Перейти к содержимому

Телесериал.com

РАССКАЗЫ - третий литературный конкурс

Читаем, оцениваем и просто наслаждаемся.
Последние сообщения
Новые темы

  • Тема закрыта Тема закрыта
Сообщений в теме: 8
#1
Лена
Лена
  • Автор темы
  • Заслуженный участник
  • PipPipPipPipPip
  • Группа: Участники
  • Регистрация: 15 Фев 2002, 20:35
  • Сообщений: 8244
  • Откуда: Санкт-Петербург
  • Пол:
Начинаю выкладывать рассказы. Все условия я постараюь выделить красным, но с первого раза могу что-то пропустить. Потом перепроверю. Но, если авторы увидят, что я что-то пропустила, то я буду ждать от них замечания в личку. :)

Всем удачи и приятного чтения! :lol:

 

#2
Лена
Лена
  • Автор темы
  • Заслуженный участник
  • PipPipPipPipPip
  • Группа: Участники
  • Регистрация: 15 Фев 2002, 20:35
  • Сообщений: 8244
  • Откуда: Санкт-Петербург
  • Пол:
Что было бы, если?..

Он был один. Сидел и смотрел в окно. На лбу пролегла глубокая морщина. Он смотрел на небо, такое любимое, такое бесконечно красивое, но такое ненавистное ему, такое жестокое, причинившее ему столько боли. Он вздохнул. Все ли он правильно сделал в жизни? Всегда ли поступал верно? Сколько возможностей упустил? Чего не достиг? Сейчас он уже ничего не мог изменить, но возможно было еще что-то сделать... Ведь в новой жизни ему было немного за тридцать, а значит, у него еще было много времени. Времени на то, чтобы что-то менять. А были ли силы? Было ли желание? Он не знал ответы на эти вопросы. Могла бы его жизнь сложиться иначе? Что было бы, если бы он никогда не переступил порог этого розового особняка, прикинувшись обычным рабочим? Что было бы, если бы он никогда не повстречал Ее, никогда больше не познал любви, а знал ли он ее до встречи с этой женщиной? Наверное, нет, хотя он не мог этого утверждать, он уже почти не помнил прошлой жизни, не помнил своих чувств к прошлой жене, он даже не помнил, когда впервые влюбился... Наверное, это была какая-нибудь красивая девчонка из класса. Он улыбнулся своим мыслям. Нет, он все-таки счастлив... У него есть все, о чем только можно мечтать и даже больше. Необъятный жизненный опыт, красавица жена и двое озорных сыновей, у него была семья, есть ли что-либо важнее этого? Конечно нет... Но одно желание уже давно поселилось в его душе... Это было даже скорее не желание, а просто любопытство, интерес, который не давал ему покоя многие годы. Наверное, не стоит думать об этом, это нехорошо, он не должен, его жизнь похожа на рай, о такой жизни может мечтать любой мужчина. Его окружает безграничная любовь, которой буквально пронизан этот дом, пусть с уездом двух из его обитательниц ее немного поубавилось, но зато он мог быть с самыми дорогими ему людьми столько, сколько хотелось. Наконец, мог чувствовать себя свободным. Свободным от чего? Наверное, от неба, как бы странно это ни звучало. Вздох. И тут неожиданно для себя он произнес вслух свой вопрос, все еще смотря в безграничную синеву: «Так что было бы, если бы я не узнал сестер Холливелл?»

- И где же наш папочка? Все занят своими философскими мыслями? Лучше бы помог мне! – недовольно проворчала старшая Холливелл, с трудом натягивая на непослушного сынишку курточку.
Но тут она выпустила руку малыша из своей и попятилась назад, вскрикнув. Прямо перед ней, у самого ее лица по стене, полз паук. Только люди, совсем не знающие Пайпер Холливелл не знали о ее фобии к этим существам, она считала их вестниками беды, и на этот раз от части оказалась права...
- Лео!!
- Пайп, что случилось? – Это были последние слова, обращенные к жене, перед тем как в глазах у Лео потемнело, и он свалился на кровать, чувствуя неимоверную слабость во всем теле.
Небеса услышали его вопрос...

Пролетев через непонятную, туманную плену, Лео очнулся и, почувствовав прикосновение чьих-то рук, медленно открыл глаза... Его лицо исказила гримаса удивления: над ним склонилось лицо молодой девушки, сначала он не мог разглядеть ее, потом, когда изображение перед глазами приняло четкие очертания, он узнал ее. Это была Билли... Она сидела на корточках около дивана, на котором лежал Лео, и усиленно хлопотала вокруг него..
- Лео! Лео! Что с тобой? Очнись! - она прикладывала свои ладони к его лбу, взволнованно вздыхая при каждом прикосновении.
- Билли? Где я? Как я тут оказался? Что ты тут делаешь?
- Да что с тобой, милый? Наверное, это демоны! Ты должен рассказать мне все! – Пододвинулась к нему вплотную собеседница.
Удивлению Лео не было придела, он сел на диване и посмотрел на Билли, как на душевнобольную, медленно отодвигаясь от нее.
« Господи! Где я? Что произошло? С каких пор Билли называет меня «милым»?! Где Пайпер?» - Мысли проносились в голове Лео шальным потоком... Однако их беспорядочному движению препятствовали какие-то до боли знакомые голоса, крики и зовы... Лео, почувствовав легкое, уже ставшее непривычным головокружение, и взглянув на Билли, так ничего ей не сказав, очутился на улице, рядом с девушкой, истекающей кровью.
- Леонардо! Помоги мне! Он почти достал меня! – Залепетала девушка на итальянском.
Удивившись, что понимает каждое ее слово, Лео, при виде этого душераздирающего зрелища, метнулся к ней и, сам того не замечая, поднял над ней руки, почувствовав приятное золотое свечение исходящее от них, и вмиг рана затянулась, не оставив ни следа крови.
« Что? Почему я это сделал? Что происходит? Я снова хранитель? - никак не мог прийти в себя он. - Но как? Но почему? Может это сон?»
Встав в замешательстве посередине улицы, Лео пытался воспроизвести в памяти события, произошедшие в течение последних нескольких часов, в надежде отыскать причину всего, что окружало его вокруг...
- Спасибо, Леонардо, ты снова спас мне жизнь!!! – Затараторила на итальянском спасенная.
- Да... Ну... Собственно не за что... – Замялся новоиспеченный хранитель, непонимающе смотря на девушку и глупо улыбаясь.
- Иди, наверное, я оторвала тебя от дел, не беспокойся за меня, я постараюсь узнать об этом демоне как можно больше и тогда позову тебя! – С заботой посмотрела на своего хранителя итальянка, видимо не поняв, чем он так озабочен.
- Мне и вправду, пожалуй, пора, - задумчиво протянул Лео, спеша ретироваться.

Конечно, у него ни на секунду не возникло вопроса, куда ему пойти, он решил переместиться к Пайпер. Сосредоточившись, он попытался почувствовать ее, но сделать это оказалось не так уж и просто, а это значило, что она не являлась его подопечной. Наконец поняв ее местонахождение, Лео очутился за углом знакомого розового особняка. Увидев Пайпер, поднимающуюся по ступенькам к двери он окликнул ее:
- Пайпер!
- Да, чем могу вам помочь? – Вежливо осведомилась женщина.
- Я... мне... Ты что не помнишь меня? – Только сейчас Лео взглянул на свою руку, на которой не оказалось обручального кольца, и тут у него началась паника, - Пайпер, да что здесь происходит?! Это не моя жизнь, это не я! Я же не хранитель, а ты... Ты... Как ты можешь не помнить меня?
- Да что вы такое говорите?! Вам нужна помощь!!! – Испугалась Пайпер, пятясь к двери.
Лео не мог поверить в это, вот она, его жена, такая же как и всегда, но что-то не так, почему она смотрит на него так отчужденно и испуганно, она никогда так не смотрела... Нет, во взгляде Пайпер могло читаться все что угодно, но не испуг... Лео не знал, что ему делать, как он оказался в мире, где даже самый дорогой ему человек никогда не сможет объяснить ему, что происходит...
- Пайпер, милая... – В панике проговорил Лео, обнимая ее в спонтанном порыве, но реакция той, которую он лишь недавно называл своей женой, была явно не такой, какой он ее себе представлял...
Потянувшись к ней, он почувствовал достаточно сильный толчок, сопровождавшийся криком:
- Дэн!!!!
«Дэн? Какой еще Дэн? Что вообще здесь происходит?!» - пронеслось в голове у Лео одновременно с тем, как он догадался, кого же звала Пайпер. Он, застыв на месте, не мог разжать своих объятий, а Пайпер все взывала к давнему знакомому Лео, появление которого не заставило себя ждать.
- Что-то случилось, милая? - на крыльцо вышел Дэн, тот самый, который стал препятствием для их с Пайпер отношений в какой-то момент.
- Эй, ты не мог бы ее руками не трогать? – Бросился он к Лео.
- Что??? - опешил Лео, пораженный до глубины души.
- Я сказал, убери руки от моей жены! – Уже рявкнул Дэн.
«Жены?? Он что, с ума сошел? Или же с ума сошел я?» - запутался Лео. Он в замешательстве отпустил Пайпер, которая тут же бросилась в объятия к своему "мужу".
- Мама! Тебя по телефону по поводу клуба! кто это? - из дома выбежала девочка лет шести, с мобильником в руке, она посмотрела на Лео. Тот от удивления открыл рот.
«Мама??? у нас же двое сыновей! откуда взялась это девочка? Где же я?!» - метался Лео в мыслях о происходящем, а в это время Дэн, прижимая к себе Пайпер, странно посмотрел на Лео и увел свое семейство в глубь дома. Лео остался вновь один посреди улицы...

Билли задумчиво перебирала фотографии своего кумира, сердце у нее все еще болело от недавнего отказа, но она знала, что она сможет все поменять. И сейчас был самый подходящий для этого момент...
- Лео!
Через несколько секунд из облака голубых огоньков появился Лео, все такой же растерянный и подавленный, как и во время их последней встречи. Но теперь в его глазах появилась еще какая-то грусть... Бросив на Билли безразличный взгляд, он спросил:
- Ты звала?
- Да! У меня есть хорошие новости, я узнала все о девятом вале! – Радостно заявила Билли.
- Ради этого стоило меня звать? – Скептически посмотрел на нее Лео, - «Девятый вал» - картина, написанная где-то в 1845 году русским маринистом Иваном Айвазовским...
- Лео, с тобой все в порядке?! Какой еще Вавазовски? Ты что, действительно ничего не помнишь? Девятый вал – мы же называем так место, где водятся...
- Во-первых, Айвазовский, а во-вторых, я действительно ничего не помню и мне нужна твоя помощь... Для начала расскажи мне, как я здесь оказался и в каких отношениях с сестрами Холливелл?
Лучшей ситуации Билли не могла вообразить даже в самых смелых своих фантазиях, ее кумир, человек, который был для нее не просто наставником, предоставляет ей такой прекрасный шанс... она добивалась его уже второй год, но теперь... Теперь судьба преподнесла ей подарок!

Черный джип двигался по загруженным дорогам Сан-Франциско в направлении клуба «С3». Пайпер, сидевшая за рулем все никак не могла увести свои мысли от того случая, произошедшего прямо у входа ее дома. Странно, откуда этот мужчина знал ее имя? Он вовсе не выглядел, как сумасшедший, хотя вел себя очень странно. Почему она никак не может забыть его? Просто выкинуть из головы. Но его глаза... Почему он смотрел на нее с такой любовью? Хотя нет, какая любовь? Она даже не знает его, он просто ее с кем-то перепутал. Но... Почему-то ей на секунду показалось, что она знает его уже целую вечность. Хотя эти объятия явно были лишними, он напугал ее до смерти, и она не смогла трезво оценить ситуацию и позвала на помощь мужа, но ей бы хотелось встретить незнакомца еще раз, задать ему пару вопросов... Нет, она же врет сама себе, она просто хочет увидеть его, еще раз посмотреть в эти глаза... Этот взгляд, даже Дэн никогда так не смотрел на нее. Нет! Она сейчас же прекратит об этом думать. Дэн самый лучший мужчина на свете и никто, никто и никогда не разрушит те отношения, которые сложились между ними. А этот инцидент... Наверное, просто обознался. Со всяким бывает. С такими мыслями она вышла из машины, одернула юбку и решительным шагом вошла в клуб.

Лео переминался с ноги на ногу, стоя у двери в квартиру Пейдж. Он не был уверен, что она живет с Генри в этой квартире, по крайней мере, так было, когда он был в той, другой реальности... Через несколько секунд после того, как Лео нажал на кнопку звонка, дверь распахнула сама Пейдж. Она взглянула на «незнакомца» и, улыбнувшись, спросила:
- Вы насчет телевизора?
Лео явно не был готов к подобному вопросу, он вообще не был готов к тому, что все люди, которые были ему дороги, теперь не знают его... Судорожно сглотнув, Лео ответил:
- Нет, я... Я по поводу... По поводу... Вот просто понимаете...
- Да что случилось? – Пейдж не знала, что и делать, мужчина явно сильно нервничал.
- Ладно, как говорила одна моя хорошая знакомая, мне всегда было легче показывать, чем говорить! – Сказав это, он переместился за спину девушки.
- ОЙ! – Все что смогла вскрикнуть Пейдж, так как явно не ожидала такого развития событий, - Ты... Хранитель что ли?!
После длинного разговора, Лео удалось, наконец, убедить Пейдж, что ему можно доверять, но он отлично с этим справился, так как знал Пейдж гораздо лучше, чем она могла себе это представить. Когда она все-таки усадила Лео за стол и налила ему кофе, он осторожно спросил:
- А у тебя же есть две сестры, почему вы разъехались?..
- Ну как почему? Теперь у всех личная жизнь, Фиби с мужем живет в огромном доме, но очень часто навещает нас, а Пайпер со своим мужем живет в нашем старом розовом особняке... Конечно, это все не сильно способствует развитию нашего дара, но пока у демонов затишье, а если надо, мы опять съедемся... Все ради великого блага! – Последнюю фразу Пейдж произносила с особым сарказмом, явно пародируя старейшин.
- Хорошо, а что насчет той сестры, которая живет в особняке? Она может защитить силу? И... Ее муж, кто он, колдун? – Лео медленно, но верно подобрался к интересующей его теме.
- Нет, что ты, он не колдун, обычный смертный, все наши мужья смертные, но они одни из немногих, которые смогли принять то... Ну, ты понимаешь! Знаешь, он даже помогает ей по мере возможности, ну зелья там варит, с ребенком сидит в экстренных ситуациях. Дэн вообще молодец, Пайпер очень повезло с ним... – С улыбкой проговорила младшая Холливелл.
- То есть она счастлива? – Неожиданно для самого себя каким-то хриплым голосом спросил Лео.
- Как никогда, - немного удивившись вопросу, ответила Пейдж, - Пайпер действительно многим обязана Дэну. Не знаю, что бы она делала без него, в какой-то период жизни он буквально спас ее. Мне иногда кажется, что им прямо было суждено быть вместе, она не смогла бы быть собой ни с кем кроме него! Хотя, что-то я заболталась... А почему тебя интересует именно Пайпер? – Но Пейдж не услышала ответ, так как дверь открылась, и вошел Генри.
- Привет, малышка... О, у нас гости! – Поцеловав жену, он пожал руку Лео.
- Да, милый, это по работе, - Пейдж выделила интонацией последнее слово, чтобы Генри сразу понял, что это «что-то связанное с ее магическими штучками», как он любил говорить.
- Я уже ухожу, рад был повидать тебя Пейдж, ты мне очень помогла! – Сказав это, Лео вышел из квартиры.
Его не волновало то, что он так и не объяснил Пейдж зачем приходил, не волновало, что она не узнала его... его вообще мало что волновало. Он вышел опустошенный и разбитый, он понял, что поздно что-либо менять... «Она не могла бы быть собой ни с кем кроме него», - эта фраза застряла у Лео в голове, он знал, что она могла быть собой с ним, с Лео. Не в этой реальности. Не здесь, где он так никогда и не узнает сестер Холливелл... Мир без них терял всякий смысл, он снова слышал голоса в голове, отправлялся к подопечным, говорил с ними, но смотрел на все как будто со стороны, как будто это был не он... В конце концов, ближе к вечеру, он решил еще раз увидеться с Пайпер.

После разговора с Пейдж странные чувства одолевали Лео: он никак не мог понять, как же так произошло, что Пайпер, его возлюбленная, свет и смысл его жизни, его единственная, истинная любовь, даже не знала, не имела представления о его существовании. Как острый кинжал, его душу пронзало мучительное воспоминание о той встрече у уже родного ему небольшого розового особняка несколько часов назад, о выражении лица Пайпер, о ее глазах, когда он прикоснулся к ней... Он еще никогда не видел в ее прекрасных глазах столько равнодушия и вместе с тем тихого, безмолвного страха, испуга...
« Нет, лучше об этом не вспоминать! – в отчаянии проносились мысли. – Но все же, что происходит? Почему сестры ведут себя так странно? Что за ерунду несла Билли? Куда подевались Вайат и Крис? И почему я вновь хранитель, черт возьми?!»
Голова Лео распухала от шальных мыслей, не говоря уже о множестве разных голосов, звавших его. Но сейчас он готов был забыть об этом: все-таки проблемы с сестрами важнее. Больше всего его, конечно же, волновала Пайпер.
«Неужели она действительно счастлива с Дэном? Послушать Пейдж, так вообще они идеальная семья... не может быть! А вдруг это правда? Пайп ведь так прижималась к нему тогда, у дома, тем более эта девочка, ее дочь... Наверное, она действительно счастлива, и мне уже ничего не сделать... Но тогда как же все то, через что нам пришлось пройти, чтобы насладиться своей любовью, вдоволь испытать, что такое любить без запретов?! Нет, все не могло испариться! Это должно быть у нее внутри, в сердце, надо это только пробудить! Никогда нельзя бросать что-либо, даже не попытавшись, что-либо изменить! И я не сдамся! Сейчас пойду в клуб и там поговорю с ней, напомню о том, что было, она не сможет устоять, ведь это же любовь... ее нельзя истребить, она бессмертна!»
С такими жизнеутверждающими мыслями он направился в клуб, чтобы помочь Пайп вспомнить былые времена.
А она в это время готовила клуб к вечернему выступлению молодежной рок-группы... С головой окунувшись в проблемы, она ничего не замечала вокруг. В помещении, кроме нее, хлопотавшей между столиков, никого не было.
Как только Лео вошел, старые воспоминания новой волной нахлынули на него. Нет! это нельзя так оставлять! Он должен сказать ей, что чувствует, она заблудилась, ее нужно направить на верный путь! И он это сейчас сделает!
Спустившись по лестнице, Лео увидел Пайпер в довольно привычном виде: немного взмыленная, но от этого еще прекраснее, она носилась по клубу и проверяла, все ли было в порядке.
- Пайпер! – окликнул ее Лео, и Пайп, чуть не врезавшись в микрофон на сцене, та оглянулась.
- Это снова вы? У меня сейчас мало времени, вы несколько не вовремя...
- Нам нужно срочно поговорить... сейчас или никогда! – решительным тоном проговорил Лео. Такого напора Пайпер не ожидала, поэтому согласно кивнула и предложила:
- Хорошо, только недолго, а то я не успею. Давайте тогда присядем. – Она провела его к диванчику у стены, такому знакомому молодому человеку. – О чем вы хотели поговорить?
- Пожалуйста, прошу тебя, не перебивай меня, я просто хочу, чтобы ты меня выслушала... Сегодня утром со мной произошло что-то очень странное и непонятное... я не знаю, как я тут оказался. Я был вместе с тобой у нас дома, ты собирала наших мальчиков гулять...
- Но у меня нет никаких мальчиков! У нас с Дэном дочка!
- Пожалуйста! Я просил тебя не перебивать! Так вот... я сидел в спальне и смотрел в окно... Вдруг, ты вскрикнула, я спросил, что случилось, а потом что-то засверкало, закрутилось, и я оказался рядом с Билли! Потом я пошел к тебе за помощью, но ты так шарахнулась меня, будто я маньяк какой-то... да потом еще Дэн... и эта девочка... Пайпер, что происходит?!
- Простите, но, по-моему, все нормально... жизнь идет своим чередом... я действительно испугалась вас, потому что не имею представления, кто вы...
- Как же так? После всего того, что между нами было, после всех тех испытаний, что нам пришлось пережить, чтобы быть вместе?!
- О чем вы говорите? Вы меня, если честно, пугаете не на шутку... С вами все в порядке?
- Да, я в здравом уме...
- Тогда, пожалуйста, прошу вас, оставьте меня в покое! я так долго искала то, что мне дано сейчас: чудесный муж, любимая дочурка, крепкая семья... мне ничего больше не надо! Только молю вас, не отнимайте это у меня! Я не хочу ничего терять, лишь обретя это и почувствовав всю полноту счастья!
- О нет! Пайпер! Я ничего не собираюсь отнимать...
- Нет, вы отнимаете! – вновь перебила его девушка. – Уже сейчас, потихонечку! Вы начали это, когда появились... Вот всегда так: лишь только все начинает получаться, так сразу либо демон появляется, либо еще кто-то, и все рушит... Прошу вас, молю, уйдите, просто уйдите...
Она так расчувствовалась, что Лео не смог удержаться и в порыве сказал:
- Я могу уйти, но только я хочу, чтоб ты знала: я никогда в своей жизни не причиню тебе зла! Моя единственная отрада – когда ты счастлива! Большего мне не надо! Я всегда любил, люблю и буду любить тебя! Причем с каждым мигом, с каждой секундой, с каждым разом, когда я смотрю на тебя, чувства вспыхивают с новой силой, и мне не дано это остановить, да и не хочу я это останавливать! Ты – единственная, кто подарил мне истинное счастье и радость в жизни... до нашей встречи я просто скитался в поисках смысла, лишь увидев тебя, я понял, что нашел его! Не беги от меня, прошу! Я не пойму: еще вчера, еще утром мы оба были во власти слепой всепоглощающей страсти, а теперь... теперь... теперь ты даже не помнишь, как меня зовут! Это наваждение!
Пайпер, раскрыв рот, внимала его речам и, к своему величайшему удивлению, заметила, что Дэн никогда ей не говорил столько прелестных слов... да, он всегда был нежен с нею, но от этого человека исходило столько ласки, трепета и обожания, что она просто заслушалась, находясь во власти его слов, его голоса... Однако она всеми силами пыталась вернуть себя на землю, и в итоге проговорила:
- Мне очень жаль, но у меня другая жизнь... я счастлива... – Но эти слова прозвучали как-то робко и неуверенно и Лео, осознав это, решился на необдуманный и спонтанный шаг: не отводя глаз от Пайп, он стремительно наклонился к ней и со всей страстью, которую он питал к этому человеку, прильнул к ее губам, сжав в крепких и сильных объятиях. Девушка, ошеломленная таким поворотом событий, сначала пробовала отбиваться, но затем, будто бы провалившись в невесомую, сладкую пелену, блаженно прикрыла глаза и абсолютно потеряла контроль над ситуацией: он ей не нужен был. Никогда еще Пайпер не чувствовала такой нежности, такого желания, такого сладостного трепета, даже Дэн не мог сравниться с этим таинственным незнакомцем, которого она видит второй раз в своей жизни... Ей казалось это глупым и безрассудным, но взять себя в руки она не могла... ее разморило от одного его прикосновения... А его губы! Такие мягкие, ненасытные и пленительные! Как же сложно устоять, но она должна все прекратить, ради семьи... все ради семьи...
Пайпер отстранила от себя Лео и глазами, полными мольбы, посмотрела на него:
- Пожалуйста, уходи... – эти слова были произнесены так робко и тихо, что их сложно было разобрать, однако Лео понял все во взгляде... он, подняв на нее полные любви глаза, молча ушел – ему было все понятно...
Пайпер еще долго стояла одна у стойки... Ее губы еще хранили тепло его поцелуя, а тело млело от невидимого присутствия его нежных и сильных рук... Ей казалось, что она потеряла что-то значимое, но не могла понять, что именно... ведь она даже не знала этого человека... но почему тогда ее сердце так колотилось, когда он был рядом, почему у нее подкашивались ноги от одного его присутствия... Нет! хватит! Все забыто... ради семьи... все ради семьи...

В ту минуту Лео просто хотелось провалиться сквозь землю, в неизведанную и опасную глубину, чтобы забыться и ничего не помнить, не знать... Потому что осознание мучительно и подобно невыносимой пытке, в ушах гудело, мысли путались, голова раскалывалась от невидимого противника – боли, пробиравшейся в сердце и жалившей душу... А тут еще:
- Лео! Лео! Лео! – раздался знакомый голос его подопечной, и Лео поморщился... ему пришлось ответить на зов...
Он неохотно переместился и... застыл в ужасе, оказавшись в спальне... перед ним кровать, расшитая рюшечками, на ней восседает, точнее, лежит в непонятной позе, Билли... на ней обтягивающий корсет, поднимающий грудь до невообразимых, недостижимых высот, украшенный ярко-розовым пушком... а в руках...
« О Боже!» - подумал Лео при виде клубнички, покрытой огромным слоем сливок, зажатой между двумя длиннющими, явно ненатуральными, ногтями, расписанными надписью: « I’m a bad girl!»
Билли была полна энтузиазма, она, перегнувшись через спинку кровати, свесила вниз одну руку, но, не удержав клубничку, она уронила ее прямо себе на корсет... однако это обстоятельство совсем ее не огорчило, наоборот, она воодушевилась и прошептала:
- О, Лео! Помоги мне! – она незатейливо подмигнула молодому человеку.
Надо было видеть Лео в тот момент... незнающий человек подумал бы, что ему нужна срочная медицинская помощь. Лицо хранителя побледнело, в глазах застыло выражение ужаса, смешанное с нотками гнева, брезгливости и страха. Он ничего не придумал лучше, как открыть рот. Однако вскоре он просто взорвался, что было подобно извержению давно спавшего вулкана...
- Билли! Что это? Что ты себе позволяешь?
- А что, милый? – хлопала глазами блондинка, не понимая, что могло возмутить ее кумира. – Тебе не нравится?
- Ты с ума сошла! Что с тобой происходит?! – Лео не мог поверить, что это Билли. Билли, он всегда относился к ней, ну может не как к дочери, но как к подопечной, в крайнем случае, племяннице, но... Племянницы так себя не ведут!
- Лео! Как ты можешь так говорить после всего того, что между нами было?! Ты... ты... Неужели ты все забыл? Ах, нет, ты не можешь, - Билли выдавила из себя наигранную слезу, от чего у нее потекла тушь.
- Нет, я все вспомнил! Ничего между нами не было, нет и не будет! Поняла?! За кого ты меня принимаешь? Воспользовалась тем, что я немного забылся... Но теперь все вернулось на круги своя! Господи! Неужели ты думаешь, что этот... Этот... эта гадость сможет привлечь меня! Билли, ты же моя подопечная! – Лео было неприятно смотреть на девушку, он не понимал, зачем она устроила это шоу. Нет, он, конечно, все понимал, но в голове его не укладывалось, что милая приветливая девушка Билли, которая так беззаботно порой играла с его детьми... Нет, ему явно не нравилась эта реальность!
Билли непонимающе хлопала глазами: нет, она поняла, что больше не удастся захомутать Лео, что поезд ушел, но ей было совершенно непонятно, чем плох ее наряд?
- Нет! Это у тебя нет вкуса! – только и смогла выговорить она, прежде чем Лео с криком «Счастливо оставаться!» поспешил исчезнуть в голубых огоньках... Тогда она просто пожала плечами и сказала:
-Ну и ладно... Ты все равно слишком стар для меня!

После нескольких вызовов, Лео, совсем потерявший какое-либо представление о том, что происходит, переместился на мост Золотые Ворота. Он любил бывать здесь. Ветер холодным потоком приятно обдувал лицо, рядом никого... Лео не хватало этой умиротворенности, он стоял, скрестив руки на груди и закрыв глаза, глубоко погрузился в собственные мысли. Все его мысли естественно занимала Пайпер, такая любимая, но такая далекая, казалось, что весь мир рухнул для Лео после того взгляда... «Пожалуйста, уходи...», - слова эхом отдавались в памяти мужчины. Как же ему выбраться из этого ужасного места? Где найти портал, который смог бы вернуть в его жизнь, где он счастлив, где никто не пугается его и... Билли... Ужасный инцидент, о котором совсем не хотелось вспоминать, все перемешалось и хотелось открыть глаза и понять, что это был ужасный сон... Но этому не суждено было случиться, он открыл глаза и с сожалением обнаружил себя все еще стоящим на мосту, он взглянул на город, вид был просто потрясающим, машины и люди, все это казалось малюсенькими точками отсюда. Солнце, уже почти закатившись, последний раз играло с водой, оставляя на ней свои последние лучи, как будто прощавшись до следующего утра... Но все это не привлекало Лео, ему наоборот захотелось куда-то уйти... Захотелось прижать к себе сыновей, но... Это «но» исковеркало ему всю жизнь. Лео не знал, куда ему пойти, с кем посоветоваться, у кого просить помощи. Внезапно как молния озарил его ответ. Он должен увидеть Фиби, ведь она всегда помогала ему, как и он ей, она всегда знает что делать, а главное, может быть хоть она поверит ему...

И вот Лео снова перед дверью, но уже не квартиры, а особняка, вот сейчас, она откроется, и снова дорогой ему человек посмотрит на него с немым вопросом в глазах, оттого, что не узнает его... Каждый раз, когда одна из сестер смеривала его таким взглядом, он испытывал непонятную, всепоглощающую пустоту в своем сердце. Мысли его прервала женщина, открывшая дверь. Она приветливо улыбнулась и спросила, чем может помочь.
- Я бы хотел увидеть Фиби... Фиби Холливелл. – Уверенным, но слегка подавленным голосом проговорил Лео.
- Ее сейчас нет дома. – Снова улыбнулась женщина, по-видимому, она была домработницей в этом шикарном особняке.
- А когда она будет? – Не унимался Лео.
- Анна, кто там пришел? Если это Лео, можешь впустить его! – Раздался до боли знакомый голос.
- Можете пройти, - Покраснев, Анна впустила Лео в дом.
Лео переступил порог, в душе его появилась надежда, что хоть кто-то его в конце концов помнит! Пока он следовал за женщиной в гостиную, он не мог не заметить, как прекрасно и дорого обставлены все комнаты. Но во всем здесь был дух Фиби, не было ничего чересчур вычурного, все было модным и современным, порой даже слегка несерьезным. С замиранием в сердце он ждал, когда, наконец, ему удастся поговорить с хозяйкой дома, теперь он был окончательно убежден в том, что она его знает, а значит, это во многом облегчит ему жизнь.
- Фиби!!! – Бросился к девушке Лео, заключив ее в дружеских объятьях, когда Анна наконец удалилась, извинившись перед гостем в тысячный раз.
- Да, и вам добрый день, - Немного посмеиваясь, та высвободилась из его объятий, - Вы, конечно, меня извините, но я бы попросила быть более сдержанным, но, в общем, все в порядке. Пейдж рассказала мне о вас.
- А... Пейдж... – Разочарованно протянул Лео, быстро отступая на почтительное расстояния, жалея, что был так несдержан. Но он так надеялся, что хоть кто-то узнает его...
- Да, она позвонила и рассказала мне о вашем к ней визите. Мы сразу подумали, что вы придете ко мне. Ведь вам интересно что-то о Пайпер, ведь так? – Фиби была как всегда проницательно. Ну, хоть что-то не изменилось.
- Да, Фиби, дело именно в ней... – Но Лео не успел продолжить фразу, он заметил на полке прямо над головой Фиби фотографию. Он не мог рассмотреть ее, но лицо казалось ужасно знакомым. И правда, черные волосы, целеустремленный взгляд, мужественный подбородок... Да, это был он! Но как? Как он смог остаться в жизни Фиби, неужели он, Лео был причиной их ужасного разрыва? Но нет, как же? Он и так был удивлен изменениям в жизни средней Холливелл, по сравнению с тем, какой он ее помнил, но чтобы настолько!
- Что-то случилось? Куда вы так смотрите? – Фиби нарушала тишину, воцарившуюся в комнате. Она оглянулась, чтобы посмотреть, куда с таким удивлением смотрит ее собеседник.
- Коул?.. – Только и смог промолвить Лео, все еще не справившийся с удивлением.
- Коул?!! Откуда вы... Что вы говорите? Откуда вы знаете Коула? Кто вы? – Фиби вскочила из кресла и попятилась назад, кажется, имя Коул обожгло ее как огонь.
- Но... На фотографии! – Опешил Лео, он не думал, что Фиби так болезненно отреагирует на его слова.
- На какой фотографии?! На этой фотографии?! – Фиби, кажется, негодовала и недоумевала одновременно. Поэтому она тут же вскарабкалась на стул и достала злополучную фотографию.
Лео не знал, что чувствовать и говорить, на фотографии действительно оказался не Коул, но мужчина был поразительно на него похож. Настолько похож, что даже Лео, который очень редко путал людей и никогда на зрение не жаловался, принял этого мужчину за него. Да, вблизи можно было точно определить, что мужчина отличался от Коула, но образ... Лео перестал понимать, что происходит...
- Это мой муж – Алек, он сейчас в командировке, и я, к сожалению, не смогу вас познакомить. Но знаете, боюсь, теперь вы, просто обязаны мне все рассказать!
Лео понял, как сильно он повлиял на Фиби, он, вместе с ее сестрами помог ей справиться с болью, которая преследовала девушку, после смерти Коула, здесь же она просто нашла ему замену... Она просто полюбила образ, сама того не осознавая, да, это не выход, и он это знал, но вот она... Она об этом даже не догадывалась! Но теперь пути назад не было и ему придется ей все рассказать, а может так будет лучше?
После того, как Лео замолчал, Фиби ошарашено смотрела на него расширенными глазами. Но, кажется, она ему поверила, так как после нескольких секунд молчания, она промолвила:
- Ну ладно, слушай, зятек, я расскажу, все, что я думаю о Пайпер и об их отношениях с Дэном, взамен на это, ты расскажешь мне все о вашей реальности... Все-таки интересно как там все сложилось.
- Да, Фиби, ты все такая же, - смеясь, сказал, Лео, поражаясь, как легко Фиби прониклась к нему доверием, она всегда хорошо чувствовала людей, - Я и так тебе все уже рассказал, но если ты захочешь, расскажу еще больше... Мне просто очень нужно знать, что происходит здесь, в этом мире, в мире, где я, кажется, оказался лишним.
- Хорошо, - Задумчиво, но с сочувствием в голосе, начала Фиби, - Вот что лично я думаю, так это то, что Пайпер не счастлива с этим Дэном.
- Что? – Лео был поражен до глубины души.
- Да, да. Я действительно считаю, что он ей не пара. Ну посмотри на нее, она же загибается от скуки. Сидит в своем мирке, который сама же и создала и не высовывается оттуда, да, Дэн - отличный парень, но он не может дай ей настоящих чувств, настоящих эмоций! Все так приторно сладко и хорошо, что я уже не верю ей... Я знаю все, что с ней происходит еще со школы, и она всегда полагалась на меня, но здесь она неприступна. После рождения ребенка она совсем забыла про себя, только и твердит о семье, как будто прежняя Пайпер умерла. Понимаешь, он убил в ней ее. Он убил в ней любовь к жизни... Нет, не намеренно, но так уж вышло. И даже если она это понимает, она никогда не станет что-либо менять, она создала этот мир для себя, а значит, проживет в нем до конца своих дней...
- Но как же? Но как же так? Ведь Пейдж сказала...
- Да, Пейдж тоже мне не верит, они обе закрывают на многое глаза. Но я точно знаю. Ей нужен кто-то вроде тебя, кто не побоится препятствий и даст ей свободу действий... Но, увы, этому не суждено сбыться... А я бы очень хотела, чтобы в Пайпер появилась та страсть к жизни, которая была в ней до появления Дэна. Лео, если ты, правда, ее любишь, помоги ей. Сделай что-нибудь, ради нее, ради меня, ради себя, в конце концов!
- Но... Что я могу? Я... Нет, я не знаю. Фиби, спасибо тебе, за то, что не побоялась мне все это рассказать, я обещаю тебе, что подумаю над твоими словами. Ты потрясающая! – Лео встал, понимая, что разговор закончен.
- Не за что, я вижу, что ты здесь в нужное время... Спасибо тебе, - и теперь уже она обняла его, совсем как тогда, в его реальности, так тепло, как будто они были знакомы тысячу лет.

Беседа с Фиби, казалось бы, была знаком свыше: теперь он понял, что Пайпер несчастлива, что ей необходимо спасение, что весь вид радостной жены, матери, был просто способом забыться, внушить себе, что все хорошо. Но как же она обманывала себя! Бедняжка! Как же ему хотелось помочь ей, вызволить из этого зыбучего песка неискренности, фальши… Он мог это сделать! Теперь у него появился настоящий шанс! Но от этого не становилось легче, чем больше Лео осознавал это, тем больше вспоминался ему тот взгляд, которым одарила его Пайпер после поцелуя: «Пожалуйста, уходи...» Эта фраза, а главное, этот взгляд, выражение этих прекрасных глаз сказало все за нее. Нет! Он не может разрушить ее семью! Как бы фальшиво ни было ее счастье, она долго пыталась внушить себе его, заставить себя поверить в идеальную семью. И он не имеет права отнять это выстраданное, заработанное положение вещей, не имеет права судить ее, он же ничего не знает, может, Фиби только казалось, хотя нет, кто как не Фиби могла безошибочно определить, что чувствует Пайпер. Но в любом случае, в этой реальности, это уже не его дело. Поэтому Лео решительно намеревался пойти и извинить перед Пайпер, прежде чем окончательно проститься с ней…
Он находился в перегруженном народом, душном и тесном, метро Сан-Франциско. Атмосфера этого места подавляла, давила на него. Но почему-то, он даже не знал почему, он оказался именно там. И вскоре понял причину…
Среди огромного количества народу, ждавшего на платформе, мелькнула копна роскошных темных волос… Это была она! И теперь шанс извиниться представился снова! И он этим воспользовался! Вбежав в вагон в последнюю минуту, Лео подошел к стоявшей к нему спиной Пайпер.

С тех самых пор, как незнакомец, имя которого она даже не успела узнать, вышел из клуба, Пайпер пыталась осознать произошедшее с ней... Она никак не могла понять, откуда взялся этот человек, и что ему надо было от нее. Она жила со своим мужем достаточно долго и пыталась на протяжении всего этого времени построить свою идеальную семью…и тут, когда ей это почти удалось (по крайней мере, так ей казалось), появился этот мужчина и все испортил. Да, именно испортил, потому что то, что испытала она во время разговора с ним, во время самого красивого и незабываемого поцелуя в ее жизни, все, что она строила на протяжении многих лет, разрушилось и перекрылось каким- то непонятным чувством… Теперь она точно его не забудет! И уже не сможет перестроить все так, как было первоначально… А надо ли это перестраивать? Может, все бросить? Перестать пытаться все делать «для семьи»? Начать делать хоть что-то ради себя? Что же тогда будет? Нет, она знала эти безрассудные мысли прочь, пыталась сконцентрироваться на клубе, на выступлении, но не могла…Голос незнакомца до сих пор звучал в ее ушах, он был таким ласковым, мягким, невероятным…его речь казалась ей неведомой лебединой песней, волшебной, сказочной, но запретной, невозможной…Но запретный плод сладок! Как она ни старалась выбросить его слова из головы, ничего не получалось...и вряд ли бы получилось, она пыталась бороться с этим, но все те два дня, чт она не видела его, он преследовал ее, в снах, мыслях. Вечера с Дэном стали невозможными, она чувствовала себя виноватой, но в то же самое время видела на его месте другого, она поняла, что не может с собою бороться, потому что ею овладело самое неземное, окрыленное, невесомое чувство – любовь… И ничего поделать она не могла! Поэтому, решив переключиться на что-нибудь другое и побыть наедине с собой, она спустилась в метро и решила проехать до парка, чтобы осмыслить все в новой, более легкой, обстановке.


…Лео заскочил в поезд как раз перед тем, как захлопнулись двери… Он подошел к Пайпер, стоявшей спиной и дотронулся до ее плеча. Она тут же узнала это прикосновение, и вмиг ее тело затрепетало, чего никогда не происходило прежде... Она обернулась и встретилась с ним взглядом: ах! Как прекрасны были его глаза, как же она успела полюбить их, как же ей не хотелось отрывать от них взора… Но незнакомец явно не был настроен романтически:
- Пайпер! Я…я…хочу извиниться за свое неподобающее поведение тогда в клубе, мне не следовало появляться и разрушать твою жизнь, прости меня!
- О нет! – возразила она. – Что ты! Ты ничего не разрушил!
- Не надо! Я все понимаю: появившись, я разрушил все то, что ты строила многие годы – твою семью, твою размеренную жизнь…я не должен был появляться в ней! Прости!
- Подожди, выслушай меня! Да, раньше я думала, я хотела думать, что у меня есть счастливая семья, о которой мечтает любая женщина. Я идеализировала все, абсолютно все: наши отношения с Дэном, нашу свадьбу, рождение нашего ребенка – ВСЕ! Мне казалось, что я нашла свою любовь на всю жизнь, единственную и неповторимую…но как же я заблуждалась! И именно ты открыл мне глаза! Правда! Я сначала не хотела этого признавать, гнала от себя все мысли, но лишь одно воспоминание о твоем голосе, о твоем прикосновении, о тебе, одолело меня и пленило… Я так заблуждалась! Тебе не за что извиняться! – Пайпер не замечала, что пассажиры, окружающие их в вагоне, стали прислушиваться к их разговору, некоторые, совсем беспардонные личности, даже позволили себе подойти совсем близко.
- Пайпер! Я никогда не хотел сделать тебе плохо… Но не могу позволить тебе забыть все то, что связывает тебя с Дэном и этой маленькой девочкой, такой же прекрасной, как и ты. Поэтому сейчас я просто ухожу и, клянусь, больше ты меня не увидишь. Ты вернешься к своей обычной жизни, будешь делить минуты горя и радости с мужем, воспитывать дочь, помогать сестрам в борьбе за справедливость, спасать невинных…ты вернешься ко всему, что тебе удалось так умело построить…я тебе больше не помешаю…
- Нет, не покидай меня… не уходи… - ее глаза засверкали от появившихся на них слез...
- Не плачь, прошу тебя... будь счастлива! И тогда я буду счастлив тоже! Не разрушай свою семью! – он ласково утер слезу, скатившуюся по ее нежной, разрумянившейся щеке...Пайпер всхлипнула:
- Как же тебя зовут?
- Лео... и запомни: никогда не задавайся вопросом, что могло бы быть, если бы твоя жизнь сложилась по-иному, никогда, слышишь? Никогда. Я однажды потерял, самое дорогое, что у меня было, спросив у себя это... Я потерял тебя! И никогда не прощу себе этого. Надеюсь, ты запомнишь это, ведь так тяжело сохранить то, что уже имеешь!
- Я не хочу сохранять, я хочу быть с тобой!
- Нет, не хочешь. Пайпер, подумай о семье, подумай о своей дочери!
- Но мы справимся со всем вместе с тобой!
- Ты не слышишь себя, ты говоришь не то, что думаешь! Ты хочешь быть собой, со своей семьей, а меня забудешь... я останусь лишь чувством, мимолетным приключением, о котором будем знать только мы. Еще раз прошу, не спрашивай себя, что могло бы быть, если бы я не ушел... Бойся желаний своих, сохрани что имеешь, хотя бы ради меня... – Лео вышел из вагона и встал напротив дверей.
- Нет...не уходи...
-Осторожно, двери закрываются! – раздался монотонный голос, и двери захлопнулись, разделив их навсегда... Лео одними губами прошептал: « Прощай, любимая!», а Пайпер, прислонив влажную от слез руку к стеклу, тихо проговорила: «Прощай, Лео!»

Поезд стремительно исчез в темном туннеле, унося в одном из своих вагонов только что потерявшую недавно обретенную любовь девушку с заплаканным и лицом... Она знала, что ей будет не хватать этого человека. Но так же знала, что, то, что у нее есть на данный момент для нее важнее, по крайней мере, она снова себя в этом убедила... Лео помог ей в этом...

Лео сидел в уже знакомой ему гостиной. С фотографии на него смотрел все тот же мужчина, а перед ним снова сидела Фиби, с удивлением дослушав до конца историю, произошедшую с Лео в метро.
- Лео, ты уверен, что поступил правильно?
- Абсолютно! Я не был так уверен никогда в моей жизни. Фиби, я просто не мог поступить иначе. Я не имел права поступать иначе.
- Да, наверное, ты прав, - Фиби достала из кармана красивые часы с золотым ремешком, - Я тут подумала... Понимаешь, эти часы я должна была подарить Пайпер на день их свадьбы с Дэном, но я потеряла их тогда, и они так и остались у меня. Я хотела подарить их ей на рождество, но почему-то оставила. Тут выгравировано ее имя, вот посмотри. Я подумала, что может, ты захочешь взять их себе, на случай если тебе захочется... Ладно, в общем, возьми, мне всегда легче было показывать, чем говорить!
- Фиби, я хочу, чтобы ты поняла, что я поступил правильно, попробуй встать на место Пайпер, по-моему ей ужасно повезло, ты не права! – Лео как будто не замечал часов.
- Но...
- Никаких но! Неужели ты не понимаешь, что мы не можем ее судить, что она сама выбрала себе жизнь, в которой ей комфортно и уютно. Я не имел права все рушить и ты не имеешь права осуждать ее!
- Да, наверное, ты действительно любишь ее, раз вот так отпустил и позволил быть счастливой с другим! Знаешь, мне очень жаль, что мы с тобой так мало знакомы... Ты только что помог мне справиться кое с чем... Ты прав, не мне ее судить, я могу лишь радоваться за нее! Пайпер же моя сестра! Какой я была дурой! – Фиби сокрушенно взмахнула руками, и часы, выскользнув из них, упали на мягкий ковер.
- Вот и славно, езжай к ней, а за часы спасибо, я подниму. Мне правда хочется, чтобы у меня было хоть что-то, что будет напоминать мне о нашей встрече... Чтобы напоминать, как много я должен вашей семье, и какую ужасную ошибку совершил. Спасибо, Фиби! – Лео наклонился, чтобы поднять часы, как вдруг...
Часы и оказались порталом, который доставил его обратно, в его мир, в мир который он так любил!

Лео очнулся на кровати, открыв глаза, он не понял что с ним произошло, но вдруг снизу послышался голос Пайпер:
- Лео! Да где же ты там?
Лео очнулся и стремглав помчался вниз по лестнице, он не верил, что его путешествие, наконец, было закончено, и он вернулся! Он, перепрыгивая через три ступеньки, практически скатился вниз по лестнице.
- Пайпер!!! – Лео радовался как ребенок, он подхватил жену на руки и закружил по холлу.
- Милый, да что на тебя нашло? – Смеясь, обхватила шею мужа Пайпер.
- Ничего, я просто рад, что я здесь рядом с тобой, а ты рядом со мной! Пайпер, да ты даже представить себе не можешь, как много это для меня значит! – Не унимался Лео, но все же поставил жену на пол.
- Да что с тобой? – Немного пошатываясь, заглянула ему в глаза Пайпер.
- Ничего, просто, просто люблю тебя! – И он поцеловал ее, так же внезапно и страстно, как и тогда в клубе, снова слышал биение ее сердце... Теперь она не противилась поцелую, и он снова почувствовал, как трепещет все ее тело.
- Я... Я... – Пайпер пребывала в прострации, когда муж выпустил ее из своих объятий.
- Я тоже! – Улыбнулся ей Лео, - Так зачем ты меня звала?
- Увидела паука, подумала, что это дурной знак, но сейчас, сейчас я даже не знаю, что и думать... – У Пайпер все еще кружилась голова от поцелуя...
- Думай, что все к лучшему! И никогда не спрашивай, что было бы если! – Лео не знал, зачем он говорит ей это сейчас, но ему просто необходимо было сказать это!
- К чему это ты? Я никогда и не спрашиваю, зачем мне это знать? Разве у меня есть причины, чтобы быть... – Но она не договорила фразу, так как увидела, что что-то сверкнуло в руке мужа, - Что это у тебя там, Лео?
Лео разжал руку и увидел золотой браслет, на котором, красивыми ровными буквами было написано: «Пайпер». А значит, все, что с ним случилось, не было сном! Он взглянул на жену, с любовью в глазах, еще раз порадовавшись, что ему никогда больше не придется прощаться с ней... А Пайпер тем временем рассматривала прекраснейшие часы, которые лежали в руке, протянутой к ней.
- Они прелестны! – Только и смогла выдохнуть Пайпер...
- Не за что, любимая! – Он снова приблизился к ней, дав ей окончательно убедиться в том, что пауки появляются только к счастью! К безграничному, захватывающему счастью, - Пойдем на прогулку вместе, малыши уже заждались...
- Да, надо идти, - с трудом отстранилась она, - Спасибо тебе! Просто спасибо, что ты делаешь мою жизнь такой, какая она есть...

Вечером вся семья Холливелл собралась за столом, малыши, неуклюже управляясь со столовыми приборами, старались во всем походить на взрослых, Фиби восхищалась часами Пайпер, а Пейдж и Генри были увлечены друг другом. Лео, сидящий рядом со своей женой, наблюдал за всем этим как будто со стороны и понимал, как хорошо, что он появился в жизни этих сестер, как хорошо, что он стал частью этой жизни, как хорошо, что изменил их, а они изменили его. Как хорошо, что можно вот так собраться всем вместе... Как хорошо, что не надо задаваться вопросом: «Что было бы, если?..»

 

#3
Лена
Лена
  • Автор темы
  • Заслуженный участник
  • PipPipPipPipPip
  • Группа: Участники
  • Регистрация: 15 Фев 2002, 20:35
  • Сообщений: 8244
  • Откуда: Санкт-Петербург
  • Пол:
The Wish. (Желание).

- Пейдж, ты хоть понимаешь, что сейчас можешь совершить самую большую ошибку в своей жизни?? – Пайпер нервно осматривала пол, наполненный тарантулами.
- Милая, пожалуйста, мы можем помочь тебе!! - Фиби сидела, прислонившись к стене, и прижимала руку к животу. Сквозь пальцы медленно, не спеша, лилась кровь. Другой рукой она сжимала руку Пайпер.
- Что я вам могу на это ответить?! Я не та, что нуждается в помощи в данный момент! – она со спокойным выражением лица запустила в Пайпер и Фиби два красивых огненных шара. Сестры закричали, охваченные пламенем.
Наступила гробовая тишина.
- Пойте свою лебединую песню про спасение в аду, - сказала она, проходя к дверям по горсткам пепла – всё, что осталось от её сестёр.

За три дня до этого.

- Эй! Эй!!!
Пайпер и Пейдж смеялись до слез, пока Фиби сидела перед ними и возмущалась.
- Что в этом смешного??
- Я просто… представила… тебя… в «полете», - Пейдж не выдержала и снова захохотала.
- Ничего смешного! Мало того, что я упала! Потом у меня сломался каблук и пришлось ещё ехать так домой! А вы представьте мою «грациозную» походку, когда одна туфля на шесть сантиметров длиннее другой! – она сидела с понурым выражением лица, вся грязная и помятая.
Пайпер снова начала смеяться:
- Хватит, я больше не могу, - простонала она.
- Но зато я встретила симпатичного парня! – сказала Фиби, тут же оживившись.
- Когда? – Пейдж утирала слёзы.
- В «полете», - сказала Фиби, - он просто лапочка и заедет со мной в семь! – она прямо сияла гордостью.
- Хм.. То есть через полчаса? – невинно хлопая глазками, спросила Пейдж.
- Что? Как?? Полчаса??? – Фиби со скоростью света полетела наверх.
- Ой, я немного перепутала…. Полтора часа, - сказала Пейдж, попивая сок.
- Как тебе не стыдно. Ей и так досталось, - Пайпер улыбаясь, смотрела на сестру.
- Да, очень досталось! И теперь этот мистер «Досталось» приедет за ней в семь!
Пайпер рассмеялась, а потом удовлетворенно вздохнула.
- Пайпер, а сколько раз за свою жизнь ты была злой? – спросила неожиданно Пейдж.
- Трудно подсчитать… Раз пять, наверное. А что?
- Да так, просто вдруг пришло на ум. Наверное, здорово было?
- Как тебе сказать. Было, конечно, весело. Одно время. Но потом гораздо хуже, - вздохнула она.
- Интересно.
- А что ты хотела бы быть этакой злобной особой? – с полуулыбкой спросила Пайпер.
- Конечно! – Пейдж изобразила из себя женщину-вамп, - я бы хотела быть такой безжалостной и сексуальной демоницей, которая носит чёрную одежду и которой есть дело только до самой себя! И по закону жанра, у меня бы было множество демонов-поклонников, и поехала крыша на почве насилия и нестандартных пыток.
Пайпер расхохоталась, наблюдая какие рожицы корчит младшая сестра.
- Сделано, - жилистое лицо демона, который стоял в это время за стеной, искривилось злобной ухмылкой.

Вспышка. Кровавое месиво. Чьи-то глаза. Мольба.
Крик. Тела так хрупки. Так легко поранить.
Ужас. Боль.
Пейдж резко вздохнула и села на кровати. Сон был настолько отвратительным и реальным, что она умчалась в туалет, где её вывернуло наизнанку.
Через пару минут Пейдж снова легла в кровать. Она была бледна, её трясло. Не каждый день ей снилось, что она перерезала огромное количество людей.
- Я же хотела стать злой, - с улыбкой подумала она, - говорят же, что во сне наши мечты сбываются. Пайпер была права, это не так уж и весело.
Под теплым и мягким одеялом Пейдж тут же успокоилась и согрелась. Через две минуты она уже сладко спала. А в углу валялась окровавленная кофта.

- Пайпер, иди сюда!!! – Фиби прижимала руку ко рту и смотрела новости.
- Что такое? – напевая веселую мелодию, Пайпер подошла к сестре.
- Сядь и посмотри новости.
Пайпер послушалась и через пару минут выключила телевизор. Она была бледна, как мел. Казалось, она вот-вот упадет в обморок.
- Шестеро детей? – переспросила она упавшим голосом.
- Шестеро маленьких детей, - Фиби встала и налила себе воды. Тут же осушила стакан и налила воды Пайпер, - выпей.
- Спасибо, - она сделала пару глотков, после чего поставила стакан и посмотрела на Фиби, - что за чудовище могло убить таким зверским образом детей??
- Доброе утро! – Пейдж бодрым шагом вошла на кухню, но тут же замерла, увидев лица сестер, - что случилось?
- Кто-то этой ночью убил шестерых детей. Просто напал на приют.
- Боже мой! Целый приют детей? – Пейдж медленно села.
- Только шестерых. Но на глазах у остальных детей, - Фиби глубоко вздохнула и сглотнула, - показали фотографии малышей.
Пейдж сидела в прострации.
- Что же за монстр мог это сделать? Надо проверить Книгу Таинств! Это наверняка демон, которого нам надо уничтожить! – Пейдж тут же побежала на чердак.
- Ты как? – Фиби с участием смотрела на Пайпер.
- Давай не будем пока говорить об этом, - она вздохнула и пошла на чердак, где Пейдж во всю штудировала Книгу Таинств.
- Ничего, - констатировала Пейдж.
- Там должно быть что-то! – Фиби подошла и стала судорожно и неаккуратно переворачивать страницы, которые жалобно захрустели, грозя порваться в любую минуту.
- Фиби, аккуратно! – Пейдж схватила сестру за руки, - если ты порвешь Книгу Таинств, это не поможет!
Фиби часто дышала, затем резко вздрогнула. У неё было ведение. Через пару секунд она открыла глаза, полные неподдельного страха и боли.
- Что ты видела? – Пайпер встала.
- Шесть детей!! Маленьких детей!!! – прокричала Фиби, затем села на диван и заплакала.
- Милая, - Пайпер подошла и обняла сестру.
- Что же за изверг мог это сделать? – Пейдж отошла к окну.
- Кто бы он ни был, мы должны найти его как можно скорее, - сказала Пайпер решительным голосом, - я не прощу себе, если ЭТО убьет хотя бы ещё одного ребенка.
- Я перемещусь на место происшествия, может, найду хоть что-нибудь, - сказала Пейдж и переместилась.
- Фиби, - севшим голосом сказала Пайпер. Кровь отхлынула от её лица.
- Да? – она подняла заплаканное лицо.
- Пейдж только что мерцанула.
- Что?
- Она переместилась, но не как хранитель. Она переместилась, как демон, - Пайпер в ужасе посмотрела на сестру.

- Странно, - Пейдж оглядела себя, - очень странно.
У неё было чувство, будто она только что хлебнула что-то могущественное, бесконечное и… злое…
Ей в голову тут же пришло воспоминание о разговоре с Пайпер. Но она откинула эту мысль.
Пейдж осмотрела помещение, в которое переместилась. Кровь отлила от лица. Все стены, вся мебель была в крови.
Но не это было самым ужасным. Самым ужасным было то, что Пейдж узнала это место. Это было место из её сна. Та же мебель, те же обои, которых почти не было видно из-за крови.
- Боже праведный…, - Пейдж медленно осела на пол.
Она ясно вспомнила свой сон. Она убила шестерых маленьких детей на глазах у оставшихся.
- Нет, я не могла! Нет, нет, нет! Я не верю! Нет!!! – она сжала голову руками. Воспоминаний той ночи вспышками проявлялись у неё в голове.
Вдруг она услышала шорох. Тихий настолько, что непонятно, как это Пейдж уловила этот звук.
- Кто здесь? – она резко подняла голову.
- Я, моя госпожа, - из темного угла появился высокий красавец.
- Кто ты? И почему зовешь меня своей госпожой? – спросила Пейдж, вставая.
- Я создан, чтобы служить тебе! Ты мой кумир! То, что ты сделала… Это просто непередаваемо!
- Про что ты говоришь?
- Конечно, про убийство! Это было что-то! В подземном мире уже слагают легенды о тебе! Ты стала новой звездой, моя госпожа, - он так же взахлеб рассказывал, что Пейдж поверила ему. От этого её стало мутить.
- А что ты за демон?
- Я паук, моя госпожа. Столетиями питался одним и тем же магом, но после твоего подвига, я просто не смог сидеть на месте. Моей фантазией всегда было прослыть самым жестоким демоном!
- У тебя странные фантазии, - заметила Пейдж и пошатнулась.
- Госпожа! – он тут же подхватил её на руки. Но Пейдж уже потеряла сознание.
- Она ещё не твоя госпожа, - жилистый демон появился из темноты.
- Когда же она ей станет?
- Через пару минут, - демон подошел к Пейдж и надел ей на шею кулон в виде часов, - ты должен быть ей преданным слугой и смотреть за тем, чтобы она ни в коем случае не снимала этот кулон.
- Всё ради госпожи! – самоотверженно заявил Спайдер. (англ. spider = паук).
- Вот и умница! – демон улыбнулся, сморщив свои жилы, выступавшие на лице, и, потирая руки, переместился.

- Я не понимаю, почему она не слышит, что мы зовем её? Она всегда слышала! С тех пор, как узнала, что она хранитель! – Фиби уже битых полчаса звала Пейдж.
- Потому что она больше не хранитель! Как ты не понимаешь?! Кто-то что-то сделал с Пейдж и она стала злом!
- Пайпер, не говори так! Я даже думать об этом боюсь! – Фиби в очередной раз посмотрела в потолок, - ПЕЙДЖ!!!!!!
Пайпер вдруг резко встала и подбежала к Книге.
- Пайпер, что такое? – Фиби испуганно посмотрела на сестру.
- Я видела в Книге что-то по поводу превращений, - сказала Пайпер.
- Может, тебе показалось? – с надеждой спросила самая оптимистичная из зачарованных сестер.
- Слушай, по-твоему, я не могу отличить голубые огоньки хранителя от простого мерцания? – спросила Пайпер более резко, чем надо было, да и чем хотелось тоже.
Фиби как будто ошпарили кипятком. Слишком грубо было сказано с учетом того, что она не хотела просто, чтобы сестра переживала.
- Я просто не хочу, чтобы ты паниковала раньше времени, - сказала она совершенно другим голосом.
- Фиби, извини, - Пайпер вздохнула, - я не хотела тебя обидеть. Правда. Просто я помню, чем заканчивались все наши приключения с превращением в зло!
- Я тоже помню, Пайпер. И прошу тебя не паниковать. Это может только всё ухудшить! – она подошла к книге и рассеянно полистала страницы, - нам остается только ждать, пока хоть что-то мы сумеем найти.
- Только всё стало налаживаться, - сказала печально Пайпер и села на диван.
- Всё будет хорошо! – сказала Фиби, садясь рядом и обнимая сестру.

Пейдж проснулась в огромной кровати. Всё что она помнила, это то, что…
- О Боже! – она резко села, - я убила… я действительно убила…
«Спокойно, спокойно! Может, тебя обманули!», - утешительно сказала она сама себе.
Пару раз глубоко вздохнув и успокоившись, она, наконец, осмотрелась. Это была огромная комната. Причем, явно гостиничная. Мало того, это был номер-люкс. Пейдж напрягала память, но никак не помнила, чтобы она перемещалась куда-либо или же вообще регистрировалась в гостинице.
Затем её взгляд упал на себя. Она, оказывается, лежала в шелковом пеньюаре черного цвета.
- И кто меня раздел? – спросила она в пустоту.
- Я, моя госпожа, осмелился прикоснуться к твоему благословенному телу, за что прошу прощения! – Спайдер появился из тени дальнего угла комнаты.
- Эй! – Пейдж быстро прикрылась, - какого чёрта ты вообще что-то делаешь со мной? Где я?
- Я стерегу Ваш сон. Я посмел переместить вас на Гавайи, моя госпожа, - он поклонился.
- Прекрати со мной так разговаривать! Ты действуешь мне на нервы, - она потерла виски, чувствуя какую-то странную злобу и желание кого-нибудь убить.
- Как мне к Вам обращаться? – услужливо спросил он.
- Как нормальный парень. На «ты» и без всяких там «госпожа»! – сказала она, вставая. Тут до неё дошло, - я на Гавайях??
- Да, моя…, - он тут же осекся, увидев её взгляд, - дорогая?!
- Хотя бы не госпожа, - пробурчала она, мечась в поисках одежды, - а где моя одежда?
- В шкафу, - просто ответил он.
- Спасибо, - тут она зацепилась за покрывало ногой и чуть не полетела лицом вниз. Но Спайдер её ловко поднял, при этом его руки пикантно легки на некоторые части тела Пейдж, - эй! Руками не трогать! - Прости, гос… дорогая, - сказал он, тут же поставив её на ноги.
- Ладно. Оставь меня! – сказала она повелительным тоном.
Он чуть поклонился и вышел из комнаты.
- Я живу в каком-то сумасшедшем мире, - сказала она, открывая шкаф, набитый разнообразной одеждой, - ого!
После минутного колебания, Пейдж выбрала низкие черные джинсы, топик к ним и черный плащ. Всё это создало как раз имидж женщины-вамп. Только Пейдж на это просто не обратила внимание. Как и не обратила внимание на кулон, в виде часов, который у неё висел на шее. Пейдж казалось, что она носит его, сколько себя помнит.

- Нет, вы надо мной издеваетесь!!! – прокричала Пайпер в полоток, - Лео! А ну тащи сюда свою задницу! А ну живо!
Несколько минут ничего не происходило, и Пайпер уже грозно убрала волосы за уши, как тут же появился в комнате Лео.
- Пайпер, у меня миллион дел! Все как с ума сошли! Что случилось?
- Пейдж мерцает как демон! Я очень нервничаю! К тому же, мне приходится орать, чтобы мало того, что мой муж, мой ХРАНИТЕЛЬ пришел мне на помощь!!! – сказала она на грани истерики.
- Пейдж мерцает? – Лео нахмурился.
- Ты такой догадливый! – пробурчала Пайпер.
- Она не первая. Многие, и люди, и ведьмы, и даже демоны, переживают странные метаморфозы. Причем, совершенно разного рода.
- Например? – Фиби тоже подключилась к разговору.
- У кого-то выросли рога, - он криво улыбнулся, - кто-то стал животным. А некоторые демоны превратились в существ, которые не могут никого обидеть.
- Всё это не просто так. Но я просто перерыла всю книгу и ничего найти не могу! – сказала Пайпер, кусая губу.
- Его не будет в Книге Таинств, - из тени вышел симпатичный молодой человек весь в белом. Абсолютно весь.
- А ты кто такой? – спросила Пайпер, смотря на незнакомца, - и вообще! Почему к нам в дом перемещается каждый, кто захочет?
- Пайпер, - Фиби укоризненно посмотрела на сестру.
- Что? Это действительно раздражает!
- Так кто ты? – вмешался Лео.
- Меня зовут Незнакомец. Но для вас я просто Никто, - он рассмеялся и посмотрел слева от себя, где никого не было, - что ты кричишь мне на ухо? Я тебя прекрасно слышу!
- Эм, с кем ты говоришь? – Пайпер смотрела на него уже не как на незнакомца, а как на психа.
- С ним, - удивленно показал он на пустое место.
- А! Ясно, - Фиби ослепительно улыбнулась, а в ответ на недоуменный взгляд Пайпер, пожала плечами, - так что ты хотел нам рассказать?
- Он сильнее всех. Стоит только сказать…. Осторожно, двери закрываются, - неожиданно закончил он.
- Осторожно двери закрываются? – Пайпер тряхнула головой, - я тебя не понимаю.
- Темно. Вокруг. Устал. Надо отдохнуть, - он собрался уже переместиться, но Фиби его остановила.
- Подожди-ка! – сказала она, хватая его за руку.
- Что? Кто ты? – он в испуге отошел от неё, - ты грязная. Вы все…. Такие грязные. Фу!
Он начал отряхиваться, отбиваться от кого-то.
- Прочь! Прочь!!! НЕЕЕЕТ!!! – закричал он и сел на корточки. Затем вдруг рассмеялся и встал, - ой, ой! Как забавно!
- Хватит! – Пайпер заморозила его, - что это ещё за чудо природы?
- Тот, кто может нам помочь в понимании, что происходит, - сказала Фиби, а потом нахмурилась, - если в его речи вообще есть связь.
- Я её что-то не уловила. А ты? – обратилась она к Лео.
- Он знает, что происходит. Это уже хорошо, - по-дурацки, но очень забавно улыбнулся Лео.
- Тогда нам нужен переводчик, - Пайпер скептично осмотрела Незнакомца.
- Разморозь его, я с ним поговорю, - сказала с уверенностью Фиби.
- Как хочешь, - она небрежно махнула руками.
- Что? Что это было? Время… остановилось, - он указал на Пайпер, - ты убийца Ты убила моё время!
- Эй! Привет, - сказала с улыбкой ему Фиби.
- Привет, - совершенно нормально сказал ей парень, улыбнувшись.
- Что ты знаешь про того демона, который изменяет людей.
- Он плохой, он очень плохой! Он ломает людям жизни! – сказал он голосом маленького ребенка.
- Да, он плохой. Но ты можешь его описать?
- Девятый вал! Он словно девятый вал! Могучий! Сильный…. Настигает в море… Высокий и грозный… Девятый вал…
- Что? Какой девятый вал? Какое море?
- Что за молодежь пошла, - воскликнул он вдруг старческим голосом, - ничего не знаете!! Это самая высокая волна в море. Она настигает, когда её не ждешь. Страшная волна!
- И при чем тут наш демон? Он живет в море?
- Он силен. Стоит только сказать «хочу», - он дернулся, - простите. Я должен проверить свои права. Мне нельзя тут находиться. Я плохой. Чао!
Незнакомец переместился, а все трое стояли как вкопанные.
- Кто-нибудь что-нибудь из этого уяснил? – спросила Фиби, оборачиваясь к остальным.
- Кто-то сильный, словно девятый вал. Стоит сказать только «хочу»…, - Пайпер задумчиво пожевала губу.
- И?
- Пейдж что-то говорила…. Она шутила…. Сказала, что хочет стать этакой злой демоницей. Да, кажется так, - она нахмурилась, вспоминая.
- Пайпер, вспомни, она говорила слово «хочу»? – Лео напряженно смотрел на неё. Фиби тоже.
Пайпер замерла на секунду, затем серьезно посмотрела на сестру и мужа.
- Да.

Пейдж отключилась. Она помнила, что одевалась в комнате, а затем всё пропало. Будто она и не вставала с кровати, а всё ещё спала. Но очнулась она не в кровати. Очнулась она в клубе. Причем она сюда явно не выпить пришла. Вокруг было великое множество мертвых тел.
- О, нет, нет, – она сделала шаг назад и тут же на что-то наступила. Это оказалось тем, что осталось от официанта.
Пейдж нервно сглотнула. Руки тряслись, ноги не слушались, в голове царил полный сумбур.
- Надо найти Пайпер и Фиби. Они помогут. Да, верно, - Пейдж собралась и представила чердак в особняке.

Как и ожидалось, Пейдж переместилась на чердак. Только вместо привычных голубых огоньков, было чувство зла. И всё пропало.
Все в это время стояли около Книги. Сначала они смотрели на Пейдж с удивлением, затем Фиби воскликнула.
- Пейдж!!! – она, было, кинулась к сестре, но Пайпер остановила её.
- Нет, Фиби. Посмотри на её глаза. Это уже не Пейдж.
- Что? – тут только Фиби заметила, что глаза у Пейдж абсолютно чёрного цвета, как и у Хозяина в своё время.
- Ты как всегда наблюдательна, Пайпер, - сказала Пейдж не своим голосом. Этот голос был наполнен сарказмом.
- Что с тобой стало, Пейдж? – просил Лео.
- Не твоего ума дело, хранитель! – сказала она и кинула в него шар, который в долю секунды уничтожил Лео раз и навсегда. Он сгорел в адском пламени дотла.
- Лео!!!!!!!! – Пайпер с ужасом смотрела на горстку пепла, которая осталась после него.
Фиби побледнела как полотно. Она не могла сказать не слова. Просто смотрела также на пепел.
- Как скучно, - сказала Пейдж, - так быстро и неинтересно. Ладно, сестрички, я приду попозже. Вы пока подготовьтесь меня достойно встретить.
Она переместилась, оставив их одних.
- Л-лео? – Пайпер медленно осела и коснулась руками того, что осталось от любимого, - милый, вставай. Вернись. Лео?
Фиби опустилась рядом с сестрой и тоже коснулась пепла. У них обеих был настолько сильный шок, что они даже не плакали. Просто сидели и смотрели на то, что осталось от друга и мужа.
Первой очнулась Пайпер. Она отдернула руки, отползла подальше и разрыдалась в голос. Фиби тоже очнулась и, закричав, отбежала от пепла к Пайпер. Обняла её. Её трясло, но она не плакала. Пайпер рыдала в голос у неё в объятиях.

- Готовься, мы сейчас пойдем на зачарованных! – сказала Пейдж, появляясь в своем номере.
- На зачарованных? Разве это целесообразно, госпожа? – спросил Спайдер.
- Я просила тебя меня так не называть?? – спросила она грозно его.
- Да, простите, - забубнил он.
- Забудь, что я говорила до этого. Я была не в себе, - сказала она, лукаво улыбнувшись.
- Да, госпожа, - сказал он, тоже улыбнувшись.
- Подойди ко мне, - сказала она.
Спайдер покорно подошел.
- Ближе.
Он сделал ещё пару шагов, но всё равно между ними было некоторое расстояние.
- Ближе.
Спайдер подошел к неё впритык.
- Ты сделаешь для меня всё, не так ли? – спросила Пейдж, проводя по его губам пальцами.
- Да, госпожа, - он еле говорил, пытаясь поймать губами её пальцы, хоть и осторожно.
- Тогда призови своих братьев. Пайпер жутко боится тарантулов. А я очень хочу её как следует попугать, - она улыбнулась, затем впилась поцелуем в губы Спайдера.
- Да, - прошептал он, когда она оторвалась от него.
- Вот и прекрасно, мой паутинистый друг, - она ещё раз чмокнула его, - только давай быстрее. У меня от нетерпения, жар по всему телу.
Пейдж небрежно разделась, рассмеялась, заметив взгляд Спайдера, а затем, не спеша, пошла в ванную.

Пайпер судорожно всхлипывала и дрожащими руками варила зелье. Заплаканные глаза часто-часто моргали. Фиби, всё ещё бледная как полотно, сидела рядышком. Говорить не хотелось. Да и не представлялось возможным снова заговорить после пережитого. Как раз в этот момент на кухне появился Незнакомец.
- Салют! – сказал он бодро.
Фиби с Пайпер с минуту смотрели на него пустыми взглядами, затем снова вернулись в исходное положение.
- Что случилось?
- Девятый вал твой приходил, - сказала Фиби, а затем начала истерично хохотать. Да так, что просто не могла остановиться. Пока её судорожный хохот не превратился в еле сдерживаемые рыдания.
Пайпер не слова не говоря, обняла сестру и молча посмотрела на Незнакомца.
- Она уже превратилась, не так ли? – спросил он.
- Да, - Фиби аккуратно отодвинула сестру.
- Что тебе нужно? – Пайпер еле выговорила эти слова.
- Я хочу помочь! Есть только один способ всё это прекратить! И вернуться в тот момент загадывания желания! Надо уничтожить часы.
- Часы на шее у Пейдж, - сказала Пайпер.
- Именно, - он нервно улыбнулся, руки стали нервно ощупывать себя, - опять. Зло. Грязь. Здесь.
- Слушай меня внимательно, - подошла к нему Пайпер, - если хочешь помочь – помогай. Если хочешь нести свою ахинею – неси её в другом месте.
- Простите, я…. Жилистый. Он сделал меня сумасшедшим. Я сказал…
- Жилистый? – Фиби встала рядом с Пайпер, - это этот демон?
- Да.
- Как его убить?
- Разбить часы. И он умрет.
- Прекрасно, - Пайпер вернулась к предыдущему своему занятию – зельям.
- Спасибо, - Фиби натянуто улыбнулась.
- Добро. Ты – добро, - сказал он, затем посмотрел на потолок, - звезды такие красивые…. Правда?
- Да. Они красивые, - Фиби подошла к Пайпер, - спасибо тебе за всё.
- Она здесь, - сказал он и резко переместился. И как раз в этот момент стрела пролетела сквозь его перемещающееся тело. Но она опоздала на пару секунд.
- Вот чёрт, быстр. Хоть и сошел окончательно с ума, - сказала Пейдж, разочарованно взмахнув рукой.
- Мы надеялись на твой приход, - сказала Пайпер, с ненавистью смотря на родную до некоторого момента сестру.
- Ух! Обожаю грозную Пайпер, - она улыбнулась, - кстати, никогда не думала, что Книга Таинств горит так легко и хорошо!
Пайпер больше не сказала не слова, а просто взмахнула руками. Вся её ненависть сосредоточилась в этом взрыве. Поэтому Пейдж отлетела в стену настолько сильно, что потеряла сознание.
- Пайпер, ты собираешься убить её? – Фиби остановила на мгновенье сестру.
- Да.

Пейдж открыла глаза и увидела странную картину. Она лежит на кухне, Пайпер движется в её сторону. Фиби стоит неподалеку. Вид у обоих более чем плохой.
- Что случилось? – спросила Пейдж, садясь. Но тут же ощутила огромный приступ боли в спине, - о Боже!
- Пейдж? – спросила Пайпер, останавливаясь.
- Что случилось? – она дрожащими руками коснулась спины. Затем посмотрела на руку. Она была вся в крови.
- Ты убила Лео, - сказала Пайпер, не смотря ни на что, собираясь убить сестру.
- Пайпер! Не смей! – Фиби схватила руки сестры.
- Отойди Фиби, если не можешь это видеть.
- Я сделала что? Я ничего не помню, - сказала Пейдж, больше не делая попытки сесть.
- Пейдж, ты должна отдать нам кулон, - вспомнила Фиби.
- Какой кулон?
- Тот, что у тебя на шее, - холодно ответила Пайпер.
- Этот? Но я ношу его, сколько себя помню! Зачем он вам?
- Ты должна отдать его нам, чтобы мы его уничтожили. Если мы этого не сделаем…
Договорить она не успела, потому что глаза Пейдж в миг стали абсолютно чёрными и со смешком, она отшвырнула Пайпер и Фиби в другую часть комнаты.
- Идиотки! Я потеряла сознание, но вы из-за своей любви, которая никому не нужна, потеряли последнюю возможность меня уничтожить!
Пайпер быстро встала и тут же попыталась заморозить Пейдж. Но не тут то было, этого ей не удалось. И за свою попытку, она полетела в коридор.
Фиби лежала без сознания. Из живота торчал какой-то штырь, на который она упала.
- Как же это всё просто! – Пейдж разочарованно вздохнула.
- Просто? Тебе просто, дрянь?? – Пайпер швырнула в неё стулом, а пока та развеивала стул по ветру, начала её атаковать.
- Спайдер, чёрт тебя дери, а ну живо сюда, - сказала Пейдж и тут же отлетела в стену, - ааа!!
- Я уничтожу тебя! – Пайпер была настроена решительно. Но без зелья это сделать было не возможно. Поэтому она набрала в склянку зелья и уже замахнулась кинуть его. Но тут на неё напала прямо таки стая тарантулов, - о Боже!
Пейдж уже к тому времени была поднята с пола заботливыми руками Спайдера.
- И кто из нас дрянь? – спросила Пейдж, видя, как Пайпер отступает, отбиваясь от пауков, которые то кусали её, то обматывали паутиной. Склянка выпала из рук и разбилась.
- Пайпер, - Фиби открыла глаза и тут же почувствовала адскую боль в правом боку, откуда торчал штырь.
- Фиби, - Пайпер подбежала к сестре, взорвав пауков, которые были на ней, собираясь вытащить штырь, - сейчас будет больно. Потерпи.
- Хорошо, - она приготовилась к боли, но такой сильной боли она не ожидала, - О мой Боже!!!
- Тише, вставай, - Пайпер приподняла её, но Фиби тут же осела. Поэтому Пайпер прислонила её к стене.
- Что ж, сестренки, прощайте! – Пейдж улыбнулась и подошла к ним.
- Пейдж, ты хоть понимаешь, что сейчас можешь совершить самую большую ошибку в своей жизни?? – Пайпер нервно осматривает пол, наполненный тарантулами.
- Милая, пожалуйста, мы можем помочь тебе!! - Фиби сидела, прислонившись к стене, и прижимала руку к животу. Сквозь пальцы медленно, не спеша, лилась кровь. Другой рукой она сжимала руку Пайпер.
- Что я вам могу на это ответить?! Я не та, что нуждается в помощи в данный момент! – она со спокойным выражением лица запустила в Пайпер и Фиби два красивых огненных шара. Сестры закричали, охваченные пламенем.
Наступила гробовая тишина.
- Пойте свою лебединую песню про спасение в аду, - сказала она, проходя к дверям по горсткам пепла – всё, что осталось от её сестёр.
- Госпожа, как вы? – спросил Спайдер подходя к неё.
- Эти вымотали меня, - сказала она и упала без сознания.

Пейдж снился сон. Она видела всё, что делала её темная половина, которая уже почти захватила над ней верх. Видела она и как собственными руками убила сестер.
- Пайпер…. Фиби…, - прошептала Пейдж, открывая глаза.
- Их больше нет, любимая, - прошептал, рядом лежащий Спайдер.
Пейдж сначала хотела, было, дернутся, но потом вспомнила, что ей говорили Пайпер и Фиби.
- Превосходно, - сказала она и медленно села – сказался опыт прошлого резкого движения.
- Тебе больно? – спросил он заботливо.
- Немного. Но это боль ничто по сравнению с моей радостью! Я уничтожила сестер и спрятала Книгу Таинств.
- Спрятала? – он удивленно посмотрел на неё.
- Конечно. Чтобы править миром, мне нужна Книга, - сказала он и медленно стала с кровати – спина побаливала.
- Госпожа, ты так умна!
- Ещё бы! – сказала она, заходя в ванную, - о Боже! Что же я наделала!!!
Но панику в голове перекрыл спокойный голос Пайпер: «Ты должна уничтожить кулон! Ты обязана! Ради меня. Ради Лео. Ради Фиби».
Пейдж глубоко вздохнула и заставила себя успокоиться. Она аккуратно прикоснулась к кулону в виде часов на шее. Всё в ней противостояло уничтожению кулона. У неё было чувство, что это что-то настолько близкое к ней, что уничтожить это означало лишиться чего-то родного.
- Я уже лишилась всего, что мне было дорого, - прошептала она и резко сдернула кулон с шеи. Она облизала губы и со всей силы швырнула часы об пол. Всё померкло.

- Пейдж! Пейдж, что с тобой?
Она открыла глаза.
- Как мне надоело терять сознание! – пробурчала она, садясь.
- Это не в первый раз? – Пайпер с испугом смотрела на неё, - Лео!
Хранитель тут же появился.
- Ты должен осмотреть Пейдж. Она потеряла сознание! И говорит, что это не первый раз!
- Спокойно Пайпер, - Лео взял Пейдж за запястье.
- Лео? Пайпер? – Пейдж взвизгнула и стала обнимать любимых родственничков, - как я вас обожаю!!!
- У неё сильный приступ любви! – прохрипел свой диагноз Лео.
Пейдж тем временем чмокнула их обоих, а когда на кухню вошла Фиби, тут же кинулась к ней.
- Что это с ней? – спросила Пайпер, удивленно смотря на Пейдж.
- Не знаю. Но я бы хо…
- Тихо! – сказала Пейдж резко, - никаких желаний! Будем довольствоваться тем, что есть!
Лео тоже удивленно посмотрел на неё, но потом улыбнулся.
- Что ж, пошли пить чай! – сказала Пайпер, счастливо улыбаясь.
- Ребята, я должна вам кое-что сказать, - сказала Пейдж надломленным голосом, в её глазах стояли слезы, - я люблю вас!
- Мы тоже тебя любим, Пейдж, - сказали хором Пайпер, Фиби и Лео и обняли Пейдж.
- Ох, как я расчувствовалась, - сказала Пейдж, всхлипывая и часто-часто моргая, - пойдемте пить чай!
Дружно посмеиваясь, они пошли в гостиную, где на столе стояло огромное количество разных вкусностей, которые наготовила Пайпер.

 

#4
Лена
Лена
  • Автор темы
  • Заслуженный участник
  • PipPipPipPipPip
  • Группа: Участники
  • Регистрация: 15 Фев 2002, 20:35
  • Сообщений: 8244
  • Откуда: Санкт-Петербург
  • Пол:
Вальпургиева ночь или Бойся своих желаний.

*Глава 1*

На улице было темно. Звезды, которыми обычно было усеяно небо, куда-то исчезли, а луна была спрятана за стеной туч. По сырой земле стелились клубы густого тумана, из-за которых ничего нельзя было разглядеть. Дождь, моросящий с темного неба, сбивал с толку. Среди высоких деревьев, металась черная фигура девушки, сжимавшей в руках расписной ритуальный нож.
Незнакомка отчаянно бежала вперед, спотыкаясь, падая, но вставая и продолжая свой бег. Девушка резко перескочила через небольшую лужу и, потеряв равновесие, упала на одно колено. Холодный ветер дунул в лицо, развевая мокрые волосы. На секунду задумавшись, она потеряла счет времени, но, опомнившись, снова вскочила на ноги, не обращая внимания на кровавую песней…
накрывало, словно прохладная морская волна. Внутри что-то, сжималось, заставляя чувствовать ужас снова и снова, а сердце готово было выскочить из груди. Не в силах остановить бурный поток мыслей, от которого голова начинала кружиться, незнакомка
продолжала бежать, изредка оглядываясь назад. Колючие ветки елей, совсем исцарапали лицо, оставляя на коже кровавые следы. Холодный лесной воздух наполнился леденящим смехом, заставлявшим кровь стыть в жилах. Девушка, тихо всхлипнув, не решилась оглянуться. Смех становился все отчетливей и отчетливей, незнакомка, споткнувшись о большой каменный выступ, упала
ничком вниз, вдохнув мерзкий запах сырой земли. Сердце забилось ещё сильнее. Смех ещё минуту доносившийся из глуши леса, отчетливо послышался над головой. Девушка резко оглянулась, пронзив воздух истошным криком…


*Глава 2*

Вечерний воздух был наполнен запахами майский трав.
Гладиолусы возле входной двери дома Холлиуэлов, приятно пахли, наполняя небольшую веранду возле особняка, сладостными ароматами. Фиби Холлиуэл, сидевшая на узорной белой скамье, не
сводила взгляда с ночника, который еле виднелся из-за душистых, плетений сирени. Так замечательно просто посидеть на свежем
воздухе, и насладиться последними апрельскими деньками. Никакой шумный клуб не заменит, такой чудесный вечер. Как необходимо подумать в тишине. Девушка на секунду прикрыла карие глаза, утопая в своей фантазии о поездке летом в Париж на семинар к своему кумиру, психологу Аннет Дэбуар и даже не заметила как к дому подъехала машина Пайпер.
Гул мотора заставил ведьму распахнуть веки. Отложив в сторону бумаги с записями, Фиби, широко улыбаясь, приподнялась
со скамьи, и вышла на порог дома. Дверь, только подъехавшей машины отворились, и оттуда появилась, радостная Пейдж с небольшим букетом розовых роз.
Заметив сестру, ведьма расплылась в радужной улыбке и в припрыжку взбежала по лестнице.
-«Я отдыхать буду! Вы езжайте и расслабьтесь». - Передразнила Пейдж, старшую сестру.
- Ну как, отдохнула?
-Да. - Улыбнулась Фиби, забирая букетик у Пейдж. - Как же хорошо когда никто тебе не мешает!
Пейдж, ехидно поморщившись, обняла Фиби и уставилась на Пайпер, которая с трудом достав из багажника несколько пакетов с продуктами, направилась к дому.
-Да конечно, не помогайте мне! - С сарказмом произнесла девушка,
поднимаясь по ступеням. Дойдя до верху, она остановилась и взглянула на Фиби, с упоением нюхавшую букет.
-Зря ты не пошла в клуб. - Произнесла Пайпер, входя в дом. - Эта новая группа просто замечательная, я думаю пригласить их ещё на один вечер в мае.
-А как же твой принцип, не приглашать одну группу два раза. - Спросила Фиби, с трудом проходя в дом, с повиснувшей на шее Пейдж.

-К черту принципы! - Пожала плечами Пайпер, уверенно направляясь в кухню.
-Да, да… - Передразнила сестру Пейдж, свернув губы в трубочку.
-Ты не слышала, как играют эти ребята. - Ответила Пайпер, одаривая, Пейдж убийственным взглядом.
- Они совмещают баз-гитару со скрипкой.
-А букетики откуда? - Спросила Фиби, когда Пайпер, наконец, водрузила пакеты на стол.
-А это новая акция. - Пайпер вынула из пакета небольшую розовую листовку.
-Только на сегодня и на послезавтра.
-В честь мая. - Добавила Пейдж. Все ещё обнимая Фиби.
-Это цветочная компания «Bud Rose». Придумала даже брошки из бутонов, для всех посетителей. - Проинформировала Пайпер, вынимая изящную брошку, обильно посыпанную блестками и протягивая, её Пейдж. Которая с удовольствие прицепила это творение себе на пиджак.
Кухня на секунду погрузилась в тишину. Пайпер озабоченная клубными делами, принялась выкладывать продукты из пакета в холодильник, о чём-то рассуждая про себя. Пейдж с интересом изучала творения цветочных мастеров. Средняя из зачарованных, с упоением принюхавшаяся к сладостному запаху, наконец, высвободилась из объятий сестры. Выйдя из гостиной, Фиби бодро
проследовала к стеклянному стеллажу с хрусталем, откуда извлекла небольшую вазу для цветов, как раздался дверной звонок. Хрустальная ваза, скользнула по пальцам и разбилась на маленькие осколки. Девушка резко взлетела в воздух, спасая ноги от стекла.
Через секунду в гостиную вбежали Пайпер и Пейдж, озабоченно осматривая комнату. Поняв, что никакого демона нет, Пайпер недовольно уставилась на Фиби, все ещё висевшую над разбитой вазой.
-Что? - Развела руками Фиби, осторожно опускаясь на пол. - Это явно не ко мне.
-Я открою. - Бодро отозвалась Пейдж, когда дверной колокольчик прозвонил второй раз.
Обежав кресло, Пейдж вбежала в коридор, уверенно направляясь к входной двери.
-И кого принесло так поздно. - Недоумевала младшая из Холлиуэл, вглядываясь в наручные часы, висевшие на тонком запястье. - Четверть двенадцатого!
Стоило, Пейдж приблизится к двери, колокольчик прозвонил уже четвертый раз.
Поспешно распахнув входную дверь, Пейдж слегка удивилась.
На пороге возле двери стояла среднего возраста женщина с черно-пепельными волосами.
Старость и стрессы явно отыгрались на уже не молодой особе. Тонкое, скулистое лицо было изборождено мелкими морщинами. А глаза и вовсе стояли на мокром месте. Незнакомка плотнее куталась в черный вязаный шарф, утирая мокрое от слез лицо, носовым платком.
-Я чем-нибудь, могу вам помочь? - Спросила Пейдж, с сочувствием взирая на женщину.
-Да. - Прохрипела незнакомая особа. - Мне нужна ваша помощь мисс Мэтьюс, и помощь ваших сестер.
-Вы знаете, как меня зовут? - Вскинула брови Пейдж. - Но откуда?
-Не знать Зачарованных, значит не знать весь магический мир. - Снова прохрипела женщина.
Пейдж с минуту смотрела на свою собеседницу, не в силах понять суть разговора.
-Извините за мою настойчивость. Но, можно я войду? - Женщина плотнее укуталась в шарф, устремив взгляд, на Пейдж. Девушка была захвачена врасплох. Пропустив незнакомку, Пейдж выглянула на улицу, оглядывая темную аллею.


*Глава3*

Пайпер в полной растерянности поставила на небольшой поднос, кружку горячего чая с гвоздикой и мятой, и вышла в гостиную. Возле окна на белоснежном диване сидела незнакомка, пряча лицо в ладонях. Пейдж, ходившая туда сюда по гостиной, остановилась, заметив сестру. Пайпер тихо проследовала к кофейному столику, ставя на стеклянное покрытие поднос.
-Вот выпейте! - Сказала Пайпер, присаживаясь рядом с женщиной.
Незнакомка, на удивленнее Пейдж, резко оторвала лицо от ладоней и потянулась дрожащими руками к кружке с чаем. Сделав несколько глотков, она с удовольствием проглотила несколько печений из клуба и уставилась в одну точку. Пейдж непонимающе переглянулась с Фиби, которая только пожала плечами.
-Так что вас привело к нам? - Наконец полюбопытствовала Пайпер.
Женщина с несколько секунд молчала, но, опомнившись, как ошпаренная подскочила на ноги, совершенно отрешенно осматривая сестер.
-Мне стыдно обращаться к вам за помощью. - Сказала незнакомка,
отворачиваясь от присутствующих. - Но другого выхода у меня нет.
-Так в чем дело? - Осторожно спросила Фиби, сидя на ручке кресла.
-Мое имя Прира Стоун. - Женщина резко повернулась к Фиби, от чего
Зачарованная плюхнулась в кресло. - Я живу в Сан-Франциско все свои сорок с лишним лет. И я никогда не жаловалась на свою жизнь, даже тогда, когда получила силу. - Прира медленно опустилась обратно на диван, просверливая Пайпер темно карими глазами.
- Многие ведьмы, когда понимают значение своей силы,
пугаются своего дара и жаждят избавиться от него, но не я. Получив свой дар, я была по-настоящему рада. Жизнь с моим даром не чуть не стала хуже, до ЭТОГО момента…
Прира резко подскочила на ноги и ухватилась за густые волосы.
-Пока ЭТО не случилось… - Снова повторила ведьма, хватая со столика кружку чая, и залпом выпивая его.
Пайпер немного испугалась таким отчаянно дерзким поведением гостьи, но быстро справилась с эмоциями.
-Что ЭТО? - Неуверенно поинтересовалась Пайпер, наблюдая за реакцией Приры.
Женщина широко раскрыла веки, переводя взгляд на испуганную Пайпер.
-ЭТО! - Истошно завопила Прира, от чего Пейдж сделала шаг к окну.
- Никто не понимает меня, никто, а это придет и за мной! - Прира яростно уставилась на свое отражении в зеркале, висевшем над старинным камином. Она резко закинула руку за себя и швырнула кружку в зеркало.
-Ну, все. – Не выдержала Пайпер взмахивая руками. Прира моментально застыла на месте, так же как и кружка, повисшая в воздухе.
-Она явно сошла с ума. - Тихо прошептала Фиби, не сводя испуганного взгляда с искажённого яростью лица Приры.
-Вот именно. - Пайпер быстро подошла к кружке и, схватив ее, оглядела сестер. – Психи - это не наш профиль. Демоны, ладно, но с ума сошедшие это уже ни в какие ворота!.
-Но все-таки! - Возразила Пейдж, подходя ближе к сестре. - Она ведь не просто так оказалась возле нашего дома, ей нужна помощь.
-Да нужна. - Хмыкнула Пайпер. - Только не Зачарованных, а психиатров.
-Пейдж, права. - Вступилась за Приру Фиби, медленно поднимаясь с кресла.
- Мы должны защищать невинных, а она более чем невинна. Видимо это демон, сотворил с ней это. - Рассуждала Фиби, указав на застывшую Приру.
-Не видимо, а точно это демон. - Пыталась заверить Пайпер, Пейдж. - И её странные слова «Пока не случилось ЭТО».
-Что ЭТО? - Всплеснула руками Пайпер. - Вот именно, мы не знаем, что она подразумевает под ЭТИМ.
-Ну, узнать что она имела ввиду. Это, и есть задача Зачарованных. -
Пробурчала Фиби, взглянув на все ещё яростно застывшую Приру.
-Стоит позвать Лео. - Наконец смирилась Пайпер, похлопав кружкой по ладони.


*Глава 4*

Новый день, как ни как благотворно влиял на дом Холлиуэл. Тишина,
присутствующая в особняке, давила на барабанные перепонки, вызывая головную боль. Прира спокойно дремала в комнате для гостей, оставив время для раздумий Зачарованным.
Пейдж, сидя на кухне, с интересом перелистывала «Книгу Теней», явно увлеченная новой задачей Зачарованных, в то время как Фиби попивала успокаивающий настой, откинувшись на спинку стула. В гостиной послышался топот каблуков, и в кухню влетела Пайпер.
-Не понимаю Пейдж. - Сомневаясь сказала та, наливая в кружку
успокаивающий чай «Аля Фиби». - Что именно ты хочешь там найти, ведь мы даже не знаем, о каком именно демоном идет речь, если это вообще демон.
-Я ищу что-нибудь связанное с потерей самообладания или сумасшествием. Кому как нравится. - Ответила Пейдж, не отрываясь от книги.
Кухня наполнилась ярким светом, предвещавшим появления хранителя Лео, не успевший стереть с лица озадаченную гримасу, сразу перешел к делу.
-Вы были правы на счет демона. - Сходу заявил тот. На что Пейдж
самодовольно улыбнулась. - Прира Стоун немного не в себе.
-Это мы уже заметили. - Съехидничала Пайпер. - Ну, так ладно, а что на счет демонов. Её сумасшествие дело рук подземного мира?
-Скорее всего, хотя Старейшины не уверенны. - Как можно мягче оповестил Лео.
-Не уверенны? - Грозно переспросила Пайпер, отставляя настой в сторону.
-Да, так. Совсем малую долю. - Продолжал Лео. - Ведьмы живут слишком близко с людьми и они, как и все склоны к обычным стрессам.
-К чему ты клонишь? - Сощурившись, спросила Фиби.
-В общем, в прошлом году, Прире пришлось пережить большой стресс. - Медленно повествовал Лео. - В мае её муж был найден убитым в Гросхилдском лесу.
-Который на окраине города. - Подметила Пейдж.
-И при чем тут демоны? - Вскинула брови Папер. - Нужно искать убийцу, среди смертных.
-А при том - что её муж умер при загадочных происшествиях. Старейшины думают, что именно демоны и являются этими загадочными происшествиями.
В кухне снова воцарила, неуютная тишина, которую нарушало капанье воды из крана и тоненький свист чайника. Пейдж перестала пролистывать книгу и в размышлениях уставилась в окно, пытаясь найти хоть какую-то зацепку.
-Не понятно то... - Пейдж первая прервала молчание. - Почему Прира явилась к нам, чего она хотела?
-Это вы уж у неё спросите. - Ответил Лео, поднимая голову вверх. - А мне пора, старейшины зовут. Если что-то о вашей невинной я тут же сообщу. -Лео поспешно исчез, оставив сестер втроем.
-Не уж-то она думает, что мы воскресим её мужа? - В слух представила Пейдж.
-Лео прав, нужно узнать все у Приры, а потом предпринимать конкретные действия.- Предложила Фиби.
Девушки снова замолкли, погрузившись в лабиринты подсознания, как на верхнем этаже раздался отдаленный грохот.
-Прира. - Фиби резко подскочила со стула и ринулась в гостиную.
Пайпер резко распахнула дверь на чердак, вбегая в комнату. Возле окна стояла ошеломленная Прира, обреченно смотря на книгу.
-Она как живая… - Тихо проговорила женщина, указывая на толстый том, лежавший на полу.
-Что ты тут делала? - Спросила Пейдж, поднимая книгу с пола.
-Гуляла… - Так же обреченно ответила Прира и, отвернувшись от Зачарованных подошла к окну, напевая себе под нос какую-то мелодию.
-Если бы она не была сумасшедшей, я бы подумала, что Прира хочет украсть «Книгу теней». - Прошептала Фиби, идя вслед за Пейдж.
Пайпер тихо подошла к Прире, похлопав девушку по спине, которая продолжала что-то напевать себе под нос
-Прира, дорогая. - Проговорила Пайпер, поворачивая женщину к себе. - Нам очень, очень важно чтобы ты рассказала нам все. Ты вчера так и не сказала, зачем пришла к нам?
Фиби и Пейдж, с надеждой взглянули на Приру. Совершенно растерянная, женщина схватила Пайпер за руки и с надеждой взглянула ей в глаза.
-Пообещай, что вы поможете мне.
-Конечно. - Ответила Пайпер, переглядываясь с сестрами. - Это же наша задача.
-С самого начала рода Стоун… - Начала Прира, все ещё держа Пайпер за руки.
- Самый младший наследник нашей семьи получал ритуальный нож. Но это не просто нож, в Бельтей заключена огромная сила Воздуха и Огня. Все члены нашей семьи использовали нож как энергетический барьер, но если развить его силу и соединить две несовместимые стихии, можно убить любое существо из подземного мира и не только. - Прира замолчала, сильнее сжав руки Пайпер.
- Никто, Пайпер, никто не смог развить силу ножа до такой степени.
-Но я до сих пор не понимаю, что ты имеешь в виду? - Поморщилась Пайпер, стараясь вникнуть в суть дела.
-У меня есть дочь Сабина, в этом году нож, ранее принадлежавший моему мужу, перешел по праву к ней. - Прира глубоко вздохнула. А глаза снова заслезились. - Девочка совершенно убита горем по отцу. Каждый день она ходила в лес, чтобы найти виновного, и убить его. Но каждый раз у неё ничего не получалось и она возвращалась домой. - Прира снова замолчала, вытирая слезы рукавом... - Три дня назад Сабина пропала, я боюсь, что её убили, а так как она младшая в семье, Бельтей не может продолжить свой
путь.
-А это значит, что им может завладеть ЭТО? - Пожала плечами Фиби.
-Именно. - Подтвердила Прира. - Поэтому я пришла к вам.
-Думаю нам с Пейдж нужно дождаться Лео, и сообщить ему все. - Всплеснула руками Пайпер. - А Фиби и Прира, поедут на окраину…


*Глава 5*

Фиби быстро спускалась по ступенькам, звеня связкой ключей, от машины
Пейдж. И почему именно её посылают в лес, где пропадают люди? Быстро перескочив через последнюю ступень, ведьма подбежала к машине, открывая дверцу рядом с сидением водителя.
-Фиби ты уверенна, что ты справишься? - Поинтересовалась Прира, подходя к двери.
-Да, конечно. - Соврала Фиби, стараясь показаться невозмутимой и
уверенной. На что Прира только пожала плечами.
-Осторожно двери закрываются. - Усмехнулась Фиби, громко хлопнув дверью.
Скучные массивы города поспешно исчезали. Огромные высотные каменные здания, сменялись вечно зеленными, широколиственными лесами. Когда запах бензина и других искусственных веществ совсем исчез, и воздух наполнился свежими запахами природы, Фиби поняла, что они уже за городом. Прира всю
дорогу молчала, прислонившись к раме бокового окна. Но Фиби это было на руку. Она совершенно не понимала, о чем можно говорить с матерью, которая потеряла мужа и дочь. Поговорить о погоде, было бессмысленно, когда голова была занята другим, а глаза стоят на мокром месте. Фиби выпрямилась на сиденье, покрутив головой, шея совсем затекла, а глаза устали. Наконец когда асфальтовая дорога переменилась, на земляную, Прира, наконец, оживилась.
-Фиби стой. - Резко выкрикнула женщина, вглядываясь вглубь леса, который появился сбоку дороги. - Кажется, это машина Сабины.
Они быстро выскочили из машины, поспешно направляясь к лесу.
-Прира, даже если это машина Сабины, нам это ничего не даст. - Фиби ни на секунду не отставала от Приры. - Твоя дочь не могла ночевать в машине три дня.
-Да, ты права. - Согласилась Прира, резко останавливаясь на месте.
Оглядев местность, девушки неспешно двинулись вглубь леса.
-Я немного догадываюсь, что происходит в этом лесу. - Сказала Прира, когда они стояли в самой глуши.
-И что? - Вскинув брови, спросила Фиби.
-Ты слышала, когда-нибудь про Вальпургиеву ночь?
-Да. - Покачала головой Фиби. - Кажется знакомым.
Девушки на секунду замолчали. Теплый воздух сменился, прохладным ветерком.
Прира испугано схватила Фиби за руку, озираясь по сторонам. Зеленая листва, казалась не такой уж и радужной. Фиби не понимала, что происходит. Лес наполнился холодным смехом. Зачарованная испугано огляделась по сторонам, только светлая глубь, стала совсем темной. Смех становился все громче и громче. Будто тысяча голосов со всех сторон потешаются над ними. Хохот был настолько заливистым, что Фиби стало не по себе. Прира слегка вскрикнула, когда небольшая серебристая искра пролетела
над головой и рассекла воздух. Отскочив в сторону, женщина упала на землю, закрывая голову тонкими руками. Несколько минут Прира лежала, уткнувшись носом в землю и не решаясь поднять голову. Когда смех совсем притих, женщина приподнялась, оглядываясь по сторонам.
Лес, недавно казавшийся, таким светлым и радовал глаз, стал темным и опасным. Между деревьев ходил прохладный ветерок, заставляя невольно вспоминать все жуткие существа, всплывающие в подсознании.
Наконец поднявшись и выпрямившись в полный рост, Прира неуверенно оглянулась. Фиби куда-то пропала. Единственное, что напоминало о недавнем присутствии девушки небольшая малиновая повязка на голову. Прира подошла ближе, подбирая повязку Фиби. Стоило ей её поднять, как она тут же снова
упала на землю. Испуганная женщина, снова склонилась над повязкой. Среди малиновых складок сидел небольшой черный паук, запутавшись тоненькой
лапкой в выступившей нитке.
-Фиби? - Глаза Приры расширились до неузнаваемых размеров, а воздух снова рассек душераздирающий смех.


*Глава 6*

Пайпер нервно барабанила пальцами по рулю своей машины. Джип въехал в заброшенную деревушку в нескольких милях возле Гросхилдского леса.
Заброшенные, заросшие участки, сухая трава и темные глазницы ветхих домов и без этого отражали состояние девушки. На соседнем сидении, скрестив руки на груди, восседала Пейдж. Лицо молодой ведьмы, было крайне озабоченным, а в голове происходил бурный поток мыслей. Лео, всю дорогу державший себя в руках, наконец, не вытерпел.
-Пайпер! - Повысил голос ангел, наклоняясь ближе к девушкам. - Спокойствие и только спокойствие!
-Как ты можешь быть таким невозмутимым?- Разозлилась Пайпер. - Фиби и Прира на шабаше нечистой силы, у которой нож способный погубить не только всех демонов, но и даже Зачарованных, спасибо Лео за достоверную информацию!
-Я ваш хранитель и должен сообщать вам все, что вам нужно. - Голос Лео задрожал от ярости. - Конечно, если вы хотите, я могу вам сообщать только хорошее.
-Нет Лео. - Пейдж, наконец, вернулась из своего внутреннего мира и
повернулась к зятю. - Конечно спасибо тебе за все, и нам просто необходимо держать себя в руках. Да Пайпер? - Младшая из Холлиуэлов вопросительно взглянула на сестру.
-Да, Пейдж. - Грозно ответила Пайпер. - Ладно, Лео, что ещё известно Старейшинам?
-На первое мая, открывается грань между мирами и вся нечисть, самых разных мастей собирается на свой праздник. - Отвечал Лео.
-Нечисть - это демоны? - Переспросила Пейдж, снова поворачиваясь к Лео.
-Не совсем. - Ответил тот, взглянув в окно. - Нечисть - это вся нечисть.
Оборотни, давно-умершие женщины, души злых людей и ведьм.

-Как книга фантастики. - Заметила Пайпер, резко поворачивая, от чего Лео повалился на бок.
-А ещё. - Вспомнил ангел, садясь обратно. - Будьте осторожны с желаниями.
-С желаниями? - Переспросила Пейдж. - Что-то на подобие поесть?
-Нет.- Отрезал Лео. - Что-то на подобие обычных желаний. Пайпер, помнишь Джина, который дал Фиби силу левитации?
-Как же такое забыть! - Усмехнулась Пайпер. - Ты имеешь ввиду желания наоборот.
-А теперь объясните мне? – Не поняла Пейдж.
-Желания на оборот. - Повторил Лео. - Ты захочешь побыстрее выбраться из леса, а останешься в нем навсегда.
Пайпер тихо вздохнула. Если бы Прира не появилась возле её дома, тогда бы не было этой суматохи. «Иногда я бываю такой эгоисткой, но что поделать. Все-таки она появилась возле нашего особняка, а это значит, мы будем до конца. Тем более, в какие ситуации мы только не влипали.» Старшая Холливел, с упоением погрузилась в свои мысли, но не надолго.
-Пайпер. - Вскрикнула Пейдж, с силой выворачивая руль у сестры.
Машина несколько раз вильнула на дороге, с силой ударившись о скалу.
Пайпер, осторожно раскрыла глаза, оглядываясь по сторонам. Лежащая на коленях сестры Пейдж, несколько раз чихнула. Потом подняла голову, и тоже оглядывалась.
-Прира! Мы её убили! - Закричала Пейдж, выскакивая из машины.
Дорога впереди была пуста, Пейдж и Пайпер быстро подбежали к капоту, заглядывая под машину, и с облегчением вздохнули – никого! Позади послышался топот ног приближающейся Приры.
Девушка, схватившись за живот, остановилась возле сестер.
-Где Фиби? - В голосе Пайпер чувствовалась нотка растерянности.
-Она…она…Она в лесу! - Отдышавшись, ответила Прира. - Её превратили паука.
-В паука?! - Пайпер схватилась за сердце, не в силах поверить в
услышанное. - Но почему ты её не взяла?
-Забыла. - Тихо прошептала Прира, отворачиваясь от Зачарованных.
-Забыла. - С сарказмом произнесла Пайпер. - Как это тебе нравится, она забыла!


*Глава 7*

Лео поспешно исчезнувший в серебристом сияние, оставил Зачарованных в полной растерянности. Даже, вечно отрешенное выражение лица Приры, стало более, вразумительным. Женщина каждую минуту винила себя в случившемся, и впадала в небольшие истерики, которые легко останавливались заморозкой.
Пайпер, схватив себя за голову, ходила туда сюда, в надежде, что план спасения сам придет в голову.
-Нам явно нужно отправляться за Фиби, не дожидаясь Лео. - Наконец вымолвила Пайпер, останавливаясь, напротив Пейдж.
-Я это уже давно поняла. - Согласилась ведьма. - Но вот, что нам делать с Прирой, она только мешает.
-Оставить замороженой? - Предложила Пайпер.
-Нет. - Покачала головой Пейдж.
-А что? - В глазах Пайпер, загорелся тусклый огонек энтузиазма. - Машины здесь не ездят.
-Все равно нет. - Снова отрезала Пейдж. - Прира, нам просто необходима.
Только она узнает Бельтей и свою дочь.
-Ладно. - Согласилась Пайпер, наконец, размораживая застывшую Приру, которая тут же начала болтать без умолку.
Солнце потихоньку садилось за небольшой зеленоватый холмик, окрашивая все в пурпурный оттенок. Небольшой ветер, поднявшийся за несколько минут, приятно щекотал шею и лицо. Подперев бока, Пайпер внимательно оглядела местность.
Огромные, заросли из сорняков и старые, облезшие заборы, казалось все будто только отражает их бездействие.
-Сможешь нас переместить? - Спросила Пайпер, поворачиваясь к младшей сестре.
Пейдж одобрительно кивнула, поднимаясь с пня и вытягивая руки вперед.
-Попробую представить Фиби. - Сказала Пейдж, крепко сжимая руки Пайпер и Приры.
Легкий звон в ушах, и яркое серебристое сияние… Пайпер крепко зажала глаза свободной рукой, чувствуя как в животе, что-то
неприятно переворачивается. Свежий порыв ветерка окатил ведьму. Уши заложило, словно в полете. Легкое состояние блаженства, и чувство, что твое тело рассыпается на тысячи маленьких блестящих крупинок пыли, быстро испарились. Твердая земля сразу же вернула Пайпер на землю, девушка открыла
глаза, все ещё жмурясь от не привычной темноты. Колени Приры слегка подкосились, и девушка припала к земле, быстро выпрямляясь обратно.
Пейдж слегка вздрогнула, когда недавно поднявшийся ветер откинул темные волосы и окутал, словно невидимая пелена. Чувство, страха и разочарования, моментально возникло в подсознании, мешая здраво мыслить. Словно небольшой комок жуткого волнения, душил из нутри, заставляя сотни небольших мурашек ощущать на своем теле. Младшая из Зачарованных слегка вздрогнула, обхватывая себя за плечи.
-Такая странная аура. - Прошептала Пейдж, поворачиваясь к Пайпер. - Словно здесь скопилось все зло мира.
-Так и есть. -Покачала головой Пайпер. -Вспомни слова Лео, о шабаше в эту ночь. Я тоже чувствую эту странную дрожь и мурашки по всему телу.
Девушки на секунду замолчали оглядывая глушь леса. Высокие деревья, были преградой, для проникновения хоть единственного лучика солнца, в это умиротворение. Возникало чувство, будто все живые существа, которыми должен был пестрить лес - исчезли, оставив после себя лишь пустое неведенье.
Тишина, которой словно было пропитано все вокруг, казалось, была не рушимой, вот только отдаленная мелодия пленила слух. Пейдж
внимательно прислушалась, поворачиваясь в сторону мелодичных звуков, доносившихся из-за кустарников.
- Словно на дудочке играют. - Поморщилась Пейдж, не отводя взгляда от кустарников малины.
-Кажется это оттуда. - Покачала головой, указывая рукой вправо.


*Глава 8*

Мелодия, становилась все громче и громче, вырисовывая отчетливые картинки, в подсознание. То время которое они провели в молчание, заколдованно вслушиваясь в звон колокольчиков, словно утекало сквозь пальцы. Густые массивы зелени, совсем потемнели, а лесной воздух наполнился множеством голосов. Смех, словно песня, звучал под мелодию тонких струн скрипки. Приятный запах свежей листвы и жареного мяса, отвратительно щипал в носу.
Наконец собравшись с мыслями, Пайпер подошла ближе к массивному кустарнику, раздвигая колючие ветви. Перебравшись через, преграду, девушка прижала расцарапанную руку к груди, внимательно изучая местность. Вдоль небольших деревьев и кустарников, как-то по магически, усыпанных всевозможным обилием ягод, тянулась небольшая дорога. Извилистая и одновременно прямая, сельская дорогая. Пейдж недоумевая, сделала шаг вперед оглядывая всю картину. Миниатюрные, деревянные домики, с пестрыми и яркими крышами, непосредственно стояли вдоль широкой тропы. Старее, ветхие ставни, скрепя не смазанными петлями, мирно качались на легком ветерке.
Эта сторона леса, словно миниатюрный мирок, со своими законами была весьма интересной. Возле каждого домика, оплетенного вьюнками, стояли, небольшие факелы, приятно потрескивая на воздухе. Вдоль дороги, стуча деревянными каблуками, сновали ведьмы и колдуны. Среди которых, вполне можно было разглядеть очередного демона или тролля. Жизнь, в новом мирке, появлявшемся всего один раз в год, на жаркую, первомайскую ночь, била ключем.
-Нужно смешаться с толпой. - Тихо, проговорила Пайпер, поворачиваясь к спутницам. - Не думаю, что внешне добрые ведьмы, сильно отличаются от злых.
-Что ты ещё знаешь, о Вальпургиевой ночи? - Спросила Пейдж, у ошеломленной Приры.
-Я точно могу сказать, что этот мирок не прочен. - Ответила Прира. Не удостаивая, Пейдж взглядом, а с интересом наблюдая за демонами. - На утро он испарится так же быстро, как и появился.
-До этого времени нам нужно найти Сабину, Бельтей и Фиби. - Заметила Пайпер.
-Будет сложновато, усчитывая то, что Фиби-паук. - Ухмыльнулась Пейдж.
Женщины неспешна, двинулись вдоль улицы. Разглядывая темные окна, которые поспешно зажигались, а двери распахивались, впуская новых посетителей, в магическую лавку. Небольшие, широкие прилавки были завалены, всевозможной магической ерундой. Пейдж, отчаянно искала глазами, что-то напоминающее Фиби. Хоть малейшая зацепка, которая говорила бы о присутствие сестры. Наконец, пройдя несколько метров, петляя между, деревьями, Пейдж резко остановилась.
Она пристально вглядывалась в небольшую тонкую, изящную фигуру девушки. Та отчаянно мотала головой, пытаясь выбраться из сильных, крепких рук нескольких, весьма упитанных демонов.
-Смотрите! - Пейдж быстро вскинула палец, указывая на происходящее.
Лицо Приры, относительно спокойное, за все время исказилось в гримасе ужаса. Женщина, крепко сжала, теплый платок в кулак. Глаза, некоторое время, освободившиеся от слез снова, наполнились водой. Прира сделала попытку, приблизится к дочери, но Пайпер была проворней. Крепко схватив женщину за плечо, старшая из Холивеллов резко повернула её к себе.
-Я понимаю тебя. - С сочувствием сказала та. - Но если мы выдадим нас сейчас, то невидаль нам Бельтея, и тем более мы не хотим потерять Фиби.
Прира, с надеждой взглянула на Пайпер, согласно покачав головой.
-Отлично. - Ободрилась Пейдж, указывая на удаляющихся демонов. - Они оставили Сабину в палатке, у нас есть шанс.
Девушки быстро двинулись к шатру, стараясь не привлекать внимания. Миновав, зеленистый холмик, они, наконец, приблизились к цели. Откинув, кончик толстой ткани, Пайпер взмахом руки взорвала несколько демонов, сладко спящих на своем посту. Сабина, все это время, с головой погрузившись в свой внутренний мир, наконец, ожила. При виде своих спасительниц, девушка резко подскочила на ноги, кидаясь к матери.
-Наконец. - Выдохнула Сабина, обнимая Приру. - Наконец ты пришла. - Девушка крепче сжала мать в объятиях. - Почему тебя так долго не было.- Высвободившись из объятий, спросила Сабина.
Зачарованные незаметно переглянулись, продолжая наблюдать за сценой.
-И как…? - Лицо Сабины немного изменилось. Девушка внимательно взглянула на Приру, словно что-то, с особой тщательностью изучая в её внешности. - Как тебе удалось выбраться?
-Выбраться? - Вскинула брови Пайпер. - Откуда?
-Из лап демонов. - Сабина продолжала сверлить мать взглядом. - Нас схватили в лесу.
-Нас? – Не понимая переспросила. - Разве не только тебя?
-Нет нас. - Жестко повторила девушка.
Прира, все это время стоявшая молча, ехидно улыбнулась. В её всегда, отрешенном взгляде, вспыхнул словно маленький дикий огонек. Глаза, в которых столь спокойно отражался весь этот мир, наполнись ненависть и злость.
-Столь могущественные, Зачарованные не узнали во мне демона.- Все ещё улыбаясь, проговорила Прира. – А все из-за ваших скрытых желаний.- Женщина на секунду замолчала, поворачиваясь, к Пейдж.- Ты так хотела помочь мне, бедняге потерявшей мужа и дочь, что даже не заметила во мне демона. - Прира снова сделала поворот, удостоив взглядом Пайпер.- А ты Пайпер, единственная кто разглядел во мне зло. Но до последнего ты не хотела в это верить. Ты настолько желала, чтобы я не появлялась и из-за этого потеряла Фиби. Отправила её в лес со мной, хотя самая активная сила именно у тебя.- Прира громко засмеялась.- Бойтесь своих желаний, бойтесь
Пайпер резко вскинула руки, взорвав Приру.
-Не могу поверить, что она так манипулировала нами. - Выдохнула Пейдж.
-Не в первый раз демоны распоряжаются нашими желаниями. - Разозлилась Пайпер. - Надеюсь, все, что она нам рассказала о Бельтей - правда.
-Да. - Одобрительно покачала головой Сабина. - Бельтей существует на самом деле.
Вас заманили в лес, чтобы покончить с Зачарованными. Этот нож может покончить как со всем злом, так и совсем добром, а именно с вами.
-Нам нужно поспешить. - Негромко сказала Пейдж, постепенно приходя в себя после сказаного. - Сабина, ты знаешь, где могут держать твою мать и нашу сестру.
Девушка на секунду задумалась.
-Когда меня вели сюда, я слышала, как демоны говорили об одной из Зачарованных, которую превратили в паука. - Сказала Сабина. - Они ещё говорили о каком-то подвохе, но о каком я уже не услышала.
-Ладно, сейчас главное найти Фиби.- Тяжело выдохнула Пайпер.- Если демоны и вправду, заманили нас сюда с целью убийства, нам как никогда нужна Сила Трех.
Поспешно покинув мрачный и темный шатер, девушки решительно двинулись вдоль извилистой тропы, усыпанной с обеих сторон факелами и маленькими домиками. После того как Прира оказалась, демоном, внутри что-то екнуло.
То ободрение, которое присутствовало, начиная с самого ура, поспешно испарилось. Сердце билось решительно быстро, и чувство, постоянного наблюдения не покидало. В любую минуту, незваные гости, этого шабаша могли попасть в лапы демонов. Легким бегом, девушки, наконец, приблизились к старому, дому, показанному Сабиной. Совсем облезшая краска и невыносимый
скрип дверных петель, резко отличал это место от прежних домиков,
оплетенных цветами. Пайпер быстро заскочила в ветхую обитель, с яростью, покончив с несколькими демонами, охранявшими небольшой постамент, из корня дуба. Невысокое возвышение посреди комнаты, светилось ярким, бирюзовым сиянием, которое охватывало прозрачный хрустальный шар, забитый маленькими
паучками. Пейдж резко кинулась к постаменту, но её остановила Пайпер.
-Видишь это? - Девушка очертила пальцем, круговое сияние. - Это явно магия.
-Позвольте мне?- Сабина подошла ближе к шару. Закрыв глаза, девушка сделала несколько плавных движений руками, бирюзовое сияние ярко вспыхнуло, рассеиваясь, словно едкий пурпурный дым.
С секунду, наблюдая за крошечными насекомыми, Пайпер собралась с духом, взорвав тоненькое хрустальное стекло. Сотни пауков, разбежавшихся в разные стороны, старались скрыться из поля зрения ведьм. Пейдж громко вскрикнула.
Когда небольшая вереница двинулась в её сторону, исчезнув в сфере, Зачарованная появилась рядом со старшей сестрой.
-Это как загадка.- Сказала та, схватив Пайпер за руку. - Нужно узнать Фиби в пауке, и она сама собой превратиться обратно.
-Есть риск. - Отвечала Пайпер, наблюдая за пауками. - Хотя смотри, этот даже не двинулся с места.- Ведьма, резко указала на серого, мохнатого гада, сидевшего не далеко от сестер.
-Помнишь, что сказала Прира.- Ожила Пейдж, за все время её глаза
прояснились, и девушка улыбнулась. - Бойся своих желаний. Мы хотим, чтобы это была Фиби, значит это точно не она!
Громкая вспышка, словно гром, рассекла воздух. Едкий, дым заполнил все помещение, проникая в самые отдаленные и замысловатые углы домика. Пейдж закашлялась, с силой пытаясь рассеять, весь черный думан, заполнивший помещение. Наконец когда дым сменился на розовую дымку, и окончательно рассеялся, по середине комнаты стояла Фиби.
-Наконец. - Просияла Пейдж, обнимая сестру.
-Я думала вы не найдете меня. - Улыбнулась Фиби.
- Наверное, было не очень приятно, сидеть среди пауков? - Спросила Пайпер, тоже обнимая Фиби.
-Ещё как не очень.- Фиби сделала один шаг назад от сестер, кидая взгляд на Сабину.
Средняя из сестер глубоко вздохнула, осматривая пол под ногами, по которому все ещё бегали крошечные паучки. Собравшись с мыслями, ведьма, наконец, произнесла:
Древние силы вы мне помогите
В человека ведьму обратите
Пусть по мановению моей руки,
Не малое чудо, взойдет из глубины.
Едкий дым, снова наполнивший помещение, второй раз рассеялся. По среди комнаты стояла Прира, оглядываясь по сторонам. Заметив Сабину, женщина нежно обняла свою дочь, похлопав её по спине. Глаза Приры, снова наполнились слезами, она медленно повернулась к Зачарованным, вытирая мокрое лицо.
-Спасибо вам! - Тихо проговорила женщина.- Я никогда не сомневалась в вашем могуществе и в силе.
-Прира, где Бельтей? - Спросила Фиби, подходя ближе к женщине.
-Я точно не знаю, но догадываюсь. - Поморщилась Прира. - Я слышала, как демоны говорили о каком-то Броккете.
-Броккет? - Переспросила Фиби, слегка прищурившись. - Это однозначно демон.
-Пейдж, сможешь переместиться домой, и отыскать в Книге Теней этого Броккета.- Пайпер резко повернулась к младшей сестре.
-Мигом.- Последнее, что успела вымолвить Зачарованная, перед тем как исчезнуть в голубом сиянии.
Пайпер поднесла крепко зажатые руки в кулак, к лицу, словно ожидая чуда.
Пейдж исчезла уже десять минут назад, что и породило, как-то отдаленные мановения бессилия. Внутри что-то неприятно сжималось, заставляя нервничать все больше и больше.
-Что её так задерживает? - Наконец заговорила та. - Уже десять минут, а Пейдж так и не вернулась.
Фиби только пожала плечами.
-Так глупо сидеть, и бездействовать. - Не находила себе места старшая из сестер. - Нас просто могут схватить, и это будет не лучший выход.


*Глава 9*

Пейдж ещё три раза прочитала, надписи в книге теней, и мысленно повторила сказанное о демоне Броккен, перед тем как исчезнуть с чердака их дома. Легкое покалывание в теле и под ногами, наконец, появилась твердая земля. Младшая из Холлиуэлов слегка пошатнулась, повалившись на толстый столб,
поддерживающий шатер. Такая слабость, и чувство усталости наполнило тело. Ещё никогда в жизни перемещение не отнимало столько сил. Пейдж попыталась сделать шаг, но ноги словно налились свинцом. Резко махнув головой, ведьма постаралась собрать все силы в кулак. Только сейчас, после долгих попыток,
ей удалось сообразить, что она одна. Фиби с Пайпер куда-то исчезли, и это состояние, появилось только тогда, когда она переместилась в лес. Наконец, когда усталость, постепенно начала улетучеваться, Пейдж, приблизилась к выходу. Откинув толстую, черную ткань расшитую синими нитями девушка выглянула на улицу. Черные ведьмы, колдуны и демоны тоже куда-то подевались, недавно полная улочка совершенно опустела. Выйдя из шатра,
Зачарованная огляделась, отдаленные крики, которые доносились из далека, становились все громче. Пейдж рванула вдоль по дороге. Наконец, вдалеке показались небольшие огоньки, и шквал голосов доносился именно оттуда.
Громкий взрыв, и дерево в нескольких метрах вспыхнуло словно спичка. Пейдж резко затормозила, сердце забилось сильнее. Среди небольших, кустарников и деревьев стояла Пайпер, резко вскинув руки, она попыталась взорвать высокого, черноволосого демона. Они сражались так, яростно, словно это был
единственный момент, отомстить за все. Демон, слегка поманил рукой, словно собирая в руке воздух. Сила равная девятому валу, вырвалась из ладони демона, откидывая Пайпер в сторону. Старшая Холлиуэл несколько раз перевернулась через голову, рухнув на густую траву, и сморщившись от боли.
Публика из нечестии, собравшаяся вокруг соревнующихся, одобрительно вскрикнула.
-Вставай ведьма! - Грозно приказал демон, делая несколько шагов вперед. - Бой до смерти, пока один не убьет другого.
Глаза Пейдж, в ужасе расширились. Пайпер сделав огромные усилия, снова поднялась на ноги. Стоило ей, выпрямится, как демон снова взмахнул рукой.
Холливел резко взмыла в воздух, держась за голову, мысли явно куда-то улетучились, а тело ломило, словно её несколько раз пропустили через мясорубку. Ещё один взмах руки, и ведьма снова рухнула на землю не в силахь противостоять настоящему девятому валу силы демона.
Пейдж тихо вскрикнула, крепко зажимая глаза, не в силах наблюдать мучения сестры. Сделав резкое движение вперед, кто-то крепко схватил её за запястье. Ведьма, обернулась, встретившись взглядом с Лео. Парень молча протянул её небольшую баночку с розово-огненным зельем.
-Что это? - Спросила Пейдж, беря бутылочку.
-Зелье. - Взволнованно ответил Лео, украдкой взглянув в сторону жены. - Пайпер заключила, уговор с Броккетом, если она или Фиби, выиграет в схватке сил, Бельтей ваш, а если он - смерть зачарованных, ваши силы и все этому сопутствующее. Но он не врал, Фиби мертва, он это давно знал, по этому и заключил этот уговор. - Лео взглянул на ошеломленную Пейдж. - Пайпер тоже
умрет, если ты им не поможешь. Она настолько желает гибели Броккет, что этого не выйдет.
-Что мне делать? - Спросила Пейдж, почувствовав себя полностью потерянной.
-Если ты уничтожишь Временные часы, все встанет на свое место. Броккет погибнет, и Вальпургиева ночь кончится. - Пояснял Лео. - Ты заметила, как тянется время в этом лесу, именно из-за этих часов.
-Вот почему я так медленно перемещалась. - Осенило Пейдж. - А что мне делать с этим зельем?
-Выпей, в этой бутылоке по капле всех сил Старейшин. - Отвечал Лео. - Она увеличит твою, в несколько раз, и поможет разбить Временные часы. - Лео указал пальцем вверх.
Пейдж вскинула голову, рассматривая висевшие в воздухе Временные часы.
Огромный огненный шар, сиял пурпурным сиянием, в нескольких метрах от земли. Быстрым движением, раскрыв бутылочку, Пейдж выпила зелье. Приятная дрожь, пробежала по телу, окутывая, словно пуховым одеялом. Резко оттолкнувшись ногами от земли, ведьма взлетела в воздух. Земля поспешно отдалялась, а Пейдж
поднималась все выше. Когда весь лес и его округа, перестали быть видны невооруженным глазом, Пейдж остановилась напротив шара. Выставив руки вперед, девушка закрыла глаза, стараясь расслабиться, как почувствовала удар, в спину. Пролетев немного вперед, Пейдж развернулась. Неподалеку от неё в воздухе парило гномоподобное создание, сверкающие, серенькие глазки,
прямо-таки пожирали Пейдж взглядом. Громко запищав, гном кинулся к Пейдж. Ведьма быстро отлетела в сторону, пропуская неприятеля вперед. Гном, не успевший затормозить влетел в огненное сияние Временных часов, и рассыпался на маленькие кусочки пыли.
-Мой девиз «Руками не трогать»!-Самодовольно произнесла Пейдж.
Собравшись с мыслями, Пейдж снова прикрыла глаза. Легкое сияние, появившееся вдалеке и теплота в руках, заставили понять, что время пришло.
Ведьма резко распахнула глаза, выставляя руки вперед, яркая струю света, пронзила огненный шар. Временные часы, слегка пошатнулись, ещё мгновение и яркая вспышка, разрушила огненную оболочку времени…


*Глава 10*

В доме сестер Холлиуэл, было необычайно тихо. Воздух в особняке, был наполнен спокойствием и умиротворением, что было весьма не свойственно для Зачарованных и для столь не раннего, утреннего времени. Комнаты сестер были пусты, а постели уже заправлены. Солнце, так приятно пригревающее землю, заглядывало во все окна и забавно играло на тоненьких струйках малюсенького фонтанчика, для купания птиц. Не смотря на все ужасы, которые случились в
эту ночь, Зачарованные бодро восседали у себя на заднем дворе, утопающем в розовых, красных и фиолетовых цветах. Все что произошло в Вальпургиеву ночь, казалось страшным сном, и на душе было спокойно и легко. Все снова на своих местах, Пайпер многое пережившая в это время, выпрямившись, сидела на
плетенном белоснежном стуле, крутя в руках бокал с вишневым соком, в окружении сестер и новых друзей.
Прира, все время молчавшая, наконец, поднялась на ноги, поднимая бокал, желая произнести тост:
-Я никогда не сомневалась в могуществе Зачарованных, и всегда была уверена в вашей силе. Пайпер ты сражалась, поистине смело. -
Сказала Прира, повернувшись к Фиби. – Фиби, тебе как ни кому пришлось пережить многое, от превращения в паука до собственной смерти, пусть твоя жизнь будет такой же долгой как и эта ночь.
-А это значит невыносимо долгой! - Улыбнулась Пейдж.
Прира снова сделала поворот к младшей из сестер:
-Пейдж, а ты спасла всех нас, этот бокал я выпиваю за тебя. - Глаза Приры снова наполнились слезами.
-Плакать не зачем. - Улыбнулась Пайпер, поднимаясь со стула. - Бельтей у своих настоящих хозяев, и на следующую Вальпургиеву ночь вам придется за ним последить, чтобы Броккет не попытался похитить его снова.
-Тогда он уж точно посчитается с нами! - Добавила Фиби.
-А главное мы извлекли урок из всего этого! - Вскинула палец Пейдж. - Нужно боятся своих желаний, даже лучших!
-Это точно! - Воскликнула Сабина.
Снова прошел опасный день, который прошел как всегда благополучно.
Зачарованные сумели почувствовать Силу Трех, которая жила и живет в них, а борьба с очередным демоном была апофеозом их борьбы со злом. Их лебединой песней.
 

#5
Лена
Лена
  • Автор темы
  • Заслуженный участник
  • PipPipPipPipPip
  • Группа: Участники
  • Регистрация: 15 Фев 2002, 20:35
  • Сообщений: 8244
  • Откуда: Санкт-Петербург
  • Пол:
Долги прошлого

ПРОЛОГ

Россия, 1917 год.

Мужчина в волнении ходил по помещению, меньше всего сейчас напоминавшее дом богатого человека, чем раньше оно и являлось. Ободранные обои, прожженные стены и полное отсутствие мебели – вот какой вид приобрел теперь этот дом, таким его сделала война. О прежнем богатстве говорили только картины, висевшие на стенах, и не проданные еще за кусок хлеба. Они были явно дорогие, старинные, заключенные в золотые рамки, расписанные красивыми узорами ручной работы. В пустой комнате гулко раздавались шаги мужчины, но удары его сердца слышались громче, чем шаги, и даже громче, чем взрывы бомб за разбитым окном. Он был напряжен, руки его были сжаты в кулаки так, что побелели костяшки пальцев, а зубы стиснуты изо всех сил.
Маленькая дверь, находящаяся в самом конце длинного помещения, тихонько скрипнула, затем отворилась, являя взору высокого мужчину, лет тридцати пяти, одетого в строгий черный костюм. Его вид был несколько непривычен для глаз, в это нелегкое время мало кого можно было встретить, одетого более менее прилично, а тем более в костюме – все ходили в лохмотьях.
- Cole, you can…
- Перестань, Николай, не ломай себе язык. Я прекрасно могу говорить по-русски. – Отозвался тот, поморщившись.
- Хорошо. Это облегчает задачу. Я пришел сказать, что он готов принять тебя. Ты можешь идти.
Николай посторонился, и мужчина, нагнувшись, осторожно вошел в комнату и начал неторопливо спускаться по извилистой неровной лестнице, уходящей далеко вниз. Чем дальше он спускался, тем темнее становилось вокруг, и через несколько минут ступени стало совершенно невозможно разглядеть. Мужчина остановился и о чем-то задумался.
- Нет, не надо этого делать. – Раздался голос Николая, который неслышно двигался вслед за ним.
- Всплеск колдовства можно засечь, а нам здесь и без того туго приходится. Война может лишь ужесточиться.
Мужчина неодобрительно сверкнул своими зелеными глазами в его сторону, но ничего не сказал, и продолжил спуск. Через некоторое время лестница закончилась, уперевшись в стену. Вопросительный взгляд мужчины скользнул по лицу Николая.
- Просто толкай. – Пояснил он, довольный тем, что может его поучить.
Стена оказалась тяжелой деревянной дверью, отвратительно скрипучей, без ручки или замка. Надавив на нее с силой, мужчина вошел в длинный зал, освещаемый слабой керосиновой лампой, и огляделся.
- Я здесь. – Раздался чей-то громкий властный голос.
Мужчина повернул голову в сторону голоса и увидел маленького седого старичка, стоявшего позади него. Длинная, роскошная белая борода доходила практически до пола, а суровое лицо вдоль и поперек изрезано морщинами. Но это было единственное, что говорило о большом количестве прожитых им лет. Спина старика была прямая, плечи разведены в стороны, а посадка головы гордая.
- Хватит разглядывать меня. Ты ведь не для этого пришел сюда. – Вновь произнес старик, и в его маленьких черных глазах появилось раздражение.
- Не серди его! – Раздался шепот над ухом мужчины.
Тот слегка дернулся и начал:
- Я пришел не за этим, как Вы верно подметили. У меня очень важное дело, но оно сверхсекретное.
И он выжидательно посмотрел на старика. Тот кивнул, отчего его борода тяжело колыхнулась, вызывая этим порыв ветра:
- Николай, оставь нас.
Краем глаза мужчина увидел, как захлебнулся от возмущения Николай, но сдержался, не осмелившись возразить, и скрылся за дверью. Он победоносно улыбнулся, обнажив свои белые ровные зубы.
- Ну что ж, начинай свое важное дело. – Поторопил его старик, и в глазах его заплясали смешинки.
Казалось, он не считал никакие дела важными, кроме своей собственной персоны. Мужчина подошел ближе к нему и начал свой рассказ.
- Меня зовут Коул Тернер. Я пришел за помощью.
- Вот уж не думал, что демону может понадобиться моя помощь! – Саркастически заметил старик.
- Я тоже не думал, - продолжал мужчина, - но эта война заставила.
- Это самая ужасная война из всех, что были, несущая только смерть, и ничего больше.
- ВСЕ войны несут смерть. – Сухо возразил тот.
- Да, Вы правы, но они хотя бы приводили к каким-то положительным результатам. Эта война приведет только к гибели Мира.
- С каких пор демонов стал волновать Мир?
- С тех самых пор, как многие стали его частью. Подземный мир не может вместить всех демонов, и большая их часть переселилась наверх. Но это не главное. Главное то, что, погибнув, люди погубят ВСЕ. Эта страшная война приведет к гибели, как Добра, так и Зла. Когда империя людей исчезнет, нам ни к чему будет продолжать свое существование, равновесие потеряет всякий смысл, и мы исчезнем. Так же, как и Вы.
- В твоих словах есть логика. Но что Я могу сделать?
Коул вдохнул побольше воздуха в легкие – вот он, самый главный момент!, и заговорил:
- Я знаю, что ты исполняешь желания, только самые важные желания, которые несут в себе помощь или уничтожение. Я знаю, что у тебя осталось только два желания, которые ты можешь исполнить. Я знаю, что исполнение или неисполнение зависит только от тебя. И прошу помощи. Спаси Мир.
Старик сверкнул глазами, но молчал. Минуты текли утомительно долго, и Коул уже почти отчаялся, как вдруг он заговорил:
- Я исполню твое желание. За исполнения я всегда прошу награды, в данном же случае награда – это моя жизнь. Но не думай, что ты так легко отделаешься. Я слишком ненавижу демонов, чтобы отпустить тебя просто так. Ты будешь моим должником, и когда-нибудь, когда мне понадобится твоя помощь, ты будешь обязан выполнить все, что я прикажу. Ты согласен?
Коул облегченно вздохнул.
- Да.
Перед ним возникла тонкая желтая бумага, исписанная корявыми буквами.
- Прочитай и подпиши.
Он пробежал ее глазами, затем удивленно поднял их на старика.
- Через год? – Недоуменно спросил он. – Война закончится через год?
- Ты же не думаешь, что я на батареях? Это самый ранний срок. Войну такого масштаба остановить не так-то просто. – Раздраженно ответил тот.
- Хорошо, если так, но не больше года.
Коул достал из кармана графит.
- Не так. – Возразил старик, и его губы расползлись в презрительной ухмылке. – Кровью.
И он протянул ему нож.
- Да знаю я, что ты полудемон. И кровь у тебя есть. – Сказал он в ответ на недоуменный взгляд Коула.
Тот кивнул, взял нож, и проткнул указательный палец. Тоненькая струйка потекла по ладони, и Коул, поднеся палец к бумаге, расписался.
Старик улыбнулся и протянул ему руку. Коул осторожно пожал ее, ощущая ледяной холод.
- Договор заключен.
Коул кивнул и вышел из комнаты.


Глава 1.

Сан-Франциско, США, 2006 год.

Дождь тихо капал на пыльные тротуары теперь уже немноголюдных улиц. Все жители города разбрелись по своим домам и сидели сейчас там, попивая ароматные чаи и глядя в забрызганные окна, тихо радуясь дождю, способному остудить июльскую жару. И только одна девушка не была сейчас ему рада, как не была рада ничему другому. Она лежала в своей комнате на кровати, пытаясь понять, что с ней происходит. Темные волосы разметались по подушке, большие карие глаза то и дело наполнялись слезами, когда она вновь и вновь вспоминала вчерашний день. Она сошла с ума, это точно. Никак по-другому объяснить происходящее она не могла. Когда вчера она поссорилась (в который раз!) со своим другом, этим тугодумом-блондичиком, то очень рассердилась. Все ссоры у них происходили из-за его дебильного кумира, этого недалекого певца. И когда, отвесив ему увесистую пощечину и повернувшись к нему спиной, пошла прочь, злость ее достигла накала. И, взмахнув рукой от переполнявшего ее праведного гнева, она увидела, как из этой руки синим пламенем в асфальт улетела молния. Нет, ей это не показалось. Она действительно это видела. Только как это могло быть? И как бы не хотела она найти разумное объяснение, все сводилось к одному – она явно сошла с ума.
«Все-таки жаль в свои двадцать пять лет оказаться в психушке. Вся жизнь пойдет под откос. Но, может быть, я просто устала. Переутомилась. Вот и разыгралась моя богатая фантазия. Все-таки работа, совмещенная с учебой – это довольно сложно, надо и отдыхать, а то я совсем не даю себе покоя». – И, отбросив в сторону воспоминания о целой неделе недавнего отдыха как раз с этим блондинчиком (в конце концов, разве это был отдых? Он же постоянно доставал ее всякими глупостями!), она немного успокоилась и решила спуститься вниз выпить чаю. Но лишь она успела встать с кровати, как услышала дикий шум, все в комнате закружилось, и через секунду перед ней стоял какой-то парень, взлохмаченный, с противной кожей зеленого оттенка.
- Что за… - начала девушка, но он не дал ей закончить.
- Сейчас я тебя прикончу. – Произнес он и шагнул в ее сторону, с явным намерением выполнить обещание.
Она инстинктивно вскинула руки, желая защититься от того неизбежного, что ей грозило, и вдруг увидела, как вновь из ее рук вылетела молния. Но на этот раз она не ушла в землю, а попала прямиком в страшного парня. Он весь затрясся, закричал, и… исчез.
«Кажется, я кого-то убила». – Успела подумать девушка перед тем, как потерять сознание.

Глава 2.

Междумирье.

Коул сидел на скамейке, закрыв лицо руками. Ему было одиноко, как и всегда, и так же, как всегда, мысли его были заняты лишь одним, а точнее одной. Что сейчас делает Фиби? О чем думает? Вспоминает ли хоть иногда о нем? Хотя в последнем он был твердо уверен, что не вспоминает. Она забыла его, вырвала из своего сердца, и ее губы больше никогда не произнесут его имени. И правильно. Он этого заслуживает. Сейчас Фиби было единственное, что помогало ему не сойти с ума в этом ужасном месте, между мирами. Он вновь и вновь воспроизводил в памяти кусочки из своей жизни, связанные с ней. И каждое мгновение, мимолетный любящий взгляд и каждая улыбка ее была драгоценна для него. Сейчас он жил одними воспоминаниями, воспоминаниями о Фиби. Любовь к ней всегда помогала ему выжить, помогает и сейчас.
- Ай-ай, могучий демон Бальтозар заперт в междумирье! Как же такое могло произойти?
Коул даже не поднял головы, чтобы взглянуть на этого очередного нахала, появившегося, чтобы поиздеваться над ним.
- Я уже давно не Бальтозар. Отвяжись.
- Когда я познакомился с тобой, ты был именно им. Но с тех пор, как я вижу, многое изменилось.
Коул по-прежнему сидел, не двигаясь, и даже не нашел в себе сил, чтобы ответить.
- Тяжело же было тебя найти.
Молчание.
- Коул, - на этот раз позвал его голос.
Тот медленно вынырнул из мыслей и спросил, тяжело ворочая языком.
- Откуда ты знаешь мое имя?
- Ты сам мне когда-то представился. И к тому же я многое узнал о тебе, пока искал. Многое, но не все. Но мне и не нужна твоя биография.
- А что тебе нужно? – Раздраженно спросил Тернер.
Когда уже его перестанут доставать? Когда оставят в покое?
- Совсем немного. Всего-то, чтобы ты вернул долг.
- Я никому ничего не должен.
- Ошибаешься.
Это было сказано таким голосом, что у Коула внезапно похолодело все внутри. Он, не до конца еще понимая своего состояния, медленно поднял глаза на своего собеседника.
Маленький старик с гордой королевской осанкой, длинная белая борода и крохотные черные глазки на морщинистом лице.
- Эммануил.
- Верно. У тебя хорошая память, Коул. Или ты предпочитаешь, чтобы тебя называли Бальтазаром?
Тот поморщился – до чего глупый старик.
- Я уже сказал, что давно не являюсь Бальтазаром.
- Меня это вообще-то совсем не волнует. Помнишь это?
Старик вытащил из глубокого кармана потрепанный лист бумаги.
- Что это? – Коул потянулся к нему, чтобы получше рассмотреть.
- Эй! – Прикрикнул Эммануил и отдернул лист.
- Руками не трогать!
Тернер вскинул голову.
- Что же ты хочешь?
- Всего-то одного убийства. Тебе надо прикончить одну девушку. Она молода, неопытна, пока не знает ничего о себе, но сила у нее уже есть. Правда, она не очень-то хорошо ею пользуется.
Коул поднял брови, и в глазах его зажглись веселые огоньки. Их давно уже нельзя было заметить в потухших глазах бывшего демона, Хозяина, Аватара.
- Глупый старик! Твои речи звучат очень убедительно, но я, как ты уже верно заметил в самом начале, заперт в этом проклятом междумирье. Да и к тому же у меня нет сил. Похоже, ты выбрал не того.
Маленькое морщинистое лицо все съежилось от гнева.
- Глупый демон! Похоже, тебя не известна вся моя власть! Я вытащу тебя из междумирья, и вручу тебе силы. От тебя требуется только одно. Убей девчонку.
- Можно вопрос, ради чистого любопытства? – Поинтересовался Коул, глядя на собеседника.
- Ради чего столько шума и суеты? К чему все это, если надо всего-то убить девчонку, которая к тому же не умеет пользоваться своей силой? Не проще ли было послать к ней обычного демона, сохранив за мной долг, пока он не понадобится до лучших времен?
- Ты задаешь слишком много вопросов. – Покачал головой старик.
- Но я не вижу причины не отвечать тебе. Так ты будешь лучше подготовлен. Видишь ли, я уже посылал обычного демона к ней на расправу. Но он оказался дураком. Он появился перед нею, напугав. А испуг – сильное эмоциональное состояние. Как ты знаешь, силы зависят от эмоций. Вот она и убила его, совершенно, в общем-то, и не желая этого. Но я знаю, что ты умный демон. Твоя голова очень хорошо варит, ты же практически убил Зачарованных, и если бы не… - он помолчал, - В общем, я знаю, что у тебя есть мозги. Попробуй сначала втереться к ней в доверие, но не переборщи. А затем прикончи ее, когда она будет особенно уязвима.
Коул молчал, смотря себе под ноги.
- Почему ты так хочешь убрать эту девчонку? – Наконец задал он вопрос.
- Или она меня, или я ее. Больше тебе знать не надо.
- А после того, как я выполню свою миссию, я вернусь в междумирье?
- Боишься вновь оказаться здесь?
- Боюсь – просто ответил Коул. – Но не так, как ты думаешь. Я боюсь вечности. Я хочу умереть.
- Ты либо совсем двинутый, либо… - Он посмотрел на Тернера. – Это все из-за твоей ведьмы, да? А впрочем, это не мое дело. Нет, ты не вернешься сюда. Ты останешься на Земле, человеком. Я заберу твои силы назад после убийства. И ты сможешь спокойно умереть. Ты готов?
- А у меня есть выбор?


Глава 3.

Подземный мир.

Коул осторожно крался за огромными камнями, дергая головой в сторону малейшего шума.
- Тони! – Осторожно позвал он, глядя куда-то вниз.
- Тони, я знаю, ты здесь. Выйди, это я, Коул.
Но не малейшего отклика на его голос не услышал он в ответ.
- Тони. Это правда я. Вспомни, как я помог тебе в задании, на которое тебя послал Хозяин. Ты не справился, и я выполнил его за тебя. – Использовал он последний довод.
Откуда-то из под дальнего камня почувствовалось небольшое движение, и вскоре взгляду Коула предстал небольшой паук на длинных тонких ногах. Секунду он не шевелился, стоя прямо перед Коулом, словно разглядывая его, а затем принялся увеличиваться на глазах, пока не превратился в огромного паука. Еще секунда – и вместо паука перед Тернером стоял высокий стройный парень, мускулистый брюнет, и отряхивал свои черные брюки.
- И вовсе незачем так кричать, Коул. Ты хочешь, чтобы все Подземелье узнало об этом? К тому же ты совсем не выполнял за меня задание, а просто немного мне помог.
Он смотрел на Коула смеющимися глазами, но наконец не выдержал и радостно обнял друга.
- Как я рад тебя видеть, Тернер!
- И я рад. Тони, да ты еще больше возмужал! Как давно мы не виделись!
- Это правда, друг. – Ответил тот, похлопывая Коула по плечу.
- Как живешь?
- Я не живу, мой друг, я существую.
Тони вопросительно взглянул в его сторону.
- Да ты, я погляжу, совсем заплесневел тут под своим камнем! Неужели ты ничего не знаешь? Какую последнюю новость ты слышал и когда? В шестидесятом году о появлении нового Хозяина? Живешь здесь, у своего девятого вала, как отшельник.
- Я и правда редко показываюсь в последнее время. Как это не смешно, но жизнь демона вовсе не для меня.
- Вот и со мной была такая же история, когда я ее встретил.
- Кого – ее? – Не понял «паук »
- Господи, ты и в самом деле ничего не знаешь?
Коул вздохнул.
- У меня не очень много времени, а история длинная. Но я расскажу тебе все.
Тони уселся на камне поудобнее, приготовившись слушать. И неприятно удивился, увидев, как в уголках зеленых глаз друга заблестели слезы, наполняя их небывалой болью.


Глава 4.

Все то же Подземелье.

- Вот так все и закончилось. С тех пор я был заперт в междумирье, до сегодняшнего дня.
Коул закончил свой рассказ, и с удивление обнаружил, что после того, как он раскрыл душу своему другу, стало немного легче.
Тони сидел неподвижно, переваривая полученную информацию. Удивительно, просто невероятно было слышать сейчас от Коула, всегда такого сильного, неэмоционального, гордого демона, его лучшего друга, такие слова. Влюбился в девушку, к тому же еще и ведьму, становился ради нее человеком. Простил ей свои убийства, которые она совершала три раза. Говорит о ней так, словно она – единственное сокровище в его жизни, то, ради чего стоит жить. А может быть, так и есть? Может быть, эта Зачарованная – и правда его смысл жизни? Но все равно, понять друга Тони был не в состоянии. Но он мог его поддержать, что и сделал, положив на его широкое плечо свою руку.
- Спасибо, что выслушал. – Сказал Коул хриплым голосом, даже ему самому показавшимся каким-то неродным.
- Я так понимаю, ты пришел ко мне не просто так?
- Ты как всегда проницателен, мой друг. Я ведь не сам выбрался из междумирья. Сегодня утром…

Когда через некоторое время Коул пересказал другу события сегодняшнего утра, Тони поднялся с камня.
- Серьезное дело. Чем я могу тебе помочь?
- Я хотел попросить тебя узнать, зачем Эммануилу так срочно понадобилось убивать эту девчонку. Какую опасность может нести неопытная ведьма могучему и вечному Исполнителю желаний? Думаю, мне самому опасно засвечиваться здесь, выясняя это.
- Это и правда интересно.
Тони подошел к Коулу вплотную.
- Я попробую узнать все, что смогу.
- Спасибо тебе, друг.
Тони кивнул, и, хлопнув Коула по плечу, на глазах превратился в маленького паучка, который тут же засеменил куда-то в сторону.
- Тони! – Окликнул его Тернер.
Паучок повернулся на своих длинных лапках и пристально посмотрел на него.
- Ты всегда был моим самым лучшим другом.
Одна из многочисленных лапок поднялась и смешно покачалась из стороны в сторону. Коул правильно расценил этот забавный жест и улыбнулся в ответ.
- Поторопись. – Сказал он вслед убегающему насекомому.


Глава 5.

Сан-Франциско.

Коул стоял напротив красивого розового особняка, глубоко засунув руки в карманы. Он смотрел на него своими зелеными, затуманенными от непередаваемой, безграничной боли глазами, а сердце в его груди то билось с необыкновенной напористостью, то замирало, и тогда ему казалось, что оно замерло навсегда. Но через некоторое время оно вновь начинало колотиться, готовое выпрыгнуть из груди. Он не боялся быть увиденным, потому что точно знал, что сейчас этот дом абсолютно пуст. Кому там сейчас жить, если, как все вокруг говорят, Зачарованные погибли? Но он-то знал, что они живы, они вовсе не умерли. Он знал их, знал очень хорошо, даже слишком хорошо. И он любил Фиби, а потому был связан с нею, и если бы с нею что-нибудь случилось, он первый почувствовал бы это. Он не имел понятия, где сейчас она живет, и не хотел этого знать. Он дал себе слово, что никогда больше не потревожит Фиби, никогда больше не появится в ее жизни, никогда больше не заставит ее страдать, ни одна слезинка больше не выкатится из ее прекрасных глаз из-за него. И он стойко держал это слово, как бы не велик был соблазн. И сейчас, бросив последний раз взгляд на этот розовый дом, в котором было проведено столько счастливых часов вместе с любимой женщиной, в котором столько слез было пролито и столько улыбок подарено, он повернулся на пятках на сто восемьдесят градусов и пошел прочь, оставляя за собой тяжелый шлейф безграничной боли.


Глава 6.

Подземный мир.

Коул изнывал от нетерпения, поджидая друга на камне уже более четырех часов.
«Почему он так долго? Господи, хоть бы побыстрее он появился!»
Словно прочитав его мысли, со стороны темного тоннеля показался маленький шустрый паучок. Быстро-быстро перебирая своими тоненькими лапками, он уже вскоре оказался перед Коулом и, не теряя времени, обратился человеком.
- Наконец-то. – Выдохнул Коул.
- Надеюсь, с тобой все в порядке?
- А что со мной сделается? – Отмахнулся Тони и сел рядом с другом.
Он тяжело дышал от быстрого бега. Коул терпеливо ждал, когда он придет в нормальное состояние. Наконец Тони, набрав в грудь воздуха, принялся за свой рассказ.
- Я собрал не очень много информации, Коул. К сожалению, мало кому что об этом известно. В общем, слушай. Эммануил решил исполнить одно желание, которое приведет к страшным последствиям. Но ему от этого будет только лучше, тот демон, который это желание загадал, обещал старику просто сады райские. Что это за демон, и что за желание – не известно. Но зато я выяснил, зачем Эммануилу девушка. Она вовсе не ведьма, как мы думали. Она – избранная, та, которая посылается раз в тысячу лет на случай, коли старику взбредет в голову что-нибудь… скажем, не совсем хорошее. Тогда она должна будет его уничтожить. И надо же было бедняге Эммануилу вздумать такое нехорошее именно в те несколько лет, пока избранная живет на Земле. Но нам-то всем это только на руку, ведь неизвестно, какие последствия следуют за тем желанием. Из общей суматохи я понял, что очень даже страшные. Вот демоны и отказываются убивать девушку, кроме одного дурака, но он поплатился за это жизнью, поэтому нашему старикану и пришлось прибегнуть к тому, кто отказать точно не сможет – к своим должникам. А вовсе не потому, что доверяет только тебе. Но надо отдать должное тебе, Коул, ты и правда очень умный демон, вот старик и расстарался вовсю – вытащил тебя из междумирья и силы достал.
Коул сидел, смотря себе под ноги.
- Значит, если я убью девушку, все мы, возможно, погибнем?
Тони вздохнул и сочувственно положил руку Коулу на плечо.
- Выходит, так.
Тернер просто не знал что делать. Все погибнут. А это значит все люди, и Тони, и … и Фиби. Нет, этого он допустить не может! Никогда! О своей смерти он даже не подумал, он не боялся ее, он ее желал. Смерть была единственным выходом из его положения. Но смерти Фиби он не допустит.
- Я могу отказаться. Да, я откажусь. Что он может сделать тогда? Хуже, чем сейчас, все равно не будет.
- Да, Коул, и он это знает. Но проблема в том, что ты не один должник. Ты просто самый сильный. И если не ты, то кто-то еще.
Коулу вдруг показалось, что закончился кислород. Он просто хватал ртом воздух, и не мог сказать не слова. Фиби не умрет! Нет, Фиби не умрет!
Тони смотрел на друга, пытаясь придумать, как помочь, как утешить, взбодрить. И вдруг в его голове зародился отчаянный план.
- Ты ведь можешь начать, Коул. Познакомиться с девушкой поближе, втереться к ней в доверие – в общем, сделать все по первой части. А дальше посмотрим. Вдруг получится как-нибудь выкрутиться, обмануть старика. Ты не убьешь ее, мы что-нибудь придумаем. Не отчаивайся. Просто приступи к делу, будто ты ничего не знаешь о планах Эммануила.
Коул поднял на друга глаза – в них светилась надежда.
- Ты прав, Тони. Я так и сделаю. Я начну.


Глава 7.

Сан-Франциско.

Коул сидел на маленькой лавочке, находящейся в парке у колледжа, в котором и училась избранная. Он не знал, как начать с ней разговор, как познакомиться, и тем более как войти к ней в доверие. И идеи отсутствовали полностью. Тогда, решив полагаться на свою интуицию и действовать по ситуации, он встал у массивных дверей колледжа и внезапно подумал – а ведь Фиби тоже училась в колледже, когда они впервые познакомились. Какая же молоденькая еще эта девчонка. Он не должен ее убивать. И удивительно – она тоже живет в Сан-Франциско. Громкий звонок, освобождающий студентов на целый день, и радостный гул голосов, тот час же раздавшихся в коридоре – это и сами студенты, спешившие поскорее выбраться из скучного здания на волю. Дверь широко распахнулась, и первая порция ошалевших от сладкого запаха свободы людей высыпалась наружу. Коул внимательно вглядывался в них, стараясь увидеть девушку, одетую по описанию Эммануила. Но студенты один за другим выбегали из колледжа, а ее все не было.
«Не мог же я пропустить». – Подумал Коул, еще раз внимательно всматриваясь в разбившихся на группки ребят.
И вдруг, уже в последних рядах вышагивающих из колледжа он заметил ее, и поспешил навстречу, лихорадочно думая, как начать разговор. Но тут перед ним начала развиваться картина, и в голову тут же пришел подходящий план.
«Надо же, как все просто». – С некоторой опаской подумалось ему – по опыту знал, что просто не всегда хорошо.
К избранной девушке, весело болтающей с подружкой, подошел какой-то парень, весьма неприятный блондин, и обнял за талию.
- Макс, отвали! – Крикнула избранная, поворачиваясь к блондину.
Парень пробурчал в ответ что-то маловразумительное.
- По-моему вчера я ясно дала понять, что между нами все кончено! – Отчеканила девушка.
Но он не отставал. Намечалась ссора.
- Эй, молодой человек! – Окликнул блондина Коул.
- Девушка ясно сказала, что не желает иметь с вами ничего общего.
Парень обернулся на Коула и состроил презрительную мину.
- Тебе-то чего? – Противно растягивая буквы, спросил он.
- Мне только одно. Отстань от девушки.
- Не твое дело. – Выплюнул блондин.
- А по-моему, мое. – Возразил Тернер.
- Да ты совсем обнаглел! Это моя девушка!
С этими словами он обнял ее за талию и прижал к себе.
Она взвизгнула и попыталась вырваться.
- Пусти, Макс!
Коул же, не долго думая, занес кулак, и осторожно ударил блондина, стараясь не особо его поранить. Но тот, еле державшийся на ногах, не выдержал удара и повалился на землю, стоная.
- Так тебе и надо. – Победоносно сказала избранная и, повернувшись к Коулу, наградила его ослепительной улыбкой: - Спасибо.
Тут только Коул впервые посмотрел на нее.
… И не смог отвести глаз. Не зря он сравнивал эту девушку с Фиби, она была так похожа на нее. Такие же бездонные шоколадные глаза смотрели на него без стеснения, такие же чувственные губы растянулись в красивейшей из улыбок, такие же белоснежные зубки сверкали, ослепляя. Она была так похожа на Фиби, на ту Фиби, с которой он впервые познакомился, когда она была еще совсем совсем молоденькая.
«Да ей и лет похоже столько же, сколько было Фиби». – Подумал Коул, разглядывая девушку.
- Фенола, очень приятно познакомиться. – Прощебетала избранная, протягивая Тернеру свою маленькую ладошку.
- Коул. – Любезно ответил тот.


Глава 8.

Подземелье.

Ночь Коул всегда проводил здесь, на камнях, в пристанище Тони. Сейчас он мирно посапывал в своем обычном виде паучка, тем временем как Коул лежал без сна. Уже как три дня он был знаком с Фенолой, и точно знал, что не сможет ее убить. Из-за ее невероятной схожести с Фиби он ощущал, как в душе его зарождается чувство к этой девушки. Не любовь, нет, что-то совсем другое, отдаленно напоминающее чувство отца к дочери. Хотя, никогда не имея детей, Коулу было не с чем сравнивать, но он предполагал, что такие чувства и должен ощущать отец. Ему безумно хотелось защитить эту девушку от ужасного, опасного мира магии. Мира, о котором она ничего не знала, но в который должна была погрузиться в скором будущем. И сейчас, лежа без сна на жестких камнях, он мучительно думал о том, как выкрутиться из этой ситуации, чтобы в итоге все остались живы, а главное – Фиби. Но ничего не приходило в голову, и Тернер понял, что путь один – рассказать ей всю правду, подтвердить доказательствами, а затем.… А затем он может помочь ей научиться управлять своими силами, и она убьет Эммануила. А пока Коул будет делать вид, что мечтает убить избранную. И с этими мыслями он заснул тяжелым сном.


Глава 9.

Сан-Франциско.

- Чтто? – Спросила Фенола, округлив глаза.
Ей казалось, она снова начала сходить с ума. Как может этот совершенно нормальный, интересный человек, с которым она недавно познакомилась, говорить такие вещи? Такие… непонятные, бредовые, сумасшедшие вещи. А может, это он ненормальный, а вовсе не она?
- Ты сумасшедший! – Крикнула она, глядя прямо в его зеленые глаза.
Но они смотрели так мягко и заботливо, словно призывая ее поверить, и совсем не походили на глаза свихнувшегося человека.
- Я знаю, это сложно понять. Но я могу доказать тебе.
- Нет уж! Не надо мне ничего доказывать! Уходи! Уходи, пока я не вызвала врачей и полицию!
- Фенола, я прошу тебя! Тебя хотят убить, как ты не понимаешь? – Взмолился Коул.
- Да, демоны. – Ехидно протянула та.
- Вот именно!
- Это уже слишком!
- Тогда смотри.
С этими словами он исчез. Просто исчез, и все.
«Стоп. Стоп». – Сказала себе Фенола, судорожно хватаясь за спинку кресла.
«Это сон, это просто сон, я сплю».
Через мгновение в комнате вновь появился Коул. Он внимательно посмотрел на ничего не понимающую девушку.
- Я говорил тебе – это правда.
Фенола смотрела на него широко распахнутыми шоколадными глазами, и внутри них плескалось изумление.
- О Господи… - Прошептала она.


Глава 10.

Сан-Франциско.

Пролетали дни, каждый из них был наполнен удивлением Фенолы, узнававшей вновь и вновь что-то новое, и восхищением Коула, восторгавшемся тому, как быстро она все схватывает. Время от времени появляясь перед Эммануилом, Коул с уверенностью говорил, что все идет просто великолепно, она уже почти доверилась ему, и вскоре от нее ничего не останется. Старик, совершенно не подозревая своего должника во лжи, охотно верил ему и просил закончить дело побыстрее. А дело – то есть обучение Фенолы, уже подходило к концу. Приближалась последняя, решающая битва, где все зависело только от нее. Спасение мира и спасение Фиби. И этот день настал.

Коул посмотрел на часы и вздохнул. Ну вот и пришло время.
- Фенола, - сказал он хриплым от волнения голосом, - ты готова?
Девушка задорно вскинула голову и взглянула на него бесстрашными глазами.
- Сейчас я задам ему взбучку! – Звонко ответила она.
- Тогда я жду тебя. Ровно через пять минут после моего исчезновения перемещайся ко мне.
Девушка кивнула, и Тернер переместился.
- Осторожно, двери закрываются. – Прокомментировала она.

Глава 11.

Подземный мир.

Тернер оказался в Подземелье, где и условился встретиться с Эммануилом.
- Ты здесь? – Крикнул он в пустоту.
Из темноты сначала показалась белая борода, а затем появился весь старик.
- Ты убил ее? – В его голосе чувствовалось волнение.
- Осталось совсем немного. Через несколько минут она уже будет мертва.
- Хорошо, - старик явно расслабился.
- Тогда иди, заканчивай свою работу.
«Я все правильно рассчитал. Подходящее время. Где же ты, Фенола?»
Словно услышав его мысли, в белом вихре прямо перед стариком появилась избранная. Одетая в длинный, развивающийся белый плащ, распустив по воздуху свои длинные темные волосы, она выглядела очень устрашающе. Коул усмехнулся про себя: даже идя на битву со злом, она не растеряла чувства юмора и оделась, как и подобает Смерти, но только в белый плащ. Она явно решила, что если к людям смерть приходит в черном плаще, то к демонам – в белом. Только вот косы в руках не было, наверное, не нашла ничего подходящего. А тем временем «Смерть» все ближе и ближе подходила к старику, заливаясь громким смехом.
- Это еще что? – В страхе воскликнул Эммануил, и его маленькие черные глазки в панике забегали из стороны в сторону.
- А это я, жалкий старикашка! – Провозгласила девушка страшным голосом.
Она вскинула вверх руки, собирая всю свою ненависть, все презрение к нему и концентрируя все это в кончиках палец.
И тотчас из них вырвалась синяя молния, сверкнула, заставив всех присутствующих на миг закрыть глаза, и попала прямиком в Эммануила.
- Неет! – Дико заорал тот и сверкнул глазами в сторону Тернера.
- Предатель. – Прошипел он и пропал навсегда.
- Вот и спета твоя лебединая песня, старик. – Сказала Фенола и вдруг покачнулась, чуть не упав.
Коул быстро подхватил ее на руки, ставшую вдруг такой маленькой и беззащитной.
- Ты в порядке? – Спросил он, откидывая ее шелковистые волосы со лба.
- Наверное. Это потребовало много сил.… И к тому же я не каждый день убиваю кого-то, пусть даже и зло.
- Я все понимаю. Ты у меня молодец. Ты просто умница.
Коул хвалил ее, и в душе у него разливалось тепло. Все кончено. Теперь все будет хорошо. Фиби жива, и это главное.
Он покрепче прижал девушку к себе и тихонько переместился в ее квартиру.


Эпилог.

- Значит, все закончилось хорошо?
- Да, Тони, теперь все кончено.
Два друга сидели на камне в обнимку, тем самым поддерживая друг друга, как могли.
- И что теперь?
- Я попрощался с Фенолой, оставил ее навсегда, и теперь буду жить, как обычный человек. Слава Богу, мои силы исчезли вместе с Эммануилом.
- И как ты собираешься жить? Без документов, без денег?
- Я проживу, не волнуйся. Мне, если честно, все равно как. Без Фиби все равно.
Тони с раздиравшими его чувствами взглянул на друга. Господи, он сошел с ума. Ломать себе всю жизнь из-за ведьмы. И все же.… И все же в глубине души он понимал Коула и уважал его.
- Значит, мы видимся в последний раз?
- Да, Тони. Я хочу навсегда закрыть эту дверь всего демонического мира и спокойно прожить все положенные мне годы, никак не связывая себя с ним.
- Что ж, друг. – Тони положил свою руку ему на плечо.
- Я надеюсь, ты будешь хоть иногда вспоминать обо мне, живя человеком. Прощай, и будь счастлив.
- Спасибо. – Глухо ответил Тернер.
- Только счастлив я уже не буду никогда.
 

#6
Лена
Лена
  • Автор темы
  • Заслуженный участник
  • PipPipPipPipPip
  • Группа: Участники
  • Регистрация: 15 Фев 2002, 20:35
  • Сообщений: 8244
  • Откуда: Санкт-Петербург
  • Пол:
Связанные сердца

- Всем привет, - разнёсшийся по всей кухне бодрый голосок Пейдж, оповестил всех жителей дома на Прейскотт стрит1329 о том, что младшенькая ведьмочка пребывает в хорошем настроении и готова к новому трудовому дню.
- Доброе утро, - почти хором и не менее бодро поприветствовали её Коул, Лео, Фиби и Пайпер.
- Как спалось? – спросила Пейдж, обращаясь к тому, кто первый откликнется.
- Замечательно, тебе, как я вижу, тоже, - первой откликнулась Фиби.
- Угу, - довольно пробормотала младшая Зачарованная, намазывая булку вареньем.
- Как вчерашнее свидание?
- Свидание? Ах, да! Да ничего, всё прошло нормально.
- Значит, он тебе не понравился, - констатировала Пайпер.
- Почему это не понравился?
- Потому, что когда ты влюбляешься на очередном свидании, то твой ответ: «Прекрасно! Девочки, он такой лапочка!», - Пайпер попыталась изобразить голос младшенькой сестрички.
- Не издевайся, - Пейдж надула губки под общий дружный смех всех, находившихся на кухне, - Ладно, мне пора на работу.
- А мне в клуб, - поддержала Пайп рвение сестры к трудовой деятельности.
- А меня зовут наверх, - Лео немного виновато посмотрел в потолок. Взяв «на прощание» с собой несколько булочек, испечённых заботливой старшей сестрой, он переместился в бело-голубом свечении.
- Ну, хоть ты не уходи! – почти взмолился Коул, глядя на Фиби, после того, как все разошлись по своим пунктам назначения.
- Вообще-то, мне тоже надо на работу, - Фиби заглянула в глаза любимому.
- У меня такое ощущение, что я нахожусь на вашем иждивении.
- Ничего подобного, - Фиби взяла в руки его лицо и посмотрела в лучистые голубые глаза. Чмокнув его пару раз на прощание, девушка, взяв сумочку, весело выбежала из дома.
- С этим надо что-то делать! Не могу же я постоянно жить за их счёт, - с этими словами бывший демон вышел из дома, как всегда на поиски очередной работы.
***
Маленький кабинетик еле-еле вмещал в себе находившиеся здесь предметы мебели. Хрупкая девушка, сидящая за письменным столом, устало откинулась на спинку кресла. Оглядев помещение недовольным взглядом, она ворчливо подумала: «Что толку быть ведьмой, если ничего не ладится в личной жизни? У Фиби и Пайпер всё хорошо. Я за них так рада… У Пайпер муж-ангел, она счастлива с ним, несмотря ни на что. У Фиби есть Коул. Они просто безумно любят друг друга, Коул всё для неё сделает. Почему же у меня нет того, кто ради меня готов на всё, почему у меня нет того, с кем я была бы счастлива до конца своей жизни?». Но шальная мысль, пробежавшая на несколько секунд в этой умной черноволосой головке, остановила тяжёлые размышления.
- Ведьма я или нет, в конце концов? – с этими словами Пейдж взяла лист бумаги, ручку и стала сосредоточенно рифмовать строчки, вертевшиеся в её голове.
Через несколько минут Пейдж, обрадованная написанным на листе бумаги, начала скандировать:
Тоскует сердце без любви,
Ему скорее помоги.
Единственный мой, долгожданный,
Приди ко мне, ты – гость мой званный.
Навеки свяжет пусть любовь и поцелуй
Два эти сердца;
Пусть не расходятся они,
Моей любви ты помоги.
Через несколько секунд ведьмочка была уже практически на взводе.
- И сколько теперь ждать результатов? Кошмар какой-то! – она посмотрела на часы, висящие на противоположной стене, - Как раз время обеда, пойду-ка я лучше перекушу чего-нибудь.
***
Коул устало бродил по улицам Сан-Франциско. Сегодня явно был не его день. Ему отказали в шести местах работы. Устало подняв глаза, он увидел возвышающееся над ним здание редакции газеты, в которой работает Фиби. Посмотрев на часы, Коул удостоверился в том, что время обеда наступит через несколько минут.
Поднявшись на этаж, где работала Фиби, Коул просто окунулся в мир суматохи и суеты. Пройдя через нешуточные преграды в виде разбросанных бумаг, стульев, недовольных журналистов и злого босса – Элизы, Коул всё-таки смог добраться до маленькой дверцы в кабинетик Фиби.
- Привет, - мягко и ласково поздоровался он, отгораживаясь закрывающейся дверью от редакционной неразберихи.
- Привет! – Фиби подняла на него свои лучистые шоколадные глаза с мягким взглядом. Встав из-за стула и подбежав к любимому человеку, девушка буквально бросилась ему на шею. Фиби начала его целовать, - я уже по тебе так соскучилась! – оторвавшись, наконец, она произнесла шёпотом.
- Я по тебе тоже соскучился, - ответил Коул ей в тон.
- Ты откуда?
- Как всегда искал работу, - немного помрачнев сказал экс-демон.
- И? – Фиби внимательно посмотрела в его голубые глаза.
- Ничего. Я был в шести организациях, мне везде отказали.
- Не переживай, - Фиби бережно провела рукой по щеке любимого, как бы успокаивая его, - ты обязательно найдёшь что-нибудь.
- Конечно, - Коул немного снисходительно улыбнулся, - Но, это потом. А сейчас время обеда.
- Да? – Фиби заметно повеселела.
- Да, и я зашёл как раз, чтобы пригласить тебя на романтический…обед.
- Мило, - Фиби немного засмеялась торжественности, прозвучавшей в голосе любимого парня.
- Так ты согласна?
- Конечно! – она снова поцеловала его, увлекая в мир сладостных ощущений. Закончив свои сладкие поцелуи, парочка обнявшись направилась в какое-нибудь уютное кафе.
***
- Нет, не туда! – у Пайпер уже просто не было сил. Послезавтра в клубе выступает известная группа, а помещение ещё не готово, - Ладно, всё! Пока что хватит, - сказала она, спохватившись, о скором обеденном времени. Повернувшись на сто восемьдесят градусов, Пайпер увидела светло-голубое свечение около входа в подвальное помещение.
- Пайпер, - ей навстречу вышел её муж, - Как тут у тебя дела?
- Кошмарно, я так устала, - произнесла она несколько подавленным голосом.
- Ничего, всё будет хорошо, - Лео нежно поцеловал свою любимую жену, - не нервничай так.
- Я не могу не нервничать, когда клуб не готов к выступлению одной из самых известных групп!
- Хочешь, я тебе помогу?
- Конечно, хочу, - Пайп запечатлела на губах Лео долгий и сладкий поцелуй.
***
Пейдж направлялась к только недавно открывшемуся кафе, возле её работы. «Фантазия», - прочитала она вывеску над входной дверью, - «Интересное название для кафе», - чуть веселея подумала она. Зайдя в ярко выкрашенное помещение, Пейдж увидела, что почти все столики свободны. Сев за первый попавшийся, Пейдж стала поджидать официантку.
- Вы не возражаете? – над её ухом раздался красивый мужской голос. Она обернулась на него. Напротив неё стоял симпатичный мужчина лет двадцати пяти.
- Нет, конечно, присаживайтесь, - она немного удивилась, ведь в кафе было столько свободных столиков. Но, вспомнив о заклинании, которое она недавно прочитала, Пейдж дружественно улыбнулась парню и указала рукой на стул напротив себя.
- Меня зовут Макс, - ослепительно улыбнулся он, присаживаясь на предложенное ему место.
- А меня Пейдж.
- Очень приятно познакомиться.
- Мне тоже, - Пейдж вся просто цвела от счастья и радости.
- Что будете заказывать? - парень и девушка подняли головы вверх, смотря на официантку.
- Что ты будешь? – спросил Макс у Пейдж.
- Я? – «Это он – мой принц!» - Пейдж была просто вся полна этой мыслью, так что когда услышала вопрос, даже немного растерялась, - Мне чашку кофе и пирожное, пожалуйста.
- Мне, пожалуй, тоже, - Макс кивнул головой официантке. Та удалилась.
***
- Спасибо, - Фиби взглянула в лучистые голубые глаза своего любимого.
- Я всего лишь пригласил тебя на обед, - Коул немного засмущался.
- Нет, не просто. Теперь я могу спокойно возвращаться на работу, зная, что смогу всё доделать, так как у меня сейчас самое счастливое настроение на свете.
- Я тебя люблю, милая, - он взял её немного холодную ладошку в свои тёплые руки и нежно поцеловал.
- Я тебя тоже люблю, - Фибс провела рукой по такому родному ей лицу.
«Итак, вот и закончилось обеденное время. Всем желаю хорошего продолжения рабочих суток. Ну, а у нас в гостях сегодня известнейший актёр, кумир многих и очень многих, восходящая звезда…» - довольный голос диктора спустил Фиби с небес на землю.
- Мне уже пора, - почти пропела она и вышла из-за стола
- Хорошо, - расплатившись с официанткой, Коул поспешил догнать любимую девушку. Нагнав её уже на улице, Коул развернул Фиби к себе лицом и нежно чмокнул, - До вечера.
- Пока, - она ответила ему таким же поцелуем и, развернувшись, поспешила в редакцию. Но, отойдя от Коула метра на два, она почувствовала, как какая-то невидимая нитка, словно притянула её назад, и она снова оказалась возле своего парня, - Что это такое? – она недоумённо посмотрела на Коула.
- Не знаю, - Коул попытался отойти от Фибс на несколько метров, но снова, как магнитом, притянулся к ней.
- Почему мы не можем отойти друг от друга?
- Понятия не имею, - он снова попытался отойти, но его очередная попытка также имела нулевой результат.
- Ладно, - Фиби попыталась немного успокоиться, - Значит, ты идёшь со мной в редакцию, потому что я не могу не вернуться на работу.
- Я понимаю, но мне тоже нужно идти. Я должен найти работу.
- Это подождёт, - она заглянула в его ясные глаза, - А сейчас, - она взяла его за руку, - мы идём ко мне на работу.
***
- Да, это была его лебединая песня. Жаль, что он ушёл со сцены, у него был такой красивый голос, - всё их первое «свидание» Пейдж не могла свести глаз со своего кавалера. Он оказался не только симпатичным и галантным, но и весьма образованным и интересным юношей. Макс много знал об искусстве, культуре, и вообще был неплохо эрудирован. С каждой секундой Пейдж ощущала, что Макс нравится ей всё больше и больше. Облачные размышления Пейдж прервал назойливый звонок мобильного телефона. Посмотрев на дисплей, девушка увидела яркую надпись определителя номера: «P3».
- Алло… Нет, сейчас я занята,… А что случилось?… Не можете отойти друг от друга?… Ой,… Пайпер, я перезвоню тебе чуть попозже… Хорошо, пока.
- Семья? – Как-то снисходительно спросил Макс.
- Да. Сёстры.
- У тебя есть сёстры?
- Да, две. Фиби и Пайпер.
- Весело вам, наверное, живётся.
- Ещё бы! Я, Пайпер с мужем, Фиби со своим парнем, и все живём в одном доме, - саркастично заметила Пейдж, смотря, как Макс снова обворожительно улыбается. И снова её рассуждения об этом парне прервались. На этот раз помешал голос диктора по радио, возвестивший о том, что время обеденного перерыва закончилась, - Ой, мне уже пора.
- Ничего, я тебя провожу, - с этими словами Макс расплатился за обед.
- Спасибо, - Пейдж была уже не на седьмом, а на восьмом, хотя может даже и на девятом небе от счастья.
***
Впервые в жизни Фиби Холлиуэл обрадовалась размерам своего кабинета. Благодаря маленькому пространству в помещении, Коул мог сидеть на диване, в то время как Фиби доделывала свою колонку. Когда они вернулись к Фибс на работу, то снова и снова пытались отойти друг от друга, но лишь лишний раз убедились в том, что все попытки напрасны. Не выдержав, Фиби позвонила Пайпер, но та ничего не смогла ей сказать, заявив лишь, что с ней и Лео происходит то же самое.
- Уже пять, - услышала она голос Коула.
- Пять? – Фиби состроила немного виноватую рожицу.
- Отпросись у Элизы пораньше.
- Ладно, попробую, - она направилась к выходу.
- Подожди, тогда мне придётся пойти с тобой. Позови её лучше сюда.
- Элиза, - Фиби высунула голову из дверного проёма, - Элиз, ты можешь зайти ко мне на секундочку, - начальница что-то недовольно пробурчав, вошла в кабинет своей подчинённой, - Ты можешь отпустить меня сейчас?
- Опять семейные проблемы? – немного ехидно осведомилась Элиза.
- Да, но я возьму письма с собой. Мне просто сейчас очень нужно быть дома.
- Хорошо, иди. Но чтобы завтра утром готовая колонка лежала у меня на столе.
- Спасибо, Элиз, ты лучшая! – Фиби схватила Коула за руку и поспешила удалиться.
Фиби и Коул буквально залетели в дом.
- Мы дома! – с порога заголосила Фибс.
- Хорошо, идите сюда, - услышала она голос Пайпер из глубины гостиной, - Пейдж как раз объясняет нам сложившуюся ситуацию, - они прошли в комнату и увидели следующую картину: Пайпер и Лео сидели на диване и грозно смотрели на Пейдж. Виноватое личико младшей Зачарованной повернулось в сторону вошедших.
- Ребята, ну, простите, я же не знала, что всё так получится.
- А что случилось? – Фиби и Коул присели рядом с Лео и Пайп.
- Она прочитала заклинание, - ответила за сестру Пайпер.
- Какое? – осведомился Коул.
- Я просто хотела найти себе парня, - начала оправдываться Пейдж. Я прочитала заклинание, но я не знала, что оно подействует на вас. Там были такие строчки:
Навеки свяжет пусть любовь и поцелуй
Два эти сердца;
Пусть не расходятся они.
И теперь, вероятно, вас любовь и связала. Когда вы целовались, заклинание подействовало, и теперь ваши сердца связаны, - Пейдж снова сделала виноватое личико и посмотрела на сестёр.
- Ничего. Сейчас ты просто напишешь обратное заклинание, и всё станет как раньше, - не унывала средняя сестра.
- Не станет. Здесь личная выгода, - охладил её намерения Лео.
- Но… Ведь если тебя позовут другие подопечные, то Пайпер придётся идти вместе с тобой.
- Получается, что так, - обречёно вздохнул Хранитель.
- Ладно, пошли лучше отдохнём, утро вечера мудренее, - старшая сестра как всегда контролировала ситуацию. Встав с дивана, она направилась к себе в комнату. Не успевшего за ней Лео притянуло к жене с огромной силой, из-за чего он свалился с дивана и прокатился за любимой по полу, - А это забавно, - с улыбкой заметила Пайпер.
- Да уж, забавно, - недовольно пробурчал Лео вставая. И, подхватив свою жену на руки, понёс её в их комнату.
- Я тоже пойду к себе, - согласилась Фиби, - приму душ, переоденусь и сяду доделывать колонку.
- Неа, - смеющимся голосом остановил её Коул, - мы вместе примем душ, потом вместе переоденемся, а потом будем доделывать твою колонку.
- Пейдж, - через несколько секунд Фиби повернулась к младшей сестрёнке, - Я уже благодарила тебя за это заклинание? – спросила она деловитым тоном, хотя в глазах у неё плясали игривые чёртики. Вся компания дружно засмеялась, после чего Фиби и Коул, как и было задумано, отправились наверх.
- Счастливо, - смеясь произнесла Пейдж, смотря в след уходящей сестре.
***
- Ну, что же делать? – Пейдж уже третий час листала Книгу Таинств, но так ничего путного и не нашла, - Как отменить это заклинание? Как…, - её размышления прервал порыв ветра, внезапно ворвавшийся в раскрытое окно. Недовольно и опасливо оглянувшись, Пейдж закрыла окно поплотнее. Снова вернувшись к Книге Таинств, она продолжила читать её. Лишь на секунду углубившись в просмотр магический книги, она снова прервалась. Ветер, дунув с ещё большей силой, снова открыл окно. Ведьмочка опять подбежала к раскрывшимся ставням. Они издавали тихий и пугающий скрип, от которого вся душа просто замирала. Протянув руку к открытому окну, Пейдж снова попыталась закрыть его, но в испуге резко отдёрнула руку. На ставне сидело что-то маленькое и лохматое. Оно изредка передвигалось на несколько миллиметров то влево, то вправо. Зловещий мохнатый шарик почему-то очень напугал Зачарованную. Она опасливо придвинулась к нему и попыталась скинуть. Когда это существо упало на пол, то Пейдж увидела, что это был…паук…, Ведьмочка выдохнула с явным облегчением, - Я стала слишком нервной, - вслух подумала она, - Пора уже заканчивать с этими полуночными посиделками. Пойду-ка я лучше спать, - Пейдж вернула Книгу Таинств на пюпитр и вышла из комнаты.
Немного колебля воздух, на чердаке появились двое мужчин в чёрных балахонах. Один был довольно худощав, не молод, седовлас. Второй же был крепким молодым мужчиной с тёмными блестящими глазами.
- Не плохо для начала, - обратился первый ко второму.
- Я учусь у лучшего, - молодой слегка поклонился своему учителю.
- Не надо лести. Лучше докажи мне, что можешь действительно напугать. Но, не убивай Зачарованных, они мне самому нужны… У меня с ними личные счёты.
- Как прикажите, учитель, - молодой растворился в воздухе. Следом за ним переместился и второй, оставляя после себя лёгкие колебания и горький запах ненависти.
***
- Всем доброго утра! – весёлый голосок Пейдж раздался на кухне.
- И тебе тоже, - ответили ей все хором. Пейдж растянулась в довольной улыбке, увидев следующую картину: Фиби сидела у Коула на руках и кормила его йогуртом. Он же в это время пытался увернуться от назойливой ложки и пытался поцеловать Фиби. Пайпер готовила завтрак в обнимку с Лео, от чего всё выглядело весьма смехотворно.
- Как дела?
- Отлично, - ответила за всех Фиби, не отрываясь от своей непростой задачи: накормить Коула.
- Я вчера не придумала, как снять то заклинание, - Пейдж сделала немного виноватую рожицу.
- И не надо, - сказала смеясь Пайпер. Лео обнял её сзади и не давал никого простора на кухне для приготовления завтрака. Надо признать, это ей очень даже нравилось, от чего Пайпер и смеялась.
- Да я вижу! Чем сегодня займётесь?
- Я пойду с Коулом на работу, - ответила Фиби.
- А Элиз не будет ругаться? – спросил он её.
- Даже если и будет,… У нас всё равно нет другого выхода.
- А мы пойдём в клуб. Нужно подготовить всё к выступлению группы, - Пайпер прервал телефонный звонок. Пейдж побежала отвечать. Через несколько минут она появилась в комнате с абсолютно счастливой улыбкой.
- Это Макс! – радостно завизжала она.
- Какой Макс? – не поняли сёстры.
- Я встретила его вчера в кафе. Он приглашает меня сейчас пойти с ним прогуляться!
- Но тебе же надо на работу, - возразила Пайпер.
- Нет, не надо. Начальник дал мне вполне заслуженный отгул, - Пейдж повернулась к Фиби, - Фибс, ты же ведь дашь мне свою новую кофточку? – она посмотрела на младшую сестру умильными глазками. Фиби, занятая в это время поцелуем с Коулом, не смогла вовремя оторваться от приятного занятия, и Пейдж убежала наверх, не дождавшись ответа.
- Эй, - Фиби возмущенно крикнула ей вслед, - Я же ведь не сказала «да».
- Но ты не сказала «нет», - всё также смеясь сказала Пайпер.
- Всё равно, сегодня она тебе не понадобится, - с огоньками в глазах заметил Коул, целуя любимую в губки, надутые в притворной обиде.
***
- Нет, эти скатерти здесь не подойдут! А фужеры нужно протереть, они новые.
- Успокойся, Пайпер, - Лео стоял рядом со своей женой и наблюдал за её командной деятельностью.
- Как я могу успокоиться?
- Очень даже просто, - он притянул любимую к себе и поцеловал со всей любовью, - вот так, - сказал он после долгого поцелуя.
- Вот теперь я спокойна, - довольно заявила Зачарованная.
В подвальное помещение клуба переместился молодой человек в тёмном балахоне. Он подошёл поближе к лестнице, идущей наверх и остановился, концентрируясь на ощущениях. Он простоял так около минуты, пока не понял, чего же на самом деле боится старшая ведьма. «Пусть я вижу страхи, которые не могут убить тебя, но ты ещё помучаешься» - зло думал он, ехидно улыбаясь своими кривыми зубами. Услышав шаги на лестнице, возле которой он стоял, демон поспешил спрятаться.
Пайпер спускалась с Лео вниз за новыми скатертями. Как только она поставила ногу на последнюю ступеньку, то сразу же почувствовала ничем необъяснимый страх. Пройдя чуть вперёд она вскрикнула.
- Что такое? – встревожено спросил её Лео.
- Змеи! – закричала Пайпер.
- Какие змеи? Пайпер, здесь ничего нет.
- Да вот же! – девушка указала рукой в пустое пространство и снова в страхе завизжала.
- Пайпер, - муж окрикнул её немного командным голосом и прижал к себе, - здесь ничего нет.
- Ай, - Зачарованная пыталась сбросить с руки видимую только ей змею. У Пайпер уже началась истерика. Она и представить себе не могла, что так боится этих ползучих рептилий.
- Сейчас, - Лео прижал Пайпер ещё сильнее и переместился куда-то с ней. Очутившись в просторном зале, ведьма всё ещё продолжала бороться с невидимыми врагами, - Да что же это? – Лео развернул Пайпер к себе лицом. А она в немом ужасе смотрела на свою ногу. Она чувствовала, как что-то сдавливает и сжимает её. Увидев змею, обвившуюся вокруг её ноги, Пайпер потеряла дар речи. Голос Лео стал доходить до неё как будто из-за плотной стены.
Лео, уже не зная что и думать попытался почувствовать жену своими ангельскими силами. Ощутив её страх и панику, Лео сам пришёл в ужас, так как вдруг смог увидеть нападавших на неё рептилий. Он скинул надоедливую змею с ноги Пайпер. Девушка прижалась к нему и сильно зажмурилась… Открыв глаза через несколько минут, она поняла, что в зале уже никого нет кроме неё самой и Лео. Пайпер спокойно и облегчённо вздохнула, слушая успокаивающий голос своего ангела.
- Всё хорошо, милая, всё уже кончилась, - говорил он ей, как бы убаюкивая.
***
- Коул, ну, перестань, - Фиби снова пыталась увертеться от страстных поцелуев своего парня, - Мне надо работать, а ты меня отвлекаешь.
- Не перестану, - вредным тоном сказал Коул, продолжая попытки поцеловать Фибс, - и потом, сейчас перерыв, у тебя заслуженный отдых. Все работники уже давно ушли из редакции, только мы с тобой остались.
- Знаешь, что-то со вчерашнего дня мне перестали нравиться обеденные перерывы.
- Да ну!
- Ну, - Фиби вспомнила вчерашний обед и приятный вечер, полностью посвящённый Коулу, - совсем немножко, - в конце концов, призналась она.
- Тогда мы отдыхаем, - радостно произнёс Коул.
- Ну, ладно, ладно. Пошли куда-нибудь.
- Хорошо. Куда?
- Не знаю, может на озеро?
- На озеро?
- Да, то, что в парке возле нашего дома. Посидим там.
- Пошли, - Коул взял маленькую ладошку Фиби в свою большую руку, и они направились к остановке возле здания редакции.
Выйдя на свежий воздух, Фиби почувствовала, как лёгкий ветерок обдувает волосы. Подойдя к трамвайной остановке, парочка тут же увидела направляющееся в их сторону миниатюрное средство передвижения. Маленький трамвайчик остановился прямо напротив них.
Сев на мягкие места в транспорте, Коул и Фиби услышали предупреждающий голос робота: «Осторожно, двери закрываются».
***
Пейдж держала за руку своего нового кавалера, хотя ей казалось, что она держит за руку своё самое большое счастье. Проходя мимо маленького кафе-мороженого, Макс предложил ей:
- Не хочешь чего-нибудь?
- Чего-нибудь хочу, - весело ответила ему Пейдж, подходя к холодильнику с мороженным, - А ты что будешь? – спросила она, глядя в глаза парню.
- Что-нибудь шоколадное, пожалуйста, - обратился Макс к продавцу.
- Одно на двоих, - предложила ему Пейдж.
- Тогда большое, - добавил парень, доставая из кармана кошелёк. Пока он расплачивался, Пейдж взяла протянутое продавцом мороженое. Присев на лавочку, Пейдж стала дожидаться Макса. Когда тот сел рядом с ней через несколько минут, ведьмочка стала играть с ним в игру «попробуй, дотянись до мороженого», что её ужасно забавляло. Макс в этой ситуации был через чур смешной.
- Дотянись, - задорно сказала она, смотря парню прямо в глаза, - только, руками не трогать! – предупредила она сразу.
Так они просидели смеясь и веселясь очень долго, пока, наконец, не съели это мороженое и не отправились гулять дальше.
***
Фиби и Коул сидели на берегу озера. Коул нежно обнял любимую и уткнулся носом в её шелковистые волосы. Фиби же прижалась к любимому со всей любовью и вдыхала его сильный мужской запах. Так они сидели уже около получаса, облокотившись на дерево.
Именно за этим деревом и появился демон. Вновь сконцентрировавшись на ведьме, он снова ехидно улыбнулся, взмахнул рукой и исчез с крайне самодовольным видом.
Фиби, так уютно устроившаяся на груди у любимого, смотрела на спокойную гладь озера. Вода давала ей какое-то особое спокойствие и свободу. Однако, Фиби боялась признаться себе в том, что иногда вода внушала ей и некий страх.
- Я тебе люблю, солнышко, - Коул тихо прошептал ей на ушко.
- Я тоже тебя люблю, родной, - ответила она ему поцелуем и нежными словами. Оторвавшись от любимого, Фиби снова посмотрела на воду. На этот раз вода действительно внушала ей страх. Большая волна, взявшаяся неизвестно откуда, грозилась накрыть собой Зачарованную и её парня. Фиби сорвалась с места и потянула Коула за собой, - Пошли, - она попыталась поднять его.
- Почему? – Коул недоумённо посмотрел на девушку, пытающуюся его поднять.
- Озеро, - коротко пояснила она.
- Что озеро?
- Ай, - Фиби завизжала, почувствовав, как на неё накатилась волна просто ледяной воды.
- Фиби, - Коул тут же поднялся с места и тревожно посмотрел на самую любимую девушку на свете, - Что с тобой?
- Опять, - Фиби повернулась к озеру. Коул последовал за её взглядом, но ничего необычного там не обнаружил. Снова взглянув на Фиби, он увидел страх в её глазах. Она пыталась увести его подальше от воды.
- Фиби, - он попробовал снова воззвать к её разуму, - Фиби здесь ничего нет, всё в порядке.
- Неужели ты не видишь? – она растеряно посмотрела на него.
- Нет, я же говорю – всё нормально.
- Ай! – Фиби снова затопило ледяной водой. На этот раз она чуть не захлебнулась, - Коул, пошли отсюда! – Коул стоял неподвижно, уже сам смотря на воду. Заглянув в глаза Фиби, Коул через несколько секунд сам смог увидеть большущие волны, направляющиеся с озера. Одна из них была высотой в несколько метров. Увидев, что она уже совсем близко, Коул закрыл собой любимую.
- Фиби, - через несколько секунд он осмелился произнести её имя. Не почувствовав ничего, Коул обернулся, и его глазам предстала вновь спокойная гладь озера. А Фиби прижалась к нему так сильно, как только смогла, - Всё, - он начал успокаивать бедную девушку, - всё уже прошло, милая… Не плачь, котёнок, всё закончилось, - он прижимал к себе самое дорогое на свете тельце, устрашаясь мыслями о том, что только сейчас мог потерять любовь и радость всей своей жизни, - Всё хорошо, - это он уже произнёс скорее для себя, чтобы убедить разум в не трагичном исходе ситуации.
***
- То есть, как это у тебя не получилось? – в темноте какой-то пещеры тишину нарушил резкий мужской голос.
- Не знаю,… они всё время были с кем-нибудь. Старшая с Хранителем, средняя с Бальтазаром…
- Ты ни одну не смог достать?
- Я ещё не пробовал напугать самую младшую.
- Ну, так попробуй! – Барбос гневно посмотрел, как его ученик уже поспешил ретироваться в исполнении приказа, - А я к ним ещё потом зайду, - он ехидно скривил губы в улыбке.
***
- Спасибо, этот день был просто прекрасным! – сказала Пейдж, растянувшись в самой довольной улыбке перед Максом.
- Это тебе спасибо, давно я не находился в обществе такой прекрасной девушки… Как насчёт того, чтобы завтра вместе поужинать?
- Я только «за»! Давай, в клубе у моей сестры, - весело предложила девушка.
- Хорошо, тогда завтра в…
- В семь.
- Завтра в семь. Я приду прямо туда.
- Хорошо, пока, - Пейдж чмокнула его в щёчку.
- Пока! – он ответил ей тем же.
- Я дома, - закричала Пейдж, как только вошла. Положив ключи на комод, она прошла в гостиную. Там сидели Пайпер и Лео. У Пайпер был слегка ошалелый вид, что очень взволновало младшую сестричку, - Что случилось? – спросила она встревожено.
- Вот, - старшая Зачарованная указала рукой на Книгу Таинств, лежащую перед ней. Пейдж наклонилась к Книге. Она была открыта на странице с каким-то демоном. Нагнувшись ещё ближе, Пейдж смогла прочитать: «Кэр – демон, умеющий читать страхи людей на расстоянии. Воплощая страхи человека, питается его испугом. Не видит настоящих и истинных страхов. Воплощает в жизнь лишь мелкие».
- Мини-Барбос, какой-то, - пошутила младшая ведьма, - И как же он тебя напугал?
- Змеи, я боюсь змей.
- Змеи? Но, тут написано, что он воплощает лишь мелкие страхи.
- В том-то всё и дело! – из кухни вышла Фиби, за которой проследовал Коул, пытающийся закутать её в тёплый плед, - Мы с Пайп сегодня были подвержены явно не мелким страхам.
- А что было с тобой? – сочувствующе посмотрела на сестру Пейдж.
- Вода, - коротко ответил за любимую Коул.
- Девятый вал! Такие волны…, - добавила Фиби, немного всхлипывая.
- Значит, этот демон обрёл новую силу, - заключила вывод Пейдж.
- А, может быть, его кто-то научил, – поправил её Коул, - например, тот же Барбос.
- Возможно, - задумавшись над чем-то, протянула Пайпер. Но её размышления прервал появившийся в гостиной демон. Появился он с наглым выражением лица, но когда оглядел находящихся в комнате, всю его наглость как рукой сняло. Демон немного замешкался, чем и воспользовалась Пайпер, она заморозила его, - Скорее, заклинание, - крикнула она сёстрам и подошла к Книге, Фиби и Пейдж поспешили к ней. Но ни одна сестра не учла расстояния,… Лео и Коула подтянуло к девушкам с большой силой, вследствие чего все пятеро повалились на пол. Демон разморозился.
- Барбос, - позвал он громко. В комнате возник второй демон, на которого сёстры уставились с явной обречённостью.
- Опять! – устало сказала Фиби, - ну, сколько уже можно его убивать?
- Давайте, на этот раз уничтожим его навсегда! – возмущённо воскликнула Пайпер и взяла сестёр за руки. Зачарованные начали читать заклинание на уничтожение молодого демона. Лишь при первых произнесённых строках, Кэр уже начал сгорать в красно-чёрном пламени. После того, как демон сгорел окончательно, Фиби взлетела и врезала Барбосу по лицу. Но так как она снова забыла о расстояниях, то Коулу пришлось пропахать носом всю гостиную.
- Ой, - она нагнулась к нему, - Коул, - позвала она тихо, - прости, пожалуйста.
- Ничего, всё нормально, - ответил он ей, слегка покашливая. В это время Пайпер тщётно пыталась заморозить Демона Страха. Увидев, что у неё ничего не получается, она с Пейдж попытались сразиться с ним в рукопашную. И снова заклинание Пейдж показало свою оборотную силу. Лео нечаянно снёс двух сестёр своим телом. Барбос метнул чёрный шар в Фиби и Коула.
- Откуда у него такая сила? – вслух подумала Фиби, уворачиваясь от шара.
- Наверное, у кого-то «позаимствовал», - предположил Коул, увернувшись-таки от шара.
- Ты прав, - Барбос снова выпустил в него чёрный шар. На этот раз Фиби и Коул не смогли увернуться. Когда заряд демона настиг их, они оказались в магической ловушке. То же самое Барбос проделал с Лео и Пайпер. Пейдж осталась с ним один на один.
- Я не боюсь тебя, - сказала она, гордо приподняв подбородок. Демон заглянул в её глаза и моментально побледнел. В его глазах отразился… страх, после чего демона начали захватывать языки пламени.
- Нет… Как? Как это может быть? – кричал он, непонятливо озираясь по сторонам.
***
На следующий день весёлая компания, состоящая из трёх ведьм, Хранителя и бывшего демона, отправилась праздновать победу над страхом в «P3». Заняв свою любимое место, они стали дожидаться выступления популярной группы.
- Ну, так почему же Барбос умер? – Пайпер посмотрела на своего мужа.
- Старейшины сказали, что силу метания этих чёрных шаров Барбос взял у демона ненависти. А демона ненависти можно было убить лишь любовью. Барбос получил эту уязвимость от него вместе с силой.
- Значит, когда он посмотрел Пейдж в глаза, то увидел там любовь? – лукаво спросила Фиби.
- Да, наверное так. Пейдж, ты нас спасла! – повернулся к младшей сестре Лео.
- Не забывайте, что Пейдж нас чуть и не погубила, - назидательно напомнила всем Пайпер, - Если бы не это заклинание, то мы бы смогли справиться с Барбасом, не попав в магическую ловушку.
- Простите, ребят. Я не хотела этого, я лишь просто хотела найти свою настоящую любовь.
- Ничего, всё нормально, - успокоила сестру Фиби.
- Просто, в следующий раз бойся своих желаний, - посоветовала старшая сестра.
- Буду, - пообещала Пейдж. Повернувшись, она заметила в толпе Макса, - А сейчас я как раз пойду к тому, кто от части помог мне уничтожить демона.
- Это тот парень, в которого ты влюбилась?
- Да! – гордо ответила Пейдж и убежала за ним.
- А что же теперь делать нам? – спросила Фиби.
- В каком смысле?
- Заклинание. Мы так и не сможет отойти друг от друга?
- Теперь сможем. Старейшины сняли заклинание и по поводу того, что вы уничтожили сильного демона решили лишить вас некоторых последствий от личной выгоды, - с гордостью объявил Лео.
- Значит, - Коул поднял бокал, - живем, так же, как и раньше?
- Так же как и раньше, - согласились с ним остальные и тоже подняли бокал. Заиграла медленная музыка, на сцену вышли специальные гости клуба.
- Пойдём, потанцуем, - предложил Лео своей жене, на что та согласилась. Молодая семейная пара отправилась на танцевальный паркет.
- Фиби, - позвал её Коул, как только они остались одни, - ты не против если я тебя сейчас украду?
- Украдёшь? Куда же?
- Узнаешь, - он хитро улыбнулся и повёл девушку к выходу из клуба.
***
- И, всё-таки, куда же мы идём?
- Потерпи, совсем немножко осталось.
- Ну, Коул, - Фиби ужасно не терпелось узнать, что же приготовил для неё любимый.
- Сейчас узнаешь. Мы уже почти пришли… Вот, - Коул остановился через несколько минут напротив какого-то здания.
- Сюда?
- Да, - Коул и Фиби поднялись на десятый этаж высотного здания. Пройдя по коридору этажа, парень остановил ведьмочку напротив одной из дверей, - Закрой глаза, - попросил он её. После того, как девушка повиновалась, Коул приобнял её за плечи и провёл в квартиру.
- Можно уже? – поинтересовалась Фибс.
- Нет пока,… сейчас,… Всё, вот теперь открывай.
- Ах, - Фиби была просто поражена. Красота, которая предстала перед ней просто поражала. Маленькая комната была почти не освещена, на стенах висели свечи. Повсюду витал приятный аромат, сразу же настраивающий на романтический лад. Откуда-то из дальнего конца комнаты доносились звуки прекраснейшей медленной музыки. В центре комнаты стоял стол, застеленный бархатной скатертью. На столе стояла бутылка шампанского, два бокала и ваза с клубникой. Когда Фиби опустила глаза, то снова была поражена. Весь пол был усеян лепестками роз нежно-розового цвета, - Коул, - только и смогла вымолвить она.
- Фиби, - Коул встал напротив неё, - Я… После вчерашнего дня я понял, что больше никогда не смогу жить без тебя…, - он, немного отряхнув голову, встал на колено, - ты – любовь всей моей жизни, милая. Ты – самое дорогое, что у меня есть на этом свете. Я люблю тебя больше всей жизни… Фиби, я прошу тебя, будь моей женой, - он достал из кармана маленькое колечко с красивым камнем.
- Коул, - Фиби смотрела на него со всей лаской, со всей любовью. Ей было немного непривычно смотреть на Коула сверху вниз, поэтому секунду подумав, она тоже опустилась на колени, задорно улыбаясь, - Я тоже тебя очень-очень люблю, - Фиби коснулась его губ в нежном поцелуе.
- Это значит «да»? – тихо спросил её Коул после поцелуя.
- Да, - она снова поцеловала его, но теперь уже более настойчиво…

КОНЕЦ
 

#7
Лена
Лена
  • Автор темы
  • Заслуженный участник
  • PipPipPipPipPip
  • Группа: Участники
  • Регистрация: 15 Фев 2002, 20:35
  • Сообщений: 8244
  • Откуда: Санкт-Петербург
  • Пол:
Солнечные выходные

Сан-Франциско вовсю готовился к предстоящему уик-энду. Не смотря на достаточно ранее время на дверях фирм, банков и прочих учреждений одна за одной появлялись таблички с надписью «Закрыто». Рабочие спешили уладить все возможные дела и поскорее отправиться домой, подальше от суетливого города. Другие же, пользуясь девизом «зачем делать сегодня то, что можно отложить на понедельник» и вовсе забыли о работе, едва перевалило за полдень. Фиби Халливелл-Тёрнер сидела в своём кабинете, поглядывая на гору писем, лежащих на столе. До конца рабочего дня оставались около трёх часов, но с каждой минутой, или даже секундой находиться в душном кабинете было просто невыносимо. Единственным желанием сейчас было как можно быстрее выбраться из офиса и просто отдохнуть. Неожиданно дверь со скрипом распахнулась и на пороге показалась Элиз.
- Как же ты вовремя, - заулыбалась Фиби, - я как раз хотела поговорить с тобой об отпуске.
- Отпуске? - переспросила начальница, опуская очки на переносицу. - Об этом не может быть и речи, - отчеканила она, уставившись на свою сотрудницу. - Я зашла сказать тебе, чтобы ты готовилась к конференции, которая будет в понедельник. Ты будешь представлять нашу газету.
- Но Элиз, - запротестовала Фиби. - Я уже почти полгода тащу на себе всю газету, я устала.
- Ничего не хочу знать, - начальница скрестила руки на груди и покачала головой. - Я плачу тебе за то, что ты работаешь, а не за отдых. Приятных выходных, - она опять поправила очки и вышла из кабинета, хлопнув за собой дверью.
Фиби устало закатила глаза и подняла голову к потолку.
- Я ведь просто хочу немного отдохнуть в каком-нибудь тихом, укромном месте наедине с мужем. И чтобы вокруг не было ни демонов, ни духов, ни прочих магических созданий, - она с надеждой посмотрела в потолок, зная, что «кто-то» сверху её обязательно услышит. - Неужели я так много прошу?
Закончив свою оживлённую речь, девушка сняла очки и беззвучно уронила голову на руки. Несколько раз глубоко вздохнув, она услышала телефонный звонок. Подняв голову, она протянула руку к телефону.
- Алло, - проговорила она, поднеся трубку к уху. - Хорошо, Пайпер, скоро буду.
Схватив свою сумочку, девушка поспешно покинула помещение. А дома её уже поджидала семья в полном её составе. Пайпер первая бросилась ей на встречу.
- Сюрприз, - закричала она, протягивая сестре белоснежный конверт.
- Что это? - удивилась Фиби, расплываясь в улыбке.
- Это две путёвки на базу отдыха, - проговорила Пайпер, когда средняя сестра, наконец, распечатала конверт. - Мы решили сделать вам запоздалый свадебный подарок. Я понимаю, что база отдыха - это далеко не пятизвёздочный отель на берегу морского побережья, но я уверенна, что вы с Коулом неплохо отдохнёте.
- Спасибо, - Фиби бросилась на шею сестре. - Спасибо вам огромное! Это как раз то, чего я так хотела! - она разжала свою хватку и притянула к себе ещё одну сестру.
- У нас сегодня день исполнения желаний, - улыбнулась Пэйдж, пытаясь освободиться из объятий сестры, которые на удивление затянулись.
- Ещё раз спасибо вам, мои дорогие, - никак не могла успокоиться Фибс. - Я уверенна, что мы с Коулом отлично проведём время. Правда, милый?
- Иначе и быть не может, - выдавил из себя супруг, хотя по его кислой физиономии не сложно было догадаться, что он думает на самом деле.
Спустя каких-то полчаса семейство Халливелл-Тёрнер стояло в прихожей в полной боевой готовности. И хотя сам Коул не испытывал большого удовлетворения от этой поездки, только ради Фиби он из последних сил пытался делать более-менее счастливый вид. Выходило не очень правдоподобно, но средняя ведьмочка и этого не замечала. Наконец, когда пришло время прощаться, к Коулу неторопливо подошёл Лео и, приветливо улыбаясь, протянул ему ключ, одиноко весящий на красивом брелке.
- Что это? - уставился на него Коул. - Ключ от твоего сердца?
- Это ключ от джипа Пайпер, - всё так же улыбаясь, продолжил Хранитель. За время, что бывший демон, а теперь простой смертный Коул Тёрнер жил в этом доме, Лео уже успел привыкнуть к подобным его выходкам и научился не реагировать на них. - Мы подумали, что вы могли бы взять его для своей поездки.
- Как это мило в вашей стороны, - Тёрнер расплылся в наигранной улыбке, за что Фиби больно ударила его в бок.
- Спасибо, Лео, - поблагодарила средняя сестра, забирая у него ключ. - Ну, мы пойдём, не провожайте нас.
Запихнув все свои вещи в багажник джипа, парочка уселась в машину.
- Осторожно, двери закрываются, - проговорила Фибс, захлопывая за собой дверцу автомобиля. - Следующая остановка - «Лесной рай».
***
По узкой пригородной дороге, залитой солнечными лучами, плавно скользил чёрный джип. Коул, сидящий за рулём, время от времени посматривал на свою жену, сидящую рядом. Сама же Фиби не отводила глаз от карты, разложенной на коленях.
- Ну что, долго ещё ехать? - первым нарушил тишину Коул.
- Судя по карте, мы уже почти на месте, - девушка отвлеклась от карты и посмотрела на мужа. - Только не забудь повернуть направо на следующей развилке.
- Где-где? - мужчина перевёл взгляд на жену.
- Там… - Фиби повернулась назад и кивком головы указала, что нужную развилку они уже проехали. Недовольно покачав головой, она опять устремила свой взгляд на карту.
- Ну, извини, - виновато пожал плечами Коул.
- Ничего страшного, - не отрываясь от карты, проговорила девушка, - повернёшь на следующем повороте. - Она подняла глаза, покосилась в окно и опять скорчила недовольную гримасу. - Который мы тоже уже проехали. Коооул!
- Что? - с невозмутимым видом переспросил мужчина. - Милая, может это знак свыше, что нам не стоит ехать на эту базу отдыха.
- Скорее это знак свыше, что ты разучился водить машину, - Фиби недовольно поджала губу. - Теперь придётся потратить лишние полчаса, чтобы вернуться… Коул, мы ведь ещё дома решили, что небольшой отдых нам обоим будет полезен. Тем более тебе, когда ты опять учишься быть обычным человек, - девушка прильнула к мужу и прижалась к его плечу. - Вот увидишь, милый, выходные на природе, вдали от цивилизации и городской суеты пойдут тебе на пользу. Только представь себе - я, ты и никого больше, ни демонов, ни надоедливых родственников, - она расплылась в мечтательной улыбке. - Нас ожидают прекрасные солнечные выходные.
- Зато вместо этого нам придётся встретиться с полчищами комаров и другими прелестями загородной жизни, - Коул нахмурил брови и посмотрел на Фиби. Улыбка тотчас сошла с её лица.
- Умеешь же ты испортить романтическое настроение, - девушка отодвинулась в сторону и скрестила руки на груди.
- Ну, извини, милая, - Тёрнер виновато улыбнулся. - С этой минуты я перестаю ныть и начинаю наслаждаться каждой минутой, проведённой рядом с тобой.
Фиби расплылась в своей самой обворожительной улыбке.
- Вот за что я тебя люблю, - она нежно провела палацами по щеке Коула. - А теперь нам стоит поторопиться, а то кажется, сюда надвигается гроза.
Коул взглянул в зеркало заднего вида и поморщился, только сейчас он заметил, что солнце уже не освещает их дорогу, оно спряталось за огромную чёрную тучу, затянувшую весь горизонт.
- Вот тебе и солнечные выходные, - нахмурился он.
***
Спустя минут сорок Тёрнеры, наконец, добрались до «Лесного рая». Хоть база и отличалась от описания в тех красочных буклетах, которые Фиби рассматривала накануне, в целом производила довольно неплохое впечатление. Небольшие, но весьма аккуратные деревянные домики были беспорядочно расставлены по всей территории базы, а в самом центре находился трёхэтажный коттедж, служивший административным зданием, столовой и, собственно, домом хозяйки этого чудного заведения. По прибытию почти у самой машины их встретил управляющий «Лесного рая» Джон Барроу. Это был мужчина средних лет с тёмными как смоль волосами.
- Милости прошу в «Лесной рай», - проскандировал Джон, приветливо улыбаясь. - Здесь вас ожидают чудесные выходные. Свежий воздух, природа, комфортабельные апартаменты, лучшего отдыха вы не найдёте нигде в округе.
- Спасибо, - заулыбалась Фиби, оглядываясь по сторонам. - Мне здесь уже нравится.
- А вы наверно те самые молодожёны, которые должны были к нам сегодня прибыть? - заинтересовано уставился на девушку мистер Барроу, пока Коул доставал из машины сумки с вещами.
- Наверно это мы, - засмеялась девушка, - хотя и не совсем молодожёны.
- Ну, это не важно. Вы очень милая молодая пара, и я уверен, что отдых у нас вам надолго запомнится, - подмигнул ей управляющей, от чего Фиби растерянно опустила глаза. Её взгляд проскользил по его рубашке и задержался на необычайно красивом кулоне, висевшем у него на шее. Это был небольшой овал, обрамленный по краям орнаментом из золота, а в самом его центре красовались три алых камня.
- Какая прелесть, - проговорила она, протягивая ладошку к кулону.
- Руками не трогать! - резко отрезал Джон, отодвигая руку Фиби.
- Извините, - оторопела девушка, удивлённая такой резком сменой настроения управляющего.
- Семейная реликвия, - поспешил пояснить свои действия мужчина. - Я берегу его с детства, и страшно не люблю, когда его кто-то трогает, - уже более приветливым тоном заговорил Джон и, заметив приближающегося Коула, добавил. - А теперь прошу за мной.
Мистер Барроу провёл пару в административное здание, где их уже поджидала Алисия Хантер, хозяйка «Лесного рая». На вид это была светловолосая женщина 45 лет с обворожительной улыбкой. Но, не смотря на довольно милый внешний вид, что-то в ней было не то, в поведении и манерах чувствовалось какое-то напряжение, будто она чего-то не договаривала или чего-то боялась. Выдав новоприбывшим ключ от домика и проведя краткую словесную экскурсию по базе, женщина пожелала хорошо провести время и зашагала прочь по коридору, ведущему в служебные помещения.
- Да уж, - протянул Коул, рассматривая брелок от ключа, на котором красовалось число 13. - Нам сегодня определённо везёт.
- Да ладно тебе, - слегка толкнула его Фиби, - это ведь всего лишь номер дома и ничего больше. К тому же не думала, что ты такой суеверный.
- Я вовсе не суеверный, просто, - начал было оправдываться экс-демон, но жена перебила его, прикрыв его рот своим указательным пальцем.
- Коул, по-моему, ты менее часа назад обещал мне прекратить ныть и начать наслаждаться отдыхом, - Фиби взяла его за руку. - Предлагаю пойти на поиски нашего домика, пока не начался дождь.
Они уже двинулись вперёд, как вдруг неожиданно кто-то взял Фиби за локоть, в надежде остановить. Девушка вздрогнула и обернулась, следом за ней обернулся и Коул. Перед ними стоял мистер Барроу, растерянно глядя на супругов.
- Будьте осторожны, - проговорил он однотонным и каким-то пустым голосом.
- Извините, вы о чём? - Фиби непонимающе покосилась на него.
- Джон! - будто раскаты грома, прозвучал голос мисс Хантер, от чего все трое обернулись в её сторону. - Можно вас на минутку?
- Конечно, мисс Хантер, - Джон едва заметно и как-то виновато улыбнулся женщине. - Я просто рассказывал прибывшим правила безопасности, а то ведь сами знаете, какие эти городские беспечные.
- Я думаю, они уже достаточно проинформированы, - натянуто улыбнулась женщина. - Приятного отдыха, - она посмотрела на Фиби и Коула, затем улыбка тут же сошла с её лица. - А вас, мистер Барроу, попрошу пройти за мной.
Джон ещё раз украдкой взглянул на Фиби, будто пытаясь о чём-то предупредить, и торопливо зашагал вслед за Алисией.
***
- Тебе не показалось это странным? - Фиби вопросительно посмотрела на Коула, когда они подошли к небольшому деревянному домику, на котором гордо красовалась цифра «13».
- Что именно? - переспросил мужчина, с интересом рассматривая окружающие заросли.
- Ну, не знаю, - девушка сделала несколько шагов в сторону и устремила свой взгляд на затянутое тучами небо, которое проглядывало из-за зарослей многолетних дубов и сосен. - Просто с чего бы это управляющему предупреждать нас?
- Это ведь его работа, следить за порядком на базе, так что ничего странного с его словах я не заметил, - Коул достал из кармана связку ключей и направился к двери в домик. - Пошли в дом, а то, кажется, начинается дождь.
Фиби молча пожала плечами и сделала ещё несколько шагов в сторону зарослей.
- О, чёрт, - выругалась она, заметив, что стоит прямо на кучке серого пепла. - Это же мои новые туфли, - она отошла в сторону и начала с пристрастием отряхивать туфли, пока не почувствовала мокрые капли на затылке.
- Фибс, где ты там застряла? - позвал Тёрнер, высунувшись из дверного проёма.
Девушка, забыв об испачканных туфлях, тотчас бросилась к домику, спасаясь от хлынувшего ливня.
- И всё-таки что-то с управляющим не то, - проговорила она, проходя в их скромные апартаменты и отряхивая капли дождя с волос.
- И кто из нас ещё не может расслабиться, - заметил Коул, вертя связку ключей на пальце. - По-моему, ничего странного в этом типе не было, чего не скажешь о его начальнице, - он прошёлся поперёк комнаты и уселся на кровати. - Но это не наше дело, мало ли что она скрывает от посетителей: тараканы, ржавые трубы, плохое обслуживание. Вариантов куча. Вот и не хочет, чтобы добрый управляющий раскрывал всё её маленькие тайны.
- Нет, Коул, - Фиби подошла к мужу и стала прямо напротив кровати, - здесь что-то другое. Я видела по его глазам, он хотел о чём-то нас предупредить, но не успел.
- Не думаю, что на этой базе может быть что-то страшное, - протянул мужчина, - разве что отсутствие цивилизации.
- Моё внутреннее чутьё подсказывает мне, что здесь не всё в порядке, - не обращая внимания на его слова, продолжала девушка.
- Милая, - Тёрнер за талию притянул жену к себе, - кажется, твоя бурная фантазия опять разыгралась, - он приподнял голову и нежно посмотрел ей в глаза. - Выбрось из головы эти глупости. Мы ведь приехали сюда отдыхать, верно? Поэтому должны наслаждаться каждой минутой, проведённой наедине.
- Наверно ты прав, - Фиби улыбнулась краешками губ, глядя на мужа. - Должно быть, я просто очень впечатлительный человек.
- Так и есть, - помотал головой Коул. - А теперь, раз уж мы здесь, кто-то обещал заняться моим оздоровлением, - он загадочно улыбнулся.
- Ну что же, мистер Тёрнер, - девушка обвила его шею своими руками, - как ваш лечащий врач, я вынуждена прописать вам строгий постельный режим на все выходные.
- Только вместе с вами, миссис Тёрнер, - Коул ещё крепче обнял жену, и они, смеясь, повалились на кровать.
Спустя несколько часов Фиби, наконец, переборола накатившую лень и попробовала выбраться из-под тёплого одеяла. За это время гроза, начавшаяся прямо по их прибытию, успела немного успокоиться, но ветер всё ещё периодически взвывал, заставляя ветки деревьев стучать по крыше домика. Коул встал с кресла и выглянул в окно.
- Дождь уже почти закончился, - оповестил он, приоткрывая шёлковую шторку.
- Жаль, - погрустнела Фиби и опять прикрылась одеялом.
- А ты не жалей, ты лучше вставай, - взбодрил её Тёрнер, отходя от окна. - Или ты хочешь опоздать на ужин?
- Я вообще не хочу никуда идти, - мечтательно пролепетала Фибс, растягиваясь на кровати. - Я бы лучше осталась здесь, - она приподняла голову и загадочно улыбнулась, - с тобой.
- Нет уж, - выставил вперёд руки Коул. - Постельный режим - это конечно хорошо, но мне не помешает хоть иногда восстанавливать свои силы. Да и тебе тоже, - он подошёл к кровати и схватил за край одеяла. - Поэтому вставай, мы идём ужинать.
- Хорошо, так и быть, - пошла на уступки Фиби, отпуская одеяло. - Только скажи мне вот что, - она прищурила глаза, - где мои джинсы?
- Эм, - замялся Коул, вспоминая в какую именно сторону он их откинул, - должно быть они… закатились под кровать, - с невозмутимым видом доложил он свои догадки.
- Джинсы? - переспросила девушка, начиная хихикать. - Закатились? Сейчас проверим, - она переборола смех и подползла к краю кровати, отпустив голову вниз. - Да, точно они здесь, - торжествующе произнесла она. - О, там ещё что-то есть. Коул, посмотри.
Мужчина опустился на колени перед самой кроватью и заглянул в темноту под ней. Даже при плохом освещении в глаза бросались очертания какого-то небольшого предмета, лежавшего там. Коул протянул руку и, пошарив несколько секунд, извлёк этот предмет наружу.
- Это чей-то бумажник, - прокомментировал он свою находку, оттряхивая её от пыли.
- А ну дай взглянуть, - Фиби вырвала у него из рук находку и принялась её внимательно рассматривать. С вид это было ничем не примечательное портмоне из чёрной кожи. Раскрыв его, она обнаружила несколько кредитных карточек, 20 долларов и фото, на котором красовались двое молодых людей: белокурую девушку нежно обнимал какая-то темноволосый парень. Фиби достала пачку кредиток и начала увлечённо их пересматривать
- Эмили Смит, - прочитала она на одной из них. - Должно быть, это та девушка на фото.
- Наверно это предыдущие постояльцы забыли, - подытожил Коул. - Надо будет отдать бумажник управляющему на случай, если они вернуться и будут его искать.
- Конечно, - согласилась Фиби, вглядываясь в фото. - Так и сделаем.
***
К тому времени, когда семейство Тёрнеров выбралось из своего домика, на улице окончательно стемнело, и гроза уже совсем прекратилась. Лишь глубокие лужи на плиточных дорожках и безумно свежий, влажный воздух напоминали о её недавнем пребывании. Вечернее небо было затянуто чёрными грозовыми тучами, сквозь которые кое-где проглядывали одиноко разбросанные звёзды. Казалось, природа опять приходила в норму после очередной и вполне привычной грозы. Уже в административном здании супругов известили о печальных последствиях предшествующей природной стихии. По словам Алисии Хантер, ей перезвонили и сообщили о том, что во время грозы единственную дорогу, соединяющую «Лесной рай» со скоростным шоссе, завалило деревьями. Как назло всё спасательные бригады были заняты ликвидацией аварийных ситуаций в городе, и до забытой богом и людьми базы обещали добраться не раньше понедельника.
- Вот тебе и приятный отдых, - тяжело вздохнул Коул, отрываясь от захватывающего рассказала мисс Хантер.
- Везёт, так везёт, - согласилась с ним Фиби.
Заметив проходящего мимо Джона Барроу, она схватила мужа за рукав и потянула в сторону. Догнав управляющего, Фиби решительным тоном заявила, что хочет поговорить с ним об Эмили Смит. Услышав это имя, Джон на мгновенье побледнел, а затем, видимо, взял себя в руки.
- Я не понимаю, о чём вы, - как можно более равнодушным тоном произнёс он.
- Я собственно о бумажнике, - пояснила девушка, протягивая управляющему их с Коулом находку. - Мы сегодня нашли его в своём домике под кроватью. В нём значилось имя Эмили Смит.
- Хорошо, - облегчённо вздохнул Барроу, - хорошо, что вы нашли и передали его мне. Я обязательно разыщу его владелицу и лично передам ей этот бумажник. А теперь извините, мне пора идти, - Джон попытался развернуться, но Фиби остановила его.
- У меня ещё один вопрос, - заявила она. - Почему вы сделали вид, будто впервые слышите имя Эмили Смит? - девушка подозрительно покосилась на управляющего. - Вы ведь наверняка знали её, если она отдыхала у вас.
Джон судорожно сглотнул и едва заметно оглянулся в сторону, откуда за ним внимательно наблюдала Алисия.
- Да я ведь всего лишь обыкновенный человек, - слегка неуверенно засмеялся Барроу, пытаясь разрядить обстановку, - поэтому просто физически не могу запомнить всех по именам. Вот если бы вы мне показали её фотографию, - закончил он. - А теперь ещё раз прошу прощение, но мне действительно нужно идти.
Ещё раз натянуто улыбнувшись, он проследовал в комнату для персонала, куда за ним поспешила мисс Хантер.
- И что это было? - взволновано поинтересовался Коул, когда Джон скрылся за дверью. - Опять решила поиграть в детектива?
- Странный тип, - Фиби, наконец, оторвала свой взгляд от двери с табличкой «Только для персонала» и повернулась к мужу. - Пошли скорее ужинать, а то я страшно проголодалась.
Тот лишь пожал плечами в знак согласия.
***
Столовая оказалась довольно милым и на удивление просторным помещением. Аккуратные деревянные столики, украшенные корзинками со свежими фруктами, занимали большую часть помещения. Вторая же часть состояла из большой витрины, на которой красовались подносы с разнообразной едой. Всё это напоминало большой шведский стол. Наполнив подносы едой, парочка с досадой обнаружила, что абсолютно все столики заняты. Фиби глубоко вздохнула и принялась взглядом перебирать всех посетителей, к которым можно было бы подсесть. За ближайшим столиком сидела парочка пенсионеров, которые показались ей не особо милыми, чтобы присаживаться рядом. За другим столом располагалась семейная пара с двумя детьми, которые очень шумно поглощали пищу. Проскользив взглядом ещё немного, Фиби, наконец, замерла: за столиком, расположенным почти у самой стены, сидели с виду вполне нормальные и даже вполне милые молодые люди. Подтолкнув локтём стоящего рядом супруга, Фиби направилась к их столику.
- Здравствуйте, - расплылась она в широкой улыбке. - К вам можно?
- Разумеется, - девушка оторвалась от своего молодого человека и кивнула головой, - садитесь.
- Спасибо, - проговорила Фибс, кладя поднос на стол. - Вы уж извините за навязчивость, просто мы и не подозревали, что здесь такой недостаток свободных мест.
- Не переживайте, - рассмеялась девушка, - мы сами недавно столкнулись с этой проблемой. Кстати, я Аманда, а это Том, - она указала рукой на сидящего рядом парня.
- Очень приятно, - кивнула головой средняя Халливелл. - Меня зовут Фиби, а это..
- Коул, - добавил Тёрнер. - Её муж Коул.
- Я же говорила, что они женаты, - ликующе проговорила Аманда, повернувшись к Тому. - Я была права!
Тёрнеры непонимающе переглянулись.
- Просто я сразу это поняла, когда только увидела вас в столовой, - пояснила девушка свою реплику, немного смутившись. - А Том не поверил.
- Неужели это так заметно? - удивилась Фиби.
- Ещё как, - закивала головой Аманда. - Даже по тому, как люди смотрят друг на друга, можно определить, женаты они или нет. Во взгляде незамужней девушки есть некий восторг, будто она чего-то ждёт, чего-то чарующего и необыкновенного.
- Значит, - начала Фиби, - исходя из твоей теории вы… - она ещё раз пристально посмотрела на парочку, сидящую напротив, - не женаты.
- Нет, - подтвердила Аманда, расплываясь в улыбке.
- Пока что нет, - добавил Том, нежно обнимая свою девушку за плечи.
- Но скоро собираемся это исправить, - гордо заявила она, протягивая вперёд руку, на которой красовалось необычайно красивое обручальное кольцо с каким-то драгоценным камнем.
- Какая прелесть, - оживилась Фибс, рассматривая его. - Должно быть, вы не можете дождаться назначенного дня?
- Это точно, - улыбнулся Том, нежно целуя свою невесту.
- Как же это романтично, - протянула Фиби, прильнув к груди своего возлюбленного. Перед её глазами сразу предстали события прошедшего года, вспомнилось, сколько им с Коулом пришлось пережить, прежде чем они смогли быть вместе. - Даже не верится, что мы тоже когда-то были такими.
- Такими мы точно никогда не были, - поправил её Тёрнер, устремив свой взгляд куда-то в потолок.
- Но всё равно, отличные были времена, - мечтательно вздохнули оба, прикрывая глаза. Из идиллии их вывел голос Аманды.
- Так не хотелось вас отрывать друг от друга, - засмеялась она, глядя на супругов, - но мы просто не могли уйти не попрощавшись.
- А вы уже уходите? - помрачнела Фиби, отодвигаясь от Коула.
- Да, нам пора, - кивнул головой Том. - Приятно было познакомиться. Надеюсь, мы ещё непременно увидимся.
- Непременно, - улыбнулась ведьмочка, махая им вслед рукой.
Пройдя несколько шагов, Аманда вдруг остановилась и обернулась назад.
- Кстати, мы остановились в 9-ом домике. Заходите в гости, отпразднуем наше знакомство.
- Обязательно зайдём, - крикнула им в след Фиби. - Очень милая пара, правда? - обратилась она к сидящему рядом мужу.
- Наверно, - пожал плечами Коул. - Только за всеми этими разговорами мы совсем забыли о цели нашего визита сюда, - он поближе придвинул свой поднос с едой. - Приятного аппетита, Фибс.
- И тебе тоже, - улыбнулась девушка, приступая к долгожданному поглощению пищи.
***
Субботнее утро выдалось на удивление тёплым и солнечным. Фиби разбудили солнечные лучи, скользившие сквозь приоткрытую занавеску и щекотавшие лицо. Она сладко зевнула и потянулась. Утро казалось таким прекрасным, что все странные мысли об управляющем и злобной хозяйке просто вылетели у неё из головы. Фиби протянула руку к комоду, стоявшему рядом с кроватью, и, нащупав будильник, поднесла его к лицу. На электронном циферблате высвечивалось 11:27, а это означало, что завтрак они уже проспали. Девушка вздохнула и поставила будильник обратно. Осторожно встав с кровати, чтобы не разбудить спящего Коула, она принялась искать в своей дорожной сумке спортивные штаны и майку. Всё так же тихо переодевшись и накинув сверху пуловер с капюшоном, девушка на цыпочках выскочила из домика. Вдохнув такой свежий после вчерашней грозы воздух, Фиби невольно улыбнулась. Поправив капюшон, девушка ещё раз глубоко вдохнула на полную грудь и побежала вперёд по плиточной дорожке, ведущей к главному корпусу. «Нет ничего лучше утреней пробежки, - подумала она, улыбаясь сама себе. - Даже если она не совсем утренняя». Только сейчас она начала понимать, что её желания, наконец, осуществляются. Они с Коулом проводят вместе время с этом славном месте, где нет ни демонов, ни магов, ни прочих сил зла, разве что очень подозрительный управляющий, но и тот обыкновенный человек. У них в запасе оставалось ещё два замечательных дня, которые они могли посвятить друг другу, не отвлекаясь на разные житейские мелочи. Фиби уже принялась строить романтические планы на сегодняшний вечер, как вдруг её отвлёк чей-то знакомый голос.
- Эй, Фиби, - кричал какой-то парень, догоняя её. - Фиби, постой!
Девушка тотчас остановилась и принялась всматриваться в приближающегося человека. Спустя несколько секунд она узнала в нём Тома, парня, с которым они познакомились вечером в столовой. По его внешнему виду с уверенностью можно было сказать, что он чем-то не на шутку обеспокоен.
- Привет, Том, - Фиби поприветствовала нового знакомого, как только он подошёл к ней. - Что-то случилось?
- Извини, если отрываю тебя, - начал извиняться парень, преодолевая отдышку после бега. - Но ты случайно не встречала сегодня Аманду? - он с надеждой уставился на неё.
- Нет, - Фиби отрицательно помотала головой, - я сама только недавно встала. А что случилось?
- Случилось… - парень обхватил руками голову, пытаясь сохранять спокойствие. - Я сам не понимаю, что случилось. Аманда пропала, - еле выдавил он из себя.
- Как пропала? - не поверила услышанному Фиби. - В смысле, с чего ты это взял?
- Я знаю, это может показаться странным, - добавил Том, начиная теребить рукав куртки, - но я чувствую, что с ней что-то случилось.
Фиби обвела парня сочувствующим взглядом. Он сейчас походил на перепуганного малыша, который еле-еле сдерживал слёзы, чтобы не разрыдаться. Девушка судорожно сглотнула. Если она не может помочь ему, то должна хотя бы попытаться успокоить.
- Том, - она взяла его за руку и усадила на скамейку, расположенную в нескольких шагах от них. - Расскажи мне, почему ты думаешь, что с Амандой что-то случилось? Почему ты решил, что она пропала? - проговорила Фиби, как можно осторожнее подбирая слова, чтобы не обидеть парня.
- Она каждое утро ни свет, ни зоря уходит на пробежку, - начал пояснять Том, запинаясь при каждом слове. - И каждый раз мы встречаемся за завтраком. Но сегодня она не пришла. Я прождал я её больше часа, но она так и не появилась, - он на несколько секунд замолчал и, сделав большой вздох, продолжил дальше. - Тогда я подумал, что она должно быть просто устала и сейчас отдыхает в домике. Но, вернувшись, я обнаружил, что её и там нет.
- А ты не думал, что она просто встретила кого-то из знакомых. Мы, девушки, такие болтушки, - попыталась успокоит парня Фиби.
Тот лишь отрицательно помотал головой:
- За эти несколько часов я уже не раз прочесал базу вдоль и поперёк, но её нигде нет. Она просто пропала, - подытожил парень, прикрывая лицо руками.
- Нельзя падать духом, - Фиби вскочила со скамейки. - Нужно сообщить о пропаже, - она на секунду запнулась, - о вероятной пропаже управляющему. Чем больше людей будут задействованы в поисках, тем быстрее мы её найдём.
- Ты, правда, в это веришь? - Том понял на неё глаза, полные отчаянья.
- Конечно, я в этом просто уверенна, - твёрдо заявила Фиби.
На самом деле уверенности в собственных словах у неё совсем не было. На этой базе определённо творилось что-то странное, и пропажа Аманды стала очередным подтверждением этого. Только сейчас Фиби поняла, что её подозрения по поводу управляющего оказались вовсе не беспочвенными. Казалось, он знал намного больше, чем показывал. И именно с ним Фиби жаждала сейчас поговорить.
- Пошли к Барроу, - проговорила она, хватая Тома за руку. - Если кто-то и может помочь нам, так это он.
В административном здании как всегда было не людно, лишь девушка в приёмной Алисии Хантер напоминала о человеческом присутствии. Увидев идущего по коридору Джона, девушка мигом бросилась к нему.
- Здравствуйте, - проговорила Фиби, притворно улыбаясь. – На вашей базе пропадают люди, не хотите объяснить, что здесь происходит?
При этих словах Джон моментально застыл на месте. От волнения его глаза забегали по сторонам, а лицо ужасно побледнело.
- Ну что же вы молчите, - не унималась ведьмочка. – У этого парня сегодня пропала невеста.
- Давайте пройдём сейчас в мой кабинет, и вы мне всё подробно расскажете, - обратился к Тому управляющий. - И тогда мы вместе решим, что нам делать. - Он подтолкнул недоумевающего парня в сторону своего кабинета. И когда тот отдалился на несколько шагов, обернулся к Фиби. - А с вами мы ещё обязательно поговорим, - он оглянулся по сторонам для уверенности, что за ними никто не наблюдает, - только не здесь и не сейчас. Подходите через час к моему домику.
Ещё раз оглянувшись по сторонам, он зашагал вслед за парнем, оставив девушку одну в коридоре.
***
Ровно через час Фиби и Коул шагали по узкой тропинке, ведущей к домику управляющего. Почему-то он находился на довольно большом расстоянии от остальных домиков, да и к тому же к нему вела всего лишь небольшая тропинка, вместо привычной плиточной дорожки. Всё это казалось Фиби весьма странным. Наверняка там, в лесной чаще он строит свои коварные планы, думала она.
- А ты уверенна, что нам стоит к нему идти? - первым не выдержал наступившей тишины Коул.
- Разумеется, - удивилась ведьмочка. - Неужели ты не хочешь узнать правду о пропаже Аманды? На этой базе происходит что-то очень странное. И наша обязанность, как несущих добро, это исправить.
- Ты за себя говори, - исправил её Коул, - я уже давно обыкновенный смертный и ничего не ношу, ни добро, ни зло.
- Не несу, - исправила его жена. - Правильнее будет, не несу.
- Как скажешь, - он пожал плечами, - но сути это не меняет. О, смотри, кажется, мы уже пришли, - он указал на деревянный домик, стоявший прямо перед ними.
- Вот и настал момент истины, - произнесла Фиби, постучав в дубовую дверь.
Спустя несколько секунд дверь отворилась, и управляющий молча пропустил гостей в дом. Так же молча одним лишь жестом он предложил им присесть.
- Чаю? - наконец заговорил Джон.
- Да, - кивнул головой Коул, за что получил от жены лёгкий удар в бок. - Что? - уставился он на нёе. Фиби лишь картинно закатила глаза.
Увидев эту картину, управляющий невольно засмеялся.
- Неужели вы думаете, что я хочу вас отравить? - еле сдерживая смех, проговорил он.
- Ну, - протянула Фиби, с недоверием глядя на Барроу, - были и такие мысли.
- Ну что ж, чтобы заверить вас в том, что у меня и в мыслях не было причинять вам вред, я всё расскажу. Располагаетесь удобнее, - мягко улыбнулся он.
Спустя несколько минут Джон сидел напротив супругов, помешивая сахар в чашке чая.
- Всё началось примерно полгода назад, - начал он, подняв глаза на собеседников. - Я работаю на этой базе чуть меньше года. Первые несколько месяцев были необычайно спокойными. Это было тихое, уютное место, куда приезжали как семьями, так и парами в поисках первоклассного отдыха. Но спустя несколько месяцев на базе произошёл необычайный случай, пропала девушка. Одинокая девушка, приехавшая сюда, чтобы побыть наедине с собой.
- И что же было дальше? - Фиби сгорала от любопытства, забыв о недавней неприязни к этому человеку.
- Мисс Хантер пыталась убедить меня, что девушка просто решила вернуться домой раньше времени. Но меня очень настораживал тот факт, что она не забрала с собой вещи. Когда же пропал ещё один человек, я начал бить тревогу, и сообщил Алисии, что обращусь в полицию. Но она пригрозила мне сделать всё возможное, чтобы виновным во всех пропажах оказался именно я.
- Но каким образом? - удивился Коул.
- По идее за безопасность на базе отвечаю я, а, следовательно, это мой вина, если с её обитателями что-то случится, - Джон, наконец, перестал размешивать сахар и сделал пару больших глотков.
- Так выходит, Алисия шантажировала вас всё это время, - сделала заключение девушка. - А я то думала, что вы с ней заодно.
- Мы не заодно, но я очень хорошо её понимаю, - он опять принялся автоматически помешивать содержимое чашки. - Для Алисии «Лесной рай» - это вся её жизнь, она посвятила всю себя этому месту. А если о происходящем здесь узнают власти, то базу обязательно закроют. Алисия этого не перенесёт.
- Но ведь на кону человеческие жизни? - Фиби непонимающе уставилась на управляющего. - Вас это не смущает?
- Смущает, конечно, - развёл плечами Джон. - Но что я могу сделать? Бросить базу я не могу, она ведь единственный дом, который у меня есть. С женой у нас не сложилось, детей у меня нет, вот и вышло так, что все свои силы, и всю свою заботу я вложил в это заведение. Даже не знаю, что буду делать без неё.
- А у вас есть хоть какие-то предположения, что именно произошло с пропавшими людьми? - посмотрел на него Тёрнер.
- Нет, ни малейших, - бессильно развёл руками Барроу. - Я сам пытался провести расследование, но не находил ни малейшей ниточки, за которую можно было бы зацепиться.
- А Эмили Смит, она тоже из числа пропавших? - вмешалась в разговор Фиби, отрываясь от своих мыслей.
- Да, она была последней пропавшей, - Джон понял, что осёкся и на мгновенье замолчал. - То есть до сегодняшнего дня она была последней. Честно сказать, у меня даже появилась надежда, что на ней весь этот кошмар закончится. Ведь люди пропадали с интервалом приблизительно в месяц, а после исчезновения Эмили прошло уже полтора месяца. Но, к моему огромному сожалению, я ошибся.
- Значит с интервалом в месяц, - повторила за ним ведьмочка, глядя куда-то в пространство.
- Эй, Фибс, - Коул взял её за плечи и повернул к себе. - Надеюсь, ты не собираешься остаться здесь ещё на месяц, чтобы в следующий раз разоблачить похитителя?
- Нет, конечно, - загадочно улыбнулась девушка. - Мы будем искать по горячим следам.
***
После короткой, но довольно содержательной беседы с управляющим, Фиби твёрдо решила взяться за это дело. Она была уверенна, что никто другой, кроме них с Коулом, не в состоянии помочь делу. Но перед тем, как приниматься за изучение фактов, Тёрнеры решили зайти к Тому и узнать, не нашлась ли Аманда.
- Как думаешь, стоит рассказывать Тому о том, что мы узнали? - проговорила Фиби, подходя к домику с цифрой «9».
- Думаю, не стоит, - покачал головой Коул. - Пока мы не будем знать наверняка, что произошло с его невестой, лучше держать язык за зубами.
- Да, наверно, ты прав, - кивнула девушка, подымаясь по ступенькам. - Подождёшь меня снаружи?
- Конечно, ему сейчас не к чему столпотворения, - Тёрнер обошёл домик и направился к зарослям папоротника. - А я пока разведаю обстановку снаружи.
Поднявшись к двери, Фиби несколько раз ударила в неё кулаком. Ответа не последовало. Постучав ещё несколько раз, и не получив никакой реакции с обратной стороны двери, девушка с досадой вздохнула.
- Похоже, его нет дома.
- Фибс, - раздался громкий, и, похоже, чем-то весьма довольный голос Коула. - А ну-ка иди быстрее сюда!
Девушка в считанные секунды преодолела ступеньки и несколько метров зарослей, чтобы подойти к мужу.
- Смотри, - он указал на небольшую кучку серого пепла, расположенную прямо за большим раскидистым дубом. - Узнаешь?
- Тоже самое я видела недалеко от нашего домика, - замерла ведьмочка, потупив глаза вниз. - То есть домика пропавшей Эмили Смит, - она присела на корточки и провела двумя пальцами по пеплу. - Но здесь он как будто совсем свежий.
Девушка уже собралась подняться, как вдруг заметила в разрытой кучке пепла какой-то предмет. Она осторожно подула на неё, пытаясь высвободить замеченный ею предмет. Когда он, наконец, оказался на поверхности, Фиби кончиками пальцев вынула его наружу.
- О, Господи, - ведьмочка с ужасом уставилась на зажатое в руке обручальное кольцо. То самое кольцо, которое они ещё вчера вечером видели на руке пропавшей Аманды.
***
Почти весь оставшийся день супруги провели в своём домике. Погода значительно ухудшилась, поднялся порывистый ветер, небо затянули грозовые тучи. И хотя над базой дождь не проронил ни одной капли, было слышно, как где-то в городе бушует настоящий ураган. Раскаты грома периодически доносились до базы, заставляя её обитателей перепугано вздрагивать. Одни лишь Тёрнеры, казалось, совсем не реагировали на разбушевавшуюся стихию. Фиби необходимо было хорошенько обдумать происходящее, ведь найти ответы на интересующие их вопросы оказалось куда сложнее, чем они изначально предполагали. После находки кольца Аманды, девушку не покидали мысли о том, что здесь присутствует что-то ужаснее всех тех демонов, с которыми они до этого сталкивались, какое-то необъяснимое зло, которое необходимо было преодолеть. Но как это сделать, увы, она не знала.
- Ну, уж спасибо вам, услужили - произнесла девушка, подымая голову к потолку. - Следующий раз хорошенько подумаю, прежде чем что-либо у вас просить.
- С кем это ты разговариваешь? - удивился вошедший в домик Коул.
- Да так, - отмахнулась жена. - Можно считать сама с собой, - и, опять подняв голову вверх, добавила. - Они ведь всё равно слышат только то, что хотят слышать. Верно?
Коул многозначительно улыбнулся.
- Может, сходим в главный корпус хотя бы на ужин? - предложил он. - Он как раз начнётся через 15 минут.
- Да, ты прав, - кивнула Фиби, вставая с кровати. - Мы ведь сегодня почти ничего не ели.
- Пошли? - Коул протянул ей руку.
- Подожди, - будто вспомнив о чём-то важном, Фибс развернулась и принялась копаться в сумке с вещами. - Вот, возьми его на всякий случай.
- Перочинный нож? - Тёрнер развёл брови. - Ты думаешь, он мне понадобиться? Хоть я и человек, но ведь не до такой же степени беззащитный.
- Ну, - протянула девушка, с мольбой глядя ему в глаза, - возьми его ради меня.
- Ну, хорошо, - сдался Коул, укладывая нож к себе в карман куртки. - Может теперь, наконец, пойдём ужинать?
Девушка довольно кивнула и вместе с мужем вышла из домика.
В административном здании творилось что-то неладное. Том решил не ждать у моря погоды, и уже к вечеру о пропаже его невесты знали все обитатели базы. Люди сновали по коридорам, выражая глубокую панику. Ситуацию усугублял тот факт, что дорога из базы была перекрыта, и покинуть это пугающее заведение никто не мог. Алисия Хантер опять собрала всех постояльцев в столовой и попросила не паниковать. По её словам, ситуация была полностью под контролем и не было ни малейших причин для паники. Помимо этого, она также сообщали, что из-за грозы в городе возникли временные проблемы с электроснабжением, но это никак не должно отразиться на базе. Не успела она это договорить, как в помещении пропал свет. На мгновенье всё погрузилось в гнетущую тишину, которую неожиданно нарушил детский плач. Вслед за ним раздались крики взрослых, которые перемещались с чьей-то руганью.
- Спокойно, - пробовала успокоить всех Алисия, но из-за стоявшей суматохи её никто не слышал. - Успокойтесь, всё под контролем. Это всего лишь временная неполадка. Я уверенна, что скоро электричество вновь появится.
После её слов последовала новая волна возмущений. Фиби нашарила в кармане старую зажигалку и, подпалив её, залезла на стул.
- Тише! - прокричала она, и на её большое удивление, толпа замерла. - Успокойтесь, такое бывает, - продолжала она, пытаясь выглядеть как можно убедительней. - Давайте сейчас все дружно выйдем на улицу и разожжём костёр. Главное - это держаться вместе.
Спустя четверть часа все сидели у громадного костра и следили за языками пламени, полыхающими в нём. За это время никто из присутствующих не проронил ни слова. Одни пытались держаться как можно ближе к костру и как можно ближе друг к другу, другие же, напротив, во всех видели потенциального похитителя, поэтому держались от остальных на заметном расстоянии. Но как бы то ни было, а паники среди людей уже не чувствовалось, и это было хорошим знаком.
- Слушайте, а ведь на базе есть автономный генератор электроэнергии, - вдруг осенило Фиби, сидящую рядом с мисс Хантер. - Мы с мужем видели его по пути к домику управляющего.
- Точно, - закричал кто-то из людей, сидевших рядом и услышавших разговор. - Почему вы не хотите его запустить?
- Это наверняка специально подстроено, - опять началась паника среди людей. - Мы все умрём здесь.
- Успокойтесь, - прокричала Алисия, выставляя вперёд руки. - Да, генератор действительно есть. Но он ни разу не запускался с момента открытия базы, раньше в этом просто не было потребности, - она опустила голову. - Не уверена, что после стольких лет простоя он заработает.
- Но ведь стоит попробовать, - взбодрила её Фиби. - Давайте мы пойдём с вами.
- Нет, - вмешался в разговор Джон Барроу. - Вы уж лучше проследите за постояльцами, а с мисс Хантер пойду я. В таких вещах я разбираюсь побольше вас, - и немного понизив тон, добавил. - К тому же нам есть о чём поговорить.
- В этом я с вами согласна, - кивнула женщина, следуя за управляющим.
После их ухода время как будто замерло. Все с нескрываемой надеждой ждали того момента, когда свет заструится из окон административного здания, и вновь зажгутся фонари, освещая плиточные дорожки. Но время шло, и ничего не происходило. Пять минут, десять, ещё десять.
- Где же они запропастились? - вздохнула Фиби, подбрасывая ещё одно полено в костёр.
- А что, если они тоже пропали? - прокричал кто-то из толпы. - И теперь мы остались в ловушке, без электричества, без возможности выбраться отсюда. Мы обречены.
- Верно, - выкрикнул ещё кто-то. - Я видел похожую ситуацию в каком-то фильме.
- И чем он закончился? - задрожала молоденькая девушка.
- Всех убили, - запинаясь, проговорил парень.
- О, Боже, - девушка бросилась в объятья кого-то из знакомых. - Я не хочу умирать.
- Никто не умрёт, - не выдержала Фиби. - Просто успокойтесь! Нам всем нужно держаться вместе, тогда всё будет хорошо!
После её слов толпа на мгновенье затихла.
- Смотрите, управляющий возвращается, - указал кто-то на приближающийся силуэт.
- А где Алисия? - удивилась Фибс, глядя, что Джон вернулся один.
- Она пошла проверить, работает ли телефон. Скоро вернётся, - успокоил он.
- А с чего бы это ему работать, - закатил глаза Коул. - Беда не приходит одна.
- Ясно, - вздохнула ведьмочка, пропустив слова мужа мимо ушей. - Так что там с генератором? Почему он не заработал?
- Алисия была права, - покачал головой Джон. - Большая часть деталей просто проржавела от времени и дождей. Мы несколько раз пытались его запустить, но, как видите, наши попытки не увенчались успехом. Придётся ждать, пока на городской электростанции не устранят все неполадки.
- Долго ждать наверно придётся, - проворчал Коул. - А у нас тут, между прочим, серийный убийца работает.
- Что? - уставился на него Джон. - Какой ещё убийца?
- Тише, тише, - похлопала его по плечу Фиби. - У нас есть новая информация о пропаже, - прошептала она ему почти на ухо, - мы, похоже, нашли Аманду.
- Или, по крайней мере, то, что он неё осталось, - добавил Тёрнер, пытаясь говорить как можно тише.
- Неужели она мертва? - помрачнел управляющий.
- Причём её убили каким-то необъяснимым способом, - пояснила девушка. - Единственное, что от неё осталось - это горстка пепла.
- Какой ужас, - Джон прикрыл рот рукой, затем его внезапно будто осенило. - Вы говорите, горстка пепла?
- Именно, - подтвердила девушка. - А что?
- Кажется, я не так давно видел нечто подобное, - он прищурил глаза, будто пытаясь что-то вспомнить. - Но я не придал этому большого значения. Давайте я вам покажу, где это было.
- Хорошо, только вначале нужно сходить за фонарями, - согласилась Фиби.
Джон обернулся к людям, сидевшим у костра, и громким командным голосом заявил:
- Всем оставаться у костра, мы скоро вернёмся, - повернувшись к Тёрнерам, он добавил. - Встретимся на этом же месте через полчаса.
***
Вернувшись в свой домик, Фиби опять принялась копаться в дорожной сумке. Вытащив оттуда два карманных фонарика, она протянула один мужу.
- Как думаешь, Джон тоже пошёл искать фонарь? - уставилась она на Коула.
- Или очередную жертву, - исправил её Тёрнер, за что Фиби стукнула его по руке. - Ну что ты, я ведь шучу, - успокоил он жену.
- А вот мне совсем не до шуток, - девушка стала в дверном проёме и устремила свой взгляд в ночные заросли. - Мне почему-то кажется, будто мы что-то упустили из виду, что-то очень важное. Может, мне опять сходить к тому месту, где мы нашли кольцо Аманды?
- Тебе? - Коул осторожно обнял её за талию. - Ты хотела сказать нам.
- Нет, - она обернулась и помотала головой, - именно мне. Теперь, когда ты обычный человек, я не могу подвергать тебя такой опасности.
- Да брось, - отмахнулся Коул, - ты так говоришь, будто я совсем немощный. К тому же одну я тебя тоже не отпущу.
- А будто я когда-нибудь спрашивала, - засмеялась девушка.
Но, поймав на себе укоризненный взгляд возлюбленного, улыбка сошла с её лица. Осветив фонариком противоположенную стену рядом со шкафом и заметив на ней крохотного черного паучка, девушка неожиданно завопила.
- Паук! - закричала она, хватая мужа за руку. - Убей его!
- Но, милая, ты ведь никогда не боялась пауков? - Коул удивлённо поднял бровь.
- А теперь боюсь, - настаивала девушка. - Неужели так трудно сделать это для меня?
- Ладно, - Коул опять посветил фонариком на стену, паука на ней не было. - Должно быть, он заполз за шкаф.
- Ну, так чего ты стоишь? - слегка рассержено посмотрела на него девушка. - Отодвигай шкаф. Пока паук не будет мёртв, я не успокоюсь.
Экс-демон лишь обречённо вздохнул и отдал девушке свой фонарь.
- Посвети мне, - попросил он, принимаясь отодвигать большой дубовый шкаф, стоявший в углу комнаты.
- Хорошо, - довольно отозвалась Фиби, положив фонарик на комод и направив луч его света в сторону шкафа. Сама же, пользуясь удобным случаем, на цыпочках выскользнула из домика.
***
Вновь добравшись до домика с номером «9», девушка осторожно обошла его, пытаясь вызывать как можно меньше шума. Дойдя до места, где было найдено кольцо пропавшей, Фиби присела на корточки. Пепла почти не осталось, его развеяло порывами ветра. Приложив ладонь к тому, что осталось, ведьмочка замерла в ожидании видения. Но его не последовало. Попробовав ещё несколько раз, она с досадой вздохнула и поднялась на ноги. Направив фонарик вниз, она принялась всматриваться в траву, в надежде заметить новые улики. Но их тоже не было. Ещё раз глубоко вздохнув, Фиби развернулась и зашагала прочь. Неожиданно поднялся сильный ветер, и девушка остановилась, сильнее кутаясь в куртку. Подняв глаза к небу, она заметила, что тучи начали постепенно рассеиваться, пропуская дорожки лунного света. Одна из них упала прямо на Фиби, освещая всё в радиусе нескольких метров. Девушка обернулась назад и замерла от волнения: в нескольких шагах от неё, прямо возле зарослей папоротника, что-то заблестело. Она подошла поближе и посветила фонариком. Глаза её округлились, когда она вдруг поняла, что перед ней лежит кулон управляющего, который ей так понравился при первой их встрече. Фиби поспешно подняло его и вздрогнула от нахлынувшего видения. Ночь. Коул идёт по лесу, следом за ним, с интервалом в несколько шагов, следует управляющий. Неожиданно Коул останавливается и оборачивается. Его глаза переполняет нескрываемый ужас. Будто защищаясь от чего-то, от выставляет вперёд скрещенные руки, истошно крича. В следующую секунду видение пропало. «О, Господи, - Фиби с ужасом уставилась на кулон, крепко сжатый в руке, - Коул». Только сейчас ей стало ясно, что Джон всё это время водил их за нос. Из-за её наивности Коулу сейчас грозила смертельная опасность, о которой он даже не подозревал. Руки девушки затряслись, а перед глазами всё ещё стоял Коул, прикрывающий лицо руками. Руки. Она точно помнила, что на руке у Коула были электронные часы. Закрываясь от нападавшего, от выставил их вперёд. 21:54. Именно это время показывал его электронный циферблат во время нападения. Фиби моментально взглянула на свои часы. 21:48. До гибели мужа оставалось чуть больше пяти минут. Девушка бросила бежать, но внезапно остановилась. Она ведь не имела ни малейшего понятия, куда ей бежать. Прищурив глаза, она попыталась вспомнить ещё какие-нибудь детали, которые бы подсказали о местонахождении Коула. В голове одна за другой стали всплывать картинки из недавнего виденья: он оборачивается, его лицо искажается ужасом, он закрывается руками. Фиби ещё сильнее напряглась и сосредоточилась на «заднем плане». Их окружало множество деревьев, которые не просто было рассмотреть во мраке, но одно из них сразу бросалось в глаза. Это был многолетний покорёженный дуб. Именно такой они с Коулом видели возле домика управляющего. Собрав все свои силы, Фиби мигом бросилась бежать на выручку своему любимому. «Только бы не опоздать», - крутилась в голове единственная мысль.
***
А Коул тем временем продолжал поиски маленького восьминогого существа, напряженно вглядываясь в щель между стеной и большим дубовым шкафом. Краем глаза заметив какое-то движение сзади, он отстранился от стены.
- Фибс, его здесь нет. Должно быть, он уполз, - проговорил мужчина, оборачиваясь. Затем его губы расплылись в приветливой улыбке. - А, это вы, проходите.
- А где ваша жена? - немного растерянно проговорил Барроу, переступая порог домика.
- Моя жена? - повторил за ним Коул, пытаясь совладать с накатившей злостью. Он уже начинал винить себя, что повёлся на её хитрые уловки. Стукнув от досады кулаком по стене, он ещё раз картинно улыбнулся. - Подозреваю, что там, где не должна быть.
- Что? - не понял его управляющий.
- Не важно, - отмахнулся Тёрнер. - Так зачем вы пришли? Вы ведь договаривались встретиться возле костра через, - он поднёс руку к лицу и посмотрел на циферблат своих электронных часов, - 15 минут.
- Знаю, - кивнул Джон. - Просто по пути домой я обнаружил очень интересные улики. Думаю, вам обязательно стоит взглянуть на них. И чем быстрее, тем лучше.
- Скоро должна вернуться Фиби, - заявил Коул, - тогда и пойдём.
- Нет, нет, вы не понимаете, - не унимался управляющий. - Это необычайно важные улики. Нужно, чтобы вы немедленно их осмотрели.
- Ну, ладно, - вздохнул экс-демон. - Сдаюсь. Ведите меня к своим необычайно важным уликам.
- Замечательно, - не на шутку оживился Джон. - Тогда следуйте за мной, - проговорил он, выходя на улицу.
Спустя несколько минут Коул шагал по ночному лесу, освещая небольшое пространство перед собой маленьким карманным фонариком. Всего в нескольких шагах за ним следовал управляющий «Лесного рая» Джон Барроу, напряжённо всматриваясь в спину своего молчаливого собеседника. Тишину нарушал лишь хруст хвороста под ногами.
- Долго ещё идти? - наконец не выдержал Тёрнер, останавливаясь.
- Нет, мы уже почти пришли, - подтолкнул его в спину Джон. - Не останавливайтесь.
Пройдя ещё несколько шагов, Коул опять замер. На этот раз ему показалось, что Джон не следует за ним, так как не слышно его шагов.
- Эй, может вам пойти впереди? - проговорил он, оборачиваясь и освещая управляющего. Внезапно его лицо исказила гримаса ужаса, и фонарик, выпав из руки, покатился по траве.
- Эй, ты! - послышался сзади резкий голос Фиби. - Немедленно отойди от моего мужа!
Когда управляющий поспешно обернулся к ней, девушка вздрогнула от ужаса. Перед ней стоял вовсе не тот добродушный Джон Барроу, которого они с Коулом встретили накануне, а какое-то непонятное существо. Именно существо, так как человеком его назвать было трудно: из неприродно широко открытого рта у него торчала какая-то змееподобная слизкая тварь. Она несколько раз хлопнула острыми, как лезвие зубами и спряталась обратно.
- О, Господи, - только и выговорила Фиби, не сводя взгляда с управляющего. - Что это?
- Это? - истерически засмеялся мужчина, запрокидывая голову назад. - Это мой маленький друг, благодаря которому я до сих пор жив.
- Так это вы убили всех пропавших людей, - осенило вдруг Коула. - Да что вы вообще такое?
- А разве не видно? - ещё громче засмеялся Джон. И, заметив попытку Фиби подбежать к мужу, твёрдо добавил. - Стоять на месте! Если я замечу хоть малейшее движение, он умрёт, - он кивком указал на Коула. - Хотя он в любом случае умрёт, мне не нужны свидетели. Но, пока вы ещё живы, - Джон расплылся в ехидной улыбке, - расскажу вам одну поучительную историю. Давным-давно жил был один замечательный учёный-химик. Но, не смотря на его талант, многие считали его чудаком. И всё потому, что учёный был одержим изобретением эликсира вечной жизни. Никто не верил, что это возможно, другие учёные просто смеялись ему в лицо. Но, хорошо смеётся тот, кто смеётся последним, - Барроу сделал несколько шагов в сторону Коула, отчего то попятился назад. - Сейчас я смеюсь, стоя над их могилами.
При этих словах Фиби судорожно сглотнула.
- Да, именно, - покачал головой Джон. - Никто не верил, что учёный достигнет своей цели, но я обвёл их всех вокруг пальца. Правда, во время одного из экспериментов возникли некоторые мутации, но, - он поднял вверх указательный палец, - именно благодаря им я добился своей главной цели - я бессмертен! - Барроу поднял верх руки и засмеялся. - А вы, к сожалению, нет.
Он опять зашагал в сторону Коула, на этот раз Тёрнер не успел отойти даже на пару шагов, нога зацепилась за корягу, и он с грохотом повалился наземь. Оказавшись на земле, мужчина заметил нависший над ним силуэт управляющего и эту гадкую тварь, опять выползающую из его рта. Оставались считанные секунды.
- Нож! В кармане! - заорала Фиби, срываясь с места к любимому.
Одним ловким движением руки Коул вытащил нож и полоснул им по твари, которая уже почти настигла его лица. Она упала наземь, а следом за ней с дикими криками повалился сам Джон. Через несколько секунд крики прекратились, и Фиби с неописуемым удивлением уставилась на то место, где ещё несколько секунд назад лежал скорченный управляющий. Теперь же вместо него лежала всего лишь горстка серого пепла.
- Похоже, его лебединая песня спета, - проговорил Коул, подходя к жене и искоса поглядывая на пепел.
- Его песня спета, - опять исправила его Фиби. - Говорят просто «его песня спета», без «лебединая».
- А какая уже разница? - развёл плечами Тёрнер.
Фиби лишь одобрительно кивнула и зарылась в объятьях своего мужа.
***
Спустя несколько дней в двухэтажном особняке Халливелл как всегда было шумно. Почти всё семейство, усевшись в гостиной, увлечённо обсуждало последние события.
- Как же хорошо дома, - вздохнул Коул, закидывая ноги на журнальный столик напротив кушетки. Пайпер тут же столкнула их обратно на пол. - Или не очень. Но, по крайней мере, здесь нет этого психопата со своим маленьким липким другом, - нахмурился он.
В это время в гостиную вошла Фиби, держа в руках чашку горячего чая.
- Ну что? - оживилась Пайп, поудобнее усаживаясь в кресле. - Нашла что-нибудь в Интернете?
- Разумеется, - кивнула головой средняя сестра и, поставив чашку на журнальный столик, уселась на кушетке рядом с мужем. - Оказывается Джонатан Дин Барроу действительно жил ещё в позапрошлом веке. Он родился в 1863 году в небольшом английском городке. Его считали гениальным учёным, замечательным химиком, кумиром молодежи, его труды изучали в университетах. В общем, у него было всё, о чём только может мечтать учёный.
- Так что же с ним произошло? - спросила Пэйдж, с интересом глядя на сестру.
- Последнее упоминание о Джонатане Барроу датируется 23 апреля 1908 года, - пояснила Фиби. - В одной из местных газет на первой полосе красовалась статья о пропаже учёного. Также там значилось, что за несколько недель до пропажи он начал усиленно заниматься каким-то таинственным проектом, проводя всё своё время в лаборатории. Пока не исчез вместе со своей ассистенткой, оставив после себя страшный погром.
- Даже страшно предположить, что произошло с бедной девушкой, - проглотила тугой комок Пайпер.
- Наверняка то же, что и с остальными жертвами, - подал голос Коул, молча сидевший до этого. - Только представьте, сколько человек погибло за это время от его руки. Точнее от его маленького друга. До сих пор помню череду его зубов перед своим лицом.
- Но откуда оно взялось в его организме? - удивилась младшая сестра.
- Очевидно, во время очередного эксперимента что-то пошло не так, это и привело к необратимым мутациям в его организме, - завершила Фиби. - Благодаря этому придатку Барроу буквально высасывал все жизненно необходимые компоненты из других людей, превращая их в порох. Так он и жил, путешествуя по миру и отбирая жизни у других, ради продления своей. Пока не решил осесть на одном месте. Этим местом оказался «Лесной рай». Придумано было гениально: на базу часто приезжали одинокие люди, которых после пропажи наверняка никто не будет искать.
- А что было с хозяйкой базы? Она ведь наверняка знала о пропавших людях? Или они были заодно с Барроу? - предположила Пайпер.
- Вовсе нет, - покачала головой Фиби. - Мы обнаружили связанную Алисию в домике Барроу, и она о многом нам рассказала. Узнав о пропаже людей, она начала паниковать и собралась закрывать базу. Но Барроу узнал о некоторых махинациях с выплатой налогов, которые проворачивала Алисия, и принялся её шантажировать. Он категорически запрещал ей закрывать базу. Но в тот субботний вечер, после пропажи очередной девушки, она не выдержала и пригрозила Джону, что больше не намерена молчать. За что и была связана. Ей вообще очень повезло, она оказалась стара для Барроу.
- И что же теперь будет с базой? - вопросительно посмотрела на сестру Пэйдж.
- «Лесной рай» закрыли. Дэрилл сообщил, что против Алисии Хантер открыто уголовной дело за мошенничество и укрывательство от налогов. Также ведётся следствие по факту пропажи людей. В домике Баррой нашли личные вещи как минимум семи особ. Кстати, полиция обнаружила, что потеря электроснабжения на базе произошла вовсе не по вине электростанции, кто-то нарочно перерезал провода на одном из столбов. И деревья во время грозы тоже не случайно оказались на дороге, они были подпилены.
- Так, значит, Барроу просто решил устроить себе фуршет, - заметил Коул.
- Именно, - согласилась с ним жена. - Даже страшно подумать, что бывают такие люди. Мы почти каждый день сталкиваемся с разной нечестью, но я бы никогда не подумала, что человек может быть страшнее любого демона, - девушка поёжилась и сильнее прижалась к любимому. - Как хорошо, что мы оказались на этой базе и смогли его остановить. Жаль только, что мы не спасли Аманду.
- Жаль. Но ты же сама хотела провести выходные в тихом месте, где нет ни демонов, ни духов, ни прочих магических существ. Только люди. Считай, что твои желания осуществились, - подмигнул ей Коул.
- Ну, спасибо, - она недовольно поджала губу. - Следующий раз я хорошенько подумаю, прежде чем просить чего-то у них, - девушка запрокинула голову к потолку и скорчила недовольную гримасу.
- Бойся своих желаний, ведь они могут исполниться, - прокомментировала Пайп с умным видом.
Внезапно в коридоре раздался хлопок двери, и послышались чьи-то шаги. Через мгновенье в гостиную зашёл Лео, отряхивая свой плащ от дождевых капель.
- А вот и я, - довольно произнёс он. - Пайпер, милая, у меня для тебя сюрприз, - заулыбался он, вынув из кармана белоснежный конверт. – Я опять был в турагенстве и приобрёл для нас билеты в трехдневный морской круиз.
Пайпер онемела, не в силах что-либо сказать. А Пэйдж, Фиби и Коул в это время тихо захихикали.
- Правда, это замечательно? - не унимался Лео. – Мы ведь тоже заслужили отдых.
- Нет, нет, нет, - внезапно прорезался голос у старшей сестры. - Ни за что в жизни, - она вскочила с кресла и побежала вверх по лестнице. - Мне и дома хорошо.
- Но милая, - последовал за ней муж, виновато улыбаясь. – Ты ведь сама просила.
- Да уж, морской круиз, - засмеялась Фиби. - С нашей семейной удачей девятый вал им обеспечен.
- Это в лучшем случае, - добавил Тёрнер, смеясь вместе с женой.
 

#8
Лена
Лена
  • Автор темы
  • Заслуженный участник
  • PipPipPipPipPip
  • Группа: Участники
  • Регистрация: 15 Фев 2002, 20:35
  • Сообщений: 8244
  • Откуда: Санкт-Петербург
  • Пол:
Ну, вот все шесть рассказов выложены. Я вычитывала их бегло, потому в некоторых выделены не все обязательные условия. Сегодня-завтра я выделю все, но будет быстрей, если авторы мне подскажут, что я пропустила, процитировав нужные части (фразы) в личку. :look:
 

#9
Лена
Лена
  • Автор темы
  • Заслуженный участник
  • PipPipPipPipPip
  • Группа: Участники
  • Регистрация: 15 Фев 2002, 20:35
  • Сообщений: 8244
  • Откуда: Санкт-Петербург
  • Пол:
Топик для голосования открыт здесь.
 


0 посетителей читают эту тему: 0 участников и 0 гостей