Перейти к содержимому

Телесериал.com

606 - CЕЗОН ОХОТЫ

Последние сообщения

В этой теме нет ответов
#1
MariaPurt
MariaPurt
  • Автор темы
  • Активный участник
  • PipPipPipPip
  • Группа: Участники
  • Регистрация: 1 Мар 2003, 11:11
  • Сообщений: 1668
  • Откуда: Крым
  • Пол:
“Your world is coming to its end,
You don’t have to be afraid…
Save your happiness for tomorrow…”
(HIM)
СЕЗОН ОХОТЫ

ГЛАВА 1

-Пол, что с операцией в Будапеште?- спросил голос из мобильного телефона.
-Она начнется через 40 минут. Группа уже на подъезде.
-Постарайтесь ее не провалить,- голос засмеялся.
-Постараемся, Никита,- сердито пробубнил Шеф.
-Вот и чудесно,- стало понятно, что девушка снова улыбнулась.- Конец связи.

...В трубке послышались короткие гудки, которые так ненавидел Шеф. Ему гораздо больше нравилось первым ложить трубку, но по субординации теперь он не мог позволить себе подобной роскоши, поэтому седой мужчина лишь нервно отключил свой телефон, резким движением опустил его рядом с экраном компьютера и быстрыми шагами удалился из своего отделовского кабинета.

-Биркоф,- обратился он с все той же злобой на лице,- операция полностью на тебе. Мне необходимо покинуть Отдел на несколько часов по приказу руководства.
-Это обязательно сделать именно сейчас?- недоумевающе переспросил парень.
-Операция полностью на тебе,- процедил как можно четче Шеф, затем он развернулся к Биркофу спиной и зашагал прочь, демонстрируя тем самым, что разговор окончен.
-Операция вся на тебе...- задумчиво повторил юноша, затем пожал плечами, закатил глаза и снова повернулся к компьютеру:
-Гамма-группа, вы на второй позиции...


ГЛАВА 2

Оживленная центральная улица города. Под ярким обеденным солнцем снег блестит, подобно множеству мелких драгоценных камешков, разбросанных по дорогам и тротуарам...

Недалеко от вывески Restaurant “AVE” остановился темно-синий ОПЕЛЬ с дипломатическими номерами. Тот час же к машине подбежал портье, после чего водитель вышел и отдал тому ключи. ОПЕЛЬ уехал на парковку, а водитель, мужчина с седыми волосами, в черном пальто и такого же цвета очках, направился ко входу...

Зайдя внутрь, он подождал несколько секунд, после чего к нему подошел официант:
-Вы заказывали столик?- услужливо поинтересовался тот.
-Да.
-Ваше имя?
-Вулф. Пол Вулф?- все так же серьезно ответил Шеф.
-Мистер Вулф, вас уже ожидают,- улыбнулся парень со светлыми волосами и карими глазами.- Идите за мной, пожалуйста.

Вскоре Шеф уже подходил к своему столику. Там сидели. Вернее, сидела. Женщина с рыжими, огненно рыжими волосами.

Пожилой мужчина подошел еще ближе, поцеловал ей руку и с улыбкой произнес:
-Ты, как всегда очаровательна.
-А ты, как всегда, неоригинален,- с легкой ухмылкой ответила та.
-Ты выбрала чудесное место для переговоров,- добавил он, усаживаясь за столик.

В этот момент к ним подошел официант и поинтересовался, что они будут заказывать.

-Que vino nos recomiende?- быстро заговорила женщина, обращаясь к подошедшему.

В ответ тот стал так же неразборчиво что-то объяснять.

-Traiga, por favor, una botella de vino seco,- наконец, произнесла она официанту, после чего он сразу удалился.- Надеюсь, ты ничего не имеешь против сухого вина?- немного кокетливо поинтересовалась она у Пола.

Тот кивнул.

-Кстати, ты знаешь, как переводится на твой язык название ресторана?
-Ave?- переспросил он, произнося слово с четкой [ei] в начале.
-Да.
-No hablo español. [Я не говорю по-испански.]
-Неплохо!- засмеялась она,- птица. Ave – это птица,- и ее зеленые глаза засверкали как-то по-кошачьи хищно.- Ты, что же, совсем не знаешь испанского?- спросила она, не переставая улыбаться.

Шеф немного смутился и хмыкнул. Ответ был понятен предельно четко.

-Итак,- изрекла она с вопросительной интонацией, беря в руку бокал с красным вином и делая маленький глоток…

…Шеф обратил внимание на ее руку. Тонкие длинные пальцы изящно, и тем не менее крепко, держали довольно увесистый бокал. На безымянном пальце левой руки поблескивало тусклым светом обручальное кольцо… Взгляд Пола задержался на ногтях собеседницы: длинные, хорошо отточенные… Непонятно откуда в памяти появилась Медлин: маникюра у нее никогда не было – чрезмерная работа на компьютере не позволяла их отрастить…

Резкая мысль о том, что он слишком надолго ушел в себя, прервала воспоминания.

-…чего ты хочешь?- продолжала рыжеволосая женщина.
-Я хочу, чтобы твои убрали Никиту.

Она нисколько не смутилась, и лицо осталось по-прежнему умиленным.

-Каким образом?
-Мне ли вам об этом говорить?

Лицо собеседницы не изменилось – все та же детская наивность и сверкающие уверенностью глаза.

-Вот,- продолжил Вулф, протягивая дискету,- здесь все. Все, что, на мой взгляд, может понадобиться. Если чего-то не хватит, ты знаешь, как со мной связаться.
-Естественно,- кивнула она.


ГЛАВА 3

Снова заснеженная дорога и нескончаемый поток машин по встречной полосе.

Снова необъяснимая нервозность. Снова эти ужасающие мысли, лезущие в голову. Нельзя сказать, чтобы Пол сейчас о чем-то переживал, но все же некое необъяснимое неспокойствие грызло нервную систему, поглащая, подобно черной дыре, проглатывающей все вокруг себя, нервные клетки.

“Только бы все получилось. Только бы все получилось,- думал Шеф Первого Отдела.- И тогда все пойдет, как по маслу. И тогда я отомщу этой выскочке, я ей отомщу… Я отомщу Никите…”

Он попытался себя успокоить, а непонятный страх и предчувствие, что кто-то смешает вскоре карты, продолжало вгрызаться все глубже и глубже…

“А если нет?.. А если провал?.. Если Литу захватят агенты Центра? Если она расколется? Сломается? Что тогда? Ведь в этом случае ему, Полу Вулфу, смерти не миновать. Оправдания больше не будет…”

Попав в очередной traffic jam, Шеф теперь уже почти целый час не ехал.

Он только лишь рассматривал окружающие его машины. Разглядывал тех немногочисленных прохожих, отважившихся в такой густой снегопад идти пешком.

Неожиданно то, что он увидел, заставило резко выйти из состояния легкого забвения, окутавшего его подобно тому, как зимний снег окутывал своим холодом землю.

Как ни странно, он не увидел ничего, выходящего за рамки обыденности, но глаза застыли именно там…

Там, где женщину в длинном черном пальто вели куда-то двое мужчин с солнцезащитными очками (солнца-то ведь не было!). лица их были пусты, неэмоциональны. Какие-то каменные маски, не показывающие ничего, что могло бы пояснить их внутреннее состояние или открыть мысли. Впрочем, лицо женщины особо не отличалось. Возможно, лишь немного страха. Но и тот заключен только в несколько неуклюжих движениях ног, не успевающих за конвоем и задевающих снежные неровности дороги.

Шеф свернул к обочине и припарковался. Еще спустя три секунды он вышел из машины, поэтому в тот момент, когда они с конвоем поравнялись, женщина бросила в него взгляд, полный… Он не был понятен. В нем смешалось два разных призыва. Насколько Шеф мог понять, один из них был – не мешай! Но вот второй… Второй просил о помощи…

-Отойди, старый,- толкнул Пола один из мужчин, ведущих пленницу.

Тот промолчал и лишь немного отошел назад.

Группа же сопровождения свернула в обшарпанный подъезд трехэтажного здания. Дверь осталась открытой, и «старый» поспешил туда же. Но через несколько метров оказалась еще одна, на этот раз – с кодовым замком…

Открыв ее, Пол попал в небольшую кубическую комнату без окон и с только одним входом, которым он только что воспользовался. Не было следов ни женщины, ни ее конвоиров. Пришлось вернуться в машину, утешая себя мыслью, что это его не касается. Во всяком случае, он очень надеялся, что это так. Но, чем дальше он отъезжал от того места, тем больше его влекло узнать, что же произошло.

И поэтому, добравшись, наконец, до Отдела, он первым делом отправился в свой офис…

…И попытался выяснить, не проводил ли Отдел эту операцию…

…И выяснил, что проводил. Но не Отдел… Это была некая операция Центра, слишком засекреченная даже для гения Биркоффа (которого Шеф подключил к изучению вопроса).

“ОБИДНО”- подумал Шеф, решив вернуться к текущей работе… А между тем была уже ночь, под лунным светом которой так холодил серебряный снег…

Отдел уснул… Компьютерный зал теряется в тусклом освещении контрольных протекторов. Тишина… Сон…

Широкая кровать Башни… Немая тишина… Кто-то лежит поверх покрывала… Чей-то силуэт застыл… Чья-то фигура не шевелится…

Это Шеф…

Резкий телефонный звонок заставил его вскочить.

-Что еще за черт!- пробубнил он, поднимая с пола трубку мобильного, которую уронил во сне.- Да?
-Пол?- послышался женский голос.
-Кто это?
-Пол, это я, Медлин…


ГЛАВА 4

-Послушайте, я не знаю, кто вы, но этот розыгрыш не удался…
-Нет, Пол, ты не понимаешь… Это, действительно, я…

Шеф поднес трубку к глазам и внимательно осмотрел, будто это могло бы ему помочь определить подлинность женщины на другом конце провода.

-Где вы?- наконец, спросил он.
-Пол, мне нужна твоя помощь.

Шеф быстро включил ноутбук и начал поиск.

-Я тебя засек.
-Ты приедешь?
-Да.
-Пожалуйста,- голос женщины оборвался…

Шеф молча отключил телефон. Затем он спустился в свой кабинет и оттуда связался с Биркоффом; разбудив его, конечно.

-Есть задание.
-А это никак не могло до утра потерпеть?- сонным голосом пробормотал тот в передатчик.
-Нет, мистер Биркофф. Это срочно.
-Я сейчас приду в ЦУ.
-Жду тебя там.


ГЛАВА 5

-Итак, джентельмены, план операции предельно прост,- обратился Шеф к двум агентам, стоящим возле него.- Вы проникаете в здание,- Пол включил голографическое изображение проэкта здания,- это отель. Вот здесь, в комнате 317, цель. Взять живым. По нашей ориентировке, цель – женщина, 40-45 лет, волосы русые, но возможны другие варианты.
-Вы доставите ее на седьмую польскую подстанцию. Там вас проинструктируют о дальнейших действиях,- подхватил Биркофф.
-Вопросы есть?- поинтересовался Шеф.
-Нет, сэр.
-Тогда, удачи. И запомните, цель нужна живой.

Когда группа исчезла из поля зрения, Биркофф обернулся к Шефу и с ангельскими глазами спросил:
-Сэр, я могу идти спать?
-Сколько времени?
-Что?
-Который сейчас час, Биркофф?
-Пятнадцать минут третьего,- с видом знатока продекламировал тот.
-Распорядись, чтобы мне приготовили машину к четырем утра,- протарахтел Пол и поспешил удалиться.
-Блин,- тихо прошептал юноша, направляясь к рабочему месту…


ГЛАВА 6

-Цель захвачена. Ждем дальнейших распоряжений, сэр,- возник перед Шефом один из агентов, посланных за Медлин.
-Где она?- как можно равнодушнее спросил тот.
-В мед блоке.

Шеф скорчил удивленную гримасу. Собеседник же поторопился объяснить:
-Мы накачали ее транквилизатором, но, думаю, скоро придет в себя.
-Когда очнется, дайте мне знать,- обратился Пол к только что подошедшему человеку в белом халате.- А вы свободны,- добавил он агенту,- замечательная работа.

Через минуту коридор подстанции опустел. Стало совсем тихо. Серые стены будто поползли вверх, цепляясь за неровности штукатурки, а светло-голубые лампы дневного света продолжили выливать на пол свой холодный свет…

ГЛАВА 7

Тусклый свет. Низкий потолок. Комната, больше похожая на подвал какого-нибудь сельского домика. В комнате нет ничего, кроме какого-то настила возле стены.

Деревянная дверь в углу бесшумно открылась, и в нее вошел мужской силуэт. Он задержался у входа на несколько секунд, после чего быстрыми шагами приблизился к настилу.

-Как ты себя чувствуешь?- обратился силуэт к такому же, лежащему возле стены.

Тишину нарушила только такая же тишина. Мужчина протянул руку и дотронулся до лежащего. Изменений не последовало – тот остался неподвижен. Вошедший достал из кармана фонарик и направил его яркий свет на настил…

…Там лежала женщина. Свет, ударивший в лицо, заставил ее пошевелиться. Она неуклюже закрыла глаза рукой, после чего повернулась на бок и, не меняя положения, спросила:
-Пол?
-Это правда ты?
-Где я?- спросила она после нескольких секунд тишины.
-На подстанции. В системном отсеке. Как ты себя чувствуешь?

В ответ женщина, наконец, убрала руку с глаз и, натянув улыбку, выдохнула:
-Замечательно.

Но попытка привстать успехом уже не увенчалась. Едва приподнявшись над уровнем пола, она снова рухнула на него:
-Кажется, еще не так замечательно, как хотелось бы.

Шеф выдержал небольшую паузу и спросил:
-Как ты выжила?
-Мне кажется, это не самый подходящий момент…
-Медлин, я видел твой труп собственными глазами. А поскольку в эликсиры бессмертия я не верю, тебе придется кое-что пояснить.
-Или ты просто не веришь, что это я?- с наивными глазами переспросила та и поднялась, наконец, на ноги.

Пол поспешил сделать то же самое.

-Как я могу быть уверен, что через четыре года после своей смерти ты снова стоишь передо мной?
-В этом нет ничего…
-Медлин, твое самоубийство зафиксировали шесть видеокамер наблюдения. Были свидетели…

Женщина опустила глаза:
-Это Никита.
-Что???- это было изумление, удивление, досада и ярость, заключенные в одном слове.
-Уговор был таков. Я ни при каких обстоятельствах не связываюсь с тобой или кем-либо из Отдела. Мою смерть инсценировали для тебя.
-Я не понимаю, зачем.
-Наши общие показатели падали. Нас решили разделить, отправив одного в отставку. Но поскольку оставшийся считал бы, что другой умер, и мог бы начать мстить, решено было оставить тебя. Как более управляемого.
-И тебе об этом вот так просто сказали?- теперь в голосе четко различалось возмущение вперемешку с недоверием.
-Мне сказали, что я должна уйти. Иначе тебя ликвидируют. У меня не было выбора.

Шеф медленно положил ей руку на плечо и, помолчав с полминуты, добавил:
-Но потом… Ты ведь могла потом со мной связаться. За целых четыре года… Ты хоть знала, что происходило в Отделе?- он ухмыльнулся от мысли, что, возможно, она, действительно, ничего не знает.
-Нет. Не знала. У меня была нормальная, в каком-то роде, жизнь.
-А сейчас что-то поменялось?
-Да.
-Могу я спросить, что?

Она резко подняла голову и посмотрела ему в глаза:
-Кто-то открыл на меня охоту.


ГЛАВА 8

“Никита, все равно не уйдешь! Ты можешь убежать, но мы тебя догоним… Посмотри, что у нас есть…”

Маленькая светловолосая девочка… Мальчишки… Велосипед… Палки…

“Кто все эти люди?”

“Больно!”

“В этот раз я их победила…”

Мерное тиканье часов на стене. Кровать. Ночь. Никита переворачивается на спину и медленно открывает глаза.

В этот момент где-то совсем близко раздается звонок.

-…будильник, будильник,- быстро тарахтит девушка себе под нос, шаря рукой по полу возле кровати.- Черт, телефон… Да? Кто это? Кто говорит?

В ответ послышался рипящий голос, обработанный на компьютере:
-Сегодня ты голова, а завтра – ноги… Тебя еще волнует твоя мать?

…Короткие гудки…

Снова звонок…

-Будильник,- произнесла Никита с отсутствующим взглядом…

Через пятнадцать минут она была уже у себя в офисе. Перед компьютером, конечно.

-Слова… слова… Фигня это все… Энн!!!

Спустя несколько секунд та была уже в дверях:
-Что?
-Сегодня утром я получила странный звонок.
-Вы его отследили?
-В том-то и дело, что нет. Он был сделан через интернет. Какой-то сайт несуществующей телефонной компании на юге Австралии.
-Я же говорила, что не стоит снимать с вашего телефона фиксатор,- Энн улыбнулась.
-Да, пожалуй, ты была права.
-Поставить снова?
-Да, и немедленно.
-Я прослежу,- завершила Энн, идя к выходу.
-Сейчас только семейных идиллий не хватает,- тихо прошипела Никита, поворачиваясь к компьютеру.- Ну, мам, где ты сейчас?..

Никита ввела пароль, и вскоре на мониторе появилось изображение квартиры. Обыкновенной квартиры, в какой живут самые обыкновенные люди. Не агенты, не террористы… Просто люди… Еще через секунду на экране появилась пожилая женщина… Никита вздохнула с облегчением. Все в порядке. Хотя бы пока. А это означает, что можно выслать ма-аленькую группу и привезти маму в безопасное место. Можно, конечно, принять эту угрозу за пустозвон, но раз уж тот человек выяснил номер телефона главы центра, то и расположение матери сможет вычислить… А это уже чревато. Лучше поместить ее на подстанцию. Но на какую?..

А вдруг захочется увидеть ее? Сказать, что после стольких лет ее дочь все еще жива и помнит о ней?.. Нет. Решено. На подстанцию. И как можно дальше. У Первого ведь, кажется, была такая где-то… В Польше, что ли? Точно. Подстанция №7. В Польше…


ГЛАВА 9

Тусклый свет. Низкий потолок. Комната, больше похожая на подвал какого-нибудь сельского домика…

-Пол,- обратилась Медлин к уже уходящему мужчине.- Ты мне не ответил, почему я здесь.

Тот негодующе обернулся:
-Мне нужно договориться с Никитой о твоем возвращении в Отдел,- он натянуто улыбнулся.
-Но почему…
-Я не уверен, что это ты.

Послышался резкий звук захлопнувшейся двери, и снова наступила тишина.

Медлин села на настил и запрокинула голову назад. Оставалось только ждать. Непонятно, чего, но с нетерпением…

Шеф молча замкнул дверь и, выйдя с подстанции, уехал. Наверное, в Отдел. Или в Центр?..

Его Мерседес быстро набрал скорость 110 кмч, несмотря на сильную метель, пришедшую с севера вместе с циклоном. Бортовой термометр застыл на отметке “-22”. Это была настоящая зима. Часы показали 6.12. было еще темно. И снег, летящий в лобовое стекло, при свете фар походил, скорее, на атрибут виртуальной реальности, нежели на утреннюю погоду.

На трассе машин было неожиданно мало. Возможно, из-за вихревой активности, но скорее всего – из-за раннего времени.

Шеф взял с панели управления телефон и набрал номер. Спустя две минуты в трубке послышалось женское “алле”.

-Энн, это Вулф из Первого. Мне необходимо поговорить с Никитой.
-Сейчас соединю.

…Еще полминуты…

-Да, Пол.
-Никита, мы можем встретиться на нейтральной территории?
-Это, действительно, так важно?
-Да. И не терпит отлагательства.
-Через восемь часов. Точка С-7, синяя зона.
-Я буду там.
-Конец связи.


ГЛАВА 10

Яркие краски ночной жизни, подмигивающие из каждого прожектора клуба. На стене возле входа ярко-аквамариновыми буквами сверкает название “TORNADO”.

По танцполу, медленно двигаясь под музыку, идет высокая брюнетка в длинном темно-красном платье. Она проходит практически до конца танцпола, после чего поднимается на три ступеньки к уровню столиков.

Девушка остановилась и внимательно изучила всех сидящих. Найдя взглядом седого мужчину, бесцельно уткнувшегося в меню, она направилась туда.

-Извините, что опоздала, Пол.
-Ничего страшного.

Как по сигналу, к ним подошла официантка и спросила:
-Что будете заказывать?
-Я мартини.
-И ваш спутник?
-Минеральную воду,- нервно вставил тот и снова отвернулся куда-то в сторону.
-Что вас беспокоит?- начала Никита, как только они остались одни.
-Медлин.
-Кратко и со вкусом. А что с ней?
-Она жива.
-Это едва ли возможно. И вы об этом прекрасно знаете… Если вы заставили меня приехать сюда только для того, чтобы поведать свой очередной пророческий…
-Нет,- рявкнул ее собеседник,- это ты знаешь, что она жива.
-Что за вздор?
-Она сейчас на подстанции. И я хочу знать. Это она?

Никита откинулась на спинку стула, внимательно посмотрела на потолок, затем на Шефа, и снова на потолок, после чего облокотилась на стол и с улыбкой ангела произнесла:
-Ну и какого черта она вернулась?
-Почему… ты мне не сказала, что она жива?!- задыхаясь выдавил Шеф.
-И что бы ты сделал? Начал бы ее искать. А это в свою очередь сильно отразилось бы на работе Отдела. К тому же, я не знала, где она…

Беседу нарушила официантка, принесшая заказ. Никита сделала глоток и продолжила:
-А теперь, Пол, ответьте мне на вопрос. К-а-к-о-г-о-ч-е-р-т-а-о-н-а-в-е-р-н-у-л-а-с-ь? Это – прямое нарушение данного ей приказа.
-По ее словам, на нее было совершено покушение.
-Кем?
-Не знаю. И она не знает.
-Или не хочет говорить?- Ники посмотрела на часы. Шеф отхлебнул минералку.- Выясните,- командным голосом объявила девушка, вставая из-за стола.
-Можно как-то вернуть ее в Отдел?
-Зачем?
-Ей угрожает опасность. Она знает достаточно много информации об Отделе, что может существенно навредить нам в случае ее поимки…
-Пол, я и не сомневалась, что вы найдете повод. Хорошо. Я тоже придержусь протокола. Никто не должен знать, что она жива. Верните ее как рекрута, на общих основаниях. А я посмотрю, что можно сделать с приказом о ее ликвидации четырехлетней давности.


ГЛАВА 11

Ночь. Обшарпанные стены. Темно. Узкий переулок. Где-то в углу мелькнул свет горящей спички – и снова стало темно.

Постепенно привыкая ко мраку, можно разглядеть в том самом углу два вертикальных силуэта.

Идет сильный дождь. Земля уже покрылась несколько сантиметровым слоем воды, но небо, кажется, и не собирается останавливать этот поток – тучи рыдают все сильнее и сильнее.

Резкая вспышка молнии! – И уже можно рассмотреть лицо одного из стоящих в углу…

…Это женщина… Та самая испанка из ресторана… Лита…

…Еще один нож, раскроивший небо… И становится понятно, что ее собеседник – бродяга лет двадцати.

…Теперь можно сказать, что и сама она одета подобно ему: джинсы, куртка, спортивная шапка…

…Варшава…


ГЛАВА 12

Мерное скольжение снега по воздуху в направлении уже покрытой белым полотном земли…

…Прямая трасса… И белые поля по бокам… Несущаяся по ней синяя машина…

…Городской пейзаж, залитый белой краской… Серебристый ЛЕКСУС … Надпись на небольшом домике… “POKOJ”…

…Темно-синий ОПЕЛЬ паркуется рядом с уже стоящим ЛЕКСУСОМ … Из него выходит мужчина и направляется к бару… “POKOJ”…

-Как всегда, неудачный выбор,- услышал мужчина, как только приблизился к барной стойке.

Он резко посмотрел в сторону, откуда донеслись слова… Рыжие волосы, зеленые глаза…

-Не смешно,- с некоторым промедлением отреагировал Шеф.
-Зато точно,- тут же ответила Лита и пригубила бутылку пива.
-Вам что?- неожиданно резко обратился к Полу бармен.
-Минеральную воду,- бросил тот, не переводя взгляда, затем снова обратился к женщине.- Как продвигается?
-Нормально.
-Я не это хотел услышать.
-но услышал,- она улыбнулась и снова сделала глоток.

В этот момент Шефу принесли минералку. Он молча бросил на стойку бумажную купюру и продолжил беседу:
-Я попросил тебя приехать сюда…- Пол посмотрел на потолок…- Чтобы… Нужно остановиться.
-Я тебя не понимаю.
-Мне нужно, чтобы Никита осталась жива. Так понятнее?
-No estoy de acuerdo con esa forma de plantear la cuestion!
-Что?
-Тебе не кажется, что usted… Что… ты слишком поздно об этом говоришь?
-Остановиться всегда можно.
-Но нельзя остановить то, что работает без твоего вмешательства.
-Что?- переспросил Шеф.
-Я имела в виду, что ты уже не можешь все остановить. Механизм приведен в действие,- медленно, четко, назидательно прозвучали ее слова.
-Нам лучше выйти,- нежно прошептал он Лите и встал.

Она последовала за ним…

…Приближаясь к выходу, Пол тихо заговорил:
-Останови все.
-Не могу.
-Можешь, Лита. Не забывай, я всегда могу раскрыть тебя Отделу.
-И мне буде-ет, что им рассказать,- рассеяный смешок.
-А у меня буде-ет больше шансов опровергнуть, чем у тебя – доказать.
-И ты это сделаешь?- она притворно округлила глаза, придавая лицу наигранное удивление.
-Мне бы не хотелось…- с этими словами он сел в машину и тронулся…
-Ты не бог… Не Бог, Пол…


ГЛАВА 13

…На ней черные брюки, ботинки и кофта… Волосы собраны в ракушку… Она сидит на полу, прислонившись спиной к стене и прижав ноги к груди… Она сидит на полу, в Белой комнате, и смотрит в центр потолка…

…Тяжелая дверь издала привычный звук и открылась. Послышались шаги – кто-то вошел… За этим кем-то дверь сразу же закрылась.

Не меняя положения головы, и вообще не делая ни единого движения, она посмотрела на вошедшего.

-Здравствуй, Медлин.

Женщина снова посмотрела на потолок, но, похоже, то, что ее там так интересовало, уже исчезло, поэтому она снова впилась глазами в вошедшего.

…Ни улыбки, ни страдальческой гримасы – у нее на лице нет ничего…

-Как самочувствие?

Наконец, Медлин встала.

Затем быстро приблизилась к мужчине и ударила рукой по лицу:
-Прекрасно, Пол,- таким же спокойным голосом ответила она.

Он искоса посмотрел на нее – и через мгновение поймал руку, занесенную для нового удара.

Стало заметно, что Шеф сильно сжал ее запястье – не по реакции Медлин, но по напряжению его руки.

-Сколько я уже здесь?
-Тридцать часов.
-Без воды… Без еды…- она посмотрела в потолок, надеясь найти там что-то важное, но увы, там был только белый цвет.- Чья это была идея: накачать меня снотворным?
-Моя.
-И зачем?
-Никто не знает, кем ты была. А те, кто знают, не подозревают, что ты жива… Я отдал приказ о переводе пленницы с подстанции на главную базу для сотрудничества.
-Чтобы все было правильно,- Медлин опустила голову.
-Чтобы все было по протоколу,- подтвердил Шеф и, наконец, отпустил ее запястье.- Но прежде, чем я смог прийти к тебе и все объяснить, Никита вызвала меня в Центр.
-Никита?- удивленный голос Медлин заставил Шефа вздрогнуть.
-Многое произошло, пока тебя не было. Например, Никита сменила Мистера Джонса. Да и я сам некоторое время,- тут он замолк и улыбнулся,- так сказать, был вне Отдела…
-Что будет дальше?- с серьезным видом спросила Медлин.
-Дальше?..- он сделал глубокий вдох,- здесь ты будешь тренироваться. Научишься стрелять, драться… знакомая песенка? Ты теперь рекрут Отдела.
-Отправить меня на переподготовку – это еще ладно. Но сделать новичком… Ты не мог самовыражаться в чем-нибудь другом?
-Мне это нравится не больше, чем тебе,- его голос стал серьезным.- Начало через три часа. Поспи немного. Свет выключат,- после этих слов Шеф вышел, а спустя еще две минуты свет в комнате погас. Стало абсолютно темно…

…И тихо…


ГЛАВА 14

-Да, Майкл, думаю, с этим проблем не будет. По крайней мере, не должно быть,- продолжала Никита.
-На этом все?- спокойно переспросил тот.
-Да. И еще… У меня не было времени посмотреть отчет. Но ты-то его видел,- девушка улыбнулась.- Как прошла операция в Третьем Отделе?
-Удачно,- обернулся Майкл уже из дверного проема.- Они захватили посредника. Но есть некоторые осложнения.
-Какие же?
-Третий еще не полностью восстановлен. Они не смогут довести операцию до конца.
-Кто сейчас наименьше загружен?
-Моя рекомендация – Первый.
-Отлично. Энн перешлет им данные. Что-то еще?
-Когда посредницу захватили, в дело попытался вмешаться третий объект.
-Кто?- спокойно уточнила девушка.
-Личность не установлена. Все, что нам известно: высокий пожилой мужчина…- договорить Майкл не успел – его перебила Никита:
-Это не так уж важно. Главное, что через посредника мы сможем выйти на Коллектив и их новую…
-Никита,- послышался голос Энн в интеркоме.
-Да, Энн?- отвлеклась глава Центра.
-Получена шифровка. На ваш генокод. Принести ее?
-Да, конечно…


ГЛАВА 15

Первый Отдел. Стены. Суета. Компьютерная зала. Биркофф чем-то занят – или по крайней мере делает вид, что занят. Но, похоже Вальтера не очень интересует занятость парня – он твердо решил о чем-то поговорить. И теперь неумолимо идет к ЦУ…

-Привет, приятель!
-Вальтер?- переспросил Биркофф.- Не сейчас, ладно?
-Ты бы хоть отлип от монитора,- немного обиженно пробубнил старик в бандане.
-Я принимаю информацию из Центра,- как бы извиняясь прошептал Биркофф, продолжая смотреть на экран и нажимать клавиши.- Еще сорок секунд.
-Я все еще здесь,- воспрял духом Вальтер.- Я подожду,- он мельком посмотрел на кабинет Шефа – там никого не было. Затем перевел взгляд на медленно идущую по залу Нирену - она была поглощена собственными мыслями и не обращала никакого внимания на происходящее вокруг.
-Так, что ты хотел?- резкий голос Биркоффа заставил вздрогнуть старика в бандане.

Тот обернулся и заметил, что парень смотрит на пустующий кабинет Шефа:
-Ты тоже это заметил?- по-отцовски утвердил оружейник.
-Что именно?- недоумевал молодой человек.
-Шеф. Он последние дни сам не свой. Почти не появляется у себя… Перестал интересоваться операциями… И куда только Никита смотрит – будь он на ее месте, давно бы принял строжайшие меры… Шеф на провал миссии в Венесуэле вообще никак не отреагировал…
-Ну, может, это и к лучшему,- резко прервал Биркофф его своим тарахтением.- Ее ведь я провалил.
-Но шеф не должен был оставлять ее на тебя… Но я не об этом.
-Я понял, о чем ты, Вальтер. Шеф в последнее время, действительно, стал сам не свой. Я как-то пронаблюдал, куда он исчезает последние два дня…- Биркофф сделал паузу и стал говорить еще тише, хотя и до этого его слова были едва слышны его собеседнику.- Он… Он был в центре подготовки рекрутов. Наблюдал за тем, как идут занятия.
-Это в его обязанности не входит. Да и давно он этого уже не делает… А за кем именно он наблюдал?
-Я не смог рассмотреть. Был слишком далеко, и к тому же боялся, что меня заметят.
-Нужно узнать,- заговорил Вальтер, но резко замолчал, увидев вошедшего в залу Шефа. Биркофф обернулся по направлению взгляда старика, а тот быстро зашагал прочь.
-Сэр!- донесся голос Биркоффа, когда Шеф проходил мимо.
-Я тебя слушаю.
-Получена информация из Центра. Это данные об операции Третьего. Нам предписано ее продолжить.
-Перебрось данные на мой сервер.
-Уже сделал.
-Я посмотрю…- произнес Пол по буквам и с задумчивым лицом направился к своему офису.


ГЛАВА 16

-Да, Энн,- продолжала беседу Никита, двигаясь в своем автомобиле по заснеженной трассе,- я буду через сорок минут... Что? Как нет? Ее не было в указанных координатах? Группа уже вернулась? Пусть к моему приезду подготовят детальный…

Договорить Ники не успела, потому что впереди на дороге что-то взорвалось – и девушка вынуждена была резко свернуть на обочину… Машина перевернулась в кювет, но снова стала на колеса… В десяти метрах снова что-то взорвалось…

Никита выскочила из автомобиля, а через несколько секунд и в него попала светящаяся ракета – он взлетел на воздух.

Но между взрывом и побегом главы центра было еще одно проишесвие: в телефоне, оставшемся лежать на сиденьи, истошно звучал голос Энн, не понимающей, что могло случиться.


ГЛАВА 17

-Сегодня начинается твоя боевая подготовка. То, что было до этого, игрушки. Поняла?- раздраженным голосом говорил высокий широкоплечий мужчина с русыми волосами.
-Поняла,- покорно (?) подтвердила Медлин.
-И еще,- обернулся он, собравшись было отойти.- Я не люблю террористов. Я не люблю таких, как ты – готовых предать свои убеждения и перейти на другую сторону лишь бы жить. Такие, как ты,- отходы общества.
-Ну, тогда, вероятно, ты тоже отход. Ведь для того, чтобы сюда попасть, нужно быть дьяволом во плоти.
-Как бы там ни было, поблажек не будет,- он улыбнулся и то этого оскала даже Медлин стало не по себе.- Начнем.

Он отошел на метр, а женщина сделала шаг назад…


ГЛАВА 18

…Никита, в пиджаке и брюках, на высоких каблуках, сжимая в руке пистолет и постоянно оглядываясь по сторонам, быстро удалялась вглубь поля. В то время как ее уже преследовали четыре фигуры с автоматами, облаченные в черную одежду.

Никита споткнулась, черкнула коленом по снегу и снова побежала. Расстояние между нею и ее преследователями начало меняться не в ее пользу. Послышались первые выстрелы. Мимо. Пули вздымали снег прямо возле ног бегущей девушки, но ни разу не зацепили ее. Невольно создавалось впечатление, что они специально промахивались… или нет?..

…Наконец, послышались ответные выстрелы. Преследователей стало двое.

Никита снова упала. Но встать не успела – двое мужчин с автоматами возникли рядом с ней. Еще один выстрел – и врагов стало в два раза меньше. Тот, что остался, выбил у нее из рук пистолет и нацелил свое оружие. Тот, что остался, был тем самым, с кем беседовала в переулке Лита…

-А она говорила, что тебя будет трудно достать,- засмеялся он.
-Может быть, ОНА была права?- развязно прокомментировала Никита и сделала удачный рывок по направлению к собеседнику: он оказался на снегу, а она – держащей автомат.
-Никита,- засмеялся молодой человек,- если ты меня убьешь, следом за мной отправится и твоя мамочка! Ты ведь уже знаешь, что ее нет на Грин Стрит?

Девушка на мгновение задумалась – не сводя взгляда с мишени – а затем бегло произнесла:
-Вы ее не убьете – вам нужна я,- она сделал глубокий вдох и продолжила.- И я буду ждать вас. Но вот только я не стану отвозить тебя на допрос или брать с собой и пытаться доставить в Центр. Эта твоя уловка не получилась,- она мило улыбнулась.- Твой жучок останется при тебе,- еще одна улыбка, затем пожатие плечами… И… выстрел – в колено.

Тот схватился за ногу, но не издал ни единого стона. Только уже вслед бросил Никите:
-Охота на тебя еще не окончена!

Глава Центра приостановилась и, не оборачиваясь и не произнося ни слова, продолжила свой путь…


ГЛАВА 19

…Медлин присогнула колени и выставила ручной блок. Тренер сделал два планирующих замаха, после чего попытался ударить ее по шее, но безуспешно. Еще несколько его ударов встретились с ее блоком. Затем он резко сделал полшага назад и размахнулся ногой, целясь в голову. Медлин увернулась, но тут же получила сильный удар по спине.

-И никогда не теряй противника из поля зрения,- победно изрек мужчина с русыми волосами, Кей.- Урок номер следующий…

Как бы в ответ женщина прокашлялась и встала. Он сделал рывок, и уже в следующую секунду она оказалась на полу с заломанной за спину рукой.

-Ты должна научиться терпеть боль. Не знаю, учат ли этому террористов, но в нашем деле без этого нельзя,- продолжил тренер, выкручивая руку еще сильнее.- Какой бы удар тебе ни нанесли, ты должна быть способна вести бой дальше. Ясно?
-Да.
-Рад это слышать,- мужчина улыбнулся и, отпустив ее руку, отошел на пару метров.

Медлин неспеша встала и начала массировать левое плечо. Оно, как ни странно, ужасно болело.

-Урок номер еще…- снова послышался резкий голос Кея.


ГЛАВА 20

А примерно в это время в Комнате для брифингов Шеф проводит инструктаж по планируемой операции. Можно заметить, что он чем-то раздражен (и, наверное, не тем, что, когда он в последний раз видел Медлин, у нее были синяки и ссадины после тренировки – эта женщина сможет сама о себе позаботиться), он чем-то обеспокоен… И похоже, все эти отрицательные чувства напрямую связаны именно с предстоящим заданием.

-Мы получили достаточно полную информационную картину функционирования восстановленного Коллектива. Сейчас организация достаточно рассредоточена, но постоянно поддерживает связь с каждым своим филиалом. Возглавляет Коллектив женщина по имени Лита,- Шеф вывел над столом голографическое изображение уже знакомой нам рыжей особы.

-Третий Отдел захватил одного из посредников коллектива,- подхватил Биркофф.- Она дала достаточно информации для того, чтобы уничтожить организацию, но ресурсов Третьего не достаточно. Поэтому Центр передал миссию нам.

-Цель,- снова заговорил Пол Вулф,- полное уничтожение группировки и захват Литы,- Шеф вывел голографическое изображение плана здания и продолжил.- Здесь в данный момент находится штаб-квартира Коллектива. Исходя из полученной информации, он пробудет там еще пять суток, после чего передислоцируется, и нам придется начинать все с самого начала. Ошибок быть не может,- он окинул взглядом всех присутствующих на брифинге, после чего на секунду о чем-то задумался и продолжил.- Первая и вторая команды просачиваются по периметру. Третья пойдет…


ГЛАВА 21

Несколькими часами позже Никита уже сидела в своем офисе в Центре, пила горячий чай и беседовала с агентами, уже прибывшими с задания привезти ее мать.

Никаких хороших новостей – женщины там не было, а ее дом оказался заминирован, что повлекло смерть двух агентов.

Что было хуже всего – невозможно было идентифицировать нападавших. Никаких особенностей взрывчатки, и уж тем более никаких следов – дом взлетел на воздух.

Увы, но Никите пришлось признать, что она этот бой проиграла. И с большим отрывом.

Оставалось только ждать. Непонятно, чего, зачем и сколько. Понятна была лишь необходимость этого ожидания.

-Да, Майкл. Что ты хотел?
-Ты сама просила меня прийти.
-Прости. Голова совсем ни о чем не думает. Мне нужно, чтобы ты отправился в Первый. Я хочу понять, почему их показатели падают…


ГЛАВА 22

Когда агенты Коллектива заметили, что на них напали, было уже слишком поздно. Оперативники Отдела были повсюду: в здании, снаружи… Они подошли настолько тихо (и под прикрытием), что встретить их не был готов абсолютно никто. Это лишь упростило задачу.

Расправившись с большей половиной людей Коллектива, а остальных заставив бежать, агенты Первого вломились в кабинет Литы.

-Quién...-крикнула она, вскакивая из-за стола, но в нее выстрелили транквилизатором, и договорить она не успела. Женщина рухнула на пол.

Один из агентов приблизился к ней, взвалил себе на плечо и направился выходу:
-Цель у нас. Идем на выход.
-Окно до детонации пять минут,- послышался в передатчике голос Биркоффа.- Поторопитесь.

В это же время на другом этаже штаб-квартиры Коллектива агенты Отдела обнаружили некое подобие карцера.

4 минуты до взрыва.

Они видят, что в карцере сидит женщина в наручниках.

-Биркофф,- заговорил один из оперативников.- Здесь у них пленница. Что нам делать?

Последовала некоторая пауза, после чего ответил Шеф:
-Привизите ее.

3 минуты до взрыва.

-Есть, сэр.

Все тот же агент прострелил замок на двери и вошел в комнату. Женщина попятилась, что-то неразборчиво бубня себе под нос.

-Я не сделая вам ничего плохого,- агент примирительно показал, что не держит палец на спусковом крючке автомата.- Вам нужно пойти со мной. Здание скоро взорвется.

Последняя фраза явно имела на женщину эффект, вот только не тот, на который рассчитывал говоривший. Женщина затряслась в истерике:
-Что все это значит?- всхлип.- Кто вы? Я ничего…

2 минуты до взрыва.

Агент хватает женщину за руку и силой выводит из здания. Как только они оказываются внутри ожидающего фургона, здание взрывается.

На плу лежит бесчувственная Лита, агенты же переглядываются между собой, осознавая, что их стало меньше.

В углу сидит всхлипывающая темноволосая женщина, пытающаяся вытереть слезы скованными руками, хоть это и не очень у нее получается…

По прибытии в Отдел Литу отвели в Белую комнату, вторую же женщину – в обычную камеру.

Шеф группу возле главного входа не встречал – его просто не смогли найти, чтобы сообщить, что группа прибыла. Но спустя несколько минут он уже был у себя в офисе.

Как только отчет об операции был закончен, и агенты вышли из Скворечни, Пол нервно закурил. Успешная операция, подумал он. Наконец, успешная операция, но, увы… Он теперь уже не просто беспокоился – он боялся Литы. Зная уже несколько лет и зная ее характер, он был уверен: первое, что услышит Отдел из ее уст,- это его просьбу убить Никиту. Она считает, что Пол предал ее,- и в чем-то она права. Он не сумел (да и попытался) оградить ее от атаки Отдела или предупредить об этом. Чего можно ожидать в ответ на предательство? Такого же предательства, тяжело вздохнул Шеф.

Но вторая женщина… Пол ведь совершенно о ней забыл! Он быстро вывел себе на монитор комнату, где та содержалась,- и обмер.

Это ведь мать Никиты!

Кажется, теперь уже к словам Литы не станут прислушиваться. Кажется. Ну и что, что он сам дал ей информацию о Роберте? Что с того? Никто в это не поверит, даже если узнает.

Шеф схватил телефон и нажал кнопку быстрого габора. Спустя полминуты на другом конце послышалось женское алле.

-Энн, Вулф из Первого. Соедини с мисс Джонс.
-Она сейчас занята.
-Какого черта! Это важно.
-У мисс Джонс сейчас совещание. Она свяжется с вами, как только это станет возможным.

Пол нервно отключил телефон, а спустя еще пару секунд обратился по интеркому к Биркоффу:
-Биркофф, сможешь соединить меня с Центром напрямую?
-Но это же нарушение…
-Отвечайте на вопрос, молодой человек.
-Да, сэр.
-В таком случае, мне нужно, чтобы ты позвонил Никите.

Биркофф тяжело вздохнул:
-Сейчас сделаю…

Три минуты. Именно столько понадобилось юному гению, чтобы прорваться в связь Центра и втиснуться на личную линию мисс Джонс. Как только это было сделано, в дело вступил Шеф:
-Никита.
-Мистер Вулф, у нас тут совещание.
-А у нас тут ваша мать, мисс Джонс.
-Что?
-Ты слышала, Никита. Мы нашли ее на штаб-квартире Коллектива.
-Я приеду.
-Конец связи.
-Конец связи,- последовал ответ Никиты, когда в трубке уже слышались короткие гудки – Шеф положил трубку первым. И это доставило ему несказанное удовольствие. Как в старые добрые времена, подумал он, потирая руки.


ГЛАВА 23

Делая очередной круг возле металлического кресла, Нирена поймала себя на мысли, что теряет последние капли терпения. Она снова взглянула на сидящую Литу, некогда обворожительную, а теперь только лишь жалкую,- и комок презрения застыл у нее в горле. Ведь эта женщина считала себя недосягаемой. Неприкасаемой. Она отдавала приказы взорвать здание, полное людей, или разбавить ядом питьвую воду города, при этом даже не отрываясь от утреннего макияжа. Вот так просто, одно слово «ликвидировать» - и очередной взмах черной сверхустойчивой тушью по длинным густым ресницам.

А теперь эта женщина сидела и тяжело хватала ртом воздух, продолжая утверждать, что единственной причиной захвата той пленницы был заказ Пола Вулфа. Заказ Шефа Первого Отдела на Главу Центра, Мистера Джонса, который на поверку оказался Мисс.

Еще несколько шагов – и Нирена стоит прямо перед Литой, тщательно стараясь посмотреть той в глаза. Но пленница этого не хотела. Она прятала взгляд – она лгала, сделала вывод Нирена. Но по протоколу нужно было спросить Шефа, «давал ли он задание».

Главный стратег Первого Отдела усмехнулась. Но ведь это, действительно, было смешно. Спросить человека, нарушал ли он протокол в той самой степени, которая влечет неминуемую ликвидацию. Гуманное введение Мисс Джонс.

После того, как Нирена сделала еще одну петлю вокруг кресла, послышался звук открывающейся двери.

Шеф.

Лита быстро выпрямилась и направила свой ненавидящий взгляд прямо на вошедшего. Тот смерил ее и обратился к Нирене:
-Что такого потребовало пригласить меня сюда?
-Заключенная, сэр,- заговорила та.- Она утверждает, что вы сделали ей заказ на Мисс Джонс.
-Это нелепо. Проверь ее на детекторе лжи – и все сразу станет на свои места.
-Я так и сделала, сэр. Трижды. Он показывает, что она говорит правду.

Шеф еще раз взглянул на Литу, после чего направился к выходу:
-Я не сомневаюсь, что мои слова сейчас прогоняются через детектор. Сообщи о результатах,- он усмехнулся в сторону Нирены, затем добавил.- Кончай с ней. У нас много других дел.


ГЛАВА 24

Двери главного входа медленно открылись, и Никита вошла в коридор Отдела.

-Где она?- холодно обратилась она к Шефу, стоящему напротив.

Тот взглянул ей в глаза, ища там хоть нотку страха или волнения -нет. Никита изменилась. Контроль стал доминантой ее мозга. Самоконтроль. Она стала похожа на своего отца – как будто мягкая снаружи, но очень жесткая внутри.

-В восточном крыле,- коротко ответил он, после чего Никита кивнула, и они оба двинули по коридору.

Путь они преодолели в молчании. Никита ничего не говорила, Шеф тоже. Сказать было нечего. Сейчас она заберет Роберту, подумал Шеф, и будет считать, сто все идет, как раньше. Но так, как раньше, не будет.

Тяжелая дверь издала привычный скрип и открылась. Никита сделала глубокий вдох и вошла внутрь.

Мама.

Женщина подняла голову и застыла. Это была галлюцинация. Или ангел, сошедший с небес. Но и то и другое – ей просто мерещилось. Это не могла быть ее дочь. Она мертва. Я сама отключила искусственные системы жизнедеятельности.

Девушка оказалась рядом с кроватью, прикрепив прежде к стене заглушку. Дверь закрылась.

Тишина.

Женщина постаралась внушить себе, что это не ее дочь. Нет. Ничего не вышло. Слишком реально. Никита…

-Никита?
-Мама,- голос был полон слез, хотя глаза оставались сухими.- Мама,- еще раз повторила девушка, стараясь сдержать нахлынувшие эмоции. Кажется, ей, наконец, удалось вернуть себе контроль над собой, и она продолжила немного спокойнее.- Мама, это я, Никита.

Женщина все еще молчала и смотрела на девушку, внимая каждому ее движению…

***********************************************

Через некоторое время мать никиты уже знала всю (почти все, или вернее то, что Никита посчитала для нее безопасным знать) правду о жизни своей дочери.

Она также знала, что теперь будет жить в Германии, под новым именем и сновыми документами. Означало ли это, что ей придется постоянно оборачиваться и ни с кем не знакомитться? Или что она сможет начать новую жизнь? И будет ли она видеть свою дочь, или уже завтра единственным напоимнанием, что Никита жива, будет служить то, что она, роберта, живет в новом мире. В чужом мире?


ГЛАВА 25

-Что случилось, приятель? На тебе лица нет. Будто привидение увидел!
-Будет с тебя, Вальтер. Лучше бы я привидение увидел,- Биркофф отмахнулся.
-Что?
-Она.
-Кто, она? Ты о чем?
-Знаешь, почему Шеф ходит в центр подготовки?
-Ну?
-Там… Медлин!
-Ты ничего не перепутал? Она же, вроде, умерла.
-Ага. А сейчас тренируется вместе с остальными рекрутами Отдела. И Шеф…
-Бирки, тебя там никто не засек?
-Нет. Я очень осторожно.
-Может, надо Никите сказать? Мало ли что Шеф задумал. Как вспомню, что тот с Джорджем сделал, так аж беспокоюсь за мою Сахарную.
-Она разберется. А вдруг она знает об этом? Что тогда? Вот настучишь ты ей на Шефа, а окажется, что…
-Тише, тише, успокойся, амиго! Я просто беспокоюсь.
-Я тоже беспокоюсь, Вальтер. А еще я не представляю, как она могла выжить. И от этого еще страшнее.



ГЛАВА 26

Никита молча вошла в оружейку. Она еще не знала точно, что именно хотела бы там увидеть или кого не хотела там найти, но девушка с ловкостью и беззвучием кошки прошла в глубину отсека, все еще осматриваясь по сторонам. Все как раньше. Полки с оружием. Бирки на пистолетах. Запах скотча. Запах Вальтера. Все как раньше. Тишина. Уют, насколько это возможно в Отделе. Все как раньше.

Завернув за угол, Никита практически наткнулась на стоящих там Биркоффа и Вальтера. Те в первый момент будто не заметили ее. Или не узнали. Затем переглянулись.

Что именно услышала Никита из их разговора?

Насколько давно она стояла там, за углом?

И если так, то что…

-Привет, ребята,- мягко и совсем не по-Джонсовски заговорила Никита.
-Здравствуй,- бегло протарахтел Бирки.

Девушка обернулась в сторону Вальтера, ожидая его приветствия. Оно последовало сразу же:
-Привет, моя сладкая. Каким ветром?
-Скорее уж ураганом,- она засмеялась.

Она ничего не слышала? Иначе зачем бы так ласково беседовала, утешил себя Биркофф.

-Вы, ребята, здесь что-то обсуждали…

Это уже хуже, но вполне возможно, что она все же ничего не слышала.

-О новом программном обеспечении. Оно глючит через каждые дцать минут. Я просил Вальтера посмотреть, в чем проблема.
-Ааа…- многозначительно произнесла Никита, переводя взгляд с одного собеседника на другого.
-Мы беседовали о…- Вальтер посмотрел на Биркоффа, но одобрения не получил.- Мы беседовали о Медлин.

Лицо Никиты осталось без изменений. Спокойная. Готовая ко всему. Спокойная. Ключевое слово. Почему она выглядит так, будто именно это ожидала услышать? Как будто это именно то, что сейчас занимает ее больше всего…

-О Медлин?- Никита изумилась, но … как-то не по настоящему.- А что с М-е-д-л-и-н?

Биркофф осуждающе взглянул на Вальтера, но тот все еще не сводил глаз с Никиты. Парень заговорил:
-Ты, наворное, знаешь. Ты наверняка знаешь. Ты обязательно должна была знать, ведь она в Отделе.
-В общем, да. Ты прав. Это она. Ведь именно это тебя сейчас больше интересовало? Она ли?- девушка добродушно улыбнулась.- Она. Живая. Возвращенная в Отдел…

Ее реплику прервал посторонний звук, донесшийся сзади. От входа. Все трое быстро обернулись. К ним подошла … Медлин. Строгий брючный костюм - и все та же Медлин. Она на мгновение застыла, затем приблизилась и поровнялась с ними. Одобрительно кивнув ей, Никита продолжила:
- … на…

Опять пауза – Вальтер приблизился к вошедшей женщине и крепко обнял ее. Биркофф и Никиты застыли в изумлении. Вальтер все еще сжимал Медлин. По-дружески. Крепко. Невольно она ответила на объятия.

-Я рад, что ты жива,- чуть слышно проговорил оружейник, и звук будто был наполнен … слезами?

-Все еще ребенок.
-Только на пять лет старше,- широко улыбнулся в ответ ей Вальтер.


ГЛАВА 27

Лита с трудом приподняла голову и из-подлобья посмотрела на Шефа:
-Это не конец. Ты знаешь. Ты станешь мишенью, Пол. Охота продолжится.

Шеф медленно перевел взгляд на потолок, пытаясь найти там нужные слова. Он ее подставил, но разве она сама не грешила? Потолок был чисто белым, таким же сплошным, как тишина. Молчание. Да, вероятно, лучшие его слова для этой ситуации заключались в молчании. Его молчании. А охота… Ну, что ж… Весь Отдел – это всего лишь свора охотничьих собак. И иногда они сами становятся дичью. От этого никуда не уйти…Он продолжал молчать, даже когда пуля, выпущенная палачом, встретилась с головой Литы. В молчании было сказано больше, чем в крике.

Пол вышел из белой комнаты, как будто ничего и не случилось. Но случилось ведь! Никита посмотрела на него своими голубыми глазами и будто проткнула насквозь – он почувствовал этот взгляд у себя между ребрами.

Слишком много было вопросов и слишком мало ответов. Слишком по-Отделовски! И у каждого был свой вопрос, о котором каждый предпочел умолчать. Жизнь продолжается, и все, как раньше. Почти все. Никита – там. А он – здесь. Но здесь надежнее. И проще в чем-то. Может быть потом, немного позже, он снова захочет власти. А сейчас ему хочется только жизни.

“Медлин здесь. Я тоже. И это всё…”


КОНЕЦ


Исправлено автором 21 Сен 2003, 12:24

Исправлено автором 04 Окт 2003, 07:45
 



Ответить


  

0 посетителей читают эту тему: 0 участников и 0 гостей