Перейти к содержимому

Телесериал.com

Ты сказка в моей жизни

Мейсон в 2010
Последние сообщения

  • Авторизуйтесь для ответа в теме
Сообщений в теме: 67
#1
sebik
sebik
  • Автор темы
  • Постоянный участник
  • PipPipPipPip
  • Группа: Участники
  • Регистрация: 18 Мар 2010, 12:25
  • Сообщений: 3333
  • Откуда: АР Крым
  • Пол:
Жанр:мелодрама
Рейтинг: поклонникам пары Мери и Мейсона.
Время действия: с июня 2010г.
Продолжению кем-либо не подлежит
***************************************
2010 год. Санта-Барбара. Окружная прокуратура.

Мейсон Кепвелл, окружной прокурор Санты-Барбары, сидел в своем кабинете, в окружении бумаг. Отбросив в сторону очередное дело, ослабил галстук, потянулся. Спина ныла. Он нажал кнопку селектора.
-Марго, принеси чашку кофе.
-Сейчас, мистер Кепвелл.
Он откинулся на спинку кресла. Рабочий день уже подходил к концу, а он еще и половины запланированного не сделал. Помощника уже не было третью неделю. Он понимал, что ему уже тяжело вести одному всю работу. Все-таки, возраст давал о себе знать. Скоро ему исполнится 56 лет. Сейчас, перебирая поэтапно свою жизнь, он знал, что преуспел в ней. Много лет занимает должность окружного прокурора. Ему удалось пресечь все козни противников. Никто последние годы и не пытался подсидеть его. Он долгое время возглавлял "Кепвелл Энтерпрайзес", но понял, что прокуратура его больше привлекает, и передал дела Теду. Огорчало только одно. Многих близких уже давно не было рядом: отец, Иден - на небесах. Келли уехала за своей любовью пятнадцать лет назад в Ирландию. Только изредка вспоминает о своих родственниках. София живет в доме отца, но после смерти Си Си практически стала затворником, из дома выходит редко. Брендон с Сантаной переехали в Лос-Анджелес. Джина… Ох, уж это Джина. Сделав несколько пластических операций, все равно осталась недовольна результатом, поехала в Тибет за второй молодостью. Только Тед поддерживает его, только с ним он может по-дружески посидеть за бокалом виски, поболтать. Дети... Дети выросли, и жизнь их сложилась по-разному. Саманта выскочила замуж, учась в медицинском университете. Стенли Фридрихсон (он с трудом выговаривал его фамилию) ему сразу не понравился. Слишком самоуверенный и наглый тип. Увез ее в Майами, хоть позволил закончить учебу. Джулия говорила, что это все ревность, но он был уверен, что здесь что-то другое. Стен не был достоин его дочери. Но разве кто-то слушает родителей, когда от любви сходишь с ума. Хорошо еще, что он не запер ее в доме, она устраивается на работу.
Грейси, их приемная дочь и младший сын погибли два года назад. Разбились на мотоцикле. В полиции сказали, что Грейси не справилась с управлением на скользкой дороге после прошедшего дождя. Они возвращались домой, после посещения Софии, и свет фар встречной машины ослепил ее. Джулия долго не могла придти в себя, ушла из юридической конторы. Только около года назад оживилась, когда Стенли разрешил Саманте пожить у них некоторое время, и она решилась открыть свою юридическую консультацию. Только благодаря этому Мейсон терпит этого Фридрихсона. Он тоже тяжело переживал потерю, но работа занимала столько времени, что рана понемногу затянулась. Остались только приятные воспоминания. Тем более, его Саманта была с ним, он всегда ощущал ее присутствие. Даже, если она была далеко. Его жена, Джулия...
Размышления Мейсона прервала секретарь, вошедшая в кабинет с подносом. Поставила на стол чашку кофе и вазочку с печеньем.
-Ваш кофе, мистер Кепвелл.
-Спасибо, Марго,- он сделал глоток,- очень вкусно. Обожаю твой кофе.
-Это все мексиканская кровь, мистер Кепвелл.
-Надеюсь, ты ее сюда не вливала,- он рассмеялся.
-Мистер Кепвелл, все-таки, я никак не могу привыкнуть к вашим шуткам.
-Пора бы уж. Марго, наверное, отмени все встречи на сегодня. Я пойду домой. Что-то я устал.
-Хорошо. Но... у вас сегодня собеседование на должность помощника прокурора.
-Ох, действительно. Ладно. Когда встреча?
-Когда вы допьете кофе.
-Не понял,- Мейсон поднял на секретаршу глаза.
-Она уже в приемной.
-Марго, ну, ты даешь. Что о нас подумают? Что чашка кофе для прокурора важнее его помощника?
-Помощником еще нужно стать, мистер Кепвелл. И, потом, терпение в нашем деле тоже немаловажный фактор.
-Беру свои слова обратно. Все-таки, удачно я секретаря выбрал себе,- Мейсон улыбнулся.
Когда за Марго закрылась дверь, он подумал, что правильно когда-то сделал, что из всех претендентов на эту должность, он выбрал именно Марго. Она была просто кладом для Мейсона. Всегда знала, где, что лежит, проходит, происходит. Всегда была в курсе всего, что творилось в Санта-Барбаре. Правда, в личной жизни не повезло, в свои 35 не имела своей семьи, хотя внешностью обижена не была, но умным людям редко везет, да и работа не позволяет много времени проводить в местах пребывания возможных кавалеров. Ничего, вот найдет он себе помощника, отпустит ее в отпуск. Пусть займется устройством своей жизни. Помощника он себе ищет уже несколько недель, отсеивает кандидатуру за кандидатурой. Если еще и эта не подойдет...
-Марго, пусть заходит,- сказал он по селектору.
В кабинет вошла девушка. Он был разочарован. Ей на вид было лет 20. Наверное, только колледж закончила. Значит, еще не нюхала "крови". И чем она сможет ему помочь? Хотя внешне она была красавицей. Высокая, стройная, с длинными русыми волосами, распущенными по плечам. Только косметики многовато, и юбка коротковата. Она хоть понимала, куда собиралась? Кого только сюда не заносит.
-Здравствуйте, мистер Кепвелл. Меня зовут...,- начала девушка.
-Не стойте в дверях, присядьте,- Мейсон указал на стул. Не любил, когда с ним, сидевшим в кресле, люди разговаривали стоя, смотря сверху вниз. А вставать... почему он должен был вставать?
Девушка опустилась на стул у его стола, напротив. Посмотрела на него прямым взглядом. Да, косметики много, скрывает глаза. А глаза, как известно, зеркало души.
-Спасибо. Меня зовут Памелла Престон.
-Памелла?- Мейсон вспомнил о матери.
-Я узнала, что вы ищете на вакантную должность помощника прокурора...
-Сколько вам лет?
-Двадцать три было в феврале.
-Двадцать три. После колледжа?- Мейсон был настроен на отказ ей от места.
-Я закончила юрфак Гарвадского университета. Год работала в Вашингтоне.
-Ого. В Вашингтоне? Неожиданно,- Мейсона действительно это удивило, такая молоденькая, и сразу в Вашингтоне.
-У моего отца были связи и возможности.
-Почему же ушли?- Мейсон подозрительно на нее посмотрел, в последнее время связи котировались выше способностей.
-Мой отец погиб, мама осталась одна, и я решила перевестись ближе к ней в Санта-Фе. И полгода работаю в городской прокуратуре.
-Почему ушли оттуда?- поинтересовался Мейсон.
-Я еще не ушла. Там пока не в курсе, что я ищу себе другое место,- призналась Памелла.
-Вот как? Вообще-то, это не очень красиво,- упрекнул ее Мейсон.
-Да, но... Все-таки, должность помощника прокурора это существенно для моей карьеры. Не хочется косых взглядов. Пока. Если здесь не получится...
-То спокойно продолжите свою работу в Санта-Фе,- закончил Мейсон,- Ясно. И никаких косых взглядов.
Повисла тишина. Каждый думал о своем.
Памелла решила, что напрасно об этом сказала, Кепвеллу не понравилось. Жаль будет не получить это место. Это был бы такой шанс.
Мейсон думал, что девушка хоть и молода, но цепкая, и наглости ей не занимать. С другой стороны, так она еще и его подвинет, он и оглянуться не успеет. Хотя в его возрасте пора бы уж сидеть дома, греть спину у камина. Джулия давно ему говорит об этом. Джулия...
-Мистер Кепвелл,- прервала Памелла его размышления,- может, хотите посмотреть мое резюме?
-Оставите у секретаря. Я потом посмотрю. Кроме того, мне еще нужно навести о вас справки. Вы же понимаете?
-Да, конечно. Только...,- она замолчала.
-Боитесь вопросов в вашей прокуратуре?- догадался он.
-Нет,- решительно ответила она. Отступать было некуда.
-Вот, и хорошо. Сейчас можете идти. Да,- он остановил ее у выхода,- если я вас возьму на работу, у меня будет убедительная просьба. Минимум косметики, максимум одежды, и волосы на работе должны бать собраны.
Памелла улыбнулась. Где-то он видел эту улыбку. Не помнил, где.
-Это не проблема, мистер Кепвелл.
-И не забудьте оставить у Марго свой мобильный. Вдруг я решу вас взять, а не буду знать, где вас искать,- пытался пошутить Мейсон.
-Не переживайте, я сама вас найду,- она ему подмигнула, и Мейсон понял, что его положили на лопатки, и непроизвольно улыбка озарила его лицо.
Памелла ушла, а у Мейсон ощутил прилив положительных эмоций, она произвела на него приятное впечатление. Вошла Марго.
-Мистер Кепвелл, какие будут указания? Ищем дальше?
-Соедини меня с прокурором Санта-Фе,- попросил Мейсон.
-Она вам хоть понравилась?- Марго утомилась видеть расстроенных кандидатов, выходящих из его кабинета.
-Как женщина?
-Как помощник. Вижу, что понравилась.
-Найди о ней всю информацию, какую сможешь найти.
-Уже, мистер Кепвелл,- она протянула папку,- здесь все, что я нашла. Она не плохой кандидат. Если вы не против начинающих.
-Я тоже не родился прокурором. Знаешь, не отменяй встреч, у меня настроение поднялось.
Марго ушла. На столе запрыгал мобильный. Он взглянул на экран. Джулия.
-Слушаю, Джул.
-Мейсон, звонила Саманта, она получила место в больнице Майами. Сегодня приезжает домой, на два дня. Может, ты придешь пораньше?
-Джул, уже не могу, у меня встреча. Но как только освобожусь, приеду. А Саманта едет одна, или..?
-Одна. Без Стена. Ладно, жду. Пока.
-Пока,- он положил телефон на стол. Подошел к окну. На улице стоял июнь, солнце светило в полную силу. Какая погода!

**********************************************
Вечером, закончив срочные дела, он ехал домой. Ужасно хотел увидеть свою Сэмми. Джулия иногда злилась, что к ней он не относится с такой нежностью, и любовью, как к их дочери.
Джулия... Сначала, после рождения их сына, все было хорошо. Несколько лет. Но, когда он вернулся в прокуратуру, и его карьера пошла вверх, он выигрывал дело за делом, и многие у Джулии, все чаще между ними стали вспыхивать ссоры. Скандалы перерастали в бой посуды. Может, из-за этого Саманта поскорее выскочила замуж, и уехала, чтобы всего этого не видеть. Джулия успокоилась, когда перешла в частную юридическую контору. Но былого взаимопонимания и родства душ уже не было. Да и было ли, это взаимопонимание? Последние лет 10 они жили как на вулкане, не знаешь, когда вырвется. Все-таки, у Джулии тяжелый характер. Сегодня с утра снова поссорились, день начинался ужасно. Только, после прихода этой девочки, мечтающей о карьере прокурора, как он когда-то, стало легко на душе. И как-то светло. Они с ней были похожи чем-то. Он тоже был также нагл, и рвался сделать карьеру, как можно скорее. Когда думаешь, что весь мир только и ждет, когда ты придешь, и всех удивишь. Потом оказывается, что тебя никто не ждет, ты сам должен преодолеть всю лестницу, ступеньку за ступенькой, а некоторые ступеньки оказываются подпиленными. И в семье поддержки нет. И тут можно озлобиться на весь мир, и стать таким циничным и жестоким, каким стал он. Пока в твою жизнь сквозь глухую стену, за которой ты спрятался, не ворвется человек, преодолев все твои преграды и ловушки, и не поднимет наружу все твои достоинства, и заставит поверить, что жизнь прекрасна, и ты все можешь. Можешь преодолеть все препятствия на своем пути. Таким человеком в его жизни была Мери. Ему иногда казалось, что это Господь Бог направил ее в его жизнь, только для того, чтобы сказать ему, что он не потерянный для общества человек, чтобы на какой-то миг его жизни показать, что такое рай, и спасти его от ада. Только Господь не понял, что вернув Мери обратно к себе, он погрузил его именно в ад. Временами он просыпается, и думает, что до сих пор живет в этом аду. И нет спасенья от этой муки. Он до сих пор не может осмыслить, что какие-то пара минут кардинально изменили его жизнь. Его ребенку от Мери могло быть тоже 23. Он тоже должен был родиться в феврале. В феврале у Мери был день рождения. Он много лет не ходил на ее могилу. С тех пор, как женился на Джулии. Может, потому, что не хотел обидеть Джулию, может потому, что не хотел снова раздирать душевную рану, и заставлять ее кровоточить. Мейсон, пребывая в своих размышлениях, не заметил, как вошел в дом. Его вывел из задумья голос жены.
-Мейсон, наконец, ты дома,- она поцеловала его в щеку. В свои 55, она выглядела очень хорошо. Легкие морщинки совсем ее не портили, а стрижка ее даже омолаживала.
-Саманта уже приехала. Пошли в столовую, стол накрыт.
Мейсон вошел в столовую. Увидев дочь, сердце заколотилось сильнее. Как же он любил свою доченьку. Саманта подбежала к отцу, они обнялись. Мейсон покачал ее из стороны в сторону.
-Сэми, дорогая, как же я рад тебя видеть.
-Папа, ты меня задушишь,- Саманта засмеялась, освободилась из объятий отца,- я тоже рада вас с мамой видеть. Стен передает вам привет.
Мейсон скривился.
-Ему тоже привет. Огромный.
-Папа. Ты к нему не справедлив.
-Ладно, жизнь покажет.
-Мейсон, жизнь уже показала, они женаты три года,- вмешалась Джулия.
«А мы 17»- хотел сказать Мейсон, но промолчал. Все расселись за столом.
-Ты довольна своим местом?- спросил Мейсон у Саманты, чтобы сменить тему.
-Да. Больница очень хорошая. И персонал профессиональный. Стен проверял.
Мейсон повел бровью, опять этот Стен.
-Джулия, Тед звонил?
-Да. Он сказал, что завтра возвращается из командировки, и хотел с тобой встретиться. И не забудь, через неделю день рождения у его жены, освободись пораньше с работы, будь добр.
Мейсон промолчал. Саманта почувствовала напряжение.
-Папа, ты так и не нашел себе помощника?
Джулия засмеялась.
-Он жену так не выбирал себе, как помощника.
-Жену не выбирают,- парировал он. Улыбка сползла с лица Джулии, но Мейсон не дал ей раскрыть рта.
-Практически нашел. Сегодня приходила девушка. Закончила Гарвард, с небольшим, но опытом.
-Сколько ей лет?- поинтересовалась Джулия.
-Она сверстница Саманты.
Ложка в руках Джулии застыла в воздухе.
-Что? Ты собираешься взять в помощники окружного прокурора желторотого птенца.
-Нашему птенцу это не помешало выскочить замуж, и стать врачом.
-Но не главным врачом.
-Но и она не окружной прокурор. Джулия, я не буду этот вопрос обсуждать с тобой. Я сам решу.
-Знаю я, что ты решишь.
-Сэми, почему всего два дня? Я и так тебя редко вижу,- Мейсон не хотел спорить в присутствии дочери, которую видит несколько раз в году.
-Папа, работа уже начинается. Я не могу не придти вовремя. Но обещаю, что, как только позволит время, я к вам вырвусь.
Мейсон улыбнулся, хотя знал, что работа занимает большую часть жизни, а свободное время хочется провести с любимым человеком. Так что, теперь неизвестно, когда она приедет снова.
-Саманта, пойдем, прогуляемся. Сегодня такая погода замечательная, день просто потрясающий.
Джулия с подозрением посмотрела на него. Что-то он такой счастливый? Из-за Саманты, или всему виной та девчонка? Если он возьмет ее на работу, она обязана будет с ней поближе познакомиться. Подобных вертихвосток нужно держать на коротком поводке. Не то не заметишь, как вобьет клин между нею и Мейсоном.
Поздно ночью, когда все разошлись в свои комнаты спать, Джулия зашла к Мейсону.
Он что-то печатал на компьютере.
-Что ты делаешь?- поинтересовалась Джулия.
-Наброски к речи. Через две недели суд.
Он выключил компьютер. Повернулся к Джулии.
-Я хотел с тобой поговорить. Зачем ты накаливаешь обстановку при дочери? Можно хоть в редкие дни ее приезда держать нейтралитет?
-Мейсон,- она села на кровать,- я стараюсь, но иногда ты бываешь невозможен, и я не в силах сдержаться. Не бери это девочку на работу.
-Почему? Ты ее не знаешь, а уже настроена против нее.
-Она слишком молода, чтобы стать твоей опорой. Она подставит тебя. Не из дурного умысла, а просто, из-за отсутствия опыта.
-Спасибо за то, что переживаешь, но ты преувеличиваешь. Джулия, давай спать.
Мейсон подошел к постели, Джулия поднялась и обняла его. Но он отстранился.
-Прости, я очень устал. Сегодня день был тяжелый.
-Еще недавно ты им восторгался,- Джулия вышла из спальни.
Мейсон залез под одеяло, коснулся головой подушки и тут же уснул. Почему-то этой ночью ему снилось поле, цвета васильков.

**********************************
В несколько десятков километров от Санты-Барбары, в престижном районе Санта-Фе, в спальне двухэтажного особняка Памелла ложилась в постель, с мыслью о предстоящем дне. Возможно, завтра ей позвонят и сообщат важную для нее новость. И она ее либо осчастливит, либо сильно огорчит. Конечно, не хотелось оставлять маму одну, но ведь все равно, каждая проводит большую часть дня на работе, встречаясь только вечерами за ужином. Если еще год назад она не сильно дорожила своей работой в Вашингтоне, где все косились в ее сторону, зная, как она там оказалась, и с легкостью вернулась домой, то сейчас она особенно чувствовала потребность в развитии карьеры. И не только карьеры. Она много читала о Мистере Кепвелле, хотелось бы с ним поработать. Он оказался приятным человеком, хотя не без строгости, иногда чрезмерной. Но она всегда умела обходить острые углы, и избегать конфликтов. И потом, у нее была конкретная цель в Санта-Барбаре, которую она была обязана реализовать. Дальнейшее развитие мысли прервала ее мать, вошедшая в спальню.
-Пэм, ты спишь?
-Еще нет, мама. Заходи.
Памелла села в постели, мать присела рядом.
-Ты так и не рассказала, как прошло собеседование.
-Потому что твои подруги не знают меры. Они бы до утра здесь находились, а еще лучше - поселились бы. Они тебя эксплуатируют.
Памелле никогда не нравились эти женщины, они работали вместе с мамой, но вечно захаживали к ней домой, и отнимали у нее время, которое она могла посвятить дочери. Особенно, главная «подруга», Мардж, которую, видимо никогда не учили, как держать язык за зубами.
-Ничего подобного. Просто им иногда необходима помощь.
-Мама, ты не миссионер, ты не можешь всем помочь. Папа зарабатывал деньги не для них.
-Но он тоже жертвовал на благотворительность. И наш фонд помогает многим людям, которые не могут позволить себе оплатить лечение. Разве это плохо?
-Не хочу спорить. Лучше бы ты по-прежнему работала в своей клинике, фонд отнимает у тебя много сил.
-Да, все это требует много времени, но мне нравится. Лучше расскажи, как у тебя дела?
-Пока неизвестно,- вздохнула Памелла.
-Что это за фирма?
-Это... одна юридическая контора. Я буду давать юридические консультации.
-Хорошо, что ты так решила. Твое увлечение прокуратурой мне совсем не нравилось. Юрист - это, все-таки, менее опасное занятие. Что тебе сказали?
-По-моему, я им понравилась. Они мне позвонят.
-Я очень за тебя рада. Только... почему в Санта-Барбаре? Здесь тоже много юридических контор. Ты хочешь оставить меня одну?
-Мама, это пока. Как только я твердо там устроюсь, ты переедешь ко мне.
-Конечно. К тому времени, ты найдешь себе ухажера, и я буду только тебе мешать.
-Мама,- Памелла обняла мать,- это не так. Я очень тебя люблю. Ты такая молодец.
-В каком смысле?
-Взвалить на себя все дела отца. Думаю, он даже не предполагал, как ты с ними прекрасно справишься. Он тобой гордится.
-Он смотрит с небес и гордится нами обеими. Ладно, ложись спать. Спокойной ночи,- она поцеловала дочь.
-Спокойной ночи, мама.
Джейн погасила свет, и вышла из спальни дочери. Ложась спать, она волновалась за нее. Чужой город, чужие люди, как она там будет одна? Хотя, когда-то и ей пришлось в одиночку устраиваться на новом месте, но у нее были друзья, а главное… Но дочь - вся в нее, с сильным характером, и в отца - такая же упорная, так же пойдет до конца, пока своего не добьется. Все будет хорошо.

************************************************
Рано утром Мейсон зашел в дом, принадлежащий его отцу, в котором теперь жили София и Тед с семьей. Навстречу ему шла сама София. Ей уже трудно было передвигаться, но от трости она отказалась.
-О, Мейсон, как я рада тебя видеть.
Они обнялись. Мейсон помог ей сесть в кресло.
-Как ты себя чувствуешь, София?
-Нормально, Мейсон. Еще живу. Сегодня приснился Си Си, просила его забрать меня, а он машет головой: "Мол, еще рано". Мне кажется, он там нашел себе другую женщину.
Мейсон рассмеялся.
-София, если это так, то ей стоит быть осторожной. Когда ты там появишься, от нее и мокрого места не останется.
-Думаешь, ангелы могут быть мокрыми?- улыбнулась София.
-Думаю, ты о папе большого мнения. Вряд ли он ангел,- усомнился Мейсон.
-Намекаешь, он сместил самого...,- она показала указательным пальцем в небо.
-София, не богохульствуй,- Мейсон еле сдерживал смех,- а Тед еще не приехал?
-Обещал быть к вечеру. Линда поехала к сестре, а внуки разбежались по своим делам.
-Да, и мне пора. Рабочий день скоро начнется, а прокурора нет на месте. Рад был тебя повидать.
-Мейсон,- остановила его София,- а как Джулия?
-В своем репертуаре. Кстати, Сэми приехала, обещала навестить тебя сегодня, завтра уже уезжает.
-Саманта у тебя молодец. Только с мужем не повезло.
-Только ты меня и понимаешь. До встречи,- он поцеловал ее в щеку.
-Пока, Мейсон.
София проводила пасынка взглядом. Ей было жаль его. Почему ему так не повезло в личной жизни? Хоть, какое-то время, казалось, они с Джулией и были счастливы, но очень скоро все изменилось, и общие дети не помогли. Но до развода не дошло, Мейсон хотел быть рядом с детьми. София понимала, что развод ничего бы не решил. Да... Если бы однажды они с Си Си поддержали его отношения с Мери, все могло быть иначе. Что теперь уже говорить об этом. Время упущено, былого не вернуть. Она сама сейчас думала только об одном, наверное, и Мейсон когда-то думал об этом же: оказаться рядом с любимым человеком.
-Си Си, я хочу к тебе. Забери меня, пожалуйста.

**************************
Мейсон сидел в своем кресле, и усиленно размышлял над единственной задачей: брать или не брать. В этом-то и состоял главный вопрос. Он просмотрел много кандидатур, но ни одна из них не вызывала в нем столько положительных эмоций. Ему казалось, что всю жизнь знал ее, эту девочку из Санта-Фе. Он провел разведку, и остался доволен отзывами. Памелла Престон. Что ж.. Он вызвал к себе Марго.
-Марго, дорогая, позвони мисс Престон. Пусть завтра выходит на работу. Я без помощника уже не в силах все разгрести.
Марго улыбалась.
-С удовольствием, мистер Кепвелл. Надеюсь, в Санта-Фе не очень будут на нее обижаться.
-Не думаю. Я им сказал, что сам узнал о ней, и хочу предложить работу. Они не очень обрадовались этому. Но были рады, что их сотрудник заинтересовал окружную прокуратуру другого города.
-Вы как всегда, выше всяких похвал. Я сейчас же позвоню мисс Престон.
Марго скрылась за дверью, а Мейсон снова погрузился в свои бумаги. Наконец-то, будет, кому разбирать эти бумажки, и печатать на компьютере. Мейсон был собой доволен. Он и не думал, что, возможно, будет нелегко заставить амбициозную молодую девушку ковыряться целыми днями в бумагах. Но он всегда находил подход к женщинам. Пусть, он уже не молод, но его обаяние и очарование никуда не делись. Загорелась лампочка селектора.
-Мистер Кепвелл, к вам посетитель.
-Впусти.
В кабинет вошел мужчина средних лет, закрыл за собой дверь, и, не дожидаясь разрешения, уселся на стул, напротив Мейсона. Мейсон наблюдал за этим, раскрыв от удивления рот.
-Здравствуйте, проходите, садитесь,- Мейсон пытался намекнуть мужчине, насколько бестактным является его поведение. Но тот явно был не из понятливых.
-Что ж,- Мейсон смирился,- я вас внимательно слушаю.
-Мистер Кепвелл, у меня к вам серьезное предложение. И, надеюсь, вы также к этому отнесетесь.
-Прежде всего, представитесь.
-Кевин Спенсер.
-Спенсер? Вы случайно...
-Совершенно верно. Обвиняемый - мой племянник. Так вот, к делу. Я хочу, чтобы вы просили гораздо меньший срок для него, а еще лучше…
-Не понял,- Мейсон был поражен.
-Вам хорошо заплатят. Вы не пожалеете.
Мейсон вскочил, возмущенный подобным предложением.
-Немедленно покиньте мой кабинет.
Он нажал кнопку селектора.
-Марго, зайди.
Когда вошла секретарша, он обратился к ней.
-Марго, мистер Спенсер уходит. Проводи его. И больше не впускай его в мой кабинет.
-Хорошо, мистер Кепвелл.
Мистер Спенсер поднялся, пронзительным взглядом посмотрел на Мейсона.
-Ну, что ж, очень жаль. Потом раскаетесь,- и с этими словами удалился.
-Марго, принеси кофе.
-Может, накапать успокоительного?
-Кофе, Марго, кофе.
Мейсона взбесило то, что произошло сейчас. У него всегда была репутация честного и принципиального человека. Кому могло придти в голову предлагать ему деньги? Как он посмел?

"Спенсер" вышел из здания прокуратуры, и сел в близстоящую машину.
-Ну, что?- спросил его сидящий за рулем мужчина.
-Ничего. Выгнал меня из кабинета.
-Ты назвал ему сумму?
-Он и слушать не захотел. Вызвал секретаря, и выгнал. Он не возьмет,- заключил «Спенсер».
-Это плохо. На этом не подловить. Он уже засиделся в кресле окружного прокурора. А мне нужно продвижение. Я отличный юрист. И это место мое по праву,- возмущался мужчина.
-Но ведь это не предел. Можно найти и другие методы.
-Это верно. Понаблюдай за ним. Может, что-то и созреет.
-Хорошо, мистер Ларсон.

*********************************
Тед занес сумку с вещами в комнату, и зашел к Софии. Та сидела в кресле, и рассматривала фотографии.
-Мама, добрый день.
София, увидев сына, протянула к нему руки. Тед опустился рядом с креслом на колени, и обнялся с матерью.
-Ты приехал. Сынок. Мейсон тебя утром спрашивал. Я сказала, ты будешь к вечеру. Как твои дела?
-Все хорошо. Заключил удачную сделку. А Линда где?
-У своей сестры. Она там днем и ночью пропадает. Что у вас происходит? Тед?- София волновалась за сына.
-Немного поссорились, но ничего, наладится. Ты же знаешь, она отходчивая.
-Саманта приехала, была у меня. Такая взрослая. Мейсон ею гордится.
-Да, он ее обожает. Все-таки, первый ребенок. Мама,- он поднялся на ноги,- мне нужно на работу, проверить, как идут дела. А потом к Мейсу заскочу. Не скучай.
-Постараюсь,- она поцеловала сына в щеку, и он ушел.

**********************************
Джейн с подругами сидели у нее в гостиной, и рассматривали заявки на выдачу средств для оплаты лечения.
-Джейн, если бы не твоя частная клиника, и не наши бизнес проекты, неизвестно, как бы мы выкручивались,- обратилась к ней Мардж.
-Да, пожертвования существенно убавились за последний год. Кризис сильно ударил по карманам наших спонсоров.
-Да брось, просто на время припрятали денежки. Ничего, положение улучшилось. Будем надеяться, что скоро деньги польются в наш фонд.
-Будем. Пусть на благотворительности они зарабатывают себе бонусы, но нам это сильно помогает,- выразила свою надежду Джейн.
-Кстати, кто-нибудь знает, чем закончилось дело этого убийцы, Спенсера?- спросила одна из женщин.
-Еще не закончилось. Суд должен состояться через две недели,- вставила Мардж.
-Интересно, чем все закончится? У него, говорят, влиятельные родственники. Могут судью или прокурора подкупить.
-Такого не подкупишь. Он, я слышала, очень принципиальный,- поделилась своими знаниями Мардж.
-И кто же этот неподкупный гладиатор?
-Обвинение будет поддерживать сам окружной прокурор, Мейсон Кепвелл,- закончила Мардж.
Джейн вздрогнула, и это заметила Мардж, но промолчала, и завела разговор снова о работе.
-Так что, определились? Составим список, и завтра на собрании проголосуем.
-Да, пора заканчивать. Я уже устала,- сказала Джейн.
Когда список был составлен, женщины разошлись. Мардж задержалась.
-Джейн, ты знаешь этого Кепвелла?- она с подозрением глянула на подругу.
-С чего ты взяла?- выразила недоумение Джейн.
-Я давно заметила, что ты, как только видишь в газете о нем статью, тебя, словно подменяют. Ты вся краснеешь, и прячешь глаза. И сегодня, как только назвали его имя, тебя аж передернуло. Давай, рассказывай. Ты что, влюблена в него?
-Мардж, ты в своем уме? Он в Санта-Барбаре, а я в Санта-Фе.
-Не так уж и далеко. И, между прочим, ты была против того, чтобы твоя дочь устраивалась на работу в Санта-Барбару. У тебя был с ним роман? Говори.
-Не было никакого романа,- уверяла Джейн,- да, мы были знакомы. Давно. Наше знакомство закончилось не очень хорошо. Вот и все.
-Так ли? Не хочешь рассказывать, не надо. Но знай, я всегда готова помочь.
-Спасибо, Мардж. Ты моя лучшая подруга.
Они обнялись.
-Может, мне остаться на ночь? Пэм уехала, тебе будет сегодня одиноко.
-Ты сможешь? Мардж, милая, останься,- умоляла Джейн.
-С удовольствием. Заодно, выведаю у тебя секрет о загадочном Мейсоне Кепвелле.
-Мардж,- упрекнула подругу Джейн.

******************************
Тед с Мейсоном расположились на полу в спальне. Перед ними стояла бутылка виски, которая была уже пуста наполовину.
-Уже не знаю, что и делать. С Линдой стало так тяжело в последнее время,- жаловался Тед.
-Это потому, что она сидит без работы. Однообразие убивает. Что у нее есть? Дом, сестра, бутики. Она не знает настоящей жизни. Не жалеешь, что развелся со своей бывшей?
-Я? Это она ушла. Сказала, что я превращаюсь в монстра. Не мог же я бросить отцовский бизнес из-за ее каприза. София не бросила Си Си.
-София. Она говорит, что ждет, не дождется, когда он ее заберет.
-Вот это любовь. В нашей семье в этом плане вообще туго. Вот взять тебя и Джулию.
-Вот не надо брать меня и Джулию,- остановил брата Мейсон.- Сейчас она услышит, и прибьет нас к этому полу.
-Гвоздями?
-Когтями!- прошептал Мейсон.
-Как она услышит?
-КАК. У нее же локаторы настроены на мою волну. Ей и стены сообщают, чем я занимаюсь,- Мейсон был уже прилично пьян.
-Так все плохо?
-Неа. По-прежнему. Держим нейтралитет. Знаешь, что я решил? 14 июля пойду на могилу Мери. И пусть только Джулия мне хоть слово скажет.
-Зачем так долго ждать? Пошли завтра.
-Завтра?- Мейсон замолчал, и растянулся на полу. Тед приблизился к нему.
-Ты чего? Спишь, что ли?
-Тед, я боюсь туда идти,- признался Мейсон.
-Боишься призраков? Не бойся, я с тобой.
-Дурак. Я так давно там не был, я привык к тому, что ее нет, я смирился. Я практически о ней не думал - в жизни появились новые приоритеты: Джулия, дети, работа. Только, когда мне было плохо, я вспоминал о ней. Казалось, что она протягивает ко мене руки, и как в детстве мама, обнимает и гладит меня по голове, успокаивая. И мне становилось легче. Но я все равно не ходил к ней. Намеренно не ходил. Мне тяжело без нее, Тед.
Тед не понял.
-В каком смысле? Прошло больше двадцати лет.
-А ты знаешь, что такое двадцать лет без любимого человека? Когда нет ни одного шанса вернуть его. Я к ней приду, а она встретит меня с упреком.
Наступила тишина. Через некоторое время Теда озарило.
-А как она тебя встретит? Она же...,- он толкнул Мейсона, но тот уже спал.
-Вот и посидели. Домой не пойду,- он лег рядом, и тут же заснул, держа бокал в руке.

******************************
Джулия уже привыкла к тому, что обязательно раз в неделю ее муж с братом запираются у Мейсона в комнате, и за бутылкой виски жалуются друг другу на жизнь. Поначалу она пыталась с этим бороться, но в конце концов сдалась, в надежде, что за поддержкой Мейсон прийдет к ней, и эти попойки на двоих прекратятся. Но ничего не изменилось. Он понял ее выжидание, как смирение и разрешение. Джулия вошла в комнату к Саманте, та готовилась ко сну.
-Опять с Тедом заперлись и напиваются,- жаловалась Джулия.
-Мама, ты бы с папой была помягче.
-Сэми, иногда с твоим отцом невозможно разговаривать. Еще и помощницу возьмет себе молоденькую, тогда с ним вообще не справиться.
-Хочешь, я останусь, и узнаю, что она за человек?
-А как же твоя работа? И Стен?
-Хочешь правду?- она села рядом с матерью,- мне на работу через месяц. Просто Стен не хочет, чтобы я долго была вне дома.
-Это правда? Но почему? Мы и так тебя не видим. Но что ты ему скажешь?
-Пусть отец скажет. С ним он спорить не будет.
-Сэми, я считала, что Стен...
-Мама, ты всегда преувеличиваешь.
-Хорошо, я скажу Мейсону. Он будет только рад.
-Чему,- Саманта улыбнулась,- тому, что я остаюсь, или, что насолит Стену?
-Думаю, и тому, и другому.
Сэми с матерью была согласна. Отец с удовольствием окажет ей эту услугу.

******************************
Утром у Мейсона раскалывалась голова. От каждого шумного движения или громкого звука, казалось, что в голове работает наковальня. Радовал один, нет, два факта: его дочь остается еще на месяц, и ее мужу он сообщит принеприятнейшее известие.
Марго аккуратно открыла дверь, и поставила перед ним стакан с мутным содержимым.
-Что это?- спросил ее Мейсон. Что-то не нравился ему цвет этой жидкости.
-Это от похмелья. Пейте. Только не нюхайте,- предупредила Марго.
-Опять мексиканская кровь? Не хочу. Таблетку лучше принеси,- он отодвинул от себя стакан.
-Мистер Кепвелл, в приемной ждет мисс Престон.
-Кто?- не понял Мейсон.
-Памелла Престон, ваша помощница.
-Ну, наконец-то. Пусть заходит.
Марго ушла, а он опустился в кресло. Да, вчера он выпил лишнего. Как там Тед? Домой он не пошел, так и остался спать у него. Только с пола перебрался на кровать. Мейсон расслабился и откинулся на спинку кресла, закрыв глаза.
-Доброе утро, мистер Кепвелл,- услышал он, посмотрел в сторону двери. Это была Памелла. Мейсон был приятно удивлен. Стильный деловой костюм, волосы собраны кверху, минимум косметики. Она теперь выглядела совсем по-другому: как-то взрослее и строже. Он пригласил ее присесть. Памела села, напротив, на стул, и подняв на него глаза, улыбнулась.
"Глаза! И улыбка!" Теперь он знал, где видел эту улыбку, и эти васильковые глубокие глаза. На него смотрела девушка, внешне не похожая, но внутренним светом, который излучали ее глазами, она напоминала ему его Мери.
-Мистер Кепвелл, с вами все в порядке?- Памелла заметила, что Кепвелл как-то странно на нее смотрит, не сводя глаз. Он опомнился, отвел взгляд.
-Да... В порядке... Немного голова болит. Пройдет. Значит так, через 10 дней суд над Спенсером. Надеюсь, вы знаете, кто он такой?
-Конечно, вся Америка знает.
-Отлично. Изучите его дело, произведете анализ, и прежде всего, изучите показания свидетелей. Что-то там мне не нравится. Я уже причитался, а новый свежий взгляд всегда на пользу, что-нибудь заметите.
-Мне это будет интересно.
-Может, хотите кофе?- проявил заботу шеф.
-Спасибо, я утром выпила. А где мне расположиться?
-Стол видите?- он указал на небольшой столик у окна.
-Вот это?- Памелла была разочарована.
-Вы рассчитывали на отдельный кабинет?- будто читая ее мысли, спросил Мейсон.
-Ну...
-Кабинет на ремонте, стол заменим на более обширный, а пока... Прошу.
Памелла прошла к столу, опустилась на стул. Здесь было тесно, стол маленький, и солнце светило прямо в лицо. Не на такое она рассчитывала.
Мейсон ухмылялся.
-Скажите, а ваши родители не были против вашего переезда? Или вы живете отдельно?- ему было интересно узнать больше о жизни девушки с глазами василькового поля.
-Нет, я живу с мамой. Отец погиб в автокатастрофе.
-Сочувствую. А... как мама это перенесла?- он тоже перенес не одну потерю.
-Ей было нелегко, но у нее осталась я.
-Да. Это хорошо, что от любимого человека остается его частичка.
Памелла заметила, что Кепвелл загрустил, и продолжила.
-Мама вообще у меня потрясающий человек. Открыла свою клинику, часть которой работает на пожертвования благотворительного фонда для лечения бедных людей.
-Всегда восхищался людьми, которые организовывают подобные фонды.
-Его моя мама организовала. Отец оставил хорошее состояние, акции. Большую часть денег она вкладывает в этот фонд.
-В самом деле? А что, твоя мама - врач?
-Да. Она была медсестрой, но папа оплатил ее учебу, и она стала профессиональным врачом.
-Твоя мама - просто образец для подражания. Мне не терпится с ней познакомиться. Как только закончим дело, поедем к тебе домой.
Памелла удивленно уставилась на шефа.
-Зачем вам это? Если вы из вежливости, то...
-Нет, я серьезно. Ладно, мы что-то заговорились. Занимайтесь делом, а я... пойду, найду, чем вылечить головную боль.
Мейсон ушел. Памелла вздохнула.
-Пить надо меньше. Мама, куда я попала?
Ей захотелось все бросить, и бежать отсюда обратно, в Санта-Фе, но она помнила о своей цели.
Дверь кабинета открылась, вошла девушка. Памелла окинула ее взглядом. Высокая, темноволосая, волосы собраны в хвост, сама в рубашке, джинсах и кроссовках.
-Извините, добрый день,- поздоровалась она,- а где прокурор?
-Мистер Кепвелл вышел,- Памелла поднялась навстречу гостье,- может, я могу вам помочь?
-А вы кто?
-Помощник окружного прокурора, Памелла Престон.
-А я дочь окружного прокурора, Саманта Кепвелл.
Саманта присмотрелась к девушке. Да, она была молода и красива. Мама не зря волновалась.
-Вы можете подождать мистера Кепвелла здесь.
-Вот спасибо,- Саманта села в кресло отца. Памелла вернулась на свое место.
Саманта посмотрела на рабочее место девушки, и мысленно удивилась тому, что она расположилась прямо на глазах отца.
-Скажите, а вы здесь будете сидеть? Разве у вас нет своего кабинета?
-Там заканчивают ремонт. Я сама удивлена - не ожидала такого.
-Неужели?- усомнилась в искренности Памеллы Сэмми.
-Вы думаете, это приятно - находиться под самым носом начальника?
Саманта улыбнулась, увидев на лице девушки разочарование, она начинала сомневаться в том, что эта девушка будет пытаться завоевывать сердце начальника. Она больше переживает за свою карьеру. Хотя, ради карьеры...
-У вас есть парень?- это важно.
-Мы расстались.
-Почему?- увидела непонимание на лице девушки,- мне просто интересно. Если желаете, я могу помочь, показать вам город, и все такое.
-Спасибо. Я была бы рада. У меня здесь нет никого из знакомых и близких. А с парнем я рассталась, потому что он оказался женат. Он скрыл это при знакомстве. Я сама выросла в полной семье, и разбивать чужие выходит за рамки моего воспитания.
Саманта еще больше зауважала мамину "соперницу". Она подумала, что могла бы с ней, наверное, сблизиться.
-Почему юриспруденция?- поинтересовалась Семи.
-Думаю, призвание,- пояснила Памелла,- а вы чем занимаетесь?
-Я доктор, сейчас пишу научную статью.
Вошел Мейсон.
-Сэми, ты здесь?
-Да. Хотела... спросить... ты говорил со Стеном?- сообразила Саманта.
Мейсон хлопнул себя по лбу.
-Прости. Совсем забыл.
-Папа,- Саманта с укором посмотрела на отца, - скажи, что ты просто не хочешь с ним общаться.
-Не обижайся. Я обязательно позвоню,- ему действительно этого не хотелось.
-Хотите, я позвоню?- предложила Пэм.
Все устремили взоры на нее.
-И что вы скажете?- спросила Сэми.
-А что надо?
-А это неплохая идея,- решил Мейсон,- вообще,- он оживился, а Сэми стало интересно, что она сделает,- надо придумать причину, по которой Сэми останется на месяц здесь. Справитесь?
-Я постараюсь,- улыбнулась Памела, и взяла в руки мобильный. Затем глянула на Мейсона.
-Во-первых, мне нужен номер телефона. А во-вторых, если у меня получится, я хочу отдельный кабинет.
Сэми выжидающе, с интересом посмотрела на отца. Тот развел руками.
-Согласен. Сэми, назови номер.
Памелла набрала номер, в трубке послышалось мужской голос: "Алло?"
-Здравствуйте, могу я услышать Саманту Кепвелл?
Саманта с Мейсоном переглянулись? Мейсон пожал плечами.
-Нет дома? Какая жалость. А с кем я говорю?... Муж. Стенли, как?..
Мейсон улыбнулся.
-... Ах, Фридрихсон. И ваша жена тоже. Простите. Вас беспокоят из Университета Гарварда. Профессор Эзейнштейн. Мы знаем, что она занимается написанием статьи... Вы в курсе. Это хорошо. Я случайно узнала, что ее тема перекликается с моими исследованиями. Хотелось бы обсудить этот вопрос. И мы могли бы друг другу помочь... Было бы хорошо, чтобы она приехала в Санта-Барбару... Почему сюда? Я провожу здесь исследования... Да... (Памелла засмеялась). Да... Если вы ее найдете, будет замечательно. Правда, я не знаю, сколько это займет времени. Думаю, около месяца... вы тоже можете приехать вместе с ней... Не можете? Работа? Понимаю. У вас остался мой номер в телефоне, сообщите миссис Фридрихсон. Было приятно пообщаться с таким очаровательным мужчиной. Я уже завидую вашей жене,- кокетливо сказала Пэм,- до свидания.
Памелла положила трубку.
-И что это было?- спросил Мейсон,- комедия какая-то. Он не поверит.
-Я попыталась,- обиженно произнесла Пэм.
-Думаю, кабинета тебе не видать.
У Саманты зазвонил мобильный.
-Это Стен,- произнесла она,- Да, милый. Здравствуй. Я уже выезжаю, не переживай... Что?.. Какой профессор?.. Серьезно?.. Но моя работа... Хорошо, хорошо... Запомнила, Эзейнштейн. Телефон? Записываю… Целую, пока.
-Меня отпустили на …"сколько нужно". Вы угадали, Памелла. Он тщеславен, даже в моем отношении,- Саманта с отцом пристально посмотрели на Памеллу.
-Так что, насчет кабинета?- она с вызовом посмотрела на шефа.
-Будет вам кабинет,- довольно ответил Мейсон.
-Пап, а, может, пригласим на ужин к нам Памеллу?- она вопросительно взглянула на отца. Мейсон пожал плечами.
-А что скажет мама?
-Ну, что вы, не нужно, я и дома поужинаю. Тем более, нужно дело изучать,- Памелла заметила неуверенность Кепвелла.
-Маму я беру на себя. Вы согласны? Ты согласна?- спросила она Памеллу.
-Я не откажусь,- ей совсем не хотелось провести первый вечер в новом городе в одиночестве.

************************************
Джулия услышала шум в прихожей, и вышла навстречу. Увидев Саманту с Мейсоном, обрадовалась. Значит, Мейсону удалось убедить Стена остаться их дочери с ними. Но вслед за ними в дом вошла еще одна девушка. Джулию это удивило и насторожило. Она подошла ближе.
-Сэми, значит, ты остаешься?- Джулия обняла дочь, и обратилась к мужу,- Мейсон, спасибо, ты меня не разочаровал.
-Джул, боюсь тебя огорчить, но я здесь не причем,- Мейсону было все равно, что она о нем думает.
-Мама, познакомься,- Сэми указала на девушку,- Памелла Престон, папина помощница. Это она убедила Стена. Да так, что он даже нас с папой не подозревает в заговоре.
Джулия вскинула на нее глаза. Все-таки, он взял ее. Вот она, помощница окружного прокурора. Молодая, красивая, первый день на работе, а уже успела приворожить и ее мужа, и ее дочь. Какие же они доверчивые. Но она не будет такой дурочкой, и сможет вывести ее на чистую воду. Все же улыбнулась ей, протянула руку.
-Здравствуйте. Спасибо за помощь. Нам так редко удается видеть нашу дочь, что пришлось прибегнуть к хитрости.
-Это было интересно,- ответила на приветствие Памелла.
-Мама, Памелла будет с нами ужинать.
Джулия еле сдержалась, чтобы не взорваться от такой наглости. Эта девчонка - крепкий орешек.
-Милости прошу. Буду рада, если у вас получится подружиться с Сэми. Не каждому удается сблизиться с ней.
-Джулия, ты так и будешь держать нас в дверях?- Мейсон прошел в гостиную, ведя за собой за руку дочь. Джулия пропустила вперед Памеллу, и пошла следом.

********************************
Джейн заперла кабинет, и вышла из клиники. Она весь день толком не смогла работать. Все время думала о дочери: как она устроилась на новом месте? Как к ней относятся коллеги? Хорошая ли квартира? Она достала из сумки мобильный, набрала номер.

-Скажите, Памелла,- обратилась к ней Джулия,- а чем вас не устроила прежняя работа?
-Она меня всем устраивала. Но там не было профессионального роста. У окружного прокурора были свои кандидатуры на продвижения по служебной лестнице.
Джулия усмехнулась.
-А как вы узнали о месте в Санта-Барбаре?- не унималась она.
-Джулия, это допрос?- пытался остановить ее Мейсон.
-Я просто держала руку на пульсе,- охотно ответила Пэм.- Следила за всеми возможными вакансиями. В нескольких местах мне отказали, здесь мне повезло.
-Действительно. Почему отказали?
-По разным причинам. Для кого - слишком молода, для кого - мало опыта, для кого - по половому признаку, хотя они это тщательно скрывали.
Джулия, видно, хотела продолжить разговор, но Памеллу спас телефонный звонок. Она извинилась, посмотрела на экран.
-Мама. Извините, - она вышла в прихожую.

-Джулия, к чему все это? Она наша гостья,- сделал замечание Мейсон.
-Маме просто интересно,- вмешалась Сэми.
-Да, мне интересно, почему ты взял на это место никому неизвестную, малоопытную, и, самое главное, совсем молоденькую девчонку,- высказала возмущение Джулия.
-Джул, ты ревнуешь?- решил Мейсон.
-Еще чего? Я же говорю, мне просто интересно,- она отбросила в сторону салфетку.

-Да, мама,- ответила Пам.
-Пэмми, дорогая, привет. Я так соскучилась. Как ты устроилась?
-Привет. Я тоже соскучилась. Очень. Не переживай. Меня здесь очень хорошо встретили. Завтра у меня будет свой кабинет. Квартиру нашла. Очень хорошая, в хорошем районе, и недалеко от работы.
-А как твой шеф? Что он за человек?
-Мама, он прекрасный человек, и дочь его очень хорошая. Кстати, они пригласили меня на ужин. Я сейчас у них.
-Ты уверена, что поступаешь правильно?- Джейн беспокоилась.
-Мама, все будет хорошо. Я в людях не ошибаюсь. Мам, я пойду, а то не прилично.
-Да, конечно, иди... Пэм, а сколько лет твоему шефу?
-Мама, успокойся, он мне в отцы годится,- успокоила мать Памелла. Распрощавшись с матерью, она вернулась за стол.

Джейн присела на скамейку, вздохнула. Хорошо, что у дочери все складывается удачно. Лишь бы она со своим характером взбалмошным чего лишнего не натворила. Как в прошлый раз. Вовремя она узнала о том, что ее парень оказался женатым, все не зашло слишком далеко. Иначе, было бы больнее расставаться, и забывать труднее. Как ей когда-то. Но вспоминать не хотелось, это ни к чему в итоге не приведет. Только мучить себя лишний раз. Она поднялась со скамьи, и, сев за руль, поехала домой.

-Поговорила?- поинтересовалась Сэми, когда Памелла вернулась за стол.
-Да. Мама переживает, интересовалась, как я устроилась на новом месте.
Джулия усмехнувшись, подумала: "Хорошо устроилась". Вслух же спросила.
-А ваша мама чем занимается?
-Она врач, возглавляет свою клинику,- ответила Пам, чувствуя, что жена шефа настроена к ней недружелюбно. Но не с ней же она будет работать. Переживем.
-Вот как?- удивилась Джулия,- она врач, вы юрист. А отец кто по профессии?
Мейсон уже не вмешивался, ссориться при гостях не хотелось, да, и, вообще, хотелось покоя.
-Папа занимался бизнесом, у него была своя акционерная компания.
-Была?
-Она и есть, папы нет, он погиб.
Джулия смолкла, Саманте стало неудобно.
-Все-таки, интересно, в кого же вы юрист? В дедушку, бабушку?
-Наверное, в отца. Настоящего. Он был юристом.
-Вы росли с отчимом?- удивился Мейсон,- вы не говорили.
-Я не знала своего родного отца, а Натан Престон меня вырастил. Он для меня и есть самый настоящий отец.
Памелле хотелось задать встречный вопрос, ведь Саманта – врач, а родители – юристы. Но Саманта решила исход дела по-другому.
-Все, хватит этих расспросов,- она решила, что мама достаточно помучила свою "соперницу". К тому же, Сэми нравилась ее новая знакомая.
-Пэм, пойдем ко мне в комнату, посмотришь, поговорим, - она встала из-за стола.
-Спасибо за ужин,- сказала Памелла, и пошла за Самантой.
Мейсон тоже встал.
-Спасибо. Было очень вкусно. Пойду к себе.
Джулия проводила его взглядом, ей совсем не нравилось, что ее муж и дочь так благоволят к этой выскочке.

-Ты не обижайся на маму,- Саманта попыталась оправдать мать, когда они вошли в ее комнату,- она не злая, просто...,- она улыбнулась,- она видит в тебе соперницу.
Памелла с удивлением посмотрела на Сэми, и засмеялась.
-Вот и напрасно. Мне, конечно, нравится твой отец, но... как человек, и как грамотный юрист. Но не более того.
-Правда? Пэм, я была бы рада, если бы мы подружились,- искренне предложила Сэми.
-Я тоже. Кстати, ты обещала показать мне город.
-Я и не отказываюсь. Можем начать завтра же, после работы.
-Заметано,- они засмеялись.
-Пэм, оставайся у меня на ночь,- предложила Саманта.
-На ночь? Мне завтра на работу. Я не успею переодеться. И... неудобно. Что скажут твои родители? Нет, я лучше поеду домой,- засомневалась Памелла.
-Брось, это моя комната, я тебя пригласила. А одежда... Что-нибудь мое оденешь. Если ты не брезгуешь.
-Саманта... Не знаю, как сказать. Я не ожидала здесь такого приема. Не ожидала, что найду в первый же день себе такую подругу. Что шеф у меня - золото, секретарь, Марго, ко мне радушно настроена. Конечно, я понимаю, что я только один день работаю, и может, в будущем их разочарую, но... Все равно,- она посмотрела на Саманту. Та лежала на кровати и улыбалась.
-Ты что? Я смешно выгляжу и говорю?- смутилась Памелла.
-Нет. Просто мы очень с тобой похожи. Сначала боимся чего-то нового, а потом удивляемся, если все оказывается не так страшно. Остаешься? Поболтаем.
-Хорошо, я остаюсь,- она улыбнулась, и бухнулась рядом с Самантой на кровать.

Джулия вошла в комнату к Мейсону. Тот расстилал постель, готовясь ко сну.
-Мейсон, я понимаю, что, наверное, перегнула палку. Но... я не знаю... я испугалась.
-Чего,- не понял Мейсон.
-Ее молодости, красоты. Она не глупа. Я испугалась, что она пришла забрать тебя у меня,- она открыто посмотрела в глаза Мейсону, по щеке поползла слеза.
Мейсону стало жаль ее, она ведь ни в чем не виновата. Он подошел к ней, обнял.
-Джулия, не плачь. Никто не отнимет меня у тебя. Мне никто не нужен. У меня есть только вы с Самантой.
Джулия подняла голову, потянулась к нему, и поцеловала. Мейсон ответил, их поцелуй затянулся, и он сам не заметил, как они оказались в постели.

********************************
Джейн готовилась идти на работу в клинику, когда в дверь позвонили. На пороге стоял Билл Коулман. С огромным букетом красных роз. Он был ровесником Джейн, старым другом ее мужа, Натана. Стройный, подтянутый, с перьями седины на темных волосах, все такой же красивый. И он уже давно обхаживал ее. Но Джейн мужественно держала дистанцию. Хотя, она себе признавалась, что он был ей очень симпатичен.
-Привет. Можно войти?- спросил он.
Джейн улыбнулась.
-Входи. Не будем давать соседям повода для сплетен.
Он протянул ей букет.
-Это тебе.
-Спасибо,- Джейн взяла эту охапку цветов, и в нос ударил их сладкий аромат.
-Как пахнут,- восторженно произнесла она.
-Джейн, я хотел с тобой поговорить.
-Сейчас? Билл, я еду на работу. Может, позже?
-Тогда сегодня вечером, в 9. Идет?- предложил Билл.
-Хорошо. Тогда до вечера. Пойду, поставлю цветы в вазу. Нет, в вазу они не войдут, придется в большое ведро.
Билл засмеялся.
-Извини. Но ты заслуживаешь большего. До вечера,- он приблизился, и поцеловал ее в щеку.

Джейн вошла в свой кабинет, бросила сумочку в кресло. Увидела на столе, в вазе одну красную розу, и рядом записку. Она взяла ее в руки. "Без тебя я так же одинок в этой жизни, как это роза в большой вазе". Джейн улыбнулась, и дотронулась розы.

***********************************
Мейсон зашел в кабинет, который приготовили для его помощницы. Памелла уже вовсю в нем хозяйничала.
-Ну, как тебе твой отдельный кабинет?- с улыбкой спросил Мейсон.
-Очень неплохо. Особенно после того тесного местечка у окна, которое вы мне выделили.
-Замечательно. Ты ночевала у Саманты? Извини, я не отвез тебя, совсем забыл. Заговорился с Джулией, и...
-Не переживайте, я осталась не поэтому. Саманта предложила, я согласилась. Мы с ней проболтали почти всю ночь.
-Как-то вы быстро сдружились. Саманта вся в меня: к себе близко не подпускает, долго привыкает к новым людям,- поделился Мейсон.
-Мистер Кепвелл, моя мама говорит, что если меня не впустят в двери, я в окно влезу. И легко нахожу общий язык с людьми. Это у меня от отца. Родного.
-А... что случилось с настоящим отцом?- у Мейсона самого была неродная мать, и он долго не мог к ней привыкнуть.
-Я не знаю наверняка. Но когда я маленькой спрашивала, мама всегда говорила, что он так далеко, что нам его не вернуть. Она не объясняла, но думаю, что его нет в живых. Во взрослом возрасте я ее уже не спрашивала. Когда в последний раз я ее об этом спросила, она расплакалась, и заперлась у себя в комнате. Я уже и не знаю, любила ли она отчима, или всю жизнь любила отца своего единственного ребенка.
-Так ты одна в семье? Не уверен, что тебе повезло. У меня были брат и сестры, мы постоянно враждовали и ссорились. Но со временем, когда встречаешься после расставаний, или, если ты в беде, понимаешь, какое это счастье, что они у тебя есть.
-Дело не в том, что мама не хотела. Она больше не могла иметь детей после моего рождения. Я ей тяжело досталась. И очень переживала из-за этого. Но папа, Натан, ее успокаивал. Говорил, что самое большое счастье в его жизни, это то, что у него есть мама и я. И большего ему не надо. Мистер Кепвелл, Саманта рассказывала, что ее брат с сестрой погибли?
-Да… Что-то мы увлеклись. Как продвигается мое задание? Ты изучаешь дело?
-Да, мистер Кепвелл. Я тут набросала некоторые вопросы, которые у меня возникли по мере прочтения...,- Памелла поняла, что тема детей для него все еще болезненна.
-Вот и отлично, когда все изучите, тогда и придете. Будем разбираться. Нужно будет еще встретиться со свидетелями. Да, и еще. В связи с тем, что вы коммуникабельный человек, совет на будущее. Будьте осторожны. Не все могут быть доброжелательно настроены к вам, только потому, что вы помощник окружного прокурора.
-И через меня захотят вам навредить?- продолжила мысль Памелла.
-И это тоже. Работайте,- Мейсон ушел. Памелла взяла в руки объемную папку.
-Так, перейдем к показаниям свидетелей.

********************************
-Ну, что, есть какие-то новости?- сидя за столиком в дальнем углу ресторана, спросил Ларсон здоровилу, того самого, который назвался "Спенсером".
-Да, мистер Ларсон. У него появилась новая помощница.
-Я слышал.
-А видели?
-Нет еще. А что?- с интересом Ларсон глянул на подсобника.
-Ей 23 года, она молодая, красивая и перспективная. Я наводил справки. В Санта-Фе, где она работала, она успела провести два дела. Одно выиграла, одно проиграла.
-50 на 50. Где перспектива?
-Она проиграла только потому, что родственники постарались, и договорились с окружным прокурором. Поэтому, собственно, она и решила уйти.
-Дальше,- Ларсону все больше нравилась эта помощница.
-Дальше - больше. Ей в первый же день удалось наладить отношения с Кепвеллом, а затем и с его дочерью. Вечером они все поехали к Кепвеллам, где Престон осталась ночевать.
-Ничего себе, девочка дает,- присвистнул Ларсон,- но это хорошо. Вряд ли жена Кепвелла осталась довольна происходящим. Значит, один человек на нашей стороне будет обязательно. Сегодня зайду, познакомлюсь с мисс чаровницей. Продолжай наблюдать. И будь на связи.
-Да, сер. Я могу идти?
-Иди... Что ж, мисс Престон, посмотрим, куда вас записать: в друзья или во враги.

***************************************
Джулия только что проводила клиентку к выходу, как в кабинет зашел Ларсон.
-Стивен, что ты здесь делаешь?- она быстро закрыла за ним дверь.
Он обнял ее за талию, и, притянув к себе, поцеловал в губы. Джулия обняла его за шею, ответила. Но, опомнившись, оттолкнула его.
-Ты спятил? Кто-нибудь может войти.
-Кто может войти без разрешения? Джулия, что-то ты стала пугливая в последнее время. Может, твой муж пронюхал о чем-нибудь?
-Еще чего. Мейсон сейчас с головой ушел в дело этого Спенсера, и никого вокруг не замечает,- огорченно произнесла Джулия.
-Так ли уж никого?- с намеком спросил Ларсон.
-Ты о чем?- не поняла Джулия.
-Не понимаешь? Или не хочешь понимать? Я слышал, у него новая помощница,- он замолчал.
-И что?- напряглась она.
-Ничего. Только странно, не успела она порога прокуратуры переступить, а уже ужинает и ночует в вашем доме.
-Ее Саманта пригласила,- отбросила сомнения Джулия.
-Вот-вот. Как ей удалось так быстро войти в доверие твоей дочери? Твой муж ею очарован. Бог знает, кто. Бог знает, откуда, а он и дня не думал, и взял ее на работу. Насколько, я знаю, он отсеял такие кандидатуры, до которых этой девочке не дотянуться.
-Стив, что ты хочешь своей тирадой сказать?- потеряла терпение Джулия.
-Ничего. Тебе не кажется это странным?
-Мне кажется странным, что тебя это волнует.
-Конечно, я волнуюсь. За тебя. Ты его жена, он за тобой, как за стеной, да он в два счета может тебя ославить на весь город.
-Мне, если честно, тоже не нравится Памелла, но что делать?
-У меня есть идея, но... не сейчас. Потом. Когда придет время, я тебе расскажу. Он сам от нее откажется, и выгонит с позором.
-Стив,- она подошла ближе, прислонилась к нему, он обнял ее,- чтобы я без тебя делала?
-Встретимся сегодня?- он поцеловал ее в макушку.
-Да. Мейсон сегодня снова допоздна будет в прокуратуре. А сейчас,- она отодвинулась от него,- иди. Не хочу, чтобы нас увидели, и доложили ему.
-Ты права. У нас с ним и так напряженные отношения. Пока,- он чмокнул ее в щеку и вышел.
Джулия села за стол, закрыла лицо руками. Она сама не понимала, что она творит. Зачем связалась со Стивом? Но долгие годы с Мейсоном отношения не ладились, постоянные ссоры утомили их обоих. Ей просто хотелось любви. Хотелось чувствовать себя любимой. Когда Стивен Ларсон предложил ей сходить вместе поужинать, встретив ее год назад в прокуратуре, когда она приходила к Мейсону, она практически сразу согласилась. Хотела отомстить Мейсону за равнодушие, а потом все затянулось, со Стивом ей было легко. Огорчало только то, что Стивен метит на место Мейсона. Но не замечала за ним никаких подлых действий, и ее он не использовал никогда. Против Мейсона, не смотря ни на что, она не пойдет. Он отец ее детей. Саманта всегда поддерживала отца, а вот ее младший сын был всегда на ее стороне, пока не погиб. Ей не хватало его поддержки. Ей пришлось вернуться в реальность, потому что вошла ее секретарь и сообщила о новой клиентке. Прием продолжался, ей пришлось отбросить все личные мысли.

Сообщение отредактировал sebik: Суббота, 07 августа 2010, 13:35:55

 

#2
sebik
sebik
  • Автор темы
  • Постоянный участник
  • PipPipPipPip
  • Группа: Участники
  • Регистрация: 18 Мар 2010, 12:25
  • Сообщений: 3333
  • Откуда: АР Крым
  • Пол:
Re: Ты сказка в моей жизни (продолжение)
Саманта заглянула в кабинет к Памелле. Та уже лежала на бумагах головой. Она подошла ближе, присмотрелась, подруга дремала. Саманта потрясла ее за плечи.
-Что?- вскинула Памелла голову, увидела подругу.
-Саманта, ты?
-Ты чего спишь с открытой дверью. А если бы отец зашел?- выразила она беспокойство.
-Дело такое объемное, а я не выспалась вчера. Спасибо, что разбудила. А который час?
-Восемь. Заканчивай. Пойдем, погуляем по городу, посидим где-нибудь.
-Пожалуй, так и сделаю. А то уже нет сил.
Памелла убрала бумаги, накинула пиджак, и они с Самантой вышли.
-Сэми, я очень голодна. Где здесь можно перекусить?
-Есть хороший ресторан в отеле "Ориент-Экспресс". Он принадлежит нашей семье.
-Получается, я опять буду ужинать у вас?- девушки рассмеялись.

Они нашли себе дальний столик, заказали еду, и бутылку шампанского.
-Пэм, сегодня пойдем в один клуб, я там сто лет не была. Хочу посмотреть, насколько там все изменилось. И... повидаться с кое-кем.
-А Стен?- удивилась Пэм.
-Знаешь, когда тебя постоянно ревнуют, то начинаешь искать поводы, чтобы оправдать эти приступы ревности. Честно говоря, я уже давно подумываю о разводе. Папа оказался прав, он всегда чувствовал людей. Просто, не надо было так рано выходить замуж. Но я тогда была так ослеплена его красотой и умом, что просто не замечала, да и не думала, какой у него характер.
-Он бьет тебя?
-Однажды попытался, приревновал, но я ему так въехала между глаз, что он месяц ко мне не подходил.
-А я, когда узнала, что мой парень женат, зарядила ему в голову кружкой, в которой был горячий кофе.
-И что?
-Успел увернуться,- вздохнула с сожалением Пэм. Саманта рассмеялась.
-Ничего, мы и тебе найдем пару. И наши мужчины будут лучшими на свете.
-Да. Как наши отцы,- сказала Памелла.
-Хороший тост. За отцов,- Саманта и Памелла чокнулись бокалами за отцов. Каждая за своего.

********************************
-Марго, ты не видела Памеллу?- Мейсон не мог найти свою помощницу.
-Так она ушла с вашей дочерью.
-Как ушла? А кто ее отпускал? Она должна была мне подготовить отчет по делу.
-Я не знаю, мистер Кепвелл. Они с вашей дочерью теперь не-разлей-вода.
-Она работает не на мою дочь. Не она ей платит жалованье,- Мейсон был зол. Его собственная помощница ни во что его не ставила.
-Саманта тоже свое получит.
Мейсон скрылся за дверью кабинета, а Марго только пожала плечами.

********************************
Джейн с Биллом расположились за столиком со свечами посреди зала ресторана. Билл не сводил глаз со своей спутницы. Джейн оделась в сиреневой платье с опущенными плечиками, волосы собрала кверху, и выпустила на оголенное плечо локон. Выглядела она просто потрясающе. Ей никогда бы он не дал 53 года. На вид ей было лет 45. Так же красива, как и в 32, когда он впервые увидел ее на свадьбе с Натаном. Он помнил, что увидев ее, лишился дара речи, и навсегда потерял покой.
Джейн чувствовала себя королевой, она так давно не была в ресторане с мужчиной, да и еще и на свидании. Ее глаза светились от счастья. К Биллу она всегда испытывала более, чем дружеские чувства. Было время, когда она даже подумывала уйти к нему от Натана. Билл, в отличие от ее мужа, был горячим мужчиной, одним своим взглядом мог заставить женщину забыть о приличиях. Он хоть и был другом ее мужа, но дружба дружбой, а ее пытался соблазнить. Рядом с ним у нее кругом шла голова, а от одного его прикосновения земля уходила из-под ног, но обидеть мужа изменой она не посмела. Вскоре увлечение прошло, и она решила, что правильно сделала, что не поддалась мимолетному чувству. Хотя, иногда об этом жалела. Однажды она сбежала от своих чувств, и, в конце концов, потеряла навсегда любимого человека. Может, с Биллом удалось бы построить любовь. Натан никогда не был таким горячим и жарким. Никогда не совершал безумных поступков для нее. Но она была ему благодарна за поддержку, когда она с ребенком осталась одна, и была растеряна. Натан ей нравился, он был добрым и заботливым. Он помог ей окончить университет, она стала врачом. Купил ей клинику, подарил ей фонд. Она совершенно растворилась в работе, и забыла о Билле. Он возглавил компанию после смерти Натана. У Джейн была клиника, фонд, ей было не до еще одной компании. Он хорошо справлялся, а они с дочерью получали свои деньги с акций. Теперь он снова рядом, сидит напротив нее, и она знает, чего он хочет. Но что ему ответить? Она снова одна, Саманта далеко, у нее скоро будет своя семья. А как же она сама?
-Джейн, ты здесь?- Билл коснулся ее руки. Она очнулась от раздумий.
-Да, прости, задумалась.
-Надеюсь, о приятном. Давай сначала выпьем за нас,- он поднял свой бокал. Она коснулась его своим бокалом, и выпила шампанское до дна.

************************************
Мейсон зашел в дом, позвал Джулию, Саманту, но никто не отозвался. Он, вздохнув, прошел в свой кабинет. Снял галстук, расстегнул верхние пуговицы, опустился в кресло у стола. Нужно было еще просмотреть дело. Он достал из портфеля папку, открыл. Но посмотрев в дело, тут же захлопнул. Ничего не хотелось делать.
"Боже, как же одиноко. Никого нет рядом". Он встал, подошел к окну, посмотрел в темное небо. "Мери, где ты, когда так нужна мне?- он прислонился лбом к холодному стеклу, закрыл глаза,- как же я скучаю по тебе". И снова стало так тоскливо.

***********************************
Тем временем, в ресторане решалась судьба двух человек.
-Джейн, дорогая, я собираюсь сказать тебе то, что давно уже живет в моем сердце. Натана нет уже больше года, но я все не решался.
-Что же изменилось?
-Многое. Думаю, пока с тобой была Памелла, ты никогда бы не согласилась. Теперь у Памеллы своя жизнь, и, наверное, ты задумывалась о своей.
Джейн удивилась. Он, словно читал ее мысли.
-Ты, наверняка, знаешь, что я давно потерял голову от любви к тебе. Я всеми силами пытался завладеть твоим сердцем, и я был почти уверен, что ты сдашься…
Джейн опустила голову, и улыбнулась: как же он был прав.
-… Но ты выскользнула из моих рук, и осчастливила своей любовью мужа. Но, благодаря тебе, наша дружба с Натаном сохранилась. Я решил уйти в сторону. Но пришло время, когда стоять в стороне стало просто невозможно. Поэтому…
Билл вынул из внутреннего кармана маленькую коробочку, протянул ей.
-Открой.
Джейн взяла в руки коробочку, открыла. Да, это было то, о чем она догадывалась. Обручальное кольцо.
-Джейн, я хочу, чтобы ты стала моей женой. Только, прошу, сейчас не отвечай. Я на неделю уезжаю по делам компании. Когда вернусь, надеюсь, ты не откажешь.
-Билл, ты такой милый. Мне всегда с тобой хорошо. Но мне, правда, нужно подумать.
-Я не тороплю тебя. Выпьем? За исполнение наших желаний. Пусть мечты сбудутся.
Джейн улыбнулась. Если б он знал, о чем она мечтает, он бы не предлагал подобный тост. Только ее мечтам не суждено сбыться, сколько за них не пей.

***********************************
Памелла проснулась утром, голова раскалывалась. Взглянула на часы, вскочила с постели. Она проспала, оставалось время только на то, чтобы умыться и одеться. Марафет придется наводить на рабочем месте. Кепвелл ее убьет. Она распахнула дверь ванной, и вскрикнула от неожиданности. Из двери ванной выходил парень, и улыбался ей.
-Ты кто?- испуганно спросила она.
-Я? Ты что, не помнишь? Мы вчера познакомились, в клубе. Ясно, перепила,- понял он,- Значит, вот что: я так понимаю, уже опаздываешь на работу? Не спеши, я тебя довезу.
Она влетела в ванную, заперев за собой дверь.

Подъехав к прокуратуре, Памелла внимательно посмотрела на спутника. Ей всегда попадались парни, похожие друг на друга и внешне, и по характеру. Красивые, наглые, и самоуверенные. Но сошлась близко она только с одним, и тот оказался женат. Перед ней сидел такой: красивый и наглый, и она ничего о нем не знала.
-Как тебя хоть зовут?- наконец спросила она.
-Ченнинг. Кстати, отца вашего прокурора тоже звали Ченнингом,- похвастался он.
-И что?- не поняла Памелла.
-Ничего. Просто так. Ты не опоздаешь?
-Ой,- вскинула она руками, выскочила из машины и помчалась в здание прокуратуры.

Мейсон ходил вдоль приемной и метал гром и молнии.
-Где это девчонка? И угораздило же меня взять на работу эту лентяйку и соню. Это ты, Марго,- он показал на секретаря пальцем,- убедила меня ее взять.
-Я?- Марго округлила от удивления глаза.
Краем глаза Мейсон уловил, что его помощница прошла на цыпочках мимо распахнутой двери по коридору. Он обернулся в ее сторону.
-Стоять!- крикнул он,- Иди сюда.
Памелла нерешительно зашла в приемную окружного прокурора.
-Доброе утро, мистер Кепвелл. Марго.
-Зайди в мой кабинет.
Памелла зашла вслед за шефом в его кабинет, и закрыла дверь.
-Мистер Кепвелл,- начала Памелла.
-Молчи. Говорить буду я. Во-первых, кто позволил тебе уйти? Разве я тебя отпускал?
Во-вторых, ты опаздываешь на работу на..,- он взглянул на часы,- на... пять минут. И все же. И, в-третьих, мне показалось, или у тебя глаза красные? Ты не спала потому, что читала дело, или потому, что гуляла всю ночь?
-Я могу отвечать?- самоуверенно спросила Пэм. В ней проснулась здоровая злость.
Мейсон только сказал: -Попытайся.
-Во-первых, я ушла после окончания рабочего дня, и не знала, что нужно спрашивать на то вашего разрешения. Во-вторых, я пришла вовремя, пять минут прошло, пока вы меня останавливали, заводили к себе в кабинет, и отчитывали. А в-третьих, разве вы не были молодым? Могу я немного развлечься с друзьями? Могу только пообещать, что в следующий раз обязательно отчитаюсь перед вами, когда и куда я ухожу. Кстати, в-четвертых, вы забрали у меня драгоценное время, которое я могла посвятить на изучение дела, за которое вы так переживаете. А теперь я могу идти?
Мейсон был потрясен такой наглостью. Да кем она себя возомнила? Он никогда такого себе не позволял. Или позволял? Видя такой красноречивый ответ, Памелла развернулась, и вышла из кабинета. На вопрос Марго, как все прошло, Памелла улыбнулась.
-Лучшая защита - это нападение. Бой был выигран без единого выстрела. Я у себя.
Марго все также широко открытыми глазами смотрела вслед ушедшей девушке. Вышел Мейсон.
-Ушла? Нет, ты видела? Вот нахалка.
-Вы достойны друг друга, мистер Кепвелл. Вы даже внешне чем-то похожи. Так что вы нашли друг друга,- она села на стул, и занялась своей работой.
Мейсону ничего другого не оставалось, как вернуться в свой кабинет.
-Ну, Саманте-то я головомойку устрою. И пусть только посмеет спорить.
Он взял мобильный и набрал номер дочери.

********************************
Джейн, сидя за своим столом, просматривала утреннюю почту. Ничего нового. Взяла следующий журнал, и увидела статью про дело Спенсера. Она открыла его, и на указанной странице увидела ЕГО. В статье рассказывалось о предстоящем суде через неделю, высказывались предположения о развязке. А с фотографии смотрел на нее ОН. Ему совсем не шла эта ужасная борода. Почему он ее не сбреет? Она перелистнула страницу. На следующей странице давалась справка о прокуроре, о его карьере, семье.
На фото был он и его жена. Он улыбался, и казался таким счастливым. Она швырнула журнал в урну.

*********************************
Ларсон снова встретился со "Спенсером". После посещения Памеллы Престон, на сердце остался холод. Наверное, даже с обвиняемым Спенсером она не разговаривала так жестко, как с ним. А он один из лучших юристов прокуратуры, но видимо, она так не считала.
-Что-то узнал?
-Ничего нового. Разве что, его помощница вечера проводит в обществе дочери Кепвелла. Обзавелась парнем. А так...
-Это меня мало интересует. Ты узнал, ее можно купить?
-Ее не купили на прежней работе. А здесь она в рот заглядывает Кепвеллу, каждое слово ловит.
-У них роман?- оживился Ларсон.
-Нет. Всего лишь ученица, обожающая своего учителя. Он для нее небожитель.
-Значит, с этой стороны не получается. Я заходил с ней познакомиться, у меня до сих пор дрожь по телу. Одним взглядом заморозила. Ладно, есть еще один выход. Думаю, без Мейсона она вряд ли будет так непробиваема. Нужно вывести ее из равновесия. Можешь больше не следить. Я уже знаю, что делать. Нужен будешь, позвоню.
Ларсон дождался, когда "Спенсер" выйдет из машины, и рванул с места.

*********************************
Мейсон вчера так никого из представителей своей семьи не дождался. Саманта, как он уже знал, была с Памеллой, наслаждалась свободой. Можно подумать, он для этого «отрывал» ее от Стена. А Джулия? Где она пропадала? Он взял телефон, набрал номер жены.
-Джулия, доброе утро. Я сегодня рано ушел, и не успел поговорить с тобой. Ты вчера когда вернулась?
-Это все, о чем ты хотел со мной поговорить?
-Я просто волновался. У тебя все хорошо?
-Мейсон, все хорошо. Засиделась с подругой. Вернулась поздно. Не переживай. Хочешь, давай сегодня куда-нибудь сходим?- предложила она.
-Давай. Я заеду за тобой?
-Нет, давай в Ориент-Экспресс встретимся, в семь.
-Договорились. Пока.
-Пока,- Джулия положила телефон, поднялась с постели. Почему для того, чтобы он стал переживать за нее, нужно надолго исчезать. Она устала от таких отношений. Со Стивом все было не так. Ее к нему тянуло, с ним она могла расслабиться, и не думать о проблемах. Она не знала, как им дальше жить. На развод он не согласится. Но дети выросли. У них еще был шанс найти себе спутника жизни. Пока не поздно. Может, расставшись, они станут счастливыми? Она могла бы попробовать наладить свою жизнь со Стивом. А Мейсон... Мейсон. Она устала заботиться о нем. Пусть сам решает свои проблемы.

*******************************
-Мистер Кепвелл, к вам мисс Престон,- сообщила по селектору Марго.
-Пусть заходит.
Памелла вошла, села напротив него. Он в упор смотрел на нее. Она подняла на него глаза, прося прощения. Он вздрогнул. Когда она вот так прямо смотрела на него, он видел в этих глазах и улыбке Мери, и ничего не мог с собой поделать. Он не знал, что это было: мираж, галлюцинация, или просто Мери воплотилась в этой девочке, и пришла к нему, чтобы напомнить о себе. Но он никогда и не забывал о ней. Он отвел глаза, уткнувшись в свои бумаги.
-Что у тебя?
-Мистер Кепвелл, я хотела извиниться. Простите меня, пожалуйста. Я не хотела так с вами говорить.
-Я уже забыл. Ты по делу?- улыбнулся Мейсон.
-Да. Я сделала отчет по делу, и отметила места, на которые нужно...
Она не договорила, у нее зазвонил мобильный.
-Извините, это мама.
Мейсон развел руками.

Памелла отошла к окну.
-Мама, я в кабинете у окр... у начальника. Я не могу...
-Памелла, я быстро. Билл сделал мне предложение.
-Билл Коулман?
-Да, он.
-А ты что?- Памелла разволновалась.
-Он мне дал неделю на размышление, но, я думаю, что приму его предложение,- в голосе матери Памелла слышала радостные нотки.
-По-моему, ты спешишь. Давай я прилечу на выходные, и мы все обсудим. Прошу тебя, мама.
-Пэм, я все решила. Нечего обсуждать. Ладно, ты у начальника, потом поговорим. Пока. Целую.
Она отключилась.

Памелла растерянно опустилась обратно в кресло. Мейсон заметил ее состояние.
-Что с тобой? Что-то с мамой?
Памелла откашлялась, слова застряли в горле. Такой Мейсон свою помощницу еще не видел.
-Мама выходит замуж.
-Ну, и замечательно. Ее нужно поздравить, а у тебя такой вид...
-Она не должна выходить замуж.
-Памелла, это банальная ревность.
Она поднялась, и упавшим голосом произнесла:
-Вы не понимаете...
С этими словами вышла из кабинета. Мейсон осознал, что действительно ничего не понимает. Памелла взрослая девушка, у нее своя жизнь. Почему бы ее матери тоже не устроить свою?

******************************
Неделя промчалась, как одно мгновенье. Памелла учла замечания шефа, и просиживала все дни и вечера в кабинете, изучая дело. Она практически выучила его наизусть. Она бы и ночевала на рабочем месте, если бы не Саманта и Ченнинг. Благодаря им, Памелла, хоть на несколько часов забывала о работе, о предстоящей маминой помолвке, о тоске по дому. Вместе с ними гуляли по городу, в выходные выбрались в горы. И, вот, час пик. Сегодня состоялось первое слушание, но всех допросить не успели. Завтра еще одно слушание, которое может все решить. Завтра допрос основных свидетелей. Ей будет интересно понаблюдать за тем, как работает ее шеф, Мейсон Кепвелл.
Мейсон совсем пропал на работе. Он благодарил судьбу, что в помощницы выбрал Памеллу Престон. Она все так грамотно разложила на бумаге, сделала пометки, что он без труда находил нужные реплики и замечания. Вопросы они готовили вместе, часто доходило до споров, но, как известно, в споре рождается истина. На сегодняшнем слушании все прошло хорошо, силы были равны, решающий день должен был наступить завтра. Но с такой помощницей проиграть невозможно.
Джулия всю неделю дулась на Мейсона. Он все-таки забыл о дне рождения Линды, жены Теда. Те же только улыбались, нисколько на него не обижаясь. Мейсон Линду поздравил на следующий день, после напоминания Джулии. Она снова сбегала к Ларсону, и успокаивалась только в его объятиях. Больше не было никаких сил. Нужно было что-то решать.
Джейн эту неделю провела в размышлениях. Билл завтра приезжает, и захочет услышать ответ. Она ни на что в этой жизни больше не рассчитывала. Уже поздно было искать свое счастье. Его она упустила много лет назад. И ему не суждено вернуться. А в Билле она видела возможность стать хотя бы любимой.
София перестала звать Си Си, и просить забрать ее к себе. Просто ходила по дому, как призрак. Линда говорила Теду, что, наверное, Си Си согласился забрать ее, и она так прощается с домом. Теду при этих словах становилось не по себе.

*******************************
Наступил день последнего слушания. Мейсон безумно волновался и нервничал. Он уже и забыл, когда такое было с ним, столько судебных заседаний провел. И Памеллы до сих пор нет. Он вышел на улицу подышать воздухом. К зданию суда подъехала машина. Он присмотрелся. Ему показалось, на переднем сиденье была Памелла.

-Ченнинг, мне пора,- она посмотрела в окно,- о, нет, там мой шеф.
-И что? Что он тебе сделает?
-Ничего, но у него сегодня важный день, я должна его поддержать. Я пойду,- она собралась выйти, но Ченнинг притянул ее к себе.
-Подожди,- он поцеловал ее,- теперь иди. Позвони, когда освободишься.
-Позвоню.

Мейсон увидел, как из машины выходит Памелла. Она подошла к нему, улыбнулась.
-Вы меня встречаете?- спросила она.
-Очень самонадеянно так думать. Кто это?- серьезно спросил Мейсон.
-Это? Мой бой-френд. Вы против?
-Я просто волнуюсь. Как за дочь.
-Спасибо, конечно. Но не стоит. Ченнинг - достойный парень. Я могу вас познакомить.
-Ченнинг? Какое совпадение.
-Вы, наверное, имеете в виду ваших родителей?- угадала Памелла.
-Именно. Ченнинг и Памелла. Это что-то загадочное.
-Ничего загадочного. Пойдемте. Скоро заседание.
-Да. Идем,- Мейсон почувствовал, что испытывает такое же чувство ревности, какое испытывал, когда его Саманта сообщила о Стене. Он действительно переживал за нее, будто за свою дочь. Она ведь совсем еще девчонка, родители далеко, а здесь у нее были только он и Саманта. До появления Ченнинга. Он должен с ним познакомиться, и узнать, что он из себя представляет. Второго Стена Фридрихсона он не допустит.

********************************
-Джулия, привет.
В кабинет зашел Стив Ларсон. Джулия пошла ему навстречу, они поцеловались.
-У меня к тебе дело. Помнишь, мы думали, как нам отвадить мисс Престон от твоего мужа?
-Стив, мне уже все равно. Я не могу больше об этом думать.
-А зря,- он обеспокоенно посмотрел на Джулию,- если ей удастся влюбить его в себя, она еще сможет уговорить его переписать завещание в ее пользу. Ты же видела, какая она проныра. Саманта останется на бобах.
-Ты так убедительно говоришь. И что я должна делать?- спросила обеспокоенно она.
-Все очень просто. Сейчас объявят перерыв. Ты должна его вытянуть из суда, пусть приедет к тебе.
-Ты в своем уме? Он никогда ради меня не уедет с судебного заседания, тем более оно для него очень важно.
-Придумай что-нибудь. Из-за чего он может все бросить, и примчаться?
-И что дальше?- не понимала Джулия.
-Что дальше? Обвинение придется поддерживать Памелле. Ты думаешь, она сможет его выиграть?
-Но, тогда, они проиграют дело.
-Именно, и Мейсон выбросит эту девчонку на улицу.
-А Мейсон как? Это дело...
-Решай сама. Сейчас. Или я ухожу. И больше не проси меня тебе помочь.
Джулия решилась.

************************************
Во время перерыва в заседании суда, Мейсон с Памеллой просматривали бумаги. У Мейсона зазвонил мобильный.
-Да, Джулия.
-Мейсон, прошу, приезжай сейчас ко мне.
-Что? Я не могу сейчас приехать. Ты же знаешь, что...
-Мейсон, мне нужно, чтобы ты был здесь.
-Джулия, это бессмысленный разговор, я не могу.
Джулия не знала, что еще такого придумать, и она решилась.
-Это касается Саманты.
-Что случилось?
-Это не телефонный разговор, если тебе не наплевать на свою дочь, срочно приезжай ко мне, в контору.
-Алло?- кричал Мейсон в трубку, но Джулия уже рассоединилась.
К нему подошла Памелла.
-Что?- спросила она.
-Я должен ехать. Что-то с Самантой.
-С Самантой? Что?- Памелла волновалась за подругу.
-Не знаю. Джулия бросила трубку.
-А как же заседание?
-Проси перенести на завтра. Объясни ситуацию. Я поехал.
-Мистер Кепвелл,- крикнула Пэм, но Мейсон был уже далеко.
Памелла тяжело выдохнула. Что делать? В это время объявили о начале заседания. Памелла пошла как на эшафот.

******************************
Памелла не знала, куда себя девать от стыда. Она просила о переносе, но адвокат, убедил судью, что причина неубедительная, и потребовал продолжать процесс. Она ничего не смогла сделать. И вот, уже второй час заслушивают свидетелей, а ей нечего сказать. Ей хотелось сейчас оказаться на месте черепахи: спрятаться в свой панцирь, и никого не видеть и не слышать. Но тут до нее донеслись слова свидетеля. Он был с обвиняемым у него в квартире во время убийства в 16-00.
"Стоп"- сказала себе Памелла. Она нашла нужный том дела, пролистала страницы, и нашла то, что искала. В это время судья спросил, есть ли вопросы у обвинения.
-Есть, Ваша честь.
С губ адвоката сползла ухмылка.
-У меня вопрос к свидетелю. Убийство было совершено между 17 и 19 часами. Вы только что сказали, что вместе с обвиняемым находились в его квартире с 16 до 20 часов, тем самым создавая ему алиби. Вы подтверждаете свои слова?
-Да, подтверждаю.
-Отлично. Но в своих показаниях, на следствии, вы говорили, что в 15-30 пришли со своей девушкой к себе домой, и провели там вечер. В 22-00 ваша девушка ушла. Так где же истина? Когда вы говорили правду?
-Сейчас. Тогда я испугался, и соврал.
-Неужели? А ваша девушка? Она тоже лгала?
-Да. Я ее уговорил.
-Надо же.
-Ваша честь,- вмешался адвокат,- помощник прокурора запутывает свидетеля, и уводит от темы разбирательства.
-Можно, ближе к теме?- попросил судья.
-Конечно, Ваша честь.
Адвокат с волнением оглянулся назад, на девушку свидетеля. Та была перепугана, она не знала, чем все может закончиться. Зачем она послушала адвоката?
-Значит, ваша девушка лгала. Получается, что и консьержка лгала, что видела вас в 15-30, входящих в лифт вашего дома, и соседи, ехавшие с вами в лифте, тоже лгут. Выходит, что и соседи снизу, которые прибежали к вам в 19-30 на шум, приняв ваши любовные игры за драку, тоже лгут. Чего же они все испугались?
Свидетель опустил голову, и молчал. Судья вмешался.
-Свидетель, отвечайте.
-Не забывайте, вы давали клятву говорить правду. Вас предупредили, чем все это может закончиться. У вас сейчас есть единственный шанс сказать правду, и избежать наказания,- она внимательно посмотрела на свидетеля. Тот молчал.
К барьеру, разделяющий зал, подбежала девушка свидетеля.
-Ваша честь, я хочу сказать правду.
В зале поднялся шум, все принялись обсуждать происходящее. Адвокат пытался успокоить девушку, но она была настроена решительно.
Судья застучал молотком.
-Прошу всех сесть, тишина. Тишина.
Свидетель поднялся.
-Хорошо, я скажу правду. Скажу.
В зале наступила долгожданная тишина. Судья обратился к свидетелю.
-Мы вас внимательно слушаем.

************************************
-Джулия, ты вытащила меня с судебного заседания, чтобы сообщить, что Саманта решила развестись?- кричал Мейсон. Он мчался, опасаясь худшего, а теперь выясняется, что и проблемы никакой нет.
-Разве это не трагедия?- не унималась Джулия. Она пыталась, как можно дольше его задержать.
-Это счастье. Я всегда знал, что этим закончиться. И нужно радоваться, а не раздувать драму. Я поехал.
-Подожди, Мейсон,- Джулия схватила его за руку.
Мейсон вырвался.
-Этого я от тебя никак не ожидал. Ты меня сейчас просто подставила.
Мейсон выбежал из кабинета, а Джулия рухнула на диван.
-Что я натворила? Стив… И что теперь будет?

*************************************
Судья обратился к Памелле.
-Обвинение может произнести речь.
Памелла встала, вышла вперед. Хорошо, что она готовила речь вместе с Мейсоном. Она знала ее наизусть.
-Спасибо, Ваша честь.

**************************************
Джейн открыла дверь, перед ней стоял Билл. Она впустила его в дом. Он был одет в строгий костюм, аккуратная стрижка, в руках роза.
-Здравствуй, Джейн. Вот я и приехал.
-Здравствуй, Билл. Я очень рада.
Он протянул ей розу. Она взяла, и, так и стояла с розой в руке, смотря на Билла.
-Джейн, я пришел спросить,- он подошел ближе, взял ее за руку, посмотрел в глаза,- ты согласна стать моей женой?
Он ждал ее ответа. Она ему улыбнулась.
-Да, Билл. Я согласна.
-Джейн,- он прижал ее к себе, крепко держа в объятиях. Затем поцеловал в щеку, заглянул ей в глаза. Получив утвердительный ответ, поцеловал в губы, она ответила. Их поцелуй перерос в более страстный, и Билл, подхватив ее на руки, уже более не справляясь со своим желанием, понес ее к дивану. Роза выпала из ее рук.

*************************************
Мейсон ворвался в здание суда, подбежал к залу, в котором проходило заседание, но полицейский остановил его.
-Извините, мистер Кепвелл, но вы не можете войти внутрь.
-Я прокурор. Почему заседание не перенесли?- спросил он.
-Я не в курсе. Так судья решил.
-Я даже не знаю, что там происходит.
-Оглашения приговора,- ответил полицейский.
-Что?- у Мейсона, казалось, остановилось сердце,- как оглашение приговора?
-Мистер Кепвелл, вы присядьте. Сейчас закончится заседание, и вы все узнаете.
Мейсон, с дико бьющемся сердцем, опустился на скамью. Значит, заседание не перенесли. Вот и все. Он проиграл дело. Это ясно. Пэм, хоть и умная девушка, но в споре с такой акулой, какой является адвокат, ей не выстоять. Хотя, она изучала дело, готовила вопросы, речь. Она все знает. Но кто может поручиться за девушку, которая самостоятельно ведет свое первое серьезное дело об убийстве.
Двери распахнулись, люди стали выходить из зала, что-то обсуждая. И все смотрели на него. Он от волнения не мог понять: это одобрение или осуждение? Вышел быстрым шагом адвокат, говоривший по телефону. Увидев его, направился к Мейсону. Протянул ему руку, Мейсон ответил на рукопожатие.
-Завидую,- сказал он, и ушел, продолжая говорить по телефону.

************************************
-Как такое могло получиться? Я все сделал, чтобы у вас была свобода действий. Что вы за адвокат? Прокурора же не было в зале,- кричал Ларсон в трубку телефона. Затем отбросил его в сторону.
-Тоже мне, адвокат. Какая-то девчонка обошла. Правду говорят, новичкам везет. Кепвелл, Кепвелл. Чего ж тебе так везет? Придется, видно, ждать твоей отставки.

***********************************
Наконец, вышла Памелла. Довольная, сразу заметила его, и подбежала. Тут же бросилась ему на шею.
-Мы выиграли, выиграли,- смеялась она.
-Как это может быть?- удивился он.
Памелла разжала объятия, посмотрела на него. Нет, все-таки, как она похожа на НЕЕ.
Может, именно поэтому, так тепло к ней относится? Нет, просто она - золото.
-Приговор такой, какой мы и просили. Правда, дали ему возможность просить об уменьшении срока, но, аж через 25 лет.
-Как тебе это удалось?- Мейсон не переставал поражаться.
-Поймала свидетеля на лжи. Они думали, что я совсем дура, и не замечу, как они обманывают следствие. Хотели воспользоваться вашим отсутствием.
-Памелла, я тобой горжусь. Честное слово. И боюсь,- признался он.
-Чего?- не поняла Памелла.
-Что ты меня подвинешь.
-Вам не надо меня опасаться. Может, отметим это дело?
У Памеллы зазвонил мобильный. Она отошла в сторону. Мейсон наблюдал за ней. Он и представить не мог, что эта маленькая девочка так обскакала и его, Мейсона Кепвелла, легенду прокуратуры, и адвоката, этого тертого калача. Он заметил, что Памелла отключила телефон, рука с телефоном опустилась, она как-то сникла. Он подошел ближе, посмотрел ей в лицо. Она совсем раскисла. Он поднял ее голову за подбородок, заглянул в глаза.
-Что случилось?
-Мама...
-Что?- он ожидал худшего. Сейчас, когда она так удачно закончила свое дело...
-Через три недели мамина свадьба. Они уже все решили.
Мейсон с облегчение вздохнул.
-Памелла, это не самое страшное. Ты привыкнешь.
-Она же его не любит, поймите.
-Не всегда получается жить в браке с любовью, но и здесь счастье бывает.
-Нет, не хочу,- у нее потекли слезы,- надо что-то делать.
Мейсон улыбнулся, и прижал Памеллу к себе, гладя рукой по ее волосам.
-Вот это картина!
Они обернулись, перед ними стояла Джулия.
-Я еду его поддержать, и извиниться, а вижу, как он обнимает свою помощницу. Скажите, девушка, вы уже успели залезть к нему в постель?
-Джулия, что ты говоришь?- он схватил ее за локоть, и потащил за собой к выходу.
-Ты спятила? Оскорбила ни в чем неповинную девушку. Ей и так сейчас плохо.
-Неужели? Проиграла дело, в которое ты вложил все несчастье своей семьи?- издевалась она.
-Даже вопреки твоим интригам, она его выиграла.
-Что?- Джулия замолкла.
-Она выиграла дело. А расстроена по другому поводу. Иди домой, вечером поговорим. И попробуем все исправить.
-А стоит ли?- заключила она.- Мне все надоело. Надоело гоняться за тобой. Я даже твою тень не могу догнать. Нужно было нам разводиться уже тогда, когда ты этого хотел. Ты зря передумал, Саманта бы пережила.
-Ты хочешь развода? У тебя... кто-то есть?
-Год есть. Ты даже этого не смог разглядеть. Прокурор.
Она села в машину, и рванула с места. Мейсон был потрясен. Да, в их семье все было плохо, но не всегда. Но того, что Джулия заведет себе любовника, он никак не ожидал.
Вышла Памелла, к ним подскочили репортеры. Они как смогли, ответили на их вопросы, и Мейсон повез Памеллу домой.
-Мистер Кепвелл, давайте отметим нашу победу в другой раз. Ни мне, ни вам сейчас не до празднования.
-Это точно.
-Кому скажи, засмеет ведь. Мы выиграли громкое дело, а сидим с таким настроением, будто его проиграли, и нас выгнали из прокуратуры.
-Да, парадокс. Не знаешь, где найдешь, где потеряешь.
Остальную дорогу к дому они ехали молча. Каждый думал о своем. Памелла о предстоящей свадьбе матери. Ей совсем не хотелось этой свадьбы. Не с Биллом. Каким бы хорошим он не был. Мейсон думал о словах Джулии. Нет, он не ревновал, было просто неприятно.

*******************************
Прошло несколько дней. Работа продолжалась. Мейсон с Памеллой готовили очередное дело. Саманта полетела в Майами за разводом. Благо, детей у них не было. Она планировала прилететь обратно уж свободной. Работу она и в Санта-Барбаре найдет. Будет ближе к родителям. Тем более, здесь она встретила мужчину, в которого, как ей казалось, она по уши влюбилась. Джулия все эти дни демонстративно не разговаривала с Мейсоном. На звонки Стивена Ларсона не отвечала. Свою контору временно закрыла на ремонт. Работать совсем не было желания. Она бродила по дому, занималась домашним хозяйством, и не знала, какое решение принять. Хоть, она и заявила о своем решении развестись, но тяжело взять и выбросить на помойку 17 лет брака.

Линда позвала Теда, сказав, что София хочет его видеть. Тед вошел в комнату к матери, сел рядом с ней на кровать.
-Мама, это я, Тед.
-Сынок,- она взяла его за руку,- хорошо, что ты рядом. Мейсона только нет.
-Я ему позвоню, и он приедет. Хочешь?
-Не надо. Он не успеет. Передай ему, что я его очень любила, и Келли, если сможешь найти ее.
-Мама, я вызову врача.
-Не надо. Только время потеряем. Си Си уже ждет меня. Он уже распахнул мне свои объятия. Я ощутила касание его рук.
-Не надо, мама,- просил Тед.
-Тед, милый, ты же знаешь, как я хочу к нему. Хотела еще раз взглянуть на тебя. Позаботься о семье. И, главное, Мейсон. Мне кажется, он очень несчастлив. Сделай что-нибудь. Поговори с ним.
-Хорошо, мама. Я постараюсь.
София провела рукой по лицу сына, опустила руку, и закрыла глаза. Навсегда. Теперь она шла по дороге, которая вела к ее любимому, к Си Си.

***************************
Марго вошла в кабинет, поставила чашку кофе.
-Мистер Кепвелл, вам звонит ваш брат.
-Тед? Спасибо, Марго. Передай Памелле, что может быть свободна. Уже поздно.
-Хорошо, мистер Кепвелл.
Мейсон поднял трубку.
-Да, Тед. Слушаю.
-Мейсон... София ... ушла к Си Си.
Мейсон замер.
-Мейсон, ты слышишь?
-Да, Тед. Я сейчас приеду.
Мейсон закрыл папки с документами, выключил компьютер, и выбежал из кабинета.

**************************
Джейн просматривала вместе с Мардж, финансовый отчет клиники и фонда. Мардж, тяжело вздохнув, пошла к дивану, легла на него, вытянув ноги.
-Больше не могу. Все. Джейн, заканчивай, уже поздно, завтра закончим. Ты мне лучше скажи, тихоня, почему не хвастаешься своей дочерью?
Джейн удивленно подняла на подругу глаза.
-А чем хвастаться?
Мардж поднялась, и села на диване.
-А ты что, не в курсе? Ну, Памелла. Даже матери не сообщила, зато все газеты трубят.
-О чем?- еще больше удивилась Джейн.
-Джейн, ты каждый день смотришь почту.
-Я… только письма,- ей не хотелось говорить, что все газеты и журналы она, не просматривая, бросала в урну.
-Твоя дочь выиграла процесс против Спенсера,- объявила Мардж.
-Подожди,- Джейн засмеялась,- какого Спенсера?
-Того самого. Забыла уже? Мы же читали в газетах.
-Да, я помню. Но дело ведет окружная прокуратура, во главе с Кепвеллом.
-Правильно. А Памелла - помощник окружного прокурора. Кепвеллу пришлось уехать посреди процесса, Памелла закончила его полной победой.
-Не может быть,- у Джейн закружилась голова,- она устроилась на работу в юридическую фирму, консультантом.
-Значит, перешла. Долго, что ли? Ты что, не рада? Да, еще новость. Сегодня прочла. У этого окружного прокурора Санта-Барбары, умерла вчера мачеха.
-Кто?- переспросила Джейн.
-Мачеха. Сейчас вспомню, как ее зовут... А, вспомнила, София Кепвелл. Что с тобой?
Мардж заметила, что Джейн сейчас упадет, подскочила к ней, поддержала руками.
-Только не падай. Сейчас тебе воды налью.
Джейн выпила воды, ей стало легче. Памелла работает у Мейсона, его помощником. Как такое возможно? Почему она утаила это от нее? Звонить ей она не будет, это не телефонный разговор, но, когда приедет, она устроит ей допрос, с пристрастием. А, главное, София… Дорогая София ушла.
-Мардж, отвези меня, пожалуйста, домой.
-Конечно, сама ты не доберешься.
Уже дома у Джейн, Мардж помогла ей успокоиться, и уложила в постель. Сама легла рядом.
"Все-таки, что-то было у нее с этим Кепвеллом. Это точно". Она не заметила, как и сама заснула.

********************************
В церкви на похоронах Софии собрались только самые близкие ей люди. Те, кого она хотела бы видеть. Не было только Келли, ее так и не удалось найти, она снова поехала в кругосветное путешествие. Оставалось надеяться, что она все-таки соизволит позвонить. Джулия оглянулась назад, позади нее сидела Памелла с Самантой. Как же ее раздражала эта девчонка.
-Мейсон, что здесь делает Памелла?- выразила недовольство Джулия.
-Ее позвала Саманта. Они ведь подруги, друг друга поддерживают. Она тебе мешает?- спросил Мейсон.
-А если так?
-Не смотри в ее сторону. Она пришла к Софии, не к тебе.
Джулия вспыхнула, зачем же грубить? Но ей пришлось смириться, они находились в церкви.
Священник закончил свое дело, Тед и Мейсон сказали свои последние слова, посвященные своей матери. Люди поднялись со своих мест, и стали подходить к Теду и Мейсону выражать соболезнования. Памелла обратилась к подруге.
-Сэми, кто эта женщина?- она указала на сидящую в последнем ряду женщину в платке и темных очках.
-Я не знаю ее. Спрошу у папы.
Саманта подошла к отцу, отвела его в сторону.
-Папа, ты знаешь ту женщину?- она ему показала на нее.
-Нет,- он присмотрелся, женщина поднялась, вышла из ряда, и направилась к выходу из церкви. Что-то знакомое было в ее походке. Он вдруг пошел вслед за ней, Саманта и Памелла удивленно проводили его взглядами.
Мейсон, вышел из церкви, увидел женщину у ворот, ускорил шаг, но догнать ее не удалось. Она села в машину, и уехала. Он смотрел ей вслед, почему он пошел за ней? Просто зашла женщина в церковь. Тогда почему сразу ушла, как только на нее обратили внимание? И походка... Эта женщина походкой напомнила ему Мери. Вот почему он за ней пошел. Ему было интересно ее увидеть. Хотя, какая разница, все равно это не она. Он тяжело вздохнул, посмотрел в небо, и вернулся в церковь.
-Ну, что?- спросила Саманта, Памелла стояла рядом, и с волнением ждала ответа.
-Ничего, она уехала, я ее не догнал,- он пошел к гробу.
Саманта посмотрела на подругу и пожала плечами. Обе направились к выходу.
Мейсон подошел близко к гробу, положил на него руку.
-Прощай, София. Все-таки, я любил тебя. У меня к тебе будет одна просьба. Вы ведь были с Мери подругами... передавай ей привет. Скажи, что я помню о ней.

Джейн с облегчением вздохнула, сняла платок и очки. Она успела уехать, и не встретиться с ним. Он чуть было не догнал ее. Она, конечно, сильно рисковала, но не могла не придти, не попрощаться с Софией. Они с ней сильно сдружились, пока Джейн жила в Санта-Барабаре. И Джейн себе бы никогда не простила, если бы не пришла на похороны. Интересно, что делала там Памелла? Опять она влезает, куда ей не следует. Джейн видела, как они с Самантой сидели рядышком. Уже успели сдружиться. И Мейсон. Она наблюдала за ним и Джулией. Возможно, ей показалось, но, на ее взгляд, они держались порознь. Но, может, просто поссорились. Она видела его только со спины. А когда он вышел говорить речь, она увидела его лицо, услышала его голос. И сердце снова ускорило биение, закружилась голова. Он, конечно, уже не был молод, седина на волосах, но все равно был красив, только его борода ее раздражала. А его голос все также завораживал ее. Даже когда церемония закончилась, она не могла подняться, не хотелось уходить, смотрела на него, не в силах оторвать глаз. Только, когда он обратил на нее внимание, с помощью Саманты, она заставила себя встать, и уйти. Иначе... лучше не знать, что было бы. Только... как теперь, после того, как она увидела Мейсона, выходить замуж за Билла? Она теперь не сможет строить счастливую жизнь с другим мужчиной, живя в своем сердце с любовью к другому мужчине. Джейн ехала домой, и уже знала, что ей нужно будет сделать.

***********************************
На следующий день Мейсон собирал бумаги на столе, готовясь идти на обед. Самому в одиночестве есть не хотелось, решил позвать с собой свою помощницу.
Памелла как раз выходила из своего кабинета, когда Мейсон увидел ее.
-Памелла, составишь мне компанию за обедом?
-С удовольствием, мистер Кепвелл. Я хотела пообедать с Самантой, но она снова улетела в Майами.
-Да, она же прилетала только на похороны Софии. Надеюсь, через несколько дней, мы уже и не вспомним, кто такой Стенли Фридрихсон.
Они засмеялись. Мейсон увидел идущего в их направлении Теда.
-Тед, что ты здесь делаешь? Ты ко мне?
-Да, Мейсон,- Тед был очень подавлен,- может, пообедаем вместе?
Мейсон глянул на Памеллу.
-Все в порядке, я понимаю. Я тогда пошла. Приятного аппетита.
-Спасибо, Памелла.

***************************************
Джейн пригласила Билла к себе домой, усадила его на диван. Он ничего не понимал. Она даже увернулась от его поцелуя, и была холодна.
-Джейн, что-то произошло? Ты сама не своя?- поинтересовался он.
-Да, Билл, произошло. И я тебе должна сказать сейчас, пока не стало поздно.
-Говори,- Билл напрягся.
-Билл, я не смогу стать твоей женой. Прости,- она умоляюще смотрела на него.
Он поднялся.
-Подожди, Джейн, я не пойму. Еще вчера все было хорошо.
-Нет, уже вчера все изменилось.
-Что такого вчера могло произойти, что ты так резко изменила свое решение.
-Это не важно. Для тебя. Но это важно для меня. Ты просто должен знать, что я не хочу тебя обманывать. Я не люблю тебя, и не смогу полюбить.
-Джейн, я знаю. Но... достаточно того, что я люблю тебя. Признайся, ты же неравнодушна ко мне.
Он приблизился, и, обнял ее, а она оказалась в мыслях в объятиях Мейсона. Поцеловал в губы, а ей казалось, что это Мейсон ее целует. Он провел руками по телу, а она ощутила руки Мейсона на себе. Он что-то шептал ей, а она слышала шепот нежных слов Мейсона. Мейсон, Мейсон, Мейсон… Джейн открыла глаза, и образ Мейсона исчез, а на его месте оказался вполне реальный Билл. Она отпрянула. Билл справился с нарастающим желанием, и остался на месте.
- Я... мне тяжело бороться с Натаном, его нет в живых, но...
-Натан здесь не причем,- перебила она Билла.
-Нет?- он не ослышался?
-Это... тяжело объяснить,- она вздохнула. Как можно все объяснить?- да и не нужно. Просто, я не стану твоей женой.
Она достала из сумочки коробочку с кольцом, и протянула ему.
-Возьми, и, если сможешь, прости меня.
Он взял коробочку.
-Я ничего не понимаю, но… Если передумаешь, я всегда буду ждать тебя. Просто, помни об этом.
Он еще раз взглянул на нее, не удержался, обнял ее и поцеловал в губы, и слегка оттолкнув от себя, вышел из дома. Джейн опустилась на диван и заплакала. Она понимала, что в ее жизни ничего не изменится, былую любовь не вернуть, но по-другому она поступить не могла. Билл не должен быть страдать от ее равнодушия, он этого не заслужил.

************************************
-Я помешал тебе провести время с твоей помощницей? Прости,- извинялся Тед, сидя за столиком с братом в ресторане.
-Ничего страшного, Тед. Мы с ней и так видимся каждый день.
-Мне было так тяжело и одиноко. Линда, конечно, мне сочувствует и понимает, но... София для нее, как ни крути, чужой человек. В отличие от тебя.
-Тед, не объясняй, я все понимаю,- Мейсону тоже было тяжело, но они жили отдельно, редко виделись. А Тед с Софией жили в одном доме, виделись каждый день, общались. Ему было гораздо тяжелее потерять ее. Тем более, она была его матерью.
-Мейсон, я заметил, что у вас с Джулией совсем напряженные отношения? Все так плохо?
-Сейчас ничего, улеглось. Вот после суда был кошмар.
-Это из-за Памеллы? Она ревнует?- спросил Тед.
-Ревновать нужно по делу,- вскипел Мейсон.
-А... разве у вас ничего нет?- удивился Тед.
-Тед, ты серьезно спрашиваешь? Она ровесница Саманты, и годится мне в дочери.
-Сейчас этим никого не удивишь,- не унимался Тед,- тебе кто-то нужен, и я бы не возражал против нее.
-Нет, Тед, у меня с ней ничего нет, и не будет. Хотя я ее люблю. Да, люблю, как дочь, как Саманту. Я ей благодарен за Саманту.
-В каком смысле?- не понял Тед.
-С ее появлением, все как-то изменилось к лучшему. Саманта снова с нами, наконец, разводится с этим Стеном, переезжает в Санта-Барбару. Она нашла себе хорошую подругу. Я снова вижу, как моя Саманта смеется, и как довольна своей жизнью. И это благодаря Памелле. Дела в прокуратуре продвинулись в лучшую сторону. Я даже как-то стал с удовольствием ходить на работу,- восторгался Мейсон
-Только твою семейную жизнь она совсем добила,- вставил Тед.
-Я так не думаю. Скорее, она открыла глаза нам обоим, мне и Джулии, на то, что наш брак держится на честном слове. Мы давно чужие люди. И мы давно это понимали, но боялись признаться в этом, даже самим себе. Я теперь понимаю, почему отсеял столько кандидатов на эту должность. Я ждал именно ее.
-Кстати, я еще вчера заметил, но не было случая сказать. А сегодня еще раз посмотрел, и понял.
-Что ты понял? Только снова не начинай про наши отношения,- попросил Мейсон брата.
-Нет, я о другом. Я заметил, что вы даже как-то похожи.
-В каком смысле?
-Внешне. Не знаю, может, вы просто так сработались. Знаешь, как говорят про супругов, или про животных и их хозяев: что они со временем становятся похожими. Может, так и у вас. Но сходство, точно есть.
-Значит, действительно, нас свела судьба,- Мейсон рассмеялся. Он был доволен сказанными словами Теда. Он был доволен собой. Он всегда делал правильный выбор. Даже их отношения с Джулией он считал правильным выбором. Иначе, у него не было бы Саманты. Как бы он жил без нее? Теперь-то он понимал, что больше из-за Саманты, он сошелся с Джулией, чем из-за любви к ней. Он нуждался в любви, и в женских тепле и ласке. Без Мери он уже практически не жил, просто существовал. Саманта сблизила их с Джулией. Но скоро туман рассеялся, и оставались только дети, и просто близкая женщина, которая никогда не бросала его, всегда помогала и поддерживала. Но его начинала раздражать такая слепая преданность и всепрощение. Она будто держалась за него, боясь хоть на миг отпустить, и держала его своими цепкими коготками. Эта девочка подарила ему уверенность в себе, показала, что он и сам может быть сильным и твердым в решениях. Джулия это видела, и именно это ее бесило, именно поэтому она так не любила Памеллу.

**********************************
Джулия обедала с Ларсоном. Он, все-таки вытащил ее из дома, желая объясниться.
-Ты меня подставил. Он все понял,- возмущалась Джулия.
-Что он понял?- усомнился Стив Ларсон.
-То, что я намеренно выманила его из зала суда, чтобы его разлюбезная помощница провалила дело, и провалилась сама. Он меня просто уничтожил взглядом. Еще и эту девчонку защищал с пеной у рта.
-Зачем он тебе?
-Он мой муж и отец моих детей.
-Брось, он давно тебе не муж, а дети выросли. Отпусти его, разожми кулаки.
-И что дальше?- Джулия не представляла другой жизни, без Мейсона. Какая она, жизнь, в которой нет его? Она давно забыла, что такое любовь. Как только стала проигрывать ему дело за делом, ей пришлось уйти из адвокатуры. Она практически возненавидела его. Они стали часто ссориться, избегать друг друга. Только дети их держали вместе. Потом смерть сына, ее любимчика и Грейси. Это совсем подкосило Джулию. Но тут вернулась Саманта, чтобы поддержать ее, она снова их примирила. Это была ошибка, большая ошибка, которую никто не заметил. Это была еще одна возможность осчастливить друг друга расставанием. Но... И вот, сейчас, еще один шанс.
-Выходи за меня замуж, Джулия.
-Что?- она встрепенулась.
-Я давно люблю тебя. Не говорил. Да, признаю, я использовал тебя, чтобы устранить с дороги Мейсона, и на свободу чуть не вышел преступник. Но, слава Богу, все закончилось хорошо. Я все осознал. Прости меня. И я очень хочу, чтобы ты была моей женой. Я устал жить отдельно от тебя, и видеть в твоем обществе твоего мужа. Видеть, как ты страдаешь. Отпусти его, и держись за меня.
-Стив, ты серьезно? Даже не знаю...
-Я не тороплю тебя. Я столько ждал, чтобы признаться тебе, я согласен еще подождать. Только не долго. Мы должны успеть еще насладиться жизнью.
Он улыбнулся.
-Давай выпьем за это?
Он подозвал официанта, и заказал бутылку шампанского.

*********************************
Мейсон вечером зашел в кабинет Памеллы. Та собиралась домой.
-Памелла, ты домой?
-Да, мистер Кепвелл. А... что-то еще нужно сделать? Если...
-Нет, нет. Я хотел извиниться за несостоявшийся обед.
-Ну, что вы, не стоит,- успокаивала его Памелла.
-Я решил искупить свою вину, и подвезти вас домой. Вы не против?
Памелла улыбнулась.
-Нет, конечно. Но... мне надо сложить все бумаги, и...
-Я вас жду в машине.
-Хорошо, я быстро.
Мейсон вышел, а Памелла ответила на телефонный звонок.
-Ченнинг? Привет... Сегодня? Нет, я сегодня не могу, еще много работы... Давай в другой раз... Да. Целую тебя. Пока.
Она положила телефон в сумку и поспешила к выходу.

*********************************
Джейн сидела в своей спальне на полу, где разложила фотографии, газетные вырезки, и разглядывала свои воспоминания. Мейсон, Мейсон, Мейсон - звучало в голове. Она всегда любила его, но семейная жизнь и работа, клиника, фонд отодвинула на задний план все воспоминания и тоску. Она намеренно взвалила на себя такой груз, чтобы забыть, не помнить. И, чтобы реже бывать дома, где ее ждал Натан. Только Памелла ее волновала, только за нее она переживала. Она росла очень сильной и взбалмошной. Джейн никогда не знала, чего ожидать от нее. Она вся была в отца. Джейн никогда и никому не говорила, что Натан ей не родной отец. Они переехали в Санта-Фе уже, будучи женатыми. Ни у кого не возникало сомнений в отцовстве Натана. Теперь она каждый день боялась, что тайна раскроется. Памелла так близко была к Мейсону. Она только надеялась, что ее дочь не угораздит влюбиться в своего шефа. Памелла может спутать дочернюю любовь с любовью к мужчине. Джейн-то знала, как Мейсон умеет очаровывать. Тогда будет катастрофа, и она будет виновата в том, что вовремя не рассказала. Но Памелла всегда делилась с ней своими любовными увлечениями, и Джейн надеялась только на это. Она легла на пол, прямо на фотографии. Жизнь практически прошла, а она почти не ощутила счастья быть любимой любимым мужчиной. Мейсон...

**********************************
Мейсон остановил машину у дома Памеллы.
-Я и не знал, что ты живешь так близко к работе,- он засмеялся,- можно было и пешком пройтись.
-Мистер Кепвелл, может, зайдете ко мне?- она внимательно на него посмотрела.
Мейсон взметнул вверх брови от удивления. Неужели, она...
-Нет, вы не так меня поняли,- она улыбнулась,- просто зайдете, выпьем кофе, посмотрите, как я живу. Я ведь была у вас в гостях. Это будет ответный прием.
-Это немного неожиданно,- Мейсон смутился,- ну, а почему нет? Идем.

Они вошли в квартиру. Квартира была небольшая, состоящая из прихожей, гостиной, спальни и кухни, но комнаты довольно удобно были расположены, и в них было уютно.
-У тебя хорошо, уютно. Сразу видно женскую руку. Непонятно, почему ты до сих пор одна?
-У меня сейчас на первом месте карьера,- объяснила Памелла.
-Карьера у тебя, можно сказать, уже пошла вверх, так что, можно заняться и личной жизнью.
-Обязательно,- она странно посмотрела на него, чем снова смутила Мейсона.
-Я не спросил тебя о твоей матери. Ты смирилась с ее свадьбой?
-Нет, но... это случится через 10 дней. Кстати, вы обещали побывать у нее, помните?
-Да, я не забыл. Но удобно ли это будет? Без повода,- усомнился Мейсон.
-Почему без повода? Вы поедете к матери своей помощницы...
-Чтобы похвалить,- улыбнулся Мейсон.
-Можно и так, а во-вторых, у нее скоро день рождения.
-Правда? Скоро, это когда?
-Это послезавтра, 14 июля.
Мейсон вздрогнул. 14 июля, уже послезавтра. Он собирался посетить могилу Мери.
-А... думаю, я не смогу послезавтра. У меня срочное дело...
-Но ведь день рождения не с утра, приедете вечером. Ей будет приятно. На самом деле, у нее день рождения в феврале, но 14 июля... она попала в аварию, и была при смерти...,- у Мейсона перехватило дыхание от такого количества совпадений,- ... но она выжила, хотя никто уже не верил в это. С тех пор она считает своим днем рождения день своего спасения от смерти. Вы в порядке?- она заметила, что ее шефу нехорошо.
-Все нормально,- ответил Мейсон. Он жалел, что Мери не удалось выжить так же.
-Вы присядьте,- она указала на диван,- а я пойду, сварю кофе.
Памелла ушла в кухню. Насыпая кофе в кофеварку, она заметила, что у нее дрожат руки.

Мейсон заметил на полке у двери спальни ряд статуэток, он приблизился, ему показалось интересным увлечение Памеллы. Затем обернулся, и на книжном шкафе увидел фотографии в рамках. Подошел ближе. Ага, Памелла. Ясно, улыбается. Все-таки, она чем-то напоминает ему Мери. Он посмотрел на полку ниже, на другую фотографию. А вот и сама Мери, машинально произнес он. Стоп, какая Мери? Он присмотрелся, взял в руки фотографию. С нее смотрела женщина, среднего возраста, с крашенными в белый цвет длинными волосами, но, несмотря на эти внешние признаки различия, это была Мери. Он смотрел, не в силах оторваться. Не знал, что придумать, чтобы оправдать такое сходство.
В комнату вошла Памелла с подносом. Она поставила на стол чашки с кофе, тарелки с кусками торта.
-Кто это?- не отрываясь от портрета, спросил хриплым голосом Мейсон.
Памелла, посмотрев на портрет, просто ответила:
-Это Джейн Престон. Красивая, да? Правда, здесь ей 50, но у меня есть фото, где она совсем молодая. Сейчас принесу.
-Памелла, не надо,- пытался остановить ее Мейсон, но Памелла уже вбежала в спальню,- все равно, это не Мери.
Он вернул фотографию на место. Подумал, что Мери могла также выглядеть в 50, но не суждено было. Вернулась Памелла, протянула ему фото. Он взял их в руки, посмотрел.
Его будто парализовало, он был не в силах сдвинуться с места. С фотографий на него смотрела его Мери, улыбаясь ему. Вот она с ребенком, он взял другое фото. О, Боже, это та самая фотография, когда он фотографировал ее в горах. В этом платье с опущенным плечом, а вот она в синем вечернем платье, которое он ей подарил. Что все это значит? Это розыгрыш? Памелла издевается над ним? Он обернулся к ней. Она спокойно ела торт, и запивала его кофе. Она, заметя на себе его взгляд, перестала есть.
-Что?- не понимая, спросила она. Она выглядела спокойной, но он заметил, что ее голос дрогнул. Он протянул фотографии.
-Кто это?
-Это?- она подошла, взяла фотографии, посмотрела на них, затем на Мейсона, и удивленно пожала плечами,- это моя мать.
-Кто?- Мейсон был потрясен, он не понимал, что за шутки.
-Это моя мама, Джейн Престон. А что?
Мейсон прошел к дивану, рухнул на него.
-Ничего не понимаю.
Памелла села напротив него.
-Вы ее знаете?- спросила Памелла.
-Уже и не знаю. Расскажи мне о ней,- Мейсону хотелось подтверждения того, во что он не мог поверить.
-Не знаю, с чего начать.
-Ее зовут Джейн Престон?- задал первый вопрос Мейсон.
-Да. Но, вообще, ее полное имя - Мери Джейн Престон.
-Ух,- выдохнул он,- а... до замужества?
-Мери Джейн Маккормик.
-Как?- вскрикнул Мейсон,- Маккормик? Он был... ее мужем?
-Нет, ее братом.
-Какой-то бред. Ты уверена?
-Так мне говорили. Я его не помню. Мама со мной и дядей Марком жили в Дуранго, в Мексике. Но потом, дядя Марк погиб, и мама через год вышла замуж за Натана Престона, который и воспитал меня. Папа, Натан, рассказывал мне, что влюбился в нее сразу, как только увидел ее. Он был знаком с дядей Марком, и приезжал к нему, когда я только родилась, тогда и познакомился с мамой.
Мейсон слушал с тяжелым сердцем.
-Но дядя Марк был против его увлеченности мамой, и запретил ему появляться у них.
-А мама? Она тоже была против?
-Я тоже спрашивала у папы, он сказал, что она даже не обратила на него внимания.
Мейсон внутренне обрадовался.
-Она была не против его посещений, но не хотела спорить с дядей Марком.
-Почему? Она его боялась?
-Не знаю, я не уточняла. Просто, она была обязана ему жизнью. Это ведь он спас ей жизнь.
-Каким образом?- Мейсон не мог отойти от шока.
-Он вытащил ее из горящей машины. Перевез ее в клинику к своему другу. Когда ей стало лучше, через несколько месяцев, они уехали в Дуранго. Там она совсем оправилась. После свадьбы мама с Натаном переехали в Санта-Фе. А дальше вы знаете.
-Как такое возможно?- Мейсон встал, подошел к фотографии на книжном шкафу, снова посмотрел на женщину. Неужели, это правда, она? Но сходство говорило именно об этом. Почему тогда столько лет молчала? Вышла замуж за другого, родила от него ребенка.
Памелла подошла к нему, взяла фотографию, показала Мейсону.
-Видите, на шее,- она указала пальцем,- цепочка с кулоном? В нее вправлена жемчужина.
"Не может быть, не может быть",- стучало в его голове.
-И что... кулон?
-Мама всегда, сколько я себя помню, носила его, а когда я спросила о нем, она ответила, что это ей подарил отец.
-Отец? Ее?
-Нет. Мой отец, настоящий.
Мейсон потрясенно посмотрел на Памеллу. Вот откуда эти глаза, улыбка, вот о каком сходстве говорили Тед и Марго. Но этого не может быть. Она назвала его дочь именем его матери. Мери. Дочь. У него есть от нее дочь? У него есть от нее дочь.
-Мама ничего и никогда не рассказывала мне об отце, я и у бабушки спрашивала, и у тети Кристи.
-Кристи? Она знала?- вскипел Мейсон.
-О чем?
-О... о твоем отце? Неужели твоя мама так ничего и не сказала, что произошло с твоим отцом, почему они не вместе?
-Я же уже говорила вам. Мама только говорила, что он так далеко от нас, что до него не дотянуться. Только, когда я настаивала на своем, споря с ней, она обижалась и говорила, что я такая же упрямая, самодовольная, наглая и испорченная, как и мой отец.
Мейсон улыбнулся. Она была права. Они с Памеллой были схожи. Наверное, поэтому быстро сработались, понимали друг друга с полуслова. И Самантой легко сошлись, та тоже была вся в него. Саманта и Памелла. Они не только подруги, но и сестры.
Но почему Мери все эти годы молчала? Может, это она послала Памеллу к нему?
-Скажи, только честно. Тебя ко мне направила твоя мать?
-Зачем ей это? Мама даже не знала, где я работаю. Я ей сказала, что устроилась в юридическую консультацию, она и так возражала против Санта-Барбары. Но меня не переспорить. Правда раскрылась, когда она в газете прочитала о процессе. Вы бы слышали, как она кричала. Я думала, что распадусь на молекулы. Но ей пришлось смириться. Она только просила меня быть осторожней.
-Почему осторожней?
Памелла улыбнулась.
-Она боялась, что я могу в вас влюбиться.
-Ей нечего было бояться,- задумчиво произнес Мейсон.
-Кофе уже остыл. Я новый сварю,- сказала Памелла.
-Нет, не надо,- ответил Мейсон,- я пойду домой.
-Я вас заговорила? Мама всегда повторяет мне, что я слишком много говорю. Извините.
-Это хорошее качество для юриста. До свидания, Памелла.
-До свидания, мистер Кепвелл.
За Мейсоном закрылась дверь, Памелла взяла в руки портрет Джейн, прижала к своей груди.
-Мамочка, ты еще будешь счастлива.

***********************************
Мейсон зашел в свою комнату. Хорошо, что он не встретил Джулию, ему сейчас было не до разговоров. Он снял пиджак, галстук, бросил их в кресло, упал на кровать. Мери...
Столько лет прошло, и все эти годы он считал ее погибшей, ее и их ребенка. А оказалось... Она жива, жива, жива. Он зарылся головой в подушку. Хорошо, Марк. Из-за него, она не могла сообщить о себе. Но, потом, после его гибели? Почему не сказала? Вышла замуж за другого, и все эти годы спокойно с ним жила, чужой мужчина воспитывал его ребенка. Ответ на эти вопросы был только один: она его разлюбила. Пока он страдал, переживал и мучился от того, что ее нет рядом, она наслаждалась жизнью с другим. Пока он строил предположения, а что было бы, если б она осталась жива, она прекрасно знала, что было бы. Как с этим жить? Он считал 14 июля днем траура, а она - днем своего рождения. А кулон? Как он оказался у нее? Он нашел его на крыше, где тот слетел с ее шеи при падении, и оставил его у себя, как память. Ну, да, конечно, он потом не мог его никак найти, переживал, что потерял. Он подскочил на кровати, и сел. До него дошло: Билл Коулман. Памелла так переживала из-за того, что ее мать выходит за него замуж, жаловалась ему. А он ее успокаивал, говорил, что это нормально. Значит, Мери выходит замуж, снова. За другого. Значит, он прав, прав: она его больше не любит, не помнит, не хочет видеть. А он? Если б она только знала, как сильно он ее любит, до сих пор. А теперь его любовь не только воспоминание, а реальность. Спустя столько лет она очнулась от вечного сна, и прорвалась на поверхность, как травинка сквозь асфальт. Любить человека, которому ты не нужен. И как смотреть ей в глаза, которые с любовью глядят на другого. На какого-то Билла. Не поеду. Не хочу ее видеть. Пусть все остается по-прежнему: он умерла 24 года назад, на крыше отеля. Все, конец.

***********************************
Памелла сидела в кабинете и корпела над бумагами. Еще столько работы, успеть бы все это разгрести. Завтра она хочет уехать к матери. В дверь постучали, вошел Мейсон.
Сел напротив, и уставился на нее. Он смотрел на нее уже по иному, теперь он изучал ее заново, как свою дочь. Сейчас и он заметил, что она похожа на него. Памелла. Она назвала ее именем его матери, всегда носила кулон с жемчужиной, подаренный им, хранила старые фотографии о жизни, связанной с ним. Вчера он столько передумал, и был убежден в одном. Но, теперь, глядя на свою дочь, у него появились сомнения. И чтобы все выяснить до конца...
-Мистер Кепвелл, вы что-то хотели?- наконец спросила Памелла.
-Я решил поехать, познакомиться с твоей матерью. Только... ты поедешь со мной?
-Нет, я хотела пораньше. Мистер Кепвелл, я хотела отпроситься у вас, чтобы...
-Я не против, можешь завтра на работу не приходить. Я приеду после обеда. Ты же меня встретишь?
-Конечно. Я буду ждать, когда вы приедете, и выйду к вам навстречу.
-Отлично,- ответил Мейсон, и вышел из кабинета. Памелла ударила в ладоши, и просияла от удовольствия.

***********************************
Джейн подбежала к телефону.
-Алло?
-Мама, привет, это я.
-Пэмми, милая, привет. Как у тебя дела?
-Мама, все хорошо. Могу тебя обрадовать. Я завтра приезжаю,- сообщила Памелла.
-Завтра? У тебя выходной?
-Да, я заслужила. Мама, я хочу тебя познакомить со своим мужчиной.
-Мужчиной? Сколько ему лет?- разволновалась Джейн.
-Не волнуйся. Ему 25. Его зовут Ченнинг. Кстати, как отца моего шефа.
-Да, верно. Вот это совпадение. Хорошо, я вас буду ждать. Когда вы приедете?
-Вечером, к часам семи. Только, мама, я тебя прошу, не зови свою подругу, Мардж. Мы едем знакомиться с тобой, а не со всем городом. Пожалуйста.
-Ладно, ладно. Не буду. Хотя, она тебя любит не меньше меня.
-Ага, и сплетни она любит распускать больше всех. Договорились, мама?
-Договорились. Пэм, а... как твой шеф? В смысле, какие у вас отношения?
-Мама, все хорошо. Он относится ко мне, как к своей дочери. Мама, пока, у меня работа.
Джейн хотелось, чтобы они знали друг о друге, но, она боялась объяснений. Сможет ли он все понять? Сможет ли простить?

Памелла после разговора с матерью, набрала номер Ченнинга, и договорилась с ним завтра провести день вместе. Он удивился, но она объяснила, что шеф наградил ее выходным днем. Положив телефон на стол, она крутнулась в кресле вокруг себя, и была собой довольна, считая, что все правильно сделала.

*******************************
На следующий день, Мейсон закончил свои дела пораньше, сказал Марго, что едет на встречу, и вышел из прокуратуры. Памеллы с утра не было, и он испугался. Он так привык видеть ее каждый день. Особенно он этого хотел после того, как узнал, что она его дочь. Он заглянул в ее пустой кабинет, расстроился. Мейсону показалось, что это все ему приснилось, и на самом деле ничего не было: ни Памеллы, ни Мери. Сейчас он ехал на кладбище, на могилу Мери, как он считал до последнего времени. Остановился у входа, достал мобильный.
-Саманта, здравствуй, доченька.
-Папа, привет. У меня для тебя новость. Хотела сообщить после приезда, но раз ты позвонил, то слушай. Я в разводе. Я свободна. Поздравь меня.
-Поздравляю. Наверное, еще так никто не радовался разводу. Как Стен пережил это?- с иронией спросил Мейсон.
-Он обвиняет тебя. Говорит, это ты меня подбил на ошибочный путь. Говорит, я еще буду локти кусать без него, и проситься обратно. Папа, я так счастлива, ты не представляешь. Как там Памелла? Передавай ей привет. Я по ней уже соскучилась.
-Она в порядке. Саманта, тебя ждет сюрприз. И он касается Памеллы.
-Что за сюрприз?
-Приедешь, узнаешь. Ладно, Саманта, буду прощаться. Мне пора. До встречи.
-Пока, папа.
Мейсон вернул телефон обратно в карман, вошел в ворота кладбища. Он быстро вспомнил расположение могилы, подошел ближе. Прочел: "Мери Дюваль Маккормик".
Присел рядом. Положил цветы. Теперь он знал, почему столько лет не ходил сюда. Наверное, его сердце знало, что ее здесь нет, среди умерших. Она была жива, и далеко от него. О чем с ней говорить? Что она ему скажет? Сможет ли он пережить ее слова? Сможет ли услышать отказ? Он еще немного побыл рядом с могилой, и пошел обратно, к машине, еще предстояло добраться до Санта-Фе.

*************************************
Джейн сделала прическу, нанесла макияж, платье разложила на постели. Она его оденет ближе к вечеру, еще предстояло накрыть на стол в гостиной, и платье пачкать не хотелось. Мардж могла бы ей помочь, но Памелла уговорила ее не звать. И почему она ей не нравится? Мардж - замечательный человек. Конечно, язык за зубами держать не может, но в целом...
Раздал
 

#3
sebik
sebik
  • Автор темы
  • Постоянный участник
  • PipPipPipPip
  • Группа: Участники
  • Регистрация: 18 Мар 2010, 12:25
  • Сообщений: 3333
  • Откуда: АР Крым
  • Пол:
Джейн сделала прическу, нанесла макияж, платье разложила на постели. Она его оденет ближе к вечеру, еще предстояло накрыть на стол в гостиной, и платье пачкать не хотелось. Мардж могла бы ей помочь, но Памелла уговорила ее не звать. И почему она ей не нравится? Мардж - замечательный человек. Конечно, язык за зубами держать не может, но в целом...
Раздался телефонный звонок. Джейн помчалась в кухню, где оставила мобильный.
-Да, алло,- запыхавшись, спросила Джейн.
-Мама, привет. Ты чего так тяжело дышишь?
-О, Пэмми, привет. Бежала к телефону. Ты зачем звонишь? Ты едешь?
-Да, еду,- про себя подумала "надеюсь, он едет"- Мама, я хотела спросить, а можно шефа позвать на свадьбу?
-Какую свадьбу?- не поняла Джейн.
-Как, на какую? На твою.
-Ох, я же тебе не сказала. Я отменила свадьбу.
-Правда?- Памелла удивилась,- Почему?
-Тебя не поймешь: то почему замуж выходишь, то почему отменяешь. Передумала.
-Ну, и правильно. Мама, ты молодец. Тогда, пока. Завтра созвонимся.
-Как завтра? Ты же сегодня приезжаешь.
-Ну, да,- она прикусила язык, чуть не проболталась.- Я хотела сказать, до встречи. Пока.
-Пока. Странная какая-то.
Памелла отключила телефон. Скажет, что разрядился.

****************************************
Мейсон остановился у ворот дома, который назвала ему Памелла. Увидев этот особняк, понял, что Памелла и ее родители не бедствовали. Но деньги были и у него, так что, вряд ли это было решающим фактором для Мери. Он набрал номер Памеллы, но ее телефон не отвечал. Он вздохнул, посмотрел на себя в зеркало заднего вида: утром он сбрил бороду, даже Джулия удивилась, встретившись с ним в гостиной. Мейсон вышел из машины, и пошел к дому.
Стоя у дверей, думал о том, что скажет, что будет делать, когда увидит ее. Так можно простоять до утра, но он не решался нажать кнопку звонка.
Джейн надела платье, поправила прическу. Посмотрела на себя в зеркало. Выглядела она просто очаровательно в легком бежевом платье, волосы заплетены в косу, легкий макияж. Она нравилась себе. У нее создалось впечатление, что это не Памелла знакомит мать с женихом, а она сама. Улыбнулась себе, затем выглянула в окно, увидела стоящую у дома машину. Решила, что дочь уже приехала. Но удивилась, что та ее не зовет. Наверное, стоят за дверью и целуются. Сейчас пойду, отругаю ее. Она решительным шагом подошла к двери, и рванула на себя. И встретилась глазами с НИМ. Ахнув, захлопнула дверь. Прижалась к ней головой, унимая дикое биение сердца. Что он здесь делает? И куда поделась Памелла? Боже, что же делать?
Мейсон не ожидал, что дверь откроется, он ведь не звонил. Но когда она распахнулась, увидел перед собой ЕЕ. Это было как видение, он увидел ее на короткое мгновение, и видение тут же исчезло за дверью. Да, это была Мери. Страх прошел. Почему-то все, что он сейчас испытывал, была только злость. Он позвонил.
Джейн вздрогнула от раздавшегося дверного звонка. Она схватила мобильный, позвонила дочери, но ее телефон не отвечал, она отбросила на диван трубку. Ну, что за девчонка. Может, он к ней приехал? В дверь позвонили снова. Ничего не оставалось, как открыть ее. Джейн пошла к двери, как на казнь. Набрав в грудь больше воздуха, сильно выдохнула, и открыла эту преграду между ними. Время остановилось. Они стояли и смотрели друг на друга. Он шагнул вперед, оказавшись совсем близко к ней, и ощутил ее запах, от которого помутнел разум. Она отодвинулась, и пропустила его в дом.
Мейсон на «ватных» ногах прошел в гостиную, увидел накрытый стол, три тарелки. Памеллы не было. Он вздрогнул от звука ЕЕ голоса. Он так давно его не слышал.
-Памеллы нет дома. Но она должна...
Он повернулся к ней.
-Я не к ней. К тебе.
Снова приблизился к ней, посмотрел ей в глаза. Она все также была прекрасна, не смотря на возраст, те же теплые васильковые глаза. Она отвела взгляд, и отошла в сторону.
-Как ты узнал?
-Это все, что ты хочешь сказать?- спросил Мейсон. Он был зол на нее за молчание, за то, что скрывала дочь, за то, что сейчас просто так, легко говорит с ним, будто они и не расставались, будто он для нее чужой человек.
Она повернулась к нему.
-Я тебя не звала. Что я могу тебе сказать?
-Ты всерьез сейчас говоришь?- Мейсон не мог скрыть возмущения ее равнодушием,- Ты столько лет пряталась, и сейчас тебе нечего сказать? Я сходил с ума от того, что потерял тебя навсегда, 14 июля был для меня самым ужасным днем года, а ты его празднуешь, как свой день рождения?
Джейн не поняла.
-Я не праздную. Что за бред?
Он будто не слышал ее.
-И ты мне сейчас говоришь, что тебе нечего сказать? Ты прятала всю жизнь от меня мою дочь. Могла бы сообщить мне, что больше не любишь меня. Я бы не страдал так.
Мейсон увидел на ее груди кулон, тот самый. Он быстро подошел, резко рванул. Джейн содрогнулась. Кулон оказался в руках у Мейсона. Он показал его ей.
-Ты его не заслужила. Я тебе этого никогда не прощу.
Он развернулся и пошел к выходу. В дверях столкнулся с мужчиной с букетом цветов. Он понял, что это и есть Билл, за которого она выходит замуж. Мужчина поздоровался. Мейсон не ответил, повернулся к Мери.
-Желаю счастья, - и с этими словами ушел, сел в машину и резко рванув с места, уехал.
Билл закрыл дверь, подошел к Джейн.
-Джейн, кто это?
-Зачем ты пришел?- на душе было так тяжело, и никого не хотелось видеть.
-Просто захотел тебя увидеть,- он протянул ей букет.
-Уйди, прошу тебя, уйди.
-Ты плачешь? Он обидел тебя?- Билл заметил слезы на лице Джейн.
-Ты понимаешь или нет? Я прошу тебя уйти!- не выдержав, прокричала она.
Билл оставил букет на диване и ушел.
Джейн взяла букет, швырнула его в сторону двери, упала на диван, и зарыдала, не выдержав напряжения.

**************************************
Мейсон вошел в дом, направился к лестнице, ведущей к его спальне, в которой он хотел поскорее спрятаться. На беду, ему навстречу шла Джулия, но говорить с ней не было никакого желания.
-Не сейчас,- только сказал он, продолжая подниматься по лестнице. Джулия не выдержала такого равнодушия.
-Я развожусь с тобой,- крикнула она ему.
-Как хочешь,- ответил он, и скрылся за углом.
Джулия схватила вазу, стоящую около лестницы на столе, и с криком швырнула ее об пол.

Он сидел в кресле, смотрел на кулон с жемчужиной, и вспоминал, как Мери нашла жемчужину, как он ее вправил в кулон, и подарил ей. Эта жемчужина была талисманом их любви. Любовь сохранить не удалось. Ей. Значит, и кулон не должен быть с ней. Как же он ненавидит ее. Как же ненавидит. И, о, Боже, как же он сильно любит, нет никаких сил терпеть эту муку. По крайней мере, раньше он знал, что она любила его, с этими словами она угасла у него на руках. Теперь…она жива, и она не любит его, не любит. Но есть еще Памелла. Памелла... Она так и не появилась. Где она была?

Джейн раз за разом набирала номер дочери, но он не отвечал. Памелла, Памелла. Неужели, это она все ему рассказала? Но она не знает. А может, увидел у нее фотографию, расспросил Памеллу, и все понял? Какой смысл гадать? Уже все открылось. И он ясно дал понять, что никогда не простит ее. Она все эти годы прятала любовь к нему от всех, даже от себя. Сегодня, когда снова увидела его, такого красивого, без этой дурацкой бороды, ее охватила дрожь, от любви к нему стало так жарко. Когда он оказался так близко к ней, ей хотелось броситься к нему на шею, хотелось, чтобы он сильно прижал ее к себе, и поцеловал. Но она словно приросла к полу, не могла пошевелиться. Говорила какие-то слова, которые совсем не хотела говорить. Он сорвал с нее кулон, за который она держалась все эти годы, как утопающий за соломинку. И теперь его у нее нет. Мейсон забрал у нее единственную ниточку, связывающую их. Нет, не единственную. Есть еще Памелла. Но теперь она тоже у Мейсона. Почему Памелла так и не появилась? Где она?

*******************************
Утром Памелла пришла на работу в прекрасном настроении. Она провела чудесный вечер и классную ночь с Ченнингом, она обожала его. И она надеялась, что и ее матери удалось провести замечательный вечер. Она, напевая себе под нос какую-то песенку, раскрыла папку с делом. Неожиданно дверь раскрылась. Вошел Мейсон, и с грохотом закрыл дверь.
Подошел к столу и уставился на нее. Она сделала удивленное лицо.
-Ты знала?- спросил он.
-Здравствуйте, мистер Кепвелл,- пыталась уйти от ответа Памелла.
-Ты знала? Говори!- уже крикнул Мейсон. Памелла громко сглотнула. Она встала, откашлялась, в горле стоял ком.
-Может, поговорим в другом месте?
-Нет, здесь и сейчас. Садись,- он показал на ее кресло. Она в него опустилась, молчала.
Он тоже сел в кресло, напротив нее.
-Что это был за цирк вчера? Я звонил тебе, телефон был отключен.
-Он разрядился. Мистер...
-Хватит. Отвечай на вопросы,- перебил он ее.- Ты специально подстроила нашу встречу? Только посмей соврать,- предупредил он Памеллу. Та поняла, что пришло время сказать правду.
-Да, я это подстроила. Я хотела, чтобы вы встретились, наконец, и все выяснили. Вы же мои родители. И я Вас обоих люблю,- она еле сдерживала слезы.
-Как ты узнала? Мери ведь не говорила тебе?
-Нет. Все выяснилось совершенно случайно. Мама уезжала по делам клиники на пару дней, а мне нужны были кое-какие документы, и я пошла в ее кабинет в доме. Я доставала папку с верхней полки, и оттуда посыпались фотографии. На них были вы, мистер Кепвелл. Там была целая коробка фотографий, газетных вырезок, и на всех них вы. Мама никогда не говорила ничего о вас, но я вас знала. Видела по телевизору, ваши дела изучают в университете. И вот вы в нашем доме, в мамином шкафу...
Она встала, прошлась по кабинету, подошла к окну, села на подоконник. Мейсон внимательно слушал. Ему было интересно все, что касалось Мери.
-... Я понимала, что не может мама так прятать фотографии и собирать газетные вырезки о совершенно чужом человеке. Она не была юристом, чтобы интересоваться вашими делами. Меня это заинтересовало.
-Как юриста?
-Да. Вы жили в Санта-Барбаре, я поехала туда, в архив, хотела выяснить, как вы связаны. Но нигде и слова не было о Джейн Маккормик. Пока я не наткнулась в одной газетной подшивке на мамину фотографию, под которой было написано Мери Дюваль. Там писалось о деле тети Кристи. И о том, что обвиняемого защищали вы. Я сначала решила, что она до сих пор таит злость на вас из-за сестры. Но листая дальше газеты...
Она замолчала, и он понял, что она узнала.
-... я узнала, что вы увели у Марка Маккормика его жену, и звали ее Мери Дюваль. Я была в шоке. Мне всегда говорили, что он мамин брат, и мой дядя. Потом про судебное разбирательство, и...
Мейсон напрягся, и грудь сковал тот же страх, какой он испытывал на крыше отеля, видя, как гаснут глаза его любимой женщины.
-... про ее гибель. Мне мама говорила про аварию. Про спасение. А оказалось, что в Санта-Барбаре до сих пор считают ее умершей. И что она была беременна. Я задавала себе вопрос, чей я ребенок. Если ребенок погиб там, на крыше, то я была зачата уже после, но по срокам не сходилось. Значит... Я пошла к тете Кристи.
-Не могу поверить, что Кристи все знала, и слова не сказала,- возмутился Мейсон.
-Они так договорились. Тетя Кристи не стала мне ничего рассказывать, сказала, что мама сама должна мне все поведать. Сказала только, что я дочь Мейсона Кепвелла. Я спросила, уверена ли она. Ведь была вероятность, что моим отцом мог быть Марк Маккормик.
Мейсон скривил лицо.
-Она сказала, что... Вообщем, мама попросила как-то провести экспертизу ДНК, чтобы знать точно, хотя она не сомневалась никогда в вашем отцовстве. Тетя Кристи наняла человека, ему удалось раздобыть ваш волос, и каплю крови. Не знаю, как. Может, вы порезались, или еще что-то. Все подтвердилось, вы были моим отцом. Я пыталась маму вытащить на откровенный разговор, но она тут же прерывала меня, оправдываясь занятостью, либо нежеланием ворошить прошлое. Я решила ехать ближе к вам. И вот я здесь.
-А вчера... правда, был ее день рождения?
-Нет, извините. Вам нужен был повод, я его придумала. Жестоко, да. Но это подействовало.
-Но ты же знала, что она выходит замуж...
-Она уже не выходит замуж. Она отказала ему.
Мейсон замолчал.
У Памеллы зазвонил телефон. Она посмотрела на экран. Отвернулась к окну.
-Да, мама, слушаю... Телефон разрядился... Я не смогла... Мама, прости, я все объясню...
Мейсон не стал дослушивать ее объяснения с матерью, и тихо вышел из кабинета.

*****************************
-Джулия, ты сказала Мейсону?- спрашивал Ларсон, находясь с ней в одной постели у него дома.
-Сказала, но он был в какой-то прострации. Думаю, он даже не понял, что я ему говорю.
-Джулия, я устал ждать. Хочешь, я сам с ним поговорю?
-Не надо. Я попробую еще раз сегодня.
-Джулия, решайся. Главное, помни: я (поцеловал ее) тебя (еще поцелуй) люблю.
-Мне кажется, я тебя тоже люблю, Стив,- она тоже поцеловала его в ответ.

****************************
Поздно вечером Памелла зашла к Мейсону.
-Можно?- она не решалась войти.
-Входи,- он отложил в сторону бумаги.
-Вы еще не идете домой?
-Памелла, может, ты уже будешь говорить мне "ты"? Все-таки, не чужие,- предложил он.
-Я пока не могу. Хоть вы мне стали таким близким человеком... да, и, что подумают люди вокруг? Как им объяснить?
-Зачем объяснять? Ты моя помощница, мы давно вместе работаем, вполне объяснимо.
-Я попробую. Со временем. Что вы собираетесь делать?
Мейсон вздохнул.
-Собираюсь все отложить, и идти домой. Устал.
-Я говорю о своей маме. О Мери.
-Я еще не решил. Давай ты не будешь меня пока об этом спрашивать. Ты и так дел наворотила.
-Хорошо,- вздохнула разочаровано Памелла,- я тогда пойду домой?
-Тебя подвезти?- предложил Мейсон.
-Спасибо, но, если вы не забыли, мне два шага до дома. Спокойной ночи.

Мейсон вошел в гостиную, там была Джулия. Она пошла ему навстречу.
-Привет. Нам нужно поговорить.
-Джулия...
-У тебя не получится уйти от разговора. Это важно для меня. Присядь. Пожалуйста.
Мейсон молча сел в кресло, и посмотрел на Джулию, давая понять, что он внимательно слушает.
-Я подаю на развод, Мейсон. Даже не возражай.
-Я не возражаю,- просто сказал он.
-Правда?
-Нам давно нужно было это сделать. Так что, ты права, нам нужно развестись.
-Есть еще кое-что. Я ухожу к Стивену Ларсону.
Мейсон удивленно глянул на жену.
-Не смог получить мою должность, получил мою жену?
-Мейсон, как ты можешь?- вспылила Джулия.
Мейсон встал, подошел к жене, и обнял ее.
-Прости, прости, я не хотел. Я очень рад за тебя, Джул.
Она посмотрела на Мейсона.
-Правда? Рад? Мейсон, а как же ты? Я волнуюсь за тебя.
-Не стоит, пора мне самому научиться о себе заботиться. Так что... Спокойной ночи.
-Спокойной ночи, Мейсон.
Он ушел к себе, а Джулия так и продолжала смотреть на лестницу, по которой он поднялся наверх. Она удивилась таким переменам в нем. Он был спокоен, и никаких нервов, и возмущенных возгласов. Сейчас она не хотела от него уходить, но поняла, что снова цепляется за прошлое.

После слов Джулии, Мейсону казалось, что с его сердца упал тяжелый груз, который он носил в себе всю их совместную жизнь. Стало так легко, что, как только он коснулся головой подушки, он тут же уснул.

*********************************
Мейсон зашел приемную, Марго была как всегда на месте. Они поздоровались, он заказал чашку кофе, и направился в свой кабинет, но Марго остановила его.
-Мистер Кепвелл, к вам пришел один человек, сказал, что по срочному делу.
-И где он? Не дождался?
-Он вышел, сейчас вернется.
-Не представился?- спросил Мейсон.
Марго не успела ответить, мужчина уже вошел в приемную, поздоровался с ним. Мейсон узнал Билла Коулмана, и сердце ускорило темп.
-Проходите в кабинет,- он пропустил Билла вперед, и попросил Марго сделать еще одну порцию кофе. Разговор, видимо, предстоял серьезный.
Мейсон предложил присесть собеседнику, и сам сел на диван к журнальному столику.
-Я вас слушаю,- обратился Мейсон к Биллу.
-Спасибо, мистер Кепвелл.
Вошла Марго, поставила поднос, и быстро исчезла. Она почувствовала напряжение в воздухе.
-Я приехал поговорить с вами о Джейн.
-Я так и понял. И что вас интересует?- в душе Мейсона поселилась ревность.
-Вы, вероятно, знаете, что мы собирались пожениться с ней. Но она вдруг передумала. И как я вчера понял, возможная причина в вас.
-Я не знаю,- он все еще был зол на нее,- нужно было у нее спросить.
-Я бы хотел прояснить ситуацию. Видите ли, я давно люблю Джейн, с первой нашей встречи. Со дня ее свадьбы с Натаном…
-Видимо,- Мейсон усмехнулся,- это у нее привычка такая, все время выходить замуж, и заманивать в свои сети все больше жертв. И что, у вас были отношения?- Мейсона это безумно интересовало.
-Могли быть. Я был другом ее мужа, но не боялся стать его врагом. Лишь бы она была рядом. И какое-то время, я был уверен, что так и будет. Еще один шаг, и мы были бы вместе. Но в последний момент, она вдруг отвернулась от меня, и вернулась к мужу.
Мейсон слушал, и будто снова оказался в монастыре, когда она решала судьбу трех человек. В первую очередь, его. И она выбрала Мейсона, оставив мужа. Здесь же ситуация практически повторилась, с точностью наоборот. Он не знал, хорошо это для него, или плохо.
-Сейчас, когда Натана нет, я решил снова попытаться, и она согласилась. Я считал себя самым счастливым человеком. Но… Она снова проскользнула сквозь пальцы, и своим решением «убила» меня. Я думал, это сомнения; что она скоро одумается. В тот день я решил еще раз попытать счастье. Но увидел там вас, и ее… в слезах. Она просто выгнала меня, ничего не объясняя.
-Я не совсем понимаю, зачем вы мне все это рассказываете? Чего вы хотите? Чтобы я оставил ее в покое?- наконец, догадался Мейсон.
-Да, хочу,- признался Билл.
-А она вам сказала, что у нас были отношения 24 года назад, и мы собирались пожениться, и у нас должен был родиться ребенок?
Билл был ошарашен.
-Нет, не говорила. Это для меня сюрприз. Подождите. Тогда, получается, Памелла..?
-Да. Памелла - моя дочь. А Мери, для вас Джейн, просто исчезла, скрылась, сбежала, утаила правду о себе, о дочери. Как мне к ней относиться? Скажите, как?- беспомощно спрашивал он.
-Тогда и вы исчезните из ее жизни, если сможете жить без нее. Если нет любви, скажите ей об этом, и отойдите в сторону. Не мешайте ей стать счастливой.
Мейсон встал, он желал сейчас, чтобы Билл замолчал.
-Но… если в вашем сердце есть то, что называют великим чувством, не делайте ей больно. Зачем вы появлялись, если она вам не нужна? Чтобы сказать, как вы ее ненавидите? Она, я думаю, и сама себя ненавидит, за прошлое. Ей необязательно слышать ваше подтверждение. Сделайте выбор. Или верните ей веру в себя, или дайте это сделать мне. Я надеюсь, это останется между нами. Прощайте, мистер Кепвелл.
Билл покинул кабинет, а Мейсон продолжал стоять на месте. Да, он ненавидел ее, ужасно ненавидел. Но ненавидел, потому что любил. И, неужели, он поддастся чувству ненависти, и лишит и себя, и Мери надежды на счастье?

********************************

Вечер следующего дня.

Мардж с Джейн от усталости упали на диван в гостиной Джейн.
-Сегодня был такой тяжелый день, я ног не чувствую,- пожаловалась Мардж.
-Мардж, у меня к тебе будет одна просьба. Называй меня Мери,- попросила она.
-Мери? С чего вдруг? Ты всегда просила звать тебя Джейн, а теперь...
-Мардж, просто я так хочу. Надоело Джейн, хочу Мери. Тебе тяжело?
-Мери, так Мери. Другим тоже сказать?
-Скажи. Пусть все теперь меня зовут Мери.
-Это возрастное, нервное,- они засмеялись. Их смех прервал звонок в дверь.
-Я открою,- Мардж пошла к двери. Тут же вернулась.
-Мери, там...
-Что такое?- не поняла она. И тут увидела входящего в гостиную Мейсона. Она поднялась с дивана.
-Это же сам Мейсон Кепвелл, звезда прокуратуры,- объявила Мардж,- и что вы желаете?
Она наблюдала за Мейсоном. Он не сводил глаз с Мери.
-Мардж, ты не могла бы уйти?- попросила Мери.
-В другую комнату?
-Совсем,- ответила она. Мардж открыла рот от удивления, но послушалась.
-Потом расскажешь,- шепнула она Мери, и удалилась.

Мейсон прошел и сел за стол. Внимательно посмотрел на Мери. Она непонимающе следила за его действиями, и терялась под его, таким проницательным взглядом.
-Зачем ты приехал?- она решила прояснить ситуацию.
-Ты не рада меня видеть?- он выглядел уставшим.
-В последний раз ты сказал...
-Я хочу знать правду,- он не позволил ей закончить.
-Какую правду? Ты ее уже знаешь.
-Не всю. Памелла ведь не все знает. Она рассказала тебе?
-Да. Я до нее все-таки дозвонилась,- Мери тоже подошла к столу, и села, напротив, на другой конец стола.
-Что ты хочешь знать?
-Все. С самого начала. С твоего спасения,- пояснил он.
-Хорошо,- она вздохнула.

-Когда я раскрыла глаза, мне показалось, что я в раю, вокруг все было белое. Но, потом, передо мной возникло лицо Марка. Я ничего не могла понять. Почему он здесь, что происходит. Когда свет в глазах погас, последнее, что я видела, было твое лицо, твои глаза...
Мейсон опустил глаза, хотелось плакать. Он снова вместе с ее рассказом переживал все заново.
-... Марк объяснил мне, что еще в машине, взяв меня за руку, почувствовал пульс, но промолчал. Только всю дорогу молил Бога поскорее доехать. Уже в морге, заплатил дежурному, чтобы разрешил побыть со мной. Тут же позвонил своему другу, они перевезли меня в его клинику, а гроб запечатали, и уговорили мою мать его не раскрывать.
Мери громко выдохнула, поднялась, не смогла сидеть на одном месте, подошла к стене, прислонилась к ней головой.
-Скоро я уже могла вставать, передвигаться, и через месяц родила Памеллу. Марк бесился, он и слышать не хотел, чтобы я так называла ЕГО дочь. Он был в этом уверен. Но все же сдался. Он перевез меня к себе в квартиру, заботился обо мне. У меня появилась возможность позвонить тебе, но я ждала, когда совсем поправлюсь. Не хотела, чтобы ты видел меня больной и немощной.
Мейсон не понимал, как она могла так о нем думать. Он был бы рад видеть ее в любом состоянии. Лишь бы она была жива.
-Но однажды Марк потряс передо мной газетой, и с довольным видом сообщил, что ты женился, на Виктории Лейн. Я поняла, что опоздала.
"Если б ты только знала",- подумал Мейсон.
-Я сдалась, и он увез меня в Дуранго. Там нас никто не знал. Марк решил, что будет лучше, если все будут считать нас братом и сестрой, и сделал мне документы на свою фамилию.
-Зачем ему это было нужно?- не понял Мейсон.
Мери снова села за стол.
-Не хотел усложнять. Делать свидетельство о рождении, потом о браке. Это требовало много времени. И потом… Он не смог вернуть себе мужскую силу,- пояснила она,- вернее, он больше не мог без применения силы. Меня он обижать не мог. Зная, что мы брат и сестра, люди не задавали лишних и ненужных вопросов, которые его нервировали и раздражали.
-Как Кристи узнала?
-Марк сказал. И уговорил молчать. Мама с большим удовольствием согласилась.
-Представляю,- сказал он.
Она закрыла руками лицо, и вздохнула.
-Вскоре он вдруг исчез, мне сообщили о его смерти. А потом... в газетах прочитала, что... ты погиб... Это был какой-то кошмар...
Он почувствовал, что ее голос дрогнул, и она заплакала.
-... я не знала, что делать, как дальше жить. Я ревела днем и ночью. Хотелось...,- она замолчала, вскочила, заходила по комнате. Остановилась посреди нее, стоя к нему спиной.
-... Хотелось умереть. Я уже была к этому готова. Передо мной стояла баночка с таблетками, они оказались в моей руке...
Мейсон потрясенно смотрел на нее. Неужели она могла так с собой поступить?
-... и тут в комнату вбежала Пэм, и полезла ко мне на руки, сбросив таблетки на пол.
Мейсон сейчас, как никогда, был благодарен Памелле.
-Мне пришлось жить дальше, ради твоей дочери. Я больше не читала газет, мне они были не нужны. А вскоре приехал Натан, и предложил стать его женой. Нам очень туго приходилось, работала я одна, платили мало, а Памелле хотелось подарить весь мир. Я согласилась,- казалось, что она оправдывается.
-Ты любила его?- Мейсона мучил этот вопрос.
-Я его уважала,- она села на диван,- он сделал для нас все, что только можно. Ему было все равно, что я больше не смогу родить. Он просто любил меня и Пэм. А потом...
Она замолчала. Мейсон не подгонял ее, он понимал, что ей нужно собраться с силами. Прошло несколько минут, пока она снова заговорила.
-Я совершенно случайно, зайдя в кабинет Натана, увидела на столе газету. В ней сообщалось, что Мейсон Кепвелл женился на Джулии Уэнрайт, и о вашей общей дочери. Я ничего не понимала, как? Как? Ты же погиб... Я возненавидела тебя, всей душой возненавидела.
Мейсон удивился такой реакции Мери.
-И тебя, и себя. Больше себя, за то, что когда-то упустила момент, промолчала, и, в конце концов, потеряла тебя. Ты забыл обо мне, полюбил другую, и у меня не было ни одного шанса, чтобы вернуть тебя.
"Если б ты только попыталась, всего лишь раз",- подумал Мейсон.
-Я заставила себя забыть о тебе. Не хотела тебя любить, помнить. Я погрузилась в учебу. Даже, когда ты развелся с Джулией, я не решилась появиться. Думала, уже поздно. Я не боялась увидеть тебя, показаться самой. Я боялась одного,- ее голос дрогнул, но она быстро овладела собой,- что услышу: "Прости, я больше не люблю тебя". Предполагать и знать точно, это разные вещи. Я решила не знать. Да, и столько лет прошло. Кто я такая для тебя: ни жена, ни сестра. Мы и пожить с тобой толком не успели. А я знала, как ты хочешь иметь семью. Я убедилась в правильности своего решения, когда однажды открыв светский журнал,- она усмехнулась,- узнала о твоей очередной женитьбе на все той же Джулии.
На день рождения Натан подарил мне клинику, через несколько лет фонд, я с головой погрузилась в работу, лишь бы не думать о тебе. Так прошли годы. Я не хотела думать о Мейсоне Кепвелле, а сама вырезала все статьи о тебе из газет и журналов. Однажды Натан увидел, был ужасный скандал. Я ему только сказала, что он может уйти. Он не ушел, и больше ни спрашивал меня, ни о чем. До своей гибели.
-Как жемчужина оказалась у тебя? Она все время была со мной.
-Кристи увидела тебя в городе, и пошла следом. На кладбище. Когда ты ушел, она подошла, и нашла там кулон. Ты его потерял. Кристи решила, что мне он нужнее.

*********************************
Памелла открыла дверь. В квартиру вошла Саманта.
-Привет, Пэм, - они поцеловались.
-Ты уже прилетела?
-Да. Я развелась. Это надо отметить. Но не сейчас, у меня не очень веселая новость.
-Какая,- спросила Памелла.
-Мои родители разводятся. Представляешь?
-Саманта, я не знаю, что тебе сказать.
-И не надо ничего говорить. У них давно не ладится. Это тянется годами. Просто... я вижу, что мама рада, она счастлива. Я переживаю за папу. Что с ним будет? Он один не может. Я же не всегда с ним буду. Что делать?- она обратилась к подруге.
-Сэми, я должна тебе кое-что сказать. Только... соберись. Это серьезно. Очень. Ну, не смейся,- остановила она Саманту, когда та засмеялась.
-Прости, но у тебя такой серьезный вид, что мне смешно.
-Это касается твоего отца и моей матери, Сэми.
Саманта перестала улыбаться, и уже внимательно слушала подругу.

***********************************
Мери продолжала рассказывать Мейсону все, что он должен знать.
-Чего я не ожидала, так это того, что Памелла решит пойти в юридический. Я еще в детстве заметила, что она всем походит на тебя, и характером, и упрямством, и болтала без умолку.
Она засмеялась, он улыбнулся этому.
-Я пыталась ее отговорить, но без толку. И махнула на это рукой. Когда узнала, что она работает у тебя, я ее чуть не убила. Я так боялась, что правда раскроется. Боялась тебя увидеть. Боялась твоей реакции, твоей ненависти, твоего равнодушия. Но мне пришлось поехать в Санта-Барбару, я не могла не попрощаться с Софией.
Мейсон вздрогнул.
-Та женщина в платке и очках? Это была ты?- выразил удивление Мейсон.
-Да. Я там сидела и смотрела на тебя. Не на газетные вырезки, не на фотографии. Ты был так близко, стоило только протянуть руку. Я видела тебя, слышала твой голос, и у меня голова шла кругом. Я, словно приросла к скамье, не могла подняться. Но ты обратил на меня внимание, и я сбежала. Я так боялась, что ты меня догонишь, остановишь. Но, после того, что я так близко тебя увидела, я поняла, что не смогу выйти замуж за Билла. В тот же день я ему отказала. А потом ты пришел. Я говорила какую-то ерунду. Но не смогла сказать того, что на самом деле хотела сказать тебе все эти годы.
Мейсон впервые за все время разговора, встал, и решительным шагом подошел к ней. Она тоже поднялась, и теперь они стояли лицо к лицу, и смотрели друг другу в глаза.
-Так скажи это сейчас,- у Мейсона горело лицо, по телу пробежала дрожь.
Мери столько молчала, что не могла даже сейчас произнести хоть слово. Но он так жарко смотрел на нее, не отрывая глаз, что слова сами сорвались с губ.
-Я люблю тебя, Мейсон. Я все эти годы любила только тебя. Мне так тебя не хватало.
У Мейсона закружилась голова от слов, которые он слышал только в своем воображении, после ее гибели. Он и не подозревал, какое будет испытывать счастье, услышав их снова.
-Я тоже люблю тебя, Мери.
У них обоих потекли слезы. Больше не в силах сдерживать себя, они потянулись, и оплели друг друга плотным кольцом объятий. Так и стояли в обнимку. Наконец, он отодвинулся, заглянул ей в глаза, и, увидев в них страсть и желание, коснулся губами ее губ. Она ответила, земля ушла из-под ног, и их накрыло волной такой долгожданной близости. Счастливее их в этот момент на этом свете не было никого.

****************************
Памелла зашла в приемную отца. Марго раскладывала почту.
-Марго, доброе утро. Мистер Кепвелл у себя, в кабинете?- она хотела узнать, разговаривала ли с ним Саманта.
-Доброе утро, Памелла. Мейсона нет, и я не могу к нему дозвониться. Видно, телефон отключен. А у тебя что-то срочное?- спросила Марго.
-Нет, ничего срочного. Просто, странно. Куда он мог подеться? Я буду у себя, если что.
-Хорошо, Памелла.
Она ушла, а Марго снова набрала номер шефа, но услышала только голос оператора, сообщающий о недоступности абонента. Она отложила телефон в сторону. Такого с шефом никогда не случалось.
Памелла бросила сумку на диван, набрала номер матери. Но никто не отвечал.
-Что ж такое? Какой-то сговор операторов. Никто не доступен,- она отбросила телефон в сторону, и, сев в свое кресло, занялась работой.

*******************************
Мери лежала в объятиях Мейсона, и каждый боялся даже пошевелиться. Мейсон прижал к себе сильно свою любимую женщину, поцеловал в щеку.
-Мейсон, задушишь!- взмолилась Мери, рассмеявшись его порыву.
-Как теперь нам быть?-спросил Мейсон,- нужно что-то решать.
-Мейсон, я сейчас даже и думать об этом не хочу. Мне так хорошо, зачем все портить?
-Мери,- он заглянул ей в глаза,- ты же не собираешься все так и оставить?
Мери освободилась из его объятий, поднялась с постели, надела халат, и посмотрела на Мейсона.
-Мейсон, ты сам понимаешь, что это не простой вопрос. Во-первых, нужно как-то будет всем объяснять мое воскрешение. Я не готова к этому. Во-вторых, мы живем разных городах, у каждого из нас свое дело.
Мейсон тоже встал с постели, накинув на себя халат, который подала ему Мери.
-Будет и в-третьих?- Мейсона огорчала нерешительность Мери.
-Будет. Как быть с Джулией? Она твоя жена. Ты ее просто бросишь? Она любит тебя.
-Мери. Между нами нет никакой любви. Мы с Джулией разводимся, у нее есть другой мужчина,- внес ясность Мейсон. Мери молча смотрела на него.
-Сейчас мы должны только решить, как мы будем с тобой жить? Главное, где? Я вовсе не хочу жить вдалеке от тебя.
-Я не могу бросить клинику, фонд. Допустим, фондом могла бы заняться Мардж. Но клиника?- она вопросительно взглянула на него.
-Я тоже сейчас не могу бросить прокуратуру. Памелла только начала там работать. Неизвестно, как поступит новый окружной прокурор. Мери, назначь управляющего клиникой, и вопрос будет решен.
-Я не знаю,- она села на кровать,- мне нужно подумать. Не торопи меня.
Он опустился на колени, рядом с ней, обнял за талию. Она обняла его за плечи, и склонила свою голову к его.
-Мейсон, ты так неожиданно ворвался в мою новую жизнь, которая уже как-то сложилась, и требуешь все перевернуть вверх дном.
-Я очень люблю тебя, и всегда хочу ощущать твое присутствие, держать тебя за руки, вдыхать аромат твоих волос, терять разум от твоего взгляда и твоих поцелуев. Я думал, что потерял тебя навсегда. И, теперь, когда снова обрел, я не могу просто взять и разжать руки, и отпустить тебя.
Он поднял голову, и встретился с ней взглядом.
-Мейсон, я была такой глупой. Я сама во всем виновата, побоялась рискнуть, и мы потеряли столько времени.
-Мери, сейчас бессмысленно говорить о прошлом, его не вернуть. У нас есть будущее, мы не имеем права пройти мимо него. Мы всегда так хотели быть вместе, но постоянно возникали препятствия, многие из них мы создавали сами. Зачем снова их нагромождать?
-Дай мне время, не торопи. Я ведь не прогоняю тебя, я люблю тебя, я тебя обожаю. Ты мой самый лучший, самый красивый,- она разворошила его волосы,- самый желанный мужчина на свете. После нашей встречи, я больше не могу быть без тебя. Я не понимаю, как все эти годы жила без тебя? Если бы не Памелла, я бы еще тогда…
Мейсон прикрыл ей рот своей рукой.
-Не говори так. Когда ты рассказала об этом, я так испугался, что ты могла тогда решиться, и сейчас тебя бы не было рядом. Памелла – наш ангел-хранитель. Знаешь, с ее приходом, я даже как-то воспрянул, стало так легко. Кстати, я заметил, что у нее твои глаза и улыбка. Это меня так поразило. А Марго, мой секретарь, и Тед сказали, что мы очень похожи. Я даже ничего не заподозрил. Я и подумать не мог. Мери, не оставляй меня.
-Дай мне месяц, я разберусь с делами, подумаю, потом дам ответ,- просила Мери.
Он встал, и глянул на нее.
-А я? Что делать мне этот месяц? Ты хочешь, чтобы я не приезжал к тебе все это время?- он испугался.
Она подошла к нему, вцепилась за ворот халата.
-Нет, ты же не посмеешь? Я хочу тебя видеть. Ты же понимаешь, что я не могу приехать… туда. Пока. Но ты можешь приезжать. Как я без тебя?
Он обхватил ее, прижал к себе.
-Я б стоял вот так всю жизнь, не разжимая рук,- признался Мейсон.
-Я прошу тебя, не разжимай,- просила Мери.

***************************
Мейсона не было в городе два дня. Саманта и Памелла находились в доме Кепвеллов, и вместе с Джулией строили предположения. Телефон по-прежнему не отвечал. Ларсон предложил воспользоваться помощью прокуратуры и полиции, но Джулия убедила его этого не делать. Вчера Саманта пришла домой вместе с Памеллой, и сообщила ей, кем приходится Мейсону Памелла, и что Мери жива. Она была потрясена, но Памелла показала фотографии, и Джулии пришлось поверить. Она решила, что Мейсон захотел остаться наедине с собой. Ей тяжело было принять подобную новость, но, наверное, Мейсону было еще труднее. Видеть своими глазами, как умирает женщина, которая тебе дороже жизни, считать ее много лет потерянной на веки, и узнать, что она выжила, все это время где-то находилась, что-то делала, и знала обо всем, что происходило в его жизни. Но самым большим потрясение было для него, как она считала, существование его дочери. В этой жизни существует его родная дочь, от единственно любимой женщины. Памелла высказала предположение, что он мог поехать к ее матери, так как ее телефон тоже не отвечал. Поэтому было решено еще немного подождать. Когда-то он должен был объявиться.
Все вздрогнули от неожиданно открывшейся входной двери. В гостиную вошел Мейсон, и удивленно остановился на пороге. Перед ним открылась странная картина. На полу, в центре комнаты, сидели три женщины, прижавшись друг к другу. Он не знал, чем они занимались до того, как он пришел домой, но сейчас все трое, молча, пристально взирали на него. Больше всего его удивило такое единение Саманты, Джулии и Памеллы. Он шагнул в комнату.
-Что с вами?- не понял Мейсон.
Все будто очнулись ото сна, подскочили и бросились к нему. Мейсон оказался в плену женских объятий, и слез.
-О, Боже, что это такое? Вы меня задушите,- он с трудом освободился из тесного сплетения рук.
- Мне кто-нибудь объяснит, что происходит?- выразил он свое удивление.
-Мейсон, это мы должны объяснять?- вспылила Джулия,- ты пропадал двое суток, не звонишь, на звонки не отвечаешь, и теперь имеешь наглость спрашивать, что происходит?
Мейсон обнял ее.
-Дорогая моя Джулия,- Памелла и Саманта удивленно переглянулись,- я тебя обожаю, даже сейчас, когда ты так кричишь.
-Мейсон, ты в порядке?- Джулия растерялась,- я тебя не узнаю. Тебя подменили?
Мейсон обернулся вокруг себя, шлепнулся на диван, и посмотрел на женщин.
-Ты выпил?- предположила Джулия.
-Нет, я просто счастлив,- сообщил Мейсон.
-Да… Кстати, Саманта и Памелла все мне рассказали. Я просто не могу в это поверить. Но я рада за тебя, правда,- Джулия открыто на него посмотрела. Мейсон поверил в ее искренность. Он встал, и подошел к Саманте с Памеллой.
-Сэмми, значит, ты… все знаешь?
-Да, папа, я знаю,- ответила Саманта.
-И… что ты думаешь?- Мейсон переживал.
-Разве ты не понял? Подруга это хорошо, но сестра – еще лучше.
-Дочь, ты…,- Мейсон обхватил руками обеих дочерей и прижал к себе. Джулия спокойно наблюдала за этой картиной со стороны. Она давно не видела его таким счастливым. Наверное, со времени рождения его последнего сына. Все-таки, он ужасно семейный человек. Но семья должна состоять из любящих друг друга людей. Иначе, все усилия будут напрасными.

Джулия вошла в спальню к Мейсону. Тот разбирал бумаги на столе.
-Не помешаю?- спросила она, и села в кресло. Мейсон отложил бумаги в сторону, приблизился. И присел на кровать.
-Нет, конечно,- ответил он.
-Ты такой спокойный. Даже приятно с тобой общаться. Может, не уходить от тебя?... Шучу, шучу. Ты был у нее эти дни?
-Да. У нее.
-Как она? В смысле, как живет?- поинтересовалась она.
-Хорошо. Муж оставил наследство, у нее своя клиника, благотворительный фонд. Памелла уже говорила.
-Да, помню. Хочешь, правду? Когда я узнала о… Мери. О том, что… Я очень обрадовалась.
-Не понимаю.
-Я сейчас объясню. Видишь ли, я в некотором смысле, и себя считала виновной в ее гибели.
-Каким образом,- не мог сообразить Мейсон.
-Я ведь стояла там, рядом. Видела, как падает вывеска, и ничего не сделала, я…
Мейсон подскочил, обнял ее.
-Джулия, прекрати, ты ни в чем не виновата. Слышишь?- он посмотрел на нее.- Садись.
Он усадил ее назад, в кресло.
-Послушай. Чтобы ни было 24 года назад, все в прошлом. Она жива, в порядке. Она по-прежнему любит меня, я ее.
-Что вы решили? Она переедет к тебе, или…
-Еще ничего не решили. У нее там много обязанностей…
-Как всегда,- вставила Джулия.
-Да. Я пока не могу уйти из прокуратуры. Пока Памелла не закрепится на своем месте. Мери нужен месяц, чтобы все обдумать, и принять решение. Не знаю, что она решит, но я сделаю все, чтобы мы были вместе.
-Мейсон, я так счастлива. Я очень переживала, что уйду к Стиву, и оставлю тебя одного. Не представляла, как ты будешь жить дальше. И я рада, что в твоей жизни появилась женщина, которая сделала тебя таким… таким жизнерадостным. И, что эта женщина – Мери.
-Спасибо, Джулия,- они обнялись, Джулия вышла из спальни. Мейсон подошел к окну, посмотрел в звездное небо.
-Спасибо.

***********************************
Прошел месяц.

Тед зашел в кабинет Мейсона. Тот сидел на диване, рядом, на журнальном столике, стояла чашка кофе, и вазочка с печеньем.
-Привет, отдыхаешь?- Тед показал на кофе.
-Работы много, некогда на обед ходить,- объяснил Мейсон,- Садись. Будешь? Присоединяйся,- он вызвал Марго, заказал еще чашку кофе для брата.
Через несколько минут секретарь принесла кофе, и отпросилась на обед.
-У тебя ко мне дело, или просто так зашел?- спросил Мейсон.
-Дело. У Джулии свадьба через месяц. Она должна быть там единственной сенсацией и звездой.
-И что? Я не против,- ответил Мейсон.
-Да, но ты до сих пор не предъявил городу Мери. Ты же с ней на свадьбу поедешь?- уточнил Тед.
-Надеюсь. Тед, вряд ли ее узнают, много лет прошло, ее никто не помнит.
-Кому нужно, тот вспомнит. Журналисты заинтересуются твоей спутницей, и все разнюхают. Да, и знакомые, все равно вспомнят, и город забурлит. Джулия этого тебе точно не простит. Пора ей возвращаться в город, если она действительно хочет быть с тобой.
-Мы подумаем. Это все?
-Нет. Еще хотел порадоваться за тебя,- улыбнулся Тед.
-Чему порадоваться?
-Ты так расцвел, помолодел. В тебе столько жизни, радости, света, что у самого на душе светло становится.
-Возможно. Но, если честно, мне даже работать тяжело. Все время думаю о ней, не могу сосредоточиться. Не могу дождаться выходных, чтобы поехать к ней. А уезжать вообще сил не хватает. Месяц заканчивается, и надеюсь, приехав в эти выходные, у нее будет ответ.
-Ее, конечно, тоже можно понять. Она боится. Боится возвращаться. Но заставь ее, Мейсон. Ты же можешь.
-Попробую,- вздохнул он.

*****************************
Мардж перехватила Мери на выходе из клиники.
-Мери, звонила твоя соседка. К твоему дому подъехал какой-то грузовик, и они что-то стали выгружать из него. Она очень волнуется, но подходить боится.
Мери заволновалась.
-Мардж, поехали со мной. Я боюсь,- попросила Мери.
-Конечно, я с тобой поеду.

Подъехав к дому, Мери и Мардж вошли в ворота, и остановились на месте. Вся дорожка от ворот до входа в дом была заставлена корзинами с цветами.
-Ого!- воскликнула Мардж,- кто это так постарался?
Мери была поражена размахом такого внимания к своей персоне. Но она догадывалась, кто на такое может быть способен. Только…
-Мейсон,- произнесла она.
Мардж обернулась. Из-за угла дома, к ним навстречу шел мужчина. Он был одет в строгий черный костюм.
-Мери, это же Мейсон Кепвелл!- она не могла скрыть своего восхищения.
Мейсон подошел к ним.
-Привет, Мардж.
-Я, пожалуй, пойду. Третий – лишний,- с этими словами она исчезла за воротами.
Мейсон не отрывая глаз, смотрел на Мери, гипнотизируя ее, и протянул ей букет белых роз. Мери взяла его в руки.
-Мейсон, ты просто чудо,- она обняла его.
-Чудо – это ты, я всего лишь твоя тень.

*******************************
Памелла с Самантой, после трудового дня, поздно вечером решили пойти к последней домой. Заодно, узнать, нужна ли помощь ее матери.
Джулия делала наброски свадебного платья, когда в комнату вошли девушки.
-Мама, привет,- Саманта поцеловала ее в щеку.
-Здравствуйте, Джулия,- они поцеловались.
-Привет. Как ваши успехи? Сэмми, как тебе новая работа?
-Все просто отлично. Оказывается, можно найти хорошую работу, не уезжая далеко от дома.
Пэм только переживает,- Памелла махнула рукой, и села в кресло,- через два дня судебное разбирательство, а отец уехал.
Джулия обратилась к Памелле.
-Ты же знаешь, что он поехал к твоей матери. Будем надеяться, что все решится положительно для обоих. Кстати, ты не в курсе, что она решила?
-Нет,- Памелла откинулась на спинку дивана,- я в их дела не влезаю. Даже спрашивать боюсь.
-Ладно, не переживай. Все образуется,- успокоила ее Джулия,- лучше посмотрите на мое платье. Оно пока на бумаге, но все-таки.
Девушки собрались вокруг Джулии. Платье было великолепно.
-Джулия, оно потрясающее. Может, вы и мне создадите платье,- попросила Памелла.
-Ты выходишь замуж?- удивилась Джулия. Саманта ей ничего не говорила.
-Да, Ченнинг сделал мне предложение. Только решили немного подождать. Поженимся после свадьбы родителей.
-Будем надеяться, что они не заставят всех нас долго ждать,- выразила надежду Джулия.

********************************
Мейсон сварил кофе, и разлил по чашкам в то время, пока Мери сидела и просто рассматривала его.
-Мери, я теряюсь под твоим взглядом. Сейчас кофе разолью,- улыбнулся он.
-Я так соскучилась,- призналась она. Он поднял на нее глаза.
-Это вселяет надежду,- он поставил кофеварку, и сел за стол.
-Во что?
-В то, что завтра я буду уезжать со знанием, что ты решила так, как я этого хочу,- выразил он свое желание.
Мери молча пила кофе. Он смотрел на нее, ожидая его ответа. Она это поняла, отставила в сторону кружку, и взглянула на него.
-Мейсон, я не хотела сейчас этого разговора.
-А я больше не могу ждать, когда он начнется. Я с трудом дождался выходных, мчался к тебе, а ты оттягиваешь объяснение. Говори, что хочешь сказать, я приму любое твое решение, какое бы оно ни было.
-Правда? Любое?- усомнилась она.
-Я просто хочу ясности. Говори, не бойся,- Мейсон говорил, а у самого тряслись руки, сердце колотилось. Он хотел услышать ее ответ, но боялся, что он будет не в его пользу.
-Мейсон,- начала Мери…
-Стой,- Мейсон встал, подошел к окну. Постоял немного, набрался мужества, и вернулся к столу. Сел.
-Давай, я слушаю.
-Спасибо. Мейсон, я хочу, чтобы ты знал, я очень тебя люблю. Я этот месяц жила от выходного до выходного. Каждый твой приезд был, как праздник. Я не могла оторваться от телефона, слушая тебя. И я тебе благодарна за твое терпение. Ты так намучился со мной за всю жизнь…
Мейсон быстро подошел к ней, обнял, прижал к себе.
-Мери, не надо.
-… Всегда терпел и ждал. За что тебе все это?- она обвела руками его шею.- Я твое наказание.
-Ты – моя награда,- Мейсон понял, что она не поедет. Готовил себя к тому, чтобы услышать отказ от женщины, без которой уже не представлял себе жизни.
-До сегодняшнего дня я все еще сомневалась, никак не могла что-то решить. Но, как увидела эти корзины с цветами, и поняла, что, кроме тебя, на это никто не способен, я решила.
Она отодвинулась от него, и посмотрела своим нежным взглядом.
-Я хочу быть с тобой, жить с тобой, я поеду с тобой,- Мейсон было радостно потянулся к ней, но она остановила его,- Я поеду с тобой, но… Мейсон, пойми меня, я… не смогу там жить. Помнишь, когда мы были в горах, куда ты увез меня из монастыря? Я так не хотела возвращаться. Но пришлось, и все это ужасно закончилось.
-Мери, это была другая жизнь, другая ситуация. Марка больше нет, он нам не помешает. Конечно, придется сначала туго: твое возвращение, нужно будет вернуть тебе твое имя, воскресить. Будет много вопросов, и…
Мери отошла к окну, на улице светило солнце, хотелось, чтобы и в их жизни было также, но она чувствовала впереди дождливые дни.
-Мейсон…
Он снова приблизился и обнял ее за плечи.
-Но ведь я буду с тобой. Джулия нам поможет. Мы справимся.
Мери обернулась, и, обняв его, прижалась к нему всем телом.
-Мейсон, как ты мне нужен. Я поеду.
Мейсон облегченно вздохнул, прижал к себе сильнее.

***************************
Возвращение Мери «взорвало» всю Санта-Барбару. Эта история обсуждалась на каждом углу, в каждой газете. За ней и Мейсоном гонялись репортеры. Судебное разбирательство, вскрытие могилы, эксгумация тела, установление личности заняло много времени. Больше, чем они могли предположить. Свадьбу Джулии со Стивом переносили не один раз. Джулии пришлось смиренно согласиться. Она не хотела выходить замуж в суматохе. Когда, наконец, они добились справедливости, и Мери удалось избежать ответственности за сокрытие личности, потихоньку молва стихла, а совсем скоро сошла на нет. И никто уже не показывал пальцем на них, не подбегал с диктофоном, и о них не писали в газетах грязных статей. У Мери чуть не случился нервный срыв, но Мейсон всегда был рядом. Практически не отходил, передал вести свои дела Памелле, и другим обвинителям, и оставался с ней. Он боялся хоть на минуту оставить Мери одну, боялся, что она не выдержит и сбежит. И как она радовалась, когда вернула себе свое имя, свое, без приставки «Маккормик». Этому радовался и Мейсон. Наконец, он помог освободиться ей от уз ненужного брака. Теперь она снова была Мери Дюваль, как тогда, когда они встретили друг друга. Тогда им пришлось расстаться. Теперь они встретились, чтобы не расставаться никогда. Но ей все равно здесь было трудно.

****************************
Джулия открыла дверь, впустила Мейсона.
-Мейсон, надеюсь, больше ничего не случилось? Я больше не могу оттягивать свадьбу,- жаловалась она.
Мейсон засмеялся.
-Нет, не волнуйся. Стив дома?
-В кабинете. А зачем тебе он?
-Дело есть. Можешь послушать,- предложил Мейсон.

-Стив, добрый день,- он вошел в кабинет, Джулия шла за ним.
-Мейсон? Привет,- он пожал руку Мейсону,- каким ветром?
-Я хочу кое-что сделать, но хочу, чтобы ты узнал первым.
-Мейсон, что ты задумал?- Джулия снова волновалась за него.
-Я решил оставить должность окружного прокурора,- сказал Мейсон.
Джулия со Стивом переглянулись.
-Ты серьезно? Я уж думал, не доживу,- улыбнулся Стив.
-Я знаю, что ты единственная кандидатура на это место. У меня к тебе будет просьба: позаботься о Памелле, она грамотный специалист.
-Подожди. А ты куда-то собрался?- не поняла Джулия.
-Да. Мери здесь неуютно. Хочу с ней уехать в Санта-Фе. Там у нее клиника, фонд. Она уже не может без этого.
-А как же ты? Чем ты займешься? Ты же не сможешь сидеть без дела?
-Клинике нужен юрист, да и отдых мне не помешает. Может, мы с Мери, наконец, съездим куда-нибудь, отдохнем от всего мира,- он улыбнулся.
-Мейсон, я не ожидала,- призналась Джулия.
Стив подошел к нему. Протянул руку.
-Спасибо, Мейсон. Я не забуду.
-Брось. Я это делаю для себя. Хочу остаток жизни провести с любимым человеком. Я пойду. Пока.
Мейсон ушел, Джулия со Стивом еще долго приходили в себя.

***************************
Памелла присела рядом с матерью на диване в гостиной, обняла ее. Мери опустила свою голову на плечо дочери. Она была счастлива от того, что весь кошмар, длившийся бесконечные два месяца, наконец, закончился. Их оставили в покое. И уже не нужно было опасаться выходить на улицу, чтобы вдруг не встретить пронырливого журналиста, Мейсон может теперь спокойно вернуться на работу, и не бояться за нее, и ее состояние. На душе у нее царило спокойствие. Только, сейчас, когда все пришло в норму, захотелось вновь вернуться к своей работе. На время своего отсутствия, Мери назначила управляющих в клинике, фонде. Но она так привыкла быть все время чем-то занятой, что тяжело было сидеть без дела. Видя Мейсона таким жизнерадостным, особенно, после всех трудностей, которые он преодолевал из-за нее, Мери не могла его просить оставить все здесь, и уехать с ней. Она хотела быть с ним, хотела счастья и покоя, и больше всего, не хотела, чтобы он страдал. Ради его спокойствия, она смирится с пребыванием в Санта-Барбаре. Она и здесь сможет наладить работу, открыть филиал клиники. Мери была уверена, что все можно преодолеть, тем более, когда им столько сил придавала их любовь и забота друг о друге.
-Мам,- Памелла нарушила тишину,- давайте, сделаем общую свадьбу. Твою с папой, и мою с Ченнингом. На рождество.
-Пэм, я не могу одна решить. Нужно с отцом посоветоваться,- ответила Мери.
-О чем вы хотите со мной советоваться?- в гостиной появился Мейсон, он слышал последние слова.
Мейсон поцеловал в щеку дочь, затем обнял и поцеловал Мери, сев рядом ней.
-Я потом тебе скажу,- Мери решила отложить этот разговор.
-Почему потом?- Пэм не собиралась тянуть с решением своего предложения,- папа, я предлагаю совместить наши свадьбы на рождество.
-Знаешь, Пэм, я тоже об этом думал. Мери, по-моему, это хорошая идея. После свадьбы Джулии, необходим будет перерыв. Как раз получится к рождеству,- Мейсон выглядел довольным.
-Как хотите. Мейсон, я хотела с тобой поговорить. Пэм, извинишь нас?- Мери поднялась.
-Конечно, мне все равно пора. Мы с Самантой договорились встретиться, покататься на лошадях. До завтра.
-До завтра, Пэм,- Мери взяла за руки Мейсона, прижалась к нему,- я бы тоже не отказалась от конной прогулки.
-Так идем,- Мейсон уже был готов идти. Но Мери потянула его назад.
-Мейсон, не сейчас. У меня серьезный разговор.
-Вообще-то, у меня тоже,- признался Мейсон.
-Давай, сначала я, - предложила Мери,- я сегодня осталась одна, и у меня было время подумать. Мейсон, я решила, что клинику в Санта-Фе взвалю на своего зама, фонд на Мардж, а здесь открою филиал клиники, у меня будет и работа, и много свободного времени, которое я смогу посвятить тебе.
-Мне кажется, ты принимала это решение не по своей воле, а из благодарности мне,- решил Мейсон.
-Неправда. Да, я тебе благодарна, тебе досталось за это время, не знаю, как ты все это вынес: и проблемы мои решать, и меня поддерживать, и самому держаться. Мне так жалко тебя,- она обняла его.
-Так, значит ты из жалости ко мне?- он рассмеялся.
-Мейсон, я люблю тебя, и хочу, чтобы тебе было хорошо. Ты забросил дела в прокуратуре, теперь нужно все наверстывать…
-Не нужно,- оборвал ее Мейсон.
-В смысле?- не поняла Мери.
-Я ушел из прокуратуры,- объявил он.
-Что?- воскликнула Мери,- Мейсон, ты что наделал? Зачем?
-Мери, ты для меня важнее. Мы поедем в Санта-Фе. Я и там смогу найти себя. На старости лет, рискну изменить жизнь. По-моему, ты стоишь большего.
Мери стояла, и молча смотрела на него. Наконец, Мейсон услышал ее ответ.
-Я никогда не смогу вернуть тебе и малой доли того, что ты для меня сделал.
-Брось, ничего такого я не сделал.
-Мейсон, это ты, а не я, заслуживаешь жизни в раю,- огласила Мери.
-Знаешь, я туда не спешу. Подожду, когда ты меня догонишь, и заслужишь рай,- улыбнулся он.
-Мейсон, я не достойна твоей любви. Я так тебя обожаю. А ты уверен, что правильно поступил?- Мери пыталась его переубедить.
-Я уверен. Давно уверен. Так мы женимся на рождество? А?- Мейсон обхватил ее за талию.
-Я не посмею тебе отказать.
-Правда? Тогда… у меня будет небольшая просьба…,- он схватил ее на руки, поцеловал, и понес в спальню. Мери не возражала.

********************************

Новый Год.

В большой гостиной дома Кепвеллов, казалось собралась весь город. Комната была битком набита людьми. Этот дом уже много лет не знал подобного празднования с огромным количеством людей. Посреди зала стояла огромная елка, нарядно украшенная руками женщин семьи Кепвеллов. На встречу Нового Года съехались все родственники, даже Келли прервала свои путешествия, и вернулась в семью. Тед, наконец, нашел подход к жене, и это принесло мир в их семью. Линда осчастливила его вестью о будущем ребенке, пятом. Семья Кепвеллов расширялась. Объявился Брендон, со своей очередной женой. Все дружно решили, что не последней. Мардж, которая теперь как тень всюду ездила за Мери, вышла на середину зала с речью. Мери, зная, на что способна подвыпившая подруга, уткнулась лицом в плечо Мейсона, чтобы спрятать смех. Но Мардж сегодня была образцом примерного поведения, чем очень ее удивила. Она еще раз напомнила о том, что совсем недавно образовалось три семейных пары, и объявила, что «…эти пары состоят из людей, которые безумно любят друг друга, и которым пришлось преодолеть долгий путь к своему счастью. Джулия и Стив, которым неоднократно пришлось переносить свадьбу и ждать, когда их родственники, наконец позволят им пожениться…»- этой фразой она «взорвала» зал раздавшимся смехом,- «… Памелла и Ченнинг, которые чудесным и загадочным способом, напомнили своим воссоединением родителей отца невесты, как будто специально искали друг друга. И, главное событие года. Мейсон и Мери, о которых Шекспир бы написал поэму, если б дожил. Ни одна пара еще в этом городке не производила такой фурор. Они пронесли свою любовь через года, через расстояние. Они продерлись сквозь тернии, чтобы достичь своей звезды, по имени Судьба. Что удивительно, Судьба должна быть благодарна девочке, которая воссоединила их, Памелле Престон-Кепвелл. Саманта, теперь твоя очередь. Давайте, поднимем бокалы за эти пары, и пожелаем им такого долгожданного счастья, которое приходит тогда, когда мы готовы к нему». Все с облегчением вздохнули, и отпили из бокалов уже теплое шампанское.

Тед взобрался на кресло, и подняв бокал, сообщил, что всем пора наполнить бокалы шампанским, так как через несколько минут придет Новый Год. Когда бокалы были наполнены, все, затаив дыхание, стали отсчитывать удары курантов.

1… 2…
-Джулия, после двенадцати сбежим к океану, хочу услышать шум воды. Не против?- спросил Стив.
-Только ни с кем прощаться не будем, а то не отпустят, - она поцеловала Стива в губы.

3… 4…
-Саманта, а когда же ты решишься нас осчастливить своим замужеством?- Мардж все не могла угомониться.
-Тетя Мардж, я недавно развелась, дайте отдышаться, и насладиться свободой. Хватит с меня папы, мамы, и сестры,- они рассмеялись.

5… 6…
Памелла обняла сестру.
-Сэм, я так рада, что теперь у тебя своя клиника.
-Спасибо Мери. Хорошо, что она все-таки решила открыть здесь филиал.
-Хорошо то, что она назначила главврачом тебя, сестренка,- Памелла и Саманта обнялись.

7… 8…
-Иди сюда, -Ченнинг притянул к себе Памеллу, оторвав жену от ее сестры,- стой рядом, и не бросай меня. Я хочу встретить Новый Год вместе с любимой.
-Ченнинг, муж мой, ты моя звезда,- Памелла чмокнула его в щеку. Он ответил ей поцелуем в губы.

9… 10…
-Мери, этот год стал для меня судьбоносным. Он подарил мне то, что я надеялся вернуть только в следующей жизни,- мою любовь, мою жизнь – тебя, Мери. Мы жили далеко друг от друга, но нас связывала невидимая ниточка. Ты сказка в моей жизни, Мери Дюваль Кепвелл.
-Мейсон, милый, дорогой, единственный, какое счастье запрокинуть голову, встретиться с тобой взглядом, и ощутить на губах твой поцелуй. Я люблю тебя, ты любишь меня, и это самое большое счастье. С Новым Годом, Мейсон.
-С Новым Годом, Мери. Моя Мери.
Он прижал ее к себе, склонил к ней голову, она обхватила руками его шею, они смотрели друг на друга смеющимися, блестящими влюбленными глазами. Они потянулись друг к другу и слились в поцелуе, их захлестнула большая теплая волна, светлая и нежная.

11… 12…
Жизнь заключается не в том, чтобы ждать, когда пройдет буря, а в том, чтобы научиться танцевать под дождем.*
*****************************************

*афоризм о любви, найденный в интернете (авторство неизвестно).

 

#4
Lucy
Lucy
  • Магистр
  • PipPipPipPipPipPip
  • Группа: Участники
  • Регистрация: 21 Апр 2009, 14:56
  • Сообщений: 17302
  • Пол:
sebik, спасибо за столь необычный фанф!
Правда, читала в 3 часа ночи, поэтому нужно перечитать.
Читать было легко, хотя текст чрезвычайно насыщен, интересно, теперь хотелось бы на свежую голову вникнуть в психологию героев.
Хорошо, что М-М встретились спустя годы, что они пронесли свою любовь через года. Много грусти было при прочтении. В первую очередь о том, что они столько лет жили друг без друга. Есть некоторые опасения, но их я озвучу после повторного прочтения. Тем более, озадачивает это только меня, но отнюдь не героев фанфа. В любом случае, спасибо за такой взгляд на события!
 

#5
Мэйси
Мэйси
  • Постоянный участник
  • PipPipPipPip
  • Группа: Участники
  • Регистрация: 28 Янв 2010, 02:01
  • Сообщений: 4780
  • Пол:
Слушайте, очень здорово! Правда.
Думала, мне тяжело будет читать про 20 с лишним лет спустя - не хотела даже сначала. Но очень здорово! :good:
Mэйс бороду сбрил - какое счастье!!!! Лет только ему многовато как-то мне показалось -по моим подсчетам ему где-то 55 должно быть...
Памелла с Самантой - просто замечательные девчонки!!! Супер! :good:
И с Джу хорошо расстались - здорово! :good:
А Ченинг- это просто совпадение? Или это Чип? Тоже еще не врубилась - в ночи читала, надо перечитать...


Mэри, правда, простить не могу почти 25 лет... Ну как так можно, блин? :cry: :inwall: :inwall: :inwall:

Сообщение отредактировал Мэйси: Понедельник, 12 апреля 2010, 09:55:19

 

#6
sebik
sebik
  • Автор темы
  • Постоянный участник
  • PipPipPipPip
  • Группа: Участники
  • Регистрация: 18 Мар 2010, 12:25
  • Сообщений: 3333
  • Откуда: АР Крым
  • Пол:
Спасибо всем.
Насчет возраста Мейсона. Я смотрела на сайте Мери и Мейсона. Там указана дата рождения -1951г.
А Чип...
Сначала я так и хотела. Памелла встретилась с сыном Виктории. А потом подумала, что слишком много будет совпадений. Но имя оставила, на радость Мейсону.
Мери через 25 лет... тяжело простить. Но теперь уж точно не расстанутся. :love:
 

#7
Мэйси
Мэйси
  • Постоянный участник
  • PipPipPipPip
  • Группа: Участники
  • Регистрация: 28 Янв 2010, 02:01
  • Сообщений: 4780
  • Пол:

Просмотр сообщения sebik (Суббота, 12 декабря 2009, 09:03:42) писал:

Насчет возраста Мейсона. Я смотрела на сайте Мери и Мейсона. Там указана дата рождения -1951г.

Лэйн-то да... А вот Mэйс, мне казалось1954 года - на надгробье, во всяком случае так было :)
В общем -то не суть, конечно... Но мне б хоть сколько-нибудь ему скостить - такой он молоденький хорошенький был, лапочка просто :) :inlove:

Просмотр сообщения sebik (Суббота, 12 декабря 2009, 09:03:42) писал:

  А Чип...
Сначала я так и хотела. Памелла встретилась с сыном Виктории. А потом подумала, что слишком много будет совпадений. Но имя оставила, на радость Мейсону.

И это правильно :)

Сообщение отредактировал Мэйси: Понедельник, 12 апреля 2010, 10:16:00

 

#8
Margo
Margo
  • Активный участник
  • PipPipPipPip
  • Группа: Участники
  • Регистрация: 28 Дек 2009, 13:35
  • Сообщений: 1401
  • Пол:
БРАВО!!!
Читала без отрыва (дела подождут!)
Девчонки-сестренки очень понравились, все достаточно логично, жалко конечно, что Мэри за столько лет не рискнула с ним встретиться.
Просто здорово, интересно, И с Джу все прилично разрешилось. И Мэри вобщем похожа на себя тем, что скрылась от прошлого. .
Спасибо, sebik, за доставленно удовольствие от прочтения! Не хотелось дочитывать, так было жалко перелистывать последнюю страницу!

Просмотр сообщения Цитата

В свои 50, она выглядела очень хорошо
Единственный вопрос - Джулия разве младше Мэйсона на 10 лет? Мне всегда казалось, что они практически ровесники. С чего бы Джулии бэби контракт, если ей было 20 с небольшим? Да и не тянула она на 20 лет.
Проясните, пжлста.
Вцелом - классная история!

PS В начале я правда подозревала, что Марго что-нибудь затевает против Мэйса. Очень рада, что она оказалась положительной героиней :yes:

Сообщение отредактировал Margo: Понедельник, 12 апреля 2010, 12:01:04

 

#9
sebik
sebik
  • Автор темы
  • Постоянный участник
  • PipPipPipPip
  • Группа: Участники
  • Регистрация: 18 Мар 2010, 12:25
  • Сообщений: 3333
  • Откуда: АР Крым
  • Пол:

Просмотр сообщения Margo (Суббота, 12 декабря 2009, 10:57:11) писал:

Единственный вопрос - Джулия разве младше Мэйсона на 10 лет? Мне всегда казалось, что они практически ровесники. С чего бы Джулии бэби контракт, если ей было 20 с небольшим? Да и не тянула она на 20 лет.
Мне казалось, что ей не меньше 55 лет. Я пыталась найти информацию в интернете, в википедии о Джулии, но о возрасте ни слова. На одном из форумов поклоница Джулии упомянула, что в свои 48, она очень хороша. Получается, она младше Харли Козак, а значит и Мери.(Хотя не скажешь). Может, я что-то не поняла. Если есть у кого-то точная информация, я поправлю.

Сообщение отредактировал sebik: Понедельник, 12 апреля 2010, 13:29:21

 

#10
Margo
Margo
  • Активный участник
  • PipPipPipPip
  • Группа: Участники
  • Регистрация: 28 Дек 2009, 13:35
  • Сообщений: 1401
  • Пол:
Не, младше Мэри она точно быть не может.
 


0 посетителей читают эту тему: 0 участников и 0 гостей