…а может, и вообще наше измерение...как ты уже болтаешь с посторонним мужиком в уютном ресторанчике! Стыдно!»
Ей пришлось отвлечься от своих мыслей, так как слушать себя и одновременно поспевать за Максом было невозможно.
‒ Знаете, Фиби, я уже некоторое время наблюдаю за Вами…‒ говорил тот.
‒ Что? ‒ вскинула Зачарованная расширившиеся глаза. Он что, с ума сошел? Думает, она одна из этих легкодоступных моделек?
‒ Ох, нет, я имел в виду совсем другое…‒ расхохотался Макс. ‒ Просто у моей достопочтимой старшей сестры ни одна ассистентка еще не продержалась так долго. Она их всегда пачками увольняла. А вы, похоже, живете душу в душу. Вот я и хотел узнать: в чем секрет? ‒ он хитро прищурился. ‒ Знаете, между нами говоря, Пэм отличный специалист и всю себя вкладывает в дело…Но с персоналом она просто ведьма.
«Ты даже не представляешь, насколько ты прав», ‒ ухмыльнулась Фиби. И снова встревожилась. Если он не подкатывает к ней, то зачем эти вопросы? Что-то подозревает?...
‒ Не знаю…‒ она как можно беспечней пожала плечами. ‒ Наверное, нашла к мисс Прайс особый подход.
‒ Интересно…‒ протянул Максим, принимаясь за свой обед ‒ что-то с мясом и овощами. Вряд ли он ей поверил. И Фиби поняла, что так просто не отделается…
‒ Я довольно терпелива с людьми. Увлекаюсь психологией. Да и потом, я правда питаю уважение к мисс Прайс…Она удивительный пример успешной женщины. Востребованная, да еще и красивая, ‒ решила Фиби добавить немного «блондинистых аргументов» в свой рассказ.
‒ Да, верно, ‒ подтвердил мужчина, прожевав первую порцию. ‒ Но красивые женщины редко ладят друг с другом, это факт. А Вы ничуть не уступаете Пэм.
К своему изумлению, ведьма поняла, что краснеет. Ну нет, хватит уже!
‒ Спасибо за комплимент…Не то, чтобы я очень в них нуждалась…
‒ Простите?
‒ Мистер Макбрайд…То есть Макс, ‒ начала она. ‒ Я хочу работать в «Прайс Инкорпарэйтид», набираться опыта и развивать свою карьеру. Я не ищу спонсора или…
‒ Мисс Холливелл! Фиби! ‒ замахал руками собеседник, подавившись и закашлявшись. Отпив из своего стакана, он более-менее пришел в себя и воскликнул:
‒ Как Вы могли подумать о том, что я…
Фиби снова покраснела.
‒ А что, разве нет?
‒ Нет, ‒ смутился он в ответ. ‒ Я лишь констатирую факт, я хочу сказать, обычно женщины знают, если они красивы…Извините, если я Вас обидел.
‒ Все в порядке, ‒ рассмеялась Фиби. ‒ Я почувствовала некоторый прессинг с Вашей стороны…от всех этих вопросов, ‒ прямо сказала она. ‒ Но, по всей видимости, дело не во мне…
Максим замялся, потом, наконец, сказал:
‒ Кажется, Вы меня раскусили. Я вроде как приглядываю за своей сестрой, ‒ он поднял руки над головой. ‒ Виновен.
«Ну-ну», ‒ подумала Фибс. И тут ее осенило: она может немного «отомстить» ему за этот странный допрос! Ведь Максим не знает, что она знает…
‒Но Пэм…то есть мисс Прайс вовсе не производит впечатление женщины, которую надо спасать, ‒ заметила она. ‒ Скажите, она и в детстве была такой…серьезной? Наверняка Вы знаете ее с другой стороны. Мне интересно….со своей семьей она позволяет себе хоть немного «сбавить обороты»? ‒ полюбопытствовала девушка, старательно изображая молодую карьеристку, желающую пойти по стопам своего босса.
‒ Вы, возможно, не в курсе, что у нас с Памелой разные семьи. То есть после развода наших родителей…ее матери и моего отца она, конечно, осталась с Клер, а отец снова женился, и они с мамой произвели на свет меня. Так что мы нечасто пересекаемся в семейном кругу. Только по праздникам. Мы не росли вместе, если это то, что Вас интересует.
Вывернулся? Неплохо, но в умении выкручиваться Фибс мало кому удавалось переплюнуть…
‒ Однако у вас, должно быть, близкие отношения, если Вы так беспокоитесь о ней, что подвергаете столь грозной ревизии всех ассистенток сестры? ‒ подошла ведьма с другой стороны, ослепительно улыбаясь. Но на словах «близкие отношения» Макбрайд даже не дрогнул. Видно, он был уверен, что Пэм свято хранит секрет их прошлой связи, и, в общем-то, признала Фиби, у него были на то основания.
‒ Я люблю Пэм, ‒ просто сказал мужчина, и Зачарованной стоило немалых сил не выдать свое невесть откуда взявшееся волнение. ‒ Она все же моя сестра, и заботиться о ней ‒ моя обязанность, Вы не находите? Хотя она никогда не позволяла в полной мере выполнять ее… ‒ задумчиво добавил он, погружаясь в свои мысли.
‒ Но вы не друзья?
‒ Что? ‒ мужчина все еще пребывал где-то в закоулках своего сознания. Потом, очнувшись, потер переносицу и провел рукой по волосам.
‒ А…Нет. Скорее нет, чем да. Мы не дружим. Если Вы имеете в виду частые встречи и разговоры обо всем…То нет. Хотя с Памелой вообще сложно дружить. Подруг, насколько я знаю, у нее никогда не было, женщины обычно завидуют ее внешности, положению, успехам. Ей проще ладить с мужчинами.
«Ага, особенно с тобой», ‒ мелькнуло в голове у Фиби. ‒ «Интересно, у Пэм отношения всегда строятся вот так…Или бывает, что все тихо-мирно?». Она представила старшую сестру, лениво отслеживающую события на экране телевизора в обнимку с любимым….какой не раз видела Пайпер в компании мужа. И кашлянула.
‒ Хотя вряд ли тут дело только в этом… ‒ продолжал тем временем Макс. ‒ Она по натуре одиночка, так что…
‒ И даже в детстве мисс Прайс ни с кем не дружила? ‒ недоверчиво уточнила Фиби. Она вдруг осознала, что совсем не знает свою неожиданно объявившуюся старшую сестру. ‒ Неужели она не играла с другими детьми, а сидела и изучала сводки валютных рынков? ‒ она не смогла сдержаться и хихикнула. ‒ Извините, я вовсе не хотела сказать… ‒ поправилась девушка, отпивая кофе. ‒ То есть…
‒ Все в порядке, я Вас понял, ‒ успокоил ее Максим и снова улыбнулся. ‒ Ничего такого Вы не сказали…Да и Пэм совсем не обязательно знать о нашем разговоре, верно? ‒ вдруг заговорщески подмигнул блондин.
«Ой-ой», ‒ проскакала шальная мысль. ‒ Вот сейчас он скажет: «А вообще, чего китайские церемонии разводить, Вы заходите вечерком в мой кабинет…С вином и устрицами. Все-таки клинья подбивает, котяра!» ‒ с возмущением заключила она и напряженно съежилась.
‒ Памела была серьезным ребенком. Очень собранной. И амбициозной. Я на пару лет младше, и, пока она делала карьеру, я был еще мальчишкой…но уже тогда втайне ей восхищался. Впрочем…рядом с ней многие мужчины и теперь чувствуют себя совсем зелеными пацанами. А Вы, собственно, почему так интересуетесь, Фиби? Мечтаете вырастить из дочери бизнес-вумен? ‒ он наклонил голову и хитро посмотрел на нее.
‒ У меня нет детей, ‒ вырвалось у Фибс. ‒ Но нет, я всего лишь…интересуюсь. Хочется понять, чего ждать от босса, ‒ сымпровизировала она.
‒ Глубоко копаете, ‒ заметил Максим. ‒ За полмесяца еще не поняли, чего ждать от Пэм? Значит, никогда уже не поймете.
‒ Мне казалось, я разобралась, ‒ парировала ведьма. ‒ Но тут Вы подсели за мой столик и принялись запугивать странными россказнями.
‒ Один ‒ один, ‒ признал Максим. ‒ Что ж… ‒ он кинул взгляд на часы и вдруг засобирался. ‒ Обед давно закончился, а мисс Прайс не терпит задержек. Нам лучше поторопиться.
‒ Она и Вас станет отчитывать? ‒ насмешливо спросила блондинка.
‒ Меня ‒ в первую очередь, ‒ рассмеялся Макбрайд. ‒ К родне она особенно беспощадна.
«В таком случае мне и правда надо поторопиться», ‒ уныло подумала девушка.
‒ Спасибо за компанию, мисс Холливелл, ‒ он поднялся, отодвинул ее стул и подал руку. На этот раз, к вящей радости Фибс, никаких видений это прикосновение у нее не вызвало.
‒ И Вам, мистер Макбрайд, ‒ она позволила себе слабую улыбку, когда они двинулись к выходу. ‒ И хорошего окончания рабочего дня.
‒ Взаимно. Фиби…Могу я Вас попросить?
‒ Да? ‒ уже в дверях ресторана ведьма подняла глаза на мужчину.
‒ Приглядывайте за мисс Прайс.
‒ Конечно, ‒ отозвалась она, несколько удивленная.
‒ А я буду приглядывать за Вами, ‒ произнес Максим и оставил Фиби наедине с возникшим странным чувством легкой недосказанности.

***
‒ Милая, я принесла тебе кофе! ‒ сообщила Фиби, вернувшись в офис Пэм. ‒ Двойной, как ты любишь.
‒ Угу, ‒ отозвалась Памела, рассеянно улыбнувшись и показав рукой, куда можно пристроить чашку. Потом отпила немного горячего напитка и причмокнула:
‒ Хорош. Спасибо.
‒ Из «Джеффа». У них самый лучший кофе во всей округе, помнишь, ты мне говорила? ‒ радостно сказала сестра.
Пэм что-то одобрительно промычала, так как снова вкушала свой «двойной», потом остановилась.
‒ Но я ведь ничего не просила, ‒ сообразила она, отставила чашку и впилась глазами в лицо Фибс. Даже кипу бумаг отодвинула в сторону. ‒Тааак….Ты опять что-то учудила?
‒Ну…я….‒ пролепетала девушка. В такие моменты сестра напоминала ей того грозного босса, который основательно прошелся по ней в день неудачного трудоустройства.
‒ Фиби!
Ведьма вздохнула. «Учудениями» Фибс Памела называла ни много ни мало ее видения, которые порой происходили и в рабочее время. Младшая Холливелл сама не понимала, почему вспышки из будущего и прошлого стали такими частыми. Возможно, дело было в том, что раньше она по большей части сидела в особняке, ожидая нападения демонов или сама устремлялась на их поиск. Теперь же Фиби значительную часть времени проводила в огромном, кишащем людьми, здании, и хотя чаще всего ее можно было найти в кабинете вице-президента или где-то неподалеку, пару раз за день она спускалась вниз и попадала в приемную, где было довольно сложно, а вернее невозможно не налететь на кого-либо или не коснуться чей-то руки. Памеле, конечно, не очень нравилось, что ассистентка, нанятая разгружать ее, беря на себя часть работы, эту работу, напротив, подбрасывала, то и дело сообщая о том, что ожидает кого-то из работников или клиентов или что он/она делали в прошлом. Но блондинка не могла игнорировать внезапные озарения, которые подстерегали ее в самых неожиданных местах. В этот раз видение настигло ее в лифте между вторым и третьим этажом и было связано с молодой девушкой. Поэтому Фиби, понимая, что не сможет сдержаться и выложит все старшей сестре, снова спустилась вниз за кофе, надеясь хоть как-то смягчить пилюлю. Учитывая долгую беседу с Максом и эту «кофейную» задержку, она удивилась, что женщина не отчитала ее за опоздание. По-видимому, Пэм с головой ушла в дела…Но кофе она все-таки заметила. Эх…Придется каяться.
‒ Ты опять? ‒ строго спросила Пэм. ‒ Ну я же просила тебя! Никакой магии в «Прайс»! Только не тут.
‒ Я…ну да, я опять, ‒ созналась девушка. ‒ Но я же не могу это контролировать, оно само происходит.
‒ Ерунда, ‒ с присущей ей категоричностью сказала Памела. ‒ Ты могла бы, если б постаралась.
Природу дара Фиби она тоже никак не могла, а, может, не хотела понять. Женщина была свято уверена, что если ей самой удалось совладать с Вызыванием, то и другие ведьминские силы должны повиноваться их хозяйке беспрекословно. «Ведь Пайпер не взрывает каждого, на кого сердится», ‒ говорила она. Фиби так и подмывало в такие моменты заявить, что когда-то именно так и было, что средняя сестра скрывалась в подвале и упражнялась на игрушках, чтобы не стать травмоопасной для своих близких. Зато сейчас Пайп лихо управлялась со скоростью движения молекул, а Пэм быстро научилась материализовывать любые предметы. Поэтому Фиби никак не могла растолковать ей, что пассивные силы не всегда подчиняются владельцу, что развить контроль над ясновидением можно лишь до определенной степени и то ‒ только в одну сторону. Да, девушке было под силу в редких случаях вызвать видение, касаясь нужного предмета или человека, но заставить себя закрыть «канал связи» и не реагировать на прикосновения она не могла, как бы ни старалась. Пэм, однако, была убеждена в обратном. Ей казалось, что Фиби просто ленится.
‒ Я очень аккуратно миновала холл, ‒ начала объяснять Фиби. ‒ Но в лифте…
‒ В лифте? ‒ простонала Памела. ‒ Дался он тебе! Могла бы и по лестнице подняться…
Девушка молча проглотила упрек и продолжила:
‒ Там была эта девушка, Кэтти? Мы просто одновременно потянулись к кнопке и …
‒Кэтти? ‒ переспросила сестра. ‒ Телефонистка, что ли? Блондинка с каре и пирсингом?
Фиби потрясенно кивнула. Она считала Памелу отличным руководителем, но главы компаний обычно страшно далеко от народа. Неужели Пэм в лицо и поименно знает всех своих сотрудников? Похоже, она действительно много сил вкладывает в «Прайс».
‒ Ну и что за информацию ты с нее «сняла»? Наводнение? Пожар? Финансовые махинации? ‒ отрешенно проговорила брюнетка, открывая ноутбук. ‒ Вот черт! Наш сайт упал. Шикарно.
‒ Не совсем, ‒ отозвалась девушка, подошла поближе и заглянула сестре через плечо. ‒ Что, прям упал? С концами?
‒ Нет, с серединками, ‒ вяло огрызнулась Пэм. ‒ А что тогда? Ну не тяни кота за хвост!
‒ Она …беременна. Но вряд ли уже знает об этом.
‒ И что, мне послать ей открыточку «Счастливого пополнения»? ‒ растянула губы в улыбке Памела, но Фиби знала, что сестра раздражена.
‒ Не-а. Она собирается сделать аборт, ‒ тихо сказала она.
‒ А, ну тогда открытки не нужно. Вот и славно, ‒ заключила вице-президент, набирая что-то в строке поиска.
‒ И ты ничего не хочешь сделать? ‒ изумилась сестра.
Пэм подняла на нее глаза:
‒ Милая моя, а что я должна делать? Ходить по домам своих подчиненных и подсовывать им в нужный момент презервативы?
‒ Для этого уже поздновато, ‒ мягко ответила Фиби, стараясь не поддаваться на провокации. ‒ Но аборт…
‒ Не худший вариант, ‒ сухо подчеркнула старшая ведьма. ‒ Меньше детей по приютам ютиться будет.
‒ Пэм, как ты можешь так…‒ возмутилась было младшая, но осеклась. Возможно, у Памелы было чуть больше прав судить, ведь сама Фиби никогда не была приемным ребенком, у нее была семья, пусть и не во всем благополучная и «нормальная», но все же…Однако так просто сдаваться она не собиралась.
‒ Ну ладно, если тебя не волнует судьба ребенка, то как же Кэтти? Она достойный работник?
‒ Обычная девчонка, коих тут десятки. Жалоб нет, а что?
‒ Аборт ‒ серьезное испытание для психики. А что, если она руки на себя потом наложит?
‒ А что, если она уже десять абортов сделала? ‒ отвечала Пэм вопросом на вопрос. ‒ Ты что, в курсе ее личной жизни?
‒ Нет, но если б это было так, я бы не получила это видение, ‒ возразила Фиби.
Она сама не знала, почему так цепляется за историю с Кэтти, ведь Памела была отчасти права: они не знают ничего об этой девушке, да и не обязаны мчаться на помощь первому встречному, если его не атакуют сверхъестественные уродцы. Вероятность того, что аборт несчастная Кэтти будет делать по принуждению Демона Гинекологии, крайне мала, но все же ведьма упрямилась. Дело было не в пирсингованной блондинке, а в принципе. Если она сейчас просто проигнорирует это видение, то как скоро наступит момент, когда оставит без внимания невинного, ищущего защиты?
Памела же явно не принимала эти соображения во внимание, молчала, хмурила лоб и обозревала экран лэптопа.
‒ Ведь если бы я никак не отреагировала на видение о маме, мы бы никогда не узнали, что ты наша сестра, ‒ добавила девушка.
‒ Вот именно! ‒ вспылила Пэм. ‒ Ты дашь мне сегодня поработать хоть минутку?
‒ Извини, я всего лишь хочу…
‒ Помочь. Да-да-да. Ладно. Я позвоню в какую-нибудь…женскую консультацию, пусть приедут и промоют всем мозги на тему радости материнства, ок? ‒ устало предложила сестра. ‒ Ты тогда оставишь меня в покое?
‒ Да, ‒ Фиби довольно закивала. Потом вспомнила о своем обеденном визави…
‒Пэм….
‒ Ну что еще, дорогая полубезумная сестрица? ‒ Пэм всплеснула руками, вращая синими глазами. ‒ Что еще?
Фиби притормозила. Говорить ей о Максе или отложить на потом? Она видела, что сестра раздосадована и утомлена. Может быть, не стоит, пока ситуация не накалилась до предела? И для Фиби уже наверняка есть работа. Однако она знала себя и знала, что не сможет полностью сконцентрироваться на деле, если будет думать о чем-то постороннем и тревожиться. А если выложить все сейчас, то остаток дня и она, и Пэм смогут полностью посвятить работе, не отвлекаясь на магические и семейные проблемы.
‒ Я…я говорила с Максом, ‒ решилась она.
‒ И что? ‒ нетерпеливо подгоняла ее мисс Прайс. ‒ Я тебе разве запрещала с ним разговаривать?
‒ Нет, но …Знаешь, мне кажется, он что-то подозревает…
Памела со стуком закрыла крышку ноутбука и посмотрела на Фиби. Ее глаза были спокойными, но девушка уже успела понять, что эти ледяные озера могут быть обманчивы.
‒ Подозревает? О чем?
‒ О нас. Что мы… что я…что мы как-то связаны.
‒ Привет, паранойя! ‒ жестко бросила Пэм. ‒ Что ты несешь?
‒ Он меня битых полчаса расспрашивал о том, как это вышло, что я так хорошо с тобой работаю! ‒ быстро и эмоционально заговорила Фиби, отчаянно жестикулируя. ‒ Ведь ты ассистенток пачками увольняешь, а тут я так надолго задержалась, бла-бла-бла…И с женщинами ты не дружишь, и людей ненавидишь, с чего это девочка по имени Фиби Холливелл стала исключением, а?
‒ Пфф, ‒ фыркнула брюнетка. ‒ Не городи огород. Макс тупо вытягивает из тебя информацию, хочет быть уверен, что у меня все нормально. А самому спросить влом. Вот и все.
‒ Непохоже это на братскую заботу, ‒ проворчала Фиби. ‒ Он еще пообещал за мной приглядывать. Пэм, тут явно что-то нечисто. Мне это не нравится. По-моему, он что-то разнюхивает.
‒ Если твой мужик демон, это не значит, что все остальные тоже что-то замышляют, ‒ процедила Пэм.
Фиби обиженно засопела.
‒ А вообще-то о нашем секрете беспокоюсь!
‒Секрете? ‒ Памела приподняла брови. ‒ Думаешь, Максим может знать что-то о магии?
Сочетание Максима и магии показалось ей настолько забавным, что она, не выдержав, расхохоталась почти до слез.
‒ Это нервное, ‒ буркнула блондинка. ‒ Тебе бы отдохнуть не помешало.
Однако женщина стремительно переметнулась из веселого состояния в гневливое:
‒ Отдохнуть? Отдохнуть, Фиби? Да я бы с радостью отдохнула, но дел все больше, а времени все меньше, да еще одна надоедливая блондинка все пищит и пищит у меня над ухом!
‒Хэй, я вообще-то тоже тут работаю! ‒ заметила девушка. ‒ И не надо на меня орать.
Пэм опять замолкла.
‒ Значит, тебе вовсе не волнует, что Макбрайд шныряет вокруг да около? Может, ты поговоришь с ним? ‒ обреченно спросила Фиби.
‒ Нет, ‒ отрезала та. ‒ Если даже Максим до чего-то докопается, а он не докопается, то не станет использовать эту информацию.
‒ Ты настолько ему доверяешь?
‒ Он никогда не сделает чего-то, что могло бы принести мне вред, – пожала плечами Памела. ‒ Мы можем бесить и ненавидеть друг друга, но, как бы то ни было, мы одна семья. Этого ничто не изменит.
‒ Извращенцы вы, ‒ скептически отозвалась Фибс. ‒ Шучу. Наверное, ‒ добавила она и, все еще волнуясь, присела на стул перед сестрой.
‒ Послушай, у меня плохое предчувствие. Ведь если он следит за твоей жизнью, то может и вас Пайпер засечь, а там недолго и до…
‒ До чего? Ну до чего там недолго? ‒ Пэм снова начала терять терпение. ‒ До того, что он понадергает у нас по волосинке и проведет анализ ДНК?
‒ Я понимаю, что это звучит бредово, но пока я тут работаю, он будет продолжать свои разведывательные операции. Ты что, не собираешься ничего сделать по этому поводу?
‒ Собираюсь. Ты только что подала мне отличную идею, Фибс, ‒ сестра шумно выдохнула, и девушка почуяла недоброе. ‒ Раз проблема в этой работе, считай, что проблемы нет. Ты уволена.

***
‒ Добрый день, солнышко! ‒ поздоровалась Пайпер, впорхнув в дом.
Фиби мрачно сползла с дивана и натянула на лицо какую-никакую улыбку.
‒ Привет, ‒ сказала она, подойдя к сестре. ‒ Я так понимаю, Старейшины не вызывали Лео посреди ночи?
‒ Не поверишь, не вызывали даже утром! ‒ счастливо рассмеялась Пайп.
‒ Вдвойне рада за вас, учитывая, что это был как раз один из тех дней, когда у вас были все шансы…
‒ Фиби! ‒ оборвала девушку средняя Холливелл.
‒ Ну что? Я всего-то хотела сказать: заделать милого маленького прехорошенького малыша!
‒ Если тебе так хочется, сама и роди ребенка с Коулом, ‒ пробурчала сестра.
‒ Пайпер, я не могу зачать от листка бумаги, даже с самыми что ни на есть красивыми словами и признаниями.
‒ Верно. Извини, что напомнила, ‒ помрачнела та.
‒ Да ничего, я уже привыкла. Если Коул не вернется через пару недель, я, наверное, попробую, ‒ с кислой миной сообщила блондинка.
‒ Плохая шутка, ‒ поджала губы шатенка.
‒ Да, в моей голове это звучало лучше, ‒ покаялась Фибс.
‒ Сменим тему? ‒ усмехнулась собеседница.
‒ Я даже знаю, на что! У тебя прекрасное настроение, и это чудесно, потому что я собираюсь его улучшить.
‒ Каким же образом? ‒ заинтересовалась Пайпер.
‒ Самым простым и проверенным ‒ подарком! ‒ воскликнула Фиби и потащила сестру на кухню. Там, на столе, Пайпер увидела ЕГО.
‒ Вот! ‒ с гордостью объявила сестра. ‒ Привезен и распакован. Это супер-пупер-крутой кухонный комбайн. Точнее, блендер. Или как это правильно называется? ‒ смутилась она. ‒ Ну помнишь, наш старый сломался, и с тех пор у нас так и не дошли руки его починить…
‒ Да…С тех пор, ‒ повторила Пайп, вспоминая старшую сестру.
‒ Но этот всех нас переживет! ‒ убежденно сказала Фиби. ‒ Ой, извини. Я имела в виду, скорее сломаемся мы, чем он! Продавец сказал, что он практически сам все готовит, тебе останется только выгрести и слопать. И это чудо техники твое! Нравится?!
‒ Очень, Фиби, спасибо, но к чему это? Есть какой-то повод?
‒ А мне что, нужен повод, чтобы порадовать любимую старшую сестру, которая всю жизнь меня опекала, растила, кормила и спасала от кучи глупостей? ‒ притворно возмутилась блондинка. ‒ Да еще с первой зарплаты?
‒ Тебе дали зарплату? У вас ее что, каждую неделю дают?
Фиби отвела глаза.
‒ Погоди…Четыре часа, а ты уже дома? Что случилось? Ты взяла отпуск?
‒ Не совсем, ‒ вздохнула девушка, и из искусственно-оживленной Фибс превратилась в Фибс расстроенную, которую Пайпер довелось наблюдать уже не раз.
‒ Дело в следующем…

***
Пайпер просунула кудрявую голову в дверь. Сестра сидела на рабочем месте. Вид у нее был, как обычно, неприступный.
‒ Крис, принесла?
‒ А Крис ‒ это Кристина или Кристиан? ‒ спросила ведьма, просачиваясь внутрь.
‒ Вообще-то Кристен, ‒ недовольно сказала Памела, приподняв голову. ‒ Пайпер, что ты здесь делаешь?
‒ И это вместо «Как я рада тебя видеть!»? Разве сестра не может посмотреть, где ты работаешь?
‒ Не думаю, иначе бы ты пришла раньше, ‒ без энтузиазма отвечала та.
‒ Отличное место, ‒ оценила шатенка.
‒ Угу, ты что-то хотела? Что на этот раз?
Пайпер сморщила нос и снисходительно улыбнулась:
‒ А можно чуть меньше босса и чуть больше сестры?
‒ Попробую, ‒ буркнула Памела и подняла глаза. ‒ Ого. Ты выглядишь совсем не по-Пайперовски.
На женщине в тот день действительно была нарядная блузка и длинная расшитая юбка, а волосы слегка завиты. Обычно, как успела понять старшая Зачарованная, младшая сестра предпочитала что-то неброское и подходящее как для взрывания потусторонних злодеев, так и для полетов по всему особняку, вызванных их, этих самых злодеев, нападениями.
‒ Уже лучше, ‒ одобрила Пайп, глаза ее искрились. ‒ В самом деле?
‒ Да ты просто светишься! ‒ заключила Пэм, отодвигая ноутбук. ‒ Что, кто-то провел эту ночь не один? ‒ мрачно спросила она.
Пайпер расхохоталась:
‒ Что, завидки берут? Неужели наша вице-президент провела ночь в одиночестве?
‒ Не одна, а в обнимку со всеми этими отчетами. Уф! Приближается день «Икс».
‒ День «Икс»? ‒ переспросила сестра.
‒ Собрание совета директоров, на котором окончательно решится моя судьба как президента.
‒ Тебя продвигают?
‒ Если я им понравлюсь, ‒ вздохнула Памела. ‒ А на это с каждым днем остается все меньше шансов. Сейчас глава Клэр, но только номинально. Мой испытательный срок заканчивается… А работа никуда не исчезает. И все постоянно чего-то от меня требуют! Уф…Как порой хочется забраться в такое место, где никто не достанет!
‒ Поняла, я не вовремя, да? ‒ вздохнула средняя сестра в ответ. ‒ Хотела сделать тебе сюрприз, а вышло…
‒ Пожалуй, пара минут у меня найдется, ‒ Пэм оценивающе оглядела свой ноутбук. ‒ Тем более Крис должна принести новую кипу бумаг.
‒ О, а я ведь тоже тебе кое-что принесла, ‒ вспомнила посетительница и потянулась к сумке. На лице Пэм заиграла блаженная улыбка десятилетней девочки, которую Пайпер и не ожидала там когда-либо увидеть:
‒ Печеньки?
‒ Кристаллы! ‒ выпалила та, дабы снова не расхохотаться: больно умильный вид был у мисс Прайс.
‒ Зачем они мне тут? ‒ разочарованно воскликнула она. ‒ Может, тогда уж сразу алтарь посреди комнаты поставить, тогда уж точно никто не догадается, что я ведьма?
‒ Балда ты, а не ведьма, ‒ усмехнулась Пайп. ‒ Разложишь по углам кабинета, они будут блокировать хотя бы слабых демонов.
‒ Но демоны на меня здесь не нападают.
‒ Это пока. Так что радуйся, потом с сожалением будешь вспоминать это время, ‒ назидательно сказала шатенка, передавая мешочек в руки сестры.
‒ Но ты ведь не из-за этого преодолела такое расстояние? ‒ подозрительно осведомилась Памела.
‒ Вообще-то я пришла поговорить о Фиби, ‒ честно сказала Пайпер.
‒ Фиби? А что с ней?
‒ Ты ее уволила, ‒ напомнила сестра.
‒ Ах, так наша блондинка уже успела нажаловаться «мамочке»? ‒ поддразнила Пэм с досадой.
‒ В том-то и дело, что нет. Она вообще не пожелала ничего мне рассказывать, я поняла лишь, что ты ее выгнала, и она очень расстроена. Что случилось? ‒ вскинула брови шатенка.
‒ Она поделилась своими подозрениями насчет Максима, и я сочла, что ей и вправду не стоит маячить у него на глазах, ‒ спокойно проговорила брюнетка.
‒ То есть ты действительно уволила сестру из-за своего бывшего любовника?
‒ Нет, я уволила ее оттого, что затея с ассистенткой себя исчерпала.
‒ Поясни? ‒ нахмурилась ведьма.
‒ Мы все это придумали, чтобы вы могли натаскать меня по магии. И вы со своей задачей справились, за что я очень благодарна. Но при всем моей уважении, ‒ Пайпер недоверчиво окинула брюнетку взглядом, ‒ если мне что-то понадобится, я залезу в «Книгу» и найду все сама, а не стану слушать ваши пересказы с неуместными комментариями и разглагольствованиями. Без обид.
‒ Ну что ты, какие обиды. Неуместными, говоришь?
‒ Девочка выросла, ‒ пожала плечами Памела.
‒ Вижу. Но Пэм, Фиби нужна эта работа! ‒ горячо сказала Пайпер.
‒ Почему? Вы что, на пороге финансового кризиса? Я могу одолжить вам некоторую сумму, ‒ деловито добавила она.
‒ С процентами?
‒ Ну конечно, с процентами!
– Ты серьезно?
– Ну конечно, серьезно! – подтвердила Памела. – Ты же не думаешь, что я провожу финансовые операции абы как?
Пайпер выдохнула и продолжала молчать.
– Я пошутила, – бросила Пэм. – Неудивительно, что ты поверила. Я ведь для вас всего лишь деловая стерва, не так ли, Пайпер?
– Но Пэм...
– Почему же тебя возмущает, как я поступила с Фиби? И каких объяснений ты ждешь? Разве типичные стервы не совершают бесконтрольные гадости?
Пайпер попыталась улыбнуться, но сестра не собиралась отступаться так легко.
– Спасибо за кристаллы, но знаешь, я передумала. Нет, не могу потратить на тебя две минуты. Никак не могу.
– Я ведь вовсе не имела в виду...Извини, если...
– О нет-нет-нет! – подняла ладонь Пэм. – Меня Клэр научила не принимать извинения ранее, чем спустя сутки после проступка. Таким образом у человека есть время подумать о своем поведении. И помучиться, – веско прибавила она.
– Ты ведешь себя как маленькая, – отвечала Пайпер на это и направилась к двери. Но, распахнув ее, покинуть кабинет не спешила.
– Что такое? – полуобернувшись, Пэм уже пролистывала ежедневник. – Жизнь с Хранителем разучила тебя ходить ножками? – насмешливо уколола она.
– Пэм, – раздался вибрирующий голос сестры. – За дверью...тут пусто.
– Ты ожидаешь, что я поверю в это? И кто сейчас ведет себя как маленький?
– Да я серьезно! Посмотри сама, мисс упертость!
Пэм стремительно зашагала к Пайпер.
– Если ты хотела меня разыграть, могла бы придумывать что-то пооригинальней, чем...Ого! – воскликнула она, притормозив прямо у развернувшейся бездны.
– Ага, о том я и толкую!
Женщина присвистнула. За порогом ее комнаты привычный мир кончался. Дальше простиралась густая непроглядная тьма, разглядеть что-либо через которую не представлялось возможным.

titles =)
______________________
10.2012 - 06.2013 o_O
Отзывы ОЧЕНЬ сильно ожидаются тут: http://www.teleseria...showtopic=24133
 


0 посетителей читают эту тему: 0 участников и 0 гостей